Meer dan een kwart van alle vogels is sinds 1970 uit Noord-Amerika verdwenen

Uit een nieuwe studie blijkt dat er 3 miljard minder vogels door onze lucht vliegen. Maar er is een zilveren randje.

Een savannemus op een boomtak met zijn snavel open om te zingen.

Een mus, waarschijnlijk schreeuwend om hulp.

Melania, het kan jou niet schelen
KenCanning/Getty Images

Een van de grote milieucrises van vandaag - en er zijn er veel - is het verlies aan biodiversiteit op planeet Aarde. Menselijke acties hebben geleid tot een uitstervingspercentage dat hoger is dan wat dan ook op aarde in de afgelopen 10 miljoen jaar, zoals onlangs een ingrijpend VN-rapport uitgelegd . Zijn geschatte de gemiddelde populatie van gewervelde dieren (vogels, vissen, zoogdieren, amfibieën) heeft sinds de jaren zeventig ongeveer 60 procent van haar individuele leden verloren.



Wetenschappers blijven ons vertellen dat er iets verwoestend mis gaat in de natuurlijke wereld. Vandaag, een studie in Wetenschap richt zich op de vogels van Noord-Amerika, en de resultaten zijn opnieuw oogverblindend en grimmig.

Een team van wetenschappers van het Cornell Laboratory of Ornithology, in samenwerking met de US Geological Survey en verschillende natuurbeschermingsgroepen, heeft geschat dat Noord-Amerika sinds 1970 bijna 3 miljard vogels heeft verloren. Dat is een geschatte daling van 30 procent van de totale vogelpopulatie. Met andere woorden: meer dan een op de vier vogels is in de afgelopen 50 jaar uit de Amerikaanse lucht verdwenen.

Het is schokkend, zegt Adriaan Dokter, co-auteur van het onderzoek en ecoloog voor vogelmigratie bij Cornell. Maar nog verontrustender is de snelheid waarmee dieren verdwijnen: al dit verlies vindt plaats, zegt hij, op de tijdschaal van één mensenleven.

De vogelsoorten die de grootste populatieverliezen hebben geleden, zijn enkele van de meest voorkomende

De nieuwe studie trekt zijn analyse van 529 vogelsoorten uit al lang bestaande grondonderzoeken, waarin: burger wetenschappers vogelpopulatietellingen insturen. En de omvang van de verliezen werd ook bevestigd met weerradargegevens.

hoe worden koekjes in engeland genoemd?

Vogels, wanneer ze in de lucht vliegen, verschijnen daadwerkelijk op weerradar. (Misschien heb je het gezien: tijdens een orkaan verschijnen er vaak vogels op de radar gevangen in het oog van de storm.) En de analyse onthulde dat de biomassa (d.w.z. massa van levende wezens) die 's nachts in de lucht migreren, in het afgelopen decennium met ongeveer 14 procent is afgenomen.

Een van de meest verrassende bevindingen in het rapport is dat niet alleen zeldzame of bedreigde vogels achteruitgaan; het is een van onze meest bekende soorten: mussen, merels, leeuweriken, spreeuwen en vinken die onze geboortebaden bezoeken en de lucht vullen met gezang.

Dokter ging het onderzoek in met de veronderstelling dat deze gewone vogels die over een uitgestrekt gebied leven nog steeds zeer overvloedig zouden zijn. Maar in feite kwamen de grootste verliezen van deze populaire soorten. De volgende grafiek splitst het op. Meer dan 90% van het totale cumulatieve verlies kan worden toegeschreven aan 12 vogelfamilies, vindt de studie.

De grootste vogelverliezen komen van enkele van de meest voorkomende soorten.

Wetenschap

De nieuwe studie heeft de oorzaken van de dalingen niet onderzocht; het probeerde ze gewoon te tellen. Maar de achteruitgang is waarschijnlijk te wijten aan verlies en ontwikkeling van leefgebieden, zeggen de onderzoekers. Naarmate mensen meer infrastructuur en gebouwen aan het landschap hebben toegevoegd, zijn meer vogels in aanvaring gekomen met hoogspanningsleidingen en tegen ramen gevlogen. Ze worden ook in hoog tempo opgegeten door huiskatten (echt waar: het is... geschatte katten doden 2,6 miljard vogels in Noord-Amerika per jaar).

Dit laatste werk is volledig in overeenstemming met andere studies, zowel in Noord-Amerika als elders, David Watson, een ecoloog aan de Charles Sturt University in Australië die biodiversiteit bestudeert en niet betrokken was bij de Wetenschap studie, schrijft in een e-mail. Watson zegt dat we [de conclusies van het onderzoek] van de daken moeten schreeuwen.

Voor de zekerheid zijn er nog tientallen miljoenen mussen en andere overvloedige soorten in Noord-Amerika. Maar vroeger waren er zoveel meer.

Ongeacht de oorzaak is de wijdverbreide achteruitgang om veel redenen verontrustend. Vogels spelen een belangrijke rol in ecosystemen : Ze eten insecten, verspreiden zaden en zijn ook voedsel voor andere dieren. Ze zijn ook belangrijk voor duurzame landbouw door ongedierte te bestrijden (d.w.z. ze op te eten) en de behoefte aan chemische insecticiden te verminderen.

Een goudvleugelzanger zit op een takje.

Getty Images/iStockphoto

Het is niet allemaal slecht nieuws: populaties roofvogels en watervogels zijn hersteld

De studie is echter niet helemaal slecht nieuws. Er zijn een aantal soorten vogels die in populatie zijn toegenomen, met name watervogels en roofvogels (d.w.z. roofvogels zoals adelaars en haviken), blijkbaar als gevolg van het natuurbeschermingsbeleid. Het verbod op het insecticide DDT heeft veel van deze vogels gered. Amerikaanse zeearenden, een roofvogelsoort, stonden op het punt van uitsterven voordat de Endangered Species Act hen beschermde. En het aantal watervogels neemt mogelijk toe als gevolg van het behoud van wetlands.

Het is niet allemaal slecht. Sommige vogels - met name roofvogels - maken een comeback.

iedereen is een beetje racistisch songteksten
Wetenschap

De geschiedenis laat zien dat natuurbeschermingsacties en wetgeving werken, benadrukt de studie in de conclusie.

wat is een rock n play

Hoe vogels te redden?

De auteurs van het nieuwe artikel hebben een website opgezet 3billionbirds.org dat heeft enkele suggesties voor mensen die vogels willen helpen gedijen. Een daarvan houdt katten binnen. Een andere is een suggestie om ramen uit te rusten met schermen om hun reflecties te verminderen (en de kans te verkleinen dat vogels erin vliegen.

Nog dramatischer is dat we de hoeveelheid grasveld kunnen verminderen door bomen op hun plaats te laten groeien (omdat bomen betere beschutting bieden aan vogels dan gras). En over het algemeen kunnen we pesticiden vermijden (in het bijzonder: neonicotinoïden ) , zwerfvuil en vervuiling (namelijk plastic) die vogels kan doden. Bekijk alle suggesties hier .

De studie waarschuwt dat de achteruitgang van vogels waarschijnlijk zal voortduren zonder gerichte instandhoudingsacties. Maar de auteurs van het onderzoek benadrukken dat vogelpopulaties snel kunnen herstellen. En deze trends hoeven niet te eindigen in een vogelapocalyps.

Het is een dramatisch verhaal, dat is het risico dat mensen geïrriteerd raken door een ander deprimerend verhaal, zegt Dokter. Dat is waar ik me zorgen over maak.

Vergeet niet dat we al eerder vogels hebben gered. In 1963 waren er nog maar 487 broedparen Amerikaanse zeearenden. Nu zijn het er ongeveer 10.000. Meer soorten kunnen zich nog herstellen.