Meer bedrijven willen klimaatneutraal zijn. Wat betekent dat?

Termen als CO2-negatief en klimaatpositief duiken de laatste tijd op in branding.

Zinnen als koolstofneutraal bestaan ​​al een tijdje, maar het is pas sinds kort dat bedrijven ze gaan gebruiken voor algemeen gebruik.

Sarah Lawrence voor Vox

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



walking dead seizoen 6 finale recensie

In de afgelopen zes maanden heb ik een hele reeks pitches ontvangen voor producten en diensten die allemaal griezelig veel op elkaar lijken: een klimaat positieve parka en hamburger , tot koolstofnegatieve wodka , tot CO2-neutrale verzendservice , tot carbon zero woon-werkverkeer app , en koffie zonder koolstof .

Voor wetenschappers en milieuactivisten bestaan ​​deze uitdrukkingen al een tijdje, maar het is pas sinds kort dat bedrijven, van kleine startups tot gevestigde bedrijven, ze hebben geadopteerd voor mainstream marketinggebruik. Amazone CEO Jeff Bezos beloofde dat het bedrijf tegen 2040 klimaatneutraal zou zijn; Microsoft heeft toegezegd tegen 2030 CO2-negatief te zijn; Starbucks streeft ernaar om binnen tien jaar hulpbronnen positief te zijn door de koolstofemissies, het onttrekken van water en het storten van afval met 50 procent te verminderen; JetBlue is van plan om vanaf juli al zijn binnenlandse vluchten CO2-neutraal te maken; en de luchthaven van Heathrow in Londen beloofde tegen 2030 CO2-neutraal te zijn in haar activiteiten, exclusief de uitstoot van vluchten.

In juni kondigde Unilever, een gigant van consumentengoederen, die 70.000 soorten producten produceert, van huidverzorging tot ijs, aan dat het klimaatneutraal in 2039 en hoe het op etiketten de hoeveelheid koolstof zal onthullen die wordt gebruikt om items te produceren. Het bedrijf verklaarde ook dat het zal proberen de uitstoot zo veel mogelijk te verminderen voordat koolstofcompensaties worden gekocht om neutraliteit te bereiken.

Verwant

Kun je je CO2-uitstoot echt tenietdoen? Koolstofcompensaties, uitgelegd.

Deze voorwaarden kunnen weliswaar verwarrend zijn voor de gemiddelde consument. Maar de overgang naar specifieke terminologie is niet alleen semantiek. Milieuvriendelijke taal kan helpen om daadwerkelijke verandering teweeg te brengen door bedrijven aan te moedigen proactiever en transparanter te zijn.

Laten we eerst definiëren wat deze zinnen betekenen:

  • Klimaatneutraal: Een product of bedrijf dat CO2-neutraal is (of koolstofvrij ) verwijdert dezelfde hoeveelheid koolstofdioxide die het in de atmosfeer uitstoot om netto-nul koolstofemissies te bereiken, meestal door aankoop CO2-compensaties of credits om het verschil te maken. Zo koopt de Australische verzendservice Sendle credits via de Zuidpoolgroep om de koolstof die zijn leveringen uitstoten teniet te doen door duurzaamheidsprojecten te ondersteunen.
  • Nul koolstof: Nul-koolstof is een term die vaak wordt gebruikt voor gebouwen en vervoerswijzen die CO2-neutraal zijn. Voor een gebouw dat is zero carbon-gecertificeerd door het International Living Future Institute, moet het zijn energieverbruik compenseren door middel van hernieuwbare bronnen, naast de eventuele koolstofemissies als gevolg van de constructie.
  • Koolstof negatief: Een koolstofnegatief bedrijf verwijdert meer koolstof uit de atmosfeer dan het vrijgeeft (de uitdrukking: klimaat positief is door elkaar gebruikt met koolstofnegatief). Dit vereist dat we verder gaan dan het bereiken van CO2-neutraliteit. Airco , een wodkabedrijf gevestigd in Brooklyn, haalt afvalgassen en kooldioxide uit drankfabrieken of ethanolfabrieken. Het gas wordt vervolgens vloeibaar gemaakt en naar de fabriek van het bedrijf vervoerd, waar het wordt omgezet in alcohol.

Consumenten van hun kant zijn al lang op hun hoede voor buzzy marketingtermen. Corporate greenwashing , die in de jaren zestig begon, is een marketingpraktijk die klanten doet geloven dat de producten van een bedrijf milieuvriendelijker zijn dan ze in werkelijkheid zijn, wanneer bedrijven woorden als bewust, duurzaam en ethisch in hun advertenties weergeven.

Enquêtes hebben uitgewezen dat consumenten tegenwoordig eigenlijk duurzaam op de markt gebrachte producten kopen , niet alleen zeggen dat ze ze willen. De markt is gevuld met duurzame producten en er is een groter risico om te worden geroepen omdat ze niet lopen. In 2018 kreeg de fast-fashion gigant H&M kritiek van de Noorse Consumentenautoriteit voor: misleidende marketing van de Conscious Collection. De retailer was niet specifiek over wat duurzaamheid inhoudt of van welke soorten duurzame materialen zijn kleding afkomstig is, wat shoppers in verwarring zou kunnen brengen.

Dat komt omdat veel woorden die worden gebruikt om groene producten op de markt te brengen, zoals het geval is met de meeste merktaal, ondoorzichtig zijn en door consumenten anders kunnen worden geïnterpreteerd. Maar deze nieuwe golf van koolstofspecifiek jargon is anders, en het zijn niet alleen merken die dit soort doelen voor koolstofreductie stellen - steden , staten en, in sommige gevallen, landen zijn ze ook aan het instellen. Bedrijven of plaatsen kunnen niet zomaar zeggen ze zijn CO2-neutraal; ze zouden in theorie moeten kunnen documenteren en aantonen dat ze bijvoorbeeld zijn overgestapt van fossiele energie naar hernieuwbare energie.

Koffers met het logo van H&M

H&M lanceerde zijn eerste Conscious Collection in 2010, een stap in de richting van duurzame kleding die volgens sommige critici greenwashing is.

Vallery Jean/FilmMagic

Hoewel groen jargon voornamelijk is gebruikt om producten te promoten – zelden de bedrijven zelf – richten nieuwere uitdrukkingen zoals koolstofneutraal en klimaatpositief de aandacht opnieuw op de merken, wat wijst op een gevoel van maatschappelijke verantwoordelijkheid als het gaat om supply chain-logistiek, arbeid, energie en materialen. Er is ook een gedeeld onderliggend doel: het actief verminderen van de CO2-voetafdruk van een product of bedrijf op een meetbare manier door, in de meest rigoureuze gevallen, op wetenschap gebaseerde doelen .

Het milieuadviesbureau Natural Capital Partners heeft in 2002 een van de eerste klimaatneutrale kaders opgesteld, waardoor een duidelijke set richtlijnen voor bedrijven die CO2-neutraliteit willen bereiken. Het is niet de enige reeks normen die bedrijven kunnen toeschrijven. De British Standards Institution (BSI Group) in het Verenigd Koninkrijk heeft een klimaatneutraal programma genaamd NIET 2060 , en de non-profit klimaatneutraal werkt samen met merken als Allbirds en Reformation om hen te helpen emissies te compenseren en te verminderen.

Een protocol als het onze is waardevol omdat het dit gecertificeerde raamwerk biedt waarnaar bedrijven kunnen verwijzen, en al deze informatie openbaar beschikbaar is, dus het is een transparant proces, vertelde Rebecca Fay, chief marketing officer van Natural Capital Partners, aan Vox.

Al deze informatie is openbaar beschikbaar, dus het is een transparant proces

Het protocol van Natural Capital Partners biedt meer dan 30 soorten CO2-neutrale certificeringen waaraan een bedrijf kan voldoen. Een bedrijf heeft bijvoorbeeld de mogelijkheid om zijn kantoorruimte, een product of delen van zijn bedrijfsvoering afzonderlijk als klimaatneutraal te certificeren. Het zal vervolgens samenwerken met het agentschap om zijn totale uitstoot en koolstofvoetafdruk onafhankelijk te beoordelen en een doel te stellen om netto-nul koolstofemissies te bereiken. Dit kan betekenen dat het kleine veranderingen in zijn kantoren moet doorvoeren, zoals het upgraden van een verlichtingssysteem, of het volledig veranderen van zijn activiteiten, zoals de overstap naar hernieuwbare energie in productieprocessen, zei Fay.

