Het oogverblindende spektakel van Mortal Engines maakt een slap plot goed

Het team achter de Lord of the Rings-trilogie keert terug voor een verhaal dat zich afspeelt in een dystopische toekomst.

Hera Hilmar speelt Hester Shaw in Mortal Engines.

Hera Hilmar speelt Hester Shaw in Sterfelijke motoren.

Universele foto's

Het is weg, manier in de toekomst. Na een catastrofale gebeurtenis die nu de Zestigminutenoorlog wordt genoemd, leeft een groot deel van de wereldbevolking onder een systeem dat gemeentelijk darwinisme wordt genoemd. En man, het is somber.



Tractiesteden op wielen zwerven over het grootste deel van de aarde, verbruiken de hulpbronnen en, voor de grotere althans, verbruiken ook kleinere steden. Een van de grootste van deze steden is Londen, waar historici het puin doorzoeken dat is verzameld van de oude - dat zijn wij! - terwijl de rest van de bevolking hun zaken doet en zich verzamelt aan de buitengrenzen van de stad om te juichen wanneer het op het punt staat een andere, kleinere stad in te nemen.

Beoordeling: 2,5 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Gemeentelijk darwinisme is echter niet overal de regel - alleen in het Westen. En de leiders in het Westen weten dat ze zo niet eeuwig kunnen doorgaan. Zonder behoud en vernieuwing zullen de hulpbronnen van de aarde uiteindelijk opraken. In de treksteden leeft een groot deel van de wereldbevolking in een soort nieuwe middeleeuwen. Maar ze lijken het gevaar te lopen om snel weer een donkere tijd te veroorzaken.

Dat is het uitgangspunt van Mortal Engines , gebaseerd op Philip Reeve's 2001 YA-roman met dezelfde naam , de eerste in een reeks. (Reeve trok de titel van een regel in Othello .) Het is deprimerend, maar het zorgt voor een behoorlijk oogverblindende film, die zich afspeelt in een steampunky dystopische toekomst.

Met een scenario geschreven door Peter Jackson, Fran Walsh en Philippa Boyens — dat wil zeggen, het team achter de... Lord of the Rings trilogie — en geregisseerd door Christian Rivers, die aan de visuele effecten voor die films werkte, Mortal Engines is visueel spectaculair, zij het een beetje afgeleid. Het is een sociale allegorie die voor blut geldt. En hoewel het nauwelijks een baanbrekende film is, is het nog steeds best leuk.

Hugo Weaving speelt het Londense meesterbrein Thaddeus Valentine in Mortal Engines.

Hugo Weaving speelt Londens meesterbrein Thaddeus Valentine in Mortal Engines .

Universele foto's

Mortal Engines ’ verhaal gaat over jonge mensen die de vernietiging van de wereld proberen te stoppen

Wanneer Mortal Engines begint, is de tractiestad Londen al een grondstofzwijn. Het rolt over de gedecimeerde vlaktes van Europa, schept mijnsteden op, assimileert hun populaties in zijn eigen, oogst nuttige artefacten en verplettert vervolgens de kleinere steden tussen zijn gigantische interne tandwielen om ze om te zetten in brandstof voor zijn gigantische ovens.

De stad heeft een officiële heerser, maar wordt feitelijk geleid door Thaddeus Valentine (Hugo Weaving), een autoritaire patriciër die al heel lang werkt aan wat volgens hem een ​​project is voor het opwekken van alternatieve energie. Hij is langzaam de geavanceerde technologie van de ouden aan het verzamelen - vooral het soort dat vroeger kernwapens aandreef.

Zijn dochter, Katherine (Leila George), is bevriend geraakt met een sympathieke jonge historicus genaamd Tom Natsworthy (Robert Sheehan), die een voorliefde heeft voor artefacten uit de oudheid. Op een dag ontmoet Tom Thaddeus terwijl hij aan het wroeten is door het afval van een nieuwe stad die is opgeslokt door Londen. Maar terwijl ze aan het praten zijn, duikt er iemand op uit de menigte van nieuw gevangengenomen mensen en steekt Thaddeus neer, zeggende: Dit is voor mijn moeder!

Hera Hilmar als Hester Shaw in Mortal Engines.

Hester Shaw heeft een missie.

Universele foto's

Thaddeus leeft. Maar in de achtervolging die volgt, lijkt het alsof zowel de potentiële moordenaar als Tom zijn gestorven nadat ze van een brug zijn gevallen.

Dit is waar de echte actie in zit Mortal Engines begint. Tom en de moordenaar duiken weer op, en de laatste blijkt een jonge vrouw te zijn genaamd Hester Shaw (Hera Hilmar), wiens overleden archeologe moeder een noodlottige rol speelde in de toekomst van het menselijk ras, en in het bijzonder de plannen van Thaddeus daarvoor.

In de dagen die volgen, haasten Tom en Hester zich om erachter te komen wat die plannen zijn en wat hun gevolgen kunnen zijn. Ze ervaren verschillende aanrakingen met de dood, gecompliceerd door een brutaal wezen dat Hester lijkt te achtervolgen en vastbesloten is om haar te vernietigen. Ze hebben ook een aanloop met een anti-tractieweerstand onder leiding van Anna Fang ( Jihae ).

En ja, er gebeuren nog veel meer dingen. Mortal Engines is niet zomaar een film; het is een kavel van film. Het is zo gevuld dat het overloopt van verhalen, uitdagingen, mysteries en spektakel - waarvan sommige zorgen voor een meeslependere film dan andere. Maar het kan zijn Mortal Engines ' zeer maximalisme dat het kijkbaar maakt: je weet nooit helemaal zeker wat voor wild nieuw apparaat er vervolgens zal verschijnen.

Anna Fang (gespeeld door Jihae) is een badass.

Anna Fang (gespeeld door Jihae) is een badass.

Universele foto's

Mortal Engines werkt omdat zijn wereld rijkelijk is verbeeld

Het beste deel van elke soort sciencefiction of dystopische toekomstige film, voor mijn geld, is de wereldopbouw. En Mortal Engines vult zijn wereld snel en met verve uit, vanaf het begin. Het lijkt in sommige opzichten op de (betere) wereld van Mad Max: Fury Road - een wereld waarin hulpbronnen schaars zijn en klassenprivileges zijn gestratificeerd, waar technologieën uit het verleden worden aangepast en gecombineerd om nieuwe, opwindende en mogelijk gevaarlijke dingen te doen, en waar gevaar op de loer ligt.

Het resultaat is een verleidelijke plek om tijd door te brengen, en het is prachtig ontworpen. (Ik zou graag een kijkje willen nemen in de concept art voor deze film.) Eén sequentie die zich afspeelt in een vloot van luchtvaartuigen is bijzonder oogverblindend: felgekleurd, elegant, fantasierijk, alles wat een film als deze nodig heeft om je ongeloof op te heffen. Het is het soort setting dat conventionelere verhaalbeats en voorspelbare vechtscènes interessanter maakt, wat werkt in Mortal Engines ' gunst.

Wat zijn fouten als verhaal ook zijn, Mortal Engines is oogverblindend mooi.

Wat zijn fouten als een verhaal ook zijn, Mortal Engines is oogverblindend mooi.

Universele foto's

De film probeert ook iets te zeggen over de rijken, de armen en de moedwillige consumptie van hulpbronnen door het Westen, inclusief mensen. Het speelt zich af in de toekomst, maar het is duidelijk een kijk op de 21e eeuw, en het krijgt in onze tijd een paar opgravingen - vooral met de enige echte grap van de film. Ik zal het niet bederven, maar ik vond het ook zo verrassend misplaatst dat ik niet anders kon dan lachen.

wat gebeurt er als Noord-Korea ons aanvalt?

Het idee dat de menselijke geschiedenis gedoemd is zichzelf in principe keer op keer te herhalen, beschavingen te creëren en ze vervolgens door hebzucht te vernietigen, is nauwelijks nieuw. Je kunt versies van dit idee vinden in oude religies en in moderne sci-fi. Een van de klassieke teksten van sciencefiction - de roman uit 1959 Een lofzang voor Leibowitz , geschreven tijdens de Koude Oorlog - theoretiseert zelfs dat de apocalyps en vervolgens de regeneratie van de mensheid iets te maken zullen hebben met het vermogen van kernenergie om zowel leven te bevorderen als te vernietigen.

Mortal Engines gaat daar ook heen, hoewel de film tegen het einde enkele karakteriseringen van Oost versus West heeft aangeboord die een beetje lijken op het soort wensdenken dat je zou kunnen krijgen van de fetisjisering van een westerling van de vreedzame, zen-achtige wijsheid van het Oosten. Als een actievolle, prachtig ogende dystopische film over jonge volwassenen en de toekomst van de samenleving, is het echter zeker kijkbaar. En als een visie op de toekomst - een die nogal lijkt op ons door consumptie geobsedeerde heden - is het passend ongemakkelijk.

Mortal Engines draait vanaf 14 december in de bioscoop.