De meeste verontschuldigingen voor intimidatie zijn gewoon schadebeperking. Die van Dan Harmon was een zelfberekening.

Waarom de verontschuldiging van de maker van de community voor de seksueel intimiderende schrijfster Megan Ganz tot haar vergiffenis leidde.

Dan Harmon woont een vertoning bij van de serie HarmonQuest.

Foto door Emma McIntyre/Getty Images voor Seeso

Wanneer seksuele intimidatie en misbruik zo lang onder het metaforische tapijt zijn geveegd, heeft de oprechtheid van daders die hun excuses aanbieden zodra ze zijn gepakt de neiging hol te klinken. Het voelt als een uitweg, een weg die alleen wordt genomen omdat elke andere weg een doodlopende weg is geworden.



Naarmate meer en meer beschuldigingen zich opstapelen, beschuldigden de mannen - van Louis C.K. tegen Matt Lauer tegen Charlie Rose – hebben stotterend excuses aangeboden en in verschillende mate van schuld erkend, met wisselend succes. En een ding dat zowat al deze verontschuldigingen gemeen hebben, is dat ze meer geïnteresseerd lijken in het beschermen van de mensen die ze maken dan de mensen voor wie ze ogenschijnlijk bedoeld zijn.

Verwant

Excuses aanbieden voor seksuele intimidatie

Maar toen hij werd gedwongen om in het openbaar de beschuldigingen van seksuele intimidatie tegen hem aan te kaarten, zei Dan Harmon, de maker van Gemeenschap en uitvoerend producent van Rick en Morty - iets anders gedaan.

ik heb vals gespeeld met mijn belastingen en ben gepakt

In de meest recente aflevering van zijn Harmontown podcast, Harmon verontschuldigde zich niet alleen bij Megan Ganz, de Gemeenschap schrijver die confronteerde hem onlangs op Twitter over haar traumatische ervaring om voor hem te werken. Hij nam ook de volledige verantwoordelijkheid voor zijn acties en gaf precies aan hoe vaak hij haar in de steek had gelaten, hoe hij dit voor zichzelf rechtvaardigde en waarom zijn gedrag zo onaanvaardbaar was.

Hij gaf ook toe dat hij waarschijnlijk nooit meer aan de situatie zou hebben gedacht als ze hem niet had gedwongen, en dat dit zelfbehoudinstinct de zoveelste fout van hem was.

Ik deed het door er niet aan te denken, zei Harmon. En ik kwam ermee weg door er niet aan te denken.

Harmon was meteen openhartig over het niet omgaan met zijn aantrekkingskracht op een van zijn werknemers, en gaf toe dat hij zich ervan bewust was hoe het beïnvloedde iedereen om hem heen ten kwade.

Ik wist dat ik niemand een plezier deed door deze dingen te voelen, en dus deed ik het laffe, gemakkelijkste en meest luie wat je met zulke gevoelens kon doen, en ik ging er niet mee om, zei Harmon. En door niet met hen om te gaan, zorgde ik ervoor dat iedereen met hen omging. Vooral zij.

Uiteindelijk, ging hij verder, vertelde Harmon aan Ganz dat hij van haar hield - want dat was wat ik dacht dat het was, als je iemand twee jaar lang target - en op dat moment herinnerde ze hem eraan dat hij macht over haar had, waardoor het voor haar onmogelijