Meer dan 20 door de Republikeinen geleide staten klagen Biden aan voor het annuleren van de Keystone XL-pijplijn

Het is het laatste evenement in de meer dan 10 jaar durende strijd om de uitbreiding van Keystone XL.

President Biden maakt opmerkingen over de staat van vaccinaties

De Amerikaanse president Joe Biden spreekt op 18 maart 2021 in de East Room van het Witte Huis in Washington, DC.

Foto door Drew Angerer/Getty Images

In een laatste poging om de Keystone XL-pijpleiding nieuw leven in te blazen, hebben 21 staten onder leiding van procureurs-generaal uit Texas en Montana president Joe Biden aangeklaagd, omdat hij zijn presidentiële autoriteit heeft overschreden door de pijpleiding te annuleren.



De rechtszaak , die ook namen verschillende kabinetsfunctionarissen van Biden , stelt dat de bevoegdheid om Keystone XL in te trekken bij de staten ligt. in hun klacht , ingediend op 17 maart, beweren de procureur-generaal van Texas, Ken Paxton en de procureur-generaal van Montana, Austin Knudsen, dat Biden niet de macht heeft om zijn 'ambitieuze plan' uit te voeren om de economie opnieuw vorm te geven, in weerwil van de onwil van het Congres om dit te doen.

Ruzie namens de staten waar Keystone doorheen loopt, Paxton en Knudsen ook een gezamenlijke verklaring uitgegeven op 17 maart, verdere kritiek op Biden voor wat zij zeggen komt neer op het overschrijden van de autoriteit van het congres. Alle staten in de rechtszaak worden geleid door Republikeinen en ze gingen allemaal naar Trump bij de verkiezingen van 2020, met uitzondering van Georgië.

De rechtszaak is slechts de laatste schermutseling in een lang juridisch gevecht over de voorgestelde pijplijnuitbreiding, die meer dan 800.000 vaten koolstofintensieve teerzandolie per dag zou leveren van Alberta Canada naar Steele City, Nebraska, waar het zou voldoen aan de bestaande pijpleiding infrastructuur om verder naar het zuiden te reizen naar olieraffinaderijen in de Gulf Coast.

Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Weeds

De Duitse Lopez van Vox is hier om u te begeleiden bij de uitbarsting van beleidsvorming van de Biden-regering. Schrijf u in om onze nieuwsbrief elke vrijdag te ontvangen.

In 2011, congres dwong de toenmalige president Barack Obama om een ​​beslissing te nemen op Keystone XL door een bepaling op te nemen in een niet-gerelateerde belastingaanslag die hem verplichtte om binnen 60 dagen over het lot van het project te beslissen of te bepalen dat het niet in het nationaal belang was. Na een aantal jaren van onrust, Obama uiteindelijk afgewezen Keystone XL anno 2015.

Maar toen president Donald Trump aantrad, nodigde hij moederbedrijf TC Energy uit om opnieuw een nieuwe vergunning aan te vragen voor Keystone XL. Dat deden ze en werden goedgekeurd.

Op de eerste dag van het presidentschap van Biden vaardigde hij een uitvoerend bevel uit om de Keystone XL-pijpleiding te annuleren - hij maakte zijn belofte aan de klimaatactivisten waar die hem hielpen gekozen te worden, maar nodigde de rechtszaak uit die woensdag was aangespannen door 21 staten die zeggen dat ze gewond zullen raken economisch door de beslissing van Biden.

Ze zijn niet de enigen die niet tevreden zijn met de annulering van de pijplijn.

Tijdens een oproep op 22 januari om de presidentiële overwinning van Biden te vieren, sprak de Canadese premier Justin Trudeau de Canadese stem uit teleurstelling met de beslissing van Biden. En TC Energy (voorheen TransCanada), dat de pijplijn van $ 8 miljard beheert, kondigde plannen aan om: 1.000 banen schrappen direct.

Dus toen Biden op 23 februari een ontmoeting had met Trudeau voor een virtuele sit-down, was er aan de Canadese kant hoop dat de ontmoeting de lang omstreden Keystone XL-pijpleiding zou kunnen redden.