Het pad naar CO2-neutraliteit ziet er voor elk bedrijf anders uit, voegde ze eraan toe: als je een kantoor in een groot blok huurt, heb je misschien minder kans om dingen in je gebouw te veranderen. Als je een bedrijf bent met 10 werknemers, is het misschien makkelijker om je uitstoot intern te verminderen.

Milieubewuste bedrijven zijn over het algemeen gericht op het verminderen van hun CO2-voetafdruk in het algemeen, en de meesten zijn zich ervan bewust dat het compenseren van emissies niet voldoende is om de klimaatverandering substantieel te stoppen. We hebben nog steeds een grote klimaatschuld in te halen, zei Peter Miller van de Natural Resources Defense Council. Compensaties kopen is beter dan niets doen, maar het is op zich niet genoeg.

Vergelijk onze klimaatschuld met het gebruik van een creditcard die bijna op is: we kunnen de kaart blijven gebruiken omdat we de recente schuld afbetalen die we hebben opgebouwd (in de vorm van CO2-compensaties), maar we zijn niet dicht bij het betalen van de volledige waarde van de kaart als we gewoon blijven uitgeven. Als Vox-verslaggever David Roberts schrijft: Het werkelijk verslaan van klimaatverandering betekent dat we netto-nul koolstofemissies en uiteindelijk negatieve emissies bereiken. Dat betekent alles decarboniseren. Elke economische sector. Elk gebruik van fossiele brandstoffen.

Compensaties kopen is beter dan niets doen, maar het is op zich niet genoeg

In onze ervaring compenseerde geen van onze klanten alleen hun uitstoot, zei Fay, daarbij verwijzend naar het onderzoek van het bureau dat bedrijven met een CO2-neutrale doelstelling zes keer meer kans hebben om ook een doel te hebben om hun CO2-voetafdruk intern te verkleinen. Voor sommige bedrijven compenseert compensatie wat ze intern niet kunnen verminderen. Het is een krachtig mechanisme om ervoor te zorgen dat de uitstoot nu wordt verminderd.

Het is gemakkelijk om met de vinger te wijzen naar grote sectoren zoals transport en elektriciteit als het gaat om koolstofvervuiling, maar er zijn zowel kleine als grote bedrijven die hun uitstoot willen overcompenseren - waardoor ze feitelijk verder gaan dan koolstofneutraliteit. Om een ​​bedrijf daadwerkelijk klimaatpositief of CO2-negatief te laten zijn, moet het aanvullende stappen ondernemen om ervoor te zorgen dat het zelfs meer koolstofdioxide uit de atmosfeer.

Voor grotere bedrijven en zelfs staten , komen beloften om ofwel koolstofneutraliteit ofwel negativiteit te bereiken veel vaker voor, in de veronderstelling dat deze grootschalige veranderingen geleidelijk verlopen en tijd kosten. Microsoft (dat samenwerkt met Natural Capital Partners) zei in een blog van januari dat neutraal niet genoeg is om in de behoeften van de wereld te voorzien, en schetste een duidelijk plan om de uitstoot binnen het volgende decennium dichter bij nul te brengen.

Het is belangrijk voor consumenten om zich te verdiepen in de specifieke claims van bedrijven, of het nu gaat om toezeggingen of plannen, zei Miller. Compenseren deze bedrijven alleen hun uitstoot of stellen ze doelen om hun koolstofgebruik in het algemeen holistisch te verminderen? Als een bedrijf heeft toegezegd om op een bepaalde datum een ​​specifiek koolstofdoel te bereiken, aan welke reeks certificeringen houdt het zich dan en wie helpt het om dit doel te bereiken?

Te vaak valt de kapitalistische last om te kiezen wat te kopen op de consument. Het is onverantwoord om de rol die de consument speelt bij het eisen van betere, duurzamere producten volledig te negeren, maar de groeiende populariteit van CO2-neutraliteit laat zien hoe bedrijven transparanter worden over hun voetafdruk en actief stappen ondernemen om deze te verkleinen.

We hebben allemaal de verantwoordelijkheid om alles te doen wat we kunnen om deze klimaatcrisis aan te pakken, zei Miller. Dat geldt zowel voor particulieren als voor bedrijven.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.