Meer dan 200 demonstranten werpen een Zuidelijk standbeeld omver aan de Universiteit van North Carolina

Silent Sam is het nieuwste symbool van witte suprematie om te vallen.

Demonstranten komen in augustus 2017 bijeen voor de verwijdering van Silent Sam op de campus van de Universiteit van Chapel Hill.

Sara D. Davis/Getty Images

Meer dan 200 demonstranten hebben maandag een controversieel confederaal standbeeld op de campus van de University of North Carolina Chapel Hill omvergeworpen. Videobeelden toonde de menigte juichend en juichend toen ze het 105 jaar oude standbeeld genaamd Silent Sam neerhaalden, dat studenten lang hebben beschouwd als een symbool van blanke suprematie.



De groep verzamelde zich in de vroege avond rond het bronzen beeld, met borden vast en scandeerden: Sta op, vecht terug en, Hé, hé, ho, ho, dit racistische beeld moet weg. Daarna wikkelden ze het standbeeld in een spandoek met de tekst: Voor een wereld zonder witte suprematie, en bonden er een touw omheen voordat ze het standbeeld op de grond rukten, volgens videobeelden gepubliceerd op het lokale nieuws website WRAL.com . Demonstranten gilden en schreeuwden triomfantelijk, en een paar demonstranten stampten op het bronzen beeld.

Melania Trump heeft illegaal in ons gewerkt

Het moment maakte een einde aan een decennialange strijd om het Zuidelijke monument, dat in 1913 werd opgericht ter ere van de alumni van de universiteit die in de burgeroorlog vochten, van de campus van de UNC te verwijderen. Het markeerde ook een gespannen moment in een groeiende beweging om Zuidelijke monumenten uit de openbare ruimte in het Zuiden te verwijderen, op basis van hun inherente ondersteuning van slavernij.

De acties van dinsdag werden bekritiseerd door sommigen die het de verkeerde manier vonden om frustratie te uiten over jarenlange mislukte pogingen om Silent Sam van de campus te verwijderen.

De kanselier van de universiteit, Carol Folt, erkende dinsdag in een verklaring de verdeeldheid van Silent Sam's aanwezigheid op de campus, maar beschreef de acties van demonstranten ook als onwettig en gevaarlijk:

Het is waar, Silent Sam werd opgericht als een symbool van blanke suprematie

Het plein waar Silent Sam stond, is door de jaren heen het centrum geweest van tientallen protesten, die teruggaan tot de jaren zestig. Sam is geen echte historische figuur; hij vertegenwoordigt slechts alle UNC-studenten die in de burgeroorlog hebben gevochten. Aanhangers van het standbeeld - en andere Zuidelijke monumenten - zeiden dat het geen racistisch symbool is, maar een symbool ter ere van het zuidelijke erfgoed.

Maar voor velen is het onmogelijk om de twee te scheiden, aangezien een Ku Klux Klan-aanhanger het standbeeld in 1913 onthulde en specifiek het symbolische belang ervan noemde voor het behoud van de Amerikaanse witheid.

is het legaal om een ​​foto te maken van een stembiljet?

De Dochters van de Confederatie, die het standbeeld hebben opgericht, hadden Julian Carr, een bekende industrieel en KKK-aanhanger, uitgenodigd om het standbeeld op de campus te onthullen. volgens de Washington Post :

Carr's lang adres maakte de symboliek van het beeld duidelijk. Ten eerste schreef hij de Zuidelijke soldaten toe dat ze het leven van het Angelsaksische ras in het Zuiden hadden gered, en als gevolg daarvan voegde hij er tegenwoordig aan toe dat de zuiverste stam van de Angelsaksische stam in de 13 zuidelijke staten te vinden is - Praise God.

Pogingen om zuidelijke monumenten te verwijderen nemen toe

Geconfedereerde vlaggen en standbeelden van Zuidelijke soldaten zijn te vinden in openbare ruimtes overal in de VS, meestal in Zuidelijke staten. En onderzoekers van het Southern Poverty Law Centre blijven nieuwe ontdekken: de groep somde in 2018 1.740 Zuidelijke monumenten op in haar database - dat zijn er 237 meer dan ze wisten in 2016. Ondanks de alomtegenwoordigheid van heiligdommen uit de burgeroorlog, zijn sommige steden begonnen ze te verwijderen gebaseerd op de controverse over de racistische, gewelddadige geschiedenis die ze vertegenwoordigen.

Die inspanningen kwamen van de grond na een massale schietpartij in 2015, toen een zelf-beschreven blanke racist schoot en doodde negen mensen in een overwegend zwarte kerk in Charleston, South Carolina, volgens Vox's German Lopez:

wat te kijken op netflix mei 2016

[De schutter] trok veel aandacht voor het poseren met de Zuidelijke vlag in beelden die na de schietpartij naar buiten kwamen - en dat hielp een gevecht in South Carolina op gang over de vraag of het een Zuidelijke vlag moest neerhalen die op de hoofdstad van de staat had gevlogen voor jaar. De staat stemde er uiteindelijk mee in om de vlag officieel neer te halen (nadat deze onofficieel was verwijderd door activist Bree Newsome).

Sindsdien hebben verschillende steden, waaronder New Orleans, al hun zuidelijke standbeelden neergehaald, wat tot verontwaardiging leidde bij andere zuidelijke politici. Charlottesville, Virginia, bereidde zich voor om zijn eigen monument voor de Zuidelijke generaal Robert E. Lee af te breken, wat leidde tot de nu beruchte protesten van neonazi's en blanke supremacisten in 2017, die leidden tot de dood van tegenbetoger Heather Heyer.

Die aflevering heeft de inspanningen om de Zuidelijke monumenten te verwijderen, waaronder het standbeeld van Silent Sam, alleen maar geïntensiveerd. En blijkbaar wilden de studenten daar niet langer wachten tot iemand anders het weghaalde.