Biden en Trudeau verschillende gedeelde zorgen besproken – waaronder Covid-19-hulp, een gezamenlijke reactie op China en het aanpakken van klimaatverandering – maar in hun openbare opmerkingen zwegen ze opmerkelijk over Keystone XL.

Vlak voor de vergadering, de Washington Post meldde dat op 22 februari een Biden-functionaris had gezegd dat dit het einde van de weg was voor Keystone XL. Het besluit wordt niet heroverwogen. Het is al gemaakt, vertelde de functionaris aan verslaggevers op voorwaarde van anonimiteit.

Vlak na de vergadering bracht het Witte Huis van Biden zijn Roadmap voor partnerschap tussen de VS en Canada , waarin staat dat de twee landen een klimaatministerie op hoog niveau zullen lanceren die zal helpen het beleid van de VS en Canada op het gebied van klimaatverandering op elkaar af te stemmen en de ambitie om de klimaatcrisis aan te pakken te vergroten. De ministeriële klimaatconferentie zal beide landen ook helpen om te werken aan sterkere doelstellingen in het kader van het klimaatakkoord van Parijs, waardoor de overgang naar netto nul-emissies tegen 2050 wordt versneld.

Er is gewoon geen ruimte voor landen als Canada en de VS om te investeren in de uitbreiding van extra fossiele brandstofreserves, Anthony Swift , zei directeur van het Canada Project bij de Natural Resources Defense Council (NRDC).

Activisten en experts zeggen dat als Biden en Trudeau echt serieus zijn over bilaterale samenwerking op het gebied van klimaatverandering, de annulering van de Keystone XL-pijpleiding een startpunt zou moeten zijn. Om vooruit te komen met het beleid dat nodig is om de opwarming van de aarde te beperken tot 1,5 graad Celsius en om de ergste gevolgen van klimaatverandering te voorkomen, moeten Canada en de VS elkaar ertoe aanzetten een ambitieuze overgang naar een schone energie-economie te maken.

waarom de prequels van Star Wars slecht zijn

Die transitie zal pas plaatsvinden als de bestaande Keystone XL-infrastructuur is verwijderd en andere grensoverschrijdende uitbreidingsprojecten voor fossiele brandstoffen (zoals Lijn 3 ) worden geannuleerd. Bovendien is het van cruciaal belang dat de rechten van inheemse volkeren worden gerespecteerd als beide landen willen worden gezien als leiders op het gebied van klimaatrechtvaardigheid.

Dit is hoe het Keystone XL-pijpleidingproject uiteindelijk faalde, en waarom de versnelde klimaatambitie van Biden en Trudeau respect voor inheemse landrechten en het einde van pijpleidinguitbreidingsprojecten voor fossiele brandstoffen zou moeten omvatten.

De Keystone XL-pijplijn, kort uitgelegd

De Keystone XL-pijplijn werd een bijna perfect voorbeeld van de verschillende belanghebbenden — inheemse gemeenschappen, klimaatactivisten, wetenschappers, beleidsmakers, boeren, landeigenaren en gewone burgers — die deelnemen aan het bredere debat over klimaatverandering.

Het in Canada gevestigde TC Energy stelde in 2008 voor het eerst de 1.200 mijl lange Keystone XL-pijpleiding voor als een manier om snel 830.000 vaten teerzand (ook wel oliezanden) per dag te pompen vanuit de Canadese provincie Alberta over de grens naar Steele City, Nebraska. Eenmaal daar zou de Keystone XL-uitbreiding convergeren met de bestaande pijpleidinginfrastructuur en naar het zuiden reizen naar Texas voor verwerking in olieraffinaderijen aan de Gulf Coast.

Een kaart van de VS en Canada toont het voorgestelde pad voor de Keystone XL-pijpleiding ten zuiden van Hardisty, Alberta door Montana en naar Steele City, Nebraska, waar het aansluit op de bestaande infrastructuur om naar het zuiden te stromen naar Port Arthur, Texas, waar het naar raffinaderijen zal worden gestuurd.

Een kaart van de voorgestelde Keystone XL-uitbreiding.

hillary clinton faillissementsrekening elizabeth warren
Laris Karklis/The Washington Post via Getty Images

Toen het idee voor Keystone XL in de jaren 2000 werd bedacht, was het project heel logisch: de Amerikaanse economie was afhankelijk van olie en aanhangers van de pijpleiding beweerden dat het in belang van beide landen om een ​​manier te vinden om olie efficiënt over het continent te transporteren. Nu de olieprijzen hoog zijn en de vraag stabiel is, raakt het oliezand van Alberta gemakkelijk aan $ 200 miljard opgehaald bij investeringen.

Maar er zijn aanzienlijke verschillen tussen olie uit de teerzanden van Alberta en conventionele olie, die snel begon te slijten in de regio.

Om te beginnen kost het winnen van olie uit de oliezanden van Alberta, die bitumen (teer), een dichte aardoliesoort, veel energie bevatten. Het grootste deel van Canada's teerzandolie zit gevangen onder boreale bossen - slechts 20 procent van de olie bevindt zich in de buurt van het aardoppervlak, waar het gemakkelijk kan worden gedolven, wat betekent dat het bos moet worden gekapt voor de meest intensieve mijnbouw.

Het grootste deel van de olie wordt gewonnen door warm water te injecteren in putten 75 meter onder de grond om de olie vloeibaar te maken voor het verpompen. Daarom staat teerzandolie bekend als een van de smerigste soorten olie.

Veel inheemse rechtengroepen en mensen uit gemeenschappen langs de voorgestelde route voerden aan dat de uitbreiding van de pijpleiding rampzalige gevolgen zou hebben voor inheemse gemeenschappen in Alberta: veel van het water dat wordt gebruikt om olie uit de oliezanden van Alberta te winnen, komt uit de Athabasca-rivier. Studies hebben lekken uit oliezandpijpleidingen zoals Keystone XL in verband gebracht met: aanzienlijke degradatie van nabijgelegen land- en waterbronnen .

Een grote zorg is: residubekkens , het product van giftig afval van mijnbouw in de teerzanden dat gemeenschappen en dieren in het wild ziek kan maken die afhankelijk zijn van het land om te overleven.

Het land is onze oplossing, het water is onze oplossing, de lucht is onze oplossing om aan onze behoeften te voldoen, Jesse Kardinaal van de Kikino Metis Settlement, directeur van Keepers of the Water, een collectief van First Nations die zijn samengekomen om het nabijgelegen Mackenzie River Basin te beschermen, vertelde me. Kardinaal hielp bij het leiden van de Genezingswandeling teerzand , een basisbeweging om mensen als een manier van genezing oog in oog te brengen met de vernietiging van de oliezanden.

Milieugroepen hebben kennis genomen van inheemse oppositie tegen de Keystone XL-pijpleiding. Nadat de klimaatwetgeving van toenmalig president Barack Obama te lijden had gehad stekende nederlaag , vloeide de klimaatbeweging samen rond het annuleren van de Keystone XL-pijpleiding in 2011.

Geïnspireerd door de oppositie onder leiding van inheemsen tegen de pijpleiding, organiseerden verschillende milieugroeperingen in de herfst van 2011 twee weken sit-ins voor het Witte Huis, wat leidde tot de arrestatie van meer dan 1.200 mensen . De arrestaties zorgden voor meer media-aandacht in een tijd dat er relatief weinig landelijke berichtgeving was over aan klimaatverandering gerelateerde kwesties.

James Hansen, die wel de vader van de opwarming van de aarde voor zijn rol bij het getuigen voor het Congres over de wetenschap van door de mens veroorzaakte klimaatverandering in 1988, woonde de protesten in het Witte Huis bij. Destijds zei Hansen dat ongecontroleerde exploitatie van de Canadese oliezanden zou zijn spel is over voor het klimaat.

Geconfronteerd met immense druk van de anti-Keystone-beweging, Obama annuleerde eindelijk de pijplijn in 2015 . Hij verdedigde zijn beslissing tijdens een persconferentie , zeggende dat de pijpleiding gas niet goedkoper zou maken of de Amerikaanse energiezekerheid zou verbeteren. Hij voegde eraan toe dat goedkeuring van de pijpleiding uiteindelijk het wereldwijde leiderschap van de VS op het gebied van klimaatverandering zou ondermijnen, waarvan hij eerder had gezegd dat het een rode lijn was voor de goedkeuring van Keystone XL.

In januari 2016 heeft TC Energy een rechtszaak aangespannen tegen de VS voor het annuleren van Keystone XL, waarbij het gebruik maakte van de Noord-Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst (NAFTA) om $ 15 miljard aan schadevergoeding te eisen voor wat het bedrijf zei dat het de willekeurige opschorting van het project was. Het bedrijf wachtte vervolgens om zijn geluk te beproeven met de volgende regering – die van Trump bleek te zijn.

Keystone XL begint — en stopt — onder Trump

In januari 2017, slechts enkele dagen na zijn presidentschap, heeft president Donald Trump een uitvoerend bevel uitgevaardigd TC Energy uitnodigen om opnieuw een presidentiële vergunning aan te vragen voor Keystone XL om de Canadese grens over te steken. Hij beloofde ook een spoedig proces, iets meer dan een jaar nadat Obama had gezegd dat de pijplijnverlenging niet in het nationaal belang was.

Een paar maanden later, de State Department heeft de vergunning verleend .

Maar Obama's redenen om Keystone XL te annuleren - het was niet in het nationale belang van Amerika en het was in strijd met het Amerikaanse leiderschap op het gebied van klimaatverandering - waren nog steeds geldig en activisten (en een groot deel van het publiek) letten nog steeds op.

Vóór het besluit van Obama gingen pijpleidingbedrijven en de olie-industrie ervan uit dat elke pijpleiding zou worden goedgekeurd, ongeacht hoe slecht het project was opgevat, vertelde Swift van de NRDC me.

Na de beslissing van Obama werd het moeilijker om Keystone XL te rechtvaardigen voor het publiek.

Publieke controle rond Keystone XL en het vergunningsproces heeft de verwachting verschoven dat pijpleidingen met rubber op hun kop zouden worden gestempeld. Nu wil het publiek een robuuste analyse en een bevestigingsproces zien dat het moeilijk maakt om dergelijke pijpleidingen vooruit te helpen, zei Swift.

Omdat olielozingen uit teerzandpijpleidingen zijn: alledaags , voerden wetenschappers en activisten aan dat er een gedegen analyse moet worden uitgevoerd om de risico's voor waterbronnen en de gemeenschappen die daarvan afhankelijk zijn te onderzoeken voordat het Keystone XL-project doorgaat.

In 2016 bracht de National Academy of Sciences een studie dat het verdunde bitumen (dat het grootste deel van de teerzandolie vormt) op een manier verschilde van de andere soorten olie die door Amerikaanse pijpleidingen stromen, waardoor het vatbaarder is voor gevaarlijke lekken. in 2017, 210.000 gallons olie gelekt van de bestaande Keystone-pijpleiding in South Dakota.

Elke op feiten gebaseerde milieubeoordeling onthult redenen waarom beleidsmakers geen vergunningen zouden moeten verlenen voor uitbreidingsprojecten voor fossiele brandstoffen zoals Keystone XL in een wereld die de meest catastrofale gevolgen van klimaatverandering probeert te vermijden, zei Swift.

Maar de noodzaak van een milieuonderzoek weerhield de regering-Trump er niet van om zich door Keystone XL te haasten.

In januari 2020 , deed het Witte Huis van Trump een laatste wanhopige poging om Keystone XL en soortgelijke projecten in het hele land te versnellen door de implementatie van de Nationale Wet op het milieubeleid (NEPA), die vereist dat de federale overheid beoordelingen uitvoert van de ecologische, economische en sociale impact van haar acties voordat ze aan een project begint.

Maar in juli 2020 doodde het Hooggerechtshof elke hoop om Keystone XL onder de regering-Trump te voltooien, en koos de kant van milieugroeperingen uit Montana die beweerden dat het vergunningsproces van het Army Corps of Engineers voor de Keystone XL-pijpleiding zou moeten een volledige milieubeoordeling ondergaan omdat het wateren zou doorkruisen.

Biden heeft de pijpleiding voorgoed vernietigd - maar de vraag ernaar was al verzwakt

De al geruime tijd dalende vraag naar olie was hard geraakt in 2020 door dalende investeringen, zware stormen die de productie schaden en de pandemie van het coronavirus. En in de afgelopen jaren heeft de oliezandindustrie van Alberta, die ooit floreerde met geld, moeite gehad om investeringen aan te trekken.

Met dalende olieprijzen, zowel vanwege de pandemie als in het algemeen sinds 2014, staat de industrie onder druk, en we hebben gezien dat veel spelers de markt verlieten, Sven Biggs , Canadese olie- en gasprogramma's directeur bij Staan.aarde , een milieuorganisatie, vertelde me.

hoeveel broers heeft dumbledore?

ConocoPhillips, Shell, Statoil uit Noorwegen, [en] de Koch Brothers hebben hun belangen in de teerzanden verkocht en zijn verder gegaan, wat betekent dat er minder behoefte is aan deze pijpleidingen dan eerder werd verwacht, voegde Biggs eraan toe.

TC Energy had het moeilijk om particuliere investeerders naar Keystone XL te trekken — het was alleen in staat om schoppen op de grond te zetten in het project met de hulp van een subsidie ​​van Alberta Premier Jason Kenney, die in het voorjaar van 2020 meer dan $ 1 miljard aan openbare fondsen goedkeurde om het project te helpen.

Dus toen Biden voorgoed de stekker uit Keystone XL trok, deden klimaatproblemen en dalende investeringen in het oliezand van Alberta experts geloven dat Keystone XL dood was.

Maar voor veel inheemse groepen, klimaatactivisten en mensen uit gemeenschappen die worden getroffen door infrastructuur voor fossiele brandstoffen, is dit groter dan Keystone XL.

De Keystone XL-pijpleiding ging nooit over één enkele pijpleiding. Het gaat over het opzetten van een lakmoesproef geworteld in klimaatwetenschap en klimaatrechtvaardigheid voor overheidsprojecten en infrastructuur, Kendall Mackey, manager van 350.org's Houd het in de grond campagne, vertelde me.

Vooruit, Biden en Trudeau hebben de kans om precies dat te doen.

Hoe Biden en Trudeau kunnen samenwerken om de inspanningen tegen klimaatverandering te verbeteren

Als de juridische strijd uit de hand loopt en Biden en Trudeau serieus willen samenwerken om de klimaatambities tussen de VS en Canada te verhogen, zeggen activisten dat ze kunnen beginnen door ervoor te zorgen dat de bestaande pijpleidinginfrastructuur van Keystone XL wordt verwijderd, groenere investeringsopties biedt en land teruggeeft aan inheemse gemeenschappen en het beëindigen van uitbreidingsprojecten voor fossiele brandstoffen.

De eerste stap om Keystone XL voorgoed te annuleren, is het verwijderen van de bestaande Keystone-pijplijninfrastructuur - die Biden en Trudeau zouden kunnen samenwerken om dit mogelijk te maken.

Nu [Biden de pijpleiding heeft geannuleerd], is het werk van degenen onder ons die tegen Keystone vechten om de apparatuur, vergunningen en erfdienstbaarheden te verwijderen, en TC Energy hun spullen te laten inpakken en de gemeenschappen te verlaten voor wie de dreiging niet is weggegaan omdat er nog apparatuur is, Mackey of 350.org zei.

Afgezien van milieuproblemen, pijpleidingen, die vaak tijdelijke kampen voor arbeiders zien naast inheemse gemeenschappen, zijn gelinkt tot de epidemie van vermiste en vermoorde inheemse vrouwen en meisjes.

Biden en Trudeau (of de gekozen minister) zouden er ook voor kunnen zorgen dat TC Energy, en niet de belastingbetaler, de rekening betaalt voor het verwijderen van de pijpleidinginfrastructuur.

In een perfecte wereld zouden bedrijven de opruimkosten betalen, maar veel te vaak zijn het gemeenschappen en belastingbetalers die vast komen te zitten met de opruimingsrekening, rechtstreeks van verlaten bronnen tot opruiming in raffinaderijgemeenschappen, zei Biggs van Stand.earth.

Inheemse groepen hebben betere investeringsmogelijkheden nodig dan projecten als Keystone XL, en ook een overheid die klimaatbeleid gebruikt om beslissingen te nemen.

Nu de Canadese overheid de financiering voor inheemse gemeenschappen in het algemeen vermindert, hebben ze geld nodig om hun gemeenschappen te runnen en de optie is om te investeren in projecten zoals de Keystone XL-pijpleiding, zei Keepers of the Water's Cardinal.

Verschillende inheemse groepen hebben geïnvesteerd in pijplijnprojecten zoals Keystone XL , maar volgens Cardinal zou de Canadese regering daar verandering in kunnen brengen.

hoeveel mensen waren er bij de inhuldiging van trump

We weten dat er betere opties zijn. Maar om hen te steunen is politiek leiderschap nodig. We hebben gekozen voor politiek leiderschap dat ons op dit moment in de steek laat. En er wordt misbruik gemaakt van inheemse gemeenschappen, zei Cardinal.

Veel inheemse groepen aan beide zijden van de Amerikaans-Canadese grens vragen ook om het land terug, zodat ze kunnen terugkeren naar traditionele praktijken zoals vissen, jagen en vallen, en het maken van medicijnen.

Dat is ook een deel van de oplossing, land teruggeven aan inheemse mensen, zodat ze het land kunnen beheren zoals het zou moeten zijn, voegde Cardinal eraan toe.

Maar dit alles zal niet genoeg zijn als de VS en Canada doorgaan met het toestaan ​​van uitbreidingsprojecten voor fossiele brandstoffen. Er zijn verschillende teerzandpijpleidingen in het gebied, waaronder de controversiële Lijn 3 , die een miljoen vaten per dag van de teerzanden van Alberta naar Superior, Wisconsin zouden brengen. Activisten willen dat Line 3 aan dezelfde regels wordt onderworpen als Keystone XL, om Canada in overeenstemming te brengen met zijn klimaatdoelstellingen en om de VS in staat te stellen het leiderschap op het gebied van klimaatverandering te behouden.

Het lijdt geen twijfel dat Canada ambitieuzer zou en zou kunnen zijn met zijn klimaatdoelen als het zich zou kunnen losmaken van zijn teerzandindustrie, vertelde Swift van de NRDC me. We hebben nog steeds lijn 3, een gebied waar Biden de kans heeft om ervoor te zorgen dat het onderworpen is aan dezelfde milieustatistieken als Keystone.

Een groep klimaatactivisten staat op een winterse dag midden op straat in St. Paul, Minnesota. Elke persoon houdt een bord met een ander woord vast. Gezamenlijk luiden de borden: Biden bouwt fossielvrij terug. We hebben een Green New Deal nodig, geen oliepijpleidingen. Klimaat chaos.

Mensen houden borden op waarin president Joe Biden wordt opgeroepen een Green New Deal te steunen en zijn steun aan pijpleidingen en de fossiele brandstofindustrie op 29 januari 2021 in St. Paul, Minnesota te beëindigen.

Tim Evans/NurPhoto via Getty Images

Activisten beweren ook dat, gezien de daling van de investeringen in de teerzanden van Alberta, de financiële redenen voor dergelijke pijplijnprojecten in de loop van de tijd zullen verzwakken. De pandemie van het coronavirus heeft dat alleen maar versneld.

We zijn in dat zware gevecht op lijn 3, maar ik denk dat de waarschijnlijke uitkomst [als ze doorgaan] is dat er niet genoeg markt en productie in teerzand zal zijn om die pijpleidingen te vullen. Het wordt een gestrande aanwinst. Als ze zijn gebouwd, is het slechts een kwestie van tijd, zei Biggs.

De toekomst van Alberta staat ook op het spel zolang zijn leiders het aan een uitstervende industrie binden. Het alternatief is dat de VS en Canada elkaar pushen om een ​​transitie mogelijk te maken.

De werkgelegenheidskansen in verband met de wederopbouw van onze energie-infrastructuur en productie [om te voldoen aan] de eisen van de schone energie-economie zijn veel veelbelovender dan onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen voort te zetten, zei Swift.