De schuldkwijtschelding van Morehouse en de groeiende zwarte studentenschuldencrisis

In een tijd waarin zwarte hogescholen het moeilijk hebben en HBCU-studenten worden getroffen door de schuldencrisis, is de donatie van Robert F. Smith een groot probleem.

Robert F. Smith houdt de openingstoespraak op het Morehouse College in Atlanta, op 19 mei 2019. Smith heeft de nationale krantenkoppen gehaald voor zijn belofte om de studentenschuld van de Class of 2019 te wissen.

Robert F. Smith houdt de openingstoespraak op het Morehouse College in Atlanta op 19 mei 2019. Smith heeft de nationale krantenkoppen gehaald voor zijn belofte om de studentenschuld van de klas van 2019 te wissen.

Marcus Ingram/Getty Images

De eindexamenklas aan het historisch zwarte Morehouse College in Atlanta kreeg zondag de verrassing van zijn leven toen de beginnende spreker en miljardair Robert F. Smith aankondigde dat hij er niet alleen was om de bijna 400 afstuderende senioren een mooie motiverende toespraak te geven - hij ging ook naar hun studieschuld afbetalen .



Namens de acht generaties van mijn familie die in dit land zijn geweest, gaan we wat brandstof in je bus doen, Smith, de oprichter van de beleggingsonderneming Vista Equity en de rijkste zwarte persoon in de Verenigde Staten, vertelde de nieuwste afgestudeerden van de prestigieuze all-mannelijke universiteit. Dit is mijn klas, 2019. En mijn familie verstrekt een beurs om hun studieleningen af ​​te schaffen.

Morehouse-beheerders hebben gezegd dat de exacte kosten van het geschenk van Smith wordt nog berekend , maar volgens vroege schattingen ligt het bedrag ergens in de buurt van $ 40 miljoen. Zelfs zonder een officieel cijfer, markeert het geschenk de grootste donatie die ooit is gedaan aan een HBCU (historisch zwarte hogeschool en universiteit), en de afgestudeerden van Morehouse in 2019 prezen de donatie snel als levensveranderend.

Dit heft een enorme last van de rug van mijn familie, Deionte Jones, een 22-jarige 2019 Morehouse-afgestudeerde met $ 25.000 aan schulden, vertelde de Washington Post .

Het geschenk van Smith komt omdat de Amerikaanse studentenschuldencrisis meer aandacht trekt van onderwijsbeleidsdeskundigen, economen en kandidaten in de Democratische voorverkiezingen van 2020.

En het feit dat Smith, een zwarte man met een nettowaarde van bijna $ 5 miljard, beloofde de schulden van honderden jonge zwarte afgestudeerden af ​​te betalen, bevat een krachtige boodschap over de transformerende kracht van zwarte rijkdom en hoe die rijkdom vooral kansen kan creëren voor zwarte studenten - die meer kans hebben dan andere groepen om met hoge studieschulden te maken te krijgen.

Dat het geschenk werd aangeboden op een van Amerika's meest prominente HBCU's, instellingen met een rijke culturele en sociale geschiedenis die momenteel onder toenemende financiële druk staan, draagt ​​alleen maar bij aan de symboliek.

Historisch gezien zijn zwarte hogescholen al generaties lang een machtige kracht. Velen worstelen nu om het hoofd boven water te houden.

Generaties lang zijn HBCU's - die werden opgericht om zwarte studenten te dienen die in de jaren na de ineenstorting van de slavernij waren uitgesloten van deelname aan blanke instellingen - een van de belangrijkste bijdragen aan de zwarte middenklasse; een groot aantal Amerikaanse zwarte artsen en advocaten hebben HBCU's bijgewoond.

Deze instellingen hebben ook een rijke connectie met de zwarte geschiedenis, waarbij scholen zoals Morehouse vaak de aanwezigheid van prominente figuren als Martin Luther King Jr. en regisseur Spike Lee benadrukken.

hoe ziet de tandenfee eruit?

Maar de afgelopen jaren zijn veel van deze instellingen in een ernstige financiële crisis omdat scholen te maken hebben met dalende inschrijvingen en hogere bedrijfskosten. De problemen hebben ertoe geleid dat sommige scholen, zoals het Bennett College in North Carolina (een historisch zwarte vrouwenuniversiteit opgericht in 1873), het risico lopen hun accreditatie te verliezen , terwijl anderen het collegegeld drastisch hebben verhoogd om het hoofd boven water te houden. En deze problemen hebben ertoe geleid dat veel studenten een oplopende stapel studieleningen in een poging om een ​​diploma te halen.

Een deel van het probleem hier is de financiering; vergeleken met grotere vierjarige hogescholen, hebben HBCU's veel kleinere schenkingen . Deze scholen hebben ook minder financiële steun van alumni, voornamelijk omdat een combinatie van discriminatie, lagere lonen, schulden en andere financiële verplichtingen een omgeving heeft gecreëerd waarin zwarte studenten vaak moeilijker vermogen hebben om rijkdom op te bouwen dan hun blanke leeftijdsgenoten. Hoewel HBCU's zich tot de federale overheid hebben gewend voor meer financiële steun, is die hulp niet gegeven door recente regeringen.

Toch begint de financiële strijd van HBCU's meer aandacht te krijgen, en 2020 Democratische presidentskandidaten en andere politici zijn naar voren gestapt met verschillende plannen om het probleem aan te pakken. Sen. Kamala Harris (afgestudeerd aan de historisch zwarte Howard University in Washington, DC) heeft voorgesteld: verhoging van de financiering voor HBCU's om zwarte leraren op te leiden. En senator Elizabeth Warren heeft voorgesteld een... ambitieus plan om studieschuld aan te pakken dat omvat het geven van HBCU's $ 50 miljard aan financiering.

Maar in de tussentijd is een combinatie van crowdsourcing en individuele donaties gedwongen om de HBCU-financieringskloof te dichten. Naast Smith (die eerder dit jaar $ 1,5 miljoen aan Morehouse schonk), is er een groeiend aantal spraakmakende donaties aan HBCU's : Mensen hebben eerder dit jaar meer dan 8 miljoen opgehaald voor Bennett College, en miljardair Ronda Stryker verdiende een $ 30 miljoen donatie naar Spelman College afgelopen december.

De studentenschuldencrisis treft zwarte studenten aan HBCU's vooral hard

Het Morehouse-geschenk valt niet alleen op door de grootte van de donatie, maar ook omdat het specifiek bedoeld is om de studieschuld aan te pakken, een probleem dat nationale aandacht krijgt en de afgelopen jaren vooral zwarte studenten hard heeft getroffen.

recente gegevens van de Federal Reserve toont aan dat Amerikanen momenteel meer dan $ 1,5 biljoen aan studieleningen verschuldigd zijn. Dat is meer dan Amerikanen verschuldigd zijn voor auto's ($ 1,1 biljoen) of creditcards ($ 977 miljard). En studieschuld heeft effecten die verder gaan dan een enkele lener; vanwege de enorme kosten van het afbetalen van leningen, zijn Amerikanen nu minder kans om een ​​huis te bezitten of andere grote aankopen doen die de economie stimuleren.

Deze druk is nog meer uitgesproken voor zwarte studenten. Een vaak geciteerde 2017 analyse van het liberale Center for American Progress ontdekte dat zwarte studenten significant meer geneigd zijn dan blanke of Latino-studenten om studieleningen af ​​te sluiten. De analyse merkte ook op dat zwarte studenten meer kans hebben om binnen 12 jaar na aanvang van de universiteit in gebreke te blijven bij een federale studielening, en dat tegen de tijd dat ze in gebreke blijven, deze studenten meer verschuldigd zijn dan de kosten van hun initiële lening.

Een Brookings-instituut analyse gepubliceerd in 2018 ontdekte dat zwarte afgestudeerden met een bachelordiploma hun leningen vijf keer zo snel terugbetalen (21 procent tot 4 procent), en dat een zwarte afgestudeerde een grotere kans heeft dan een blanke schoolverlater om hun lening in gebreke te stellen.

Hoewel dit een probleem is voor zwarte studenten in het algemeen, grotendeels gevoed door studenten die tweejarige colleges met winstoogmerk volgen, heeft onderzoek aangetoond dat zwarte HBCU-studenten bijzonder kwetsbaar zijn voor studieschulden. Een Rapport van april 2019 van de Wall Street Journal merkte op dat de mediane HBCU-alumni tegen de tijd dat ze afstudeerden ongeveer $ 29.000 aan studentenschuld hadden. Dat is 32 procent hoger dan de mediaan voor leerlingen van andere vierjarige scholen.

Amerika's 82 vierjarige HBCU's vormen 5% van de vierjarige instellingen, maar meer dan 50% van de 100 scholen met de laagste driejarige terugbetalingspercentages voor studentenleningen, voegde het rapport eraan toe.

de heksen door roald dahl film

Het laat zien dat zwarte studenten in het algemeen, en HBCU-deelnemers in het bijzonder, veel meer schulden aangaan dan andere studenten, en dat zwarte studenten vaak moeite hebben om deze schuld af te betalen na hun afstuderen.

Morehouse-studenten beschreven dat ze onderworpen waren aan deze schuld. Een student met meer dan $ 200.000 aan schulden vertelde de Associated Press dat de aankondiging van Smith was alsof er een last van hem was afgevallen en dat hij huilde toen hij besefte dat zijn schuld zou worden betaald.

Voor de klas van 2019 creëert het feit dat deze last niet langer bestaat een serieuze kans - en, zoals Aantekeningen van Dylan Matthews van Vox , een soort natuurlijk experiment dat een vergelijking mogelijk maakt tussen Morehouse-studenten die met schulden zijn afgestudeerd en degenen die net hun schuld hebben laten wissen. Als Morehouse-president David A. Thomas zei zondag , Smith's geschenk geeft studenten de vrijheid om hun dromen, hun passies te volgen, zonder dat er een grote schuld boven hun hoofd hangt.

Maar het geschenk van Smith, hoewel ongetwijfeld waardevol, benadrukt hoe zelden zo'n enorm geschenk wordt gegeven en hoe moeilijk het is om de financiële welwillendheid van miljardairs te gebruiken om systemische problemen op te lossen.

Zoals Adam Harris van de Atlantische Oceaan notities , kan één miljardair er maar zo veel helpen, en meer dan 40 miljoen mensen in de Verenigde Staten hebben studieleningen. En geen enkel afstudeercadeau kan de miljoenen jonge mensen helpen die hun diploma nooit afmaken.

Het is duidelijk dat zelfs terwijl de viering van de schuldkwijtschelding van Morehouse doorgaat, een echte oplossing voor het probleem van de studentenschuld, en de specifieke impact ervan op zwarte studenten, veel meer zal vergen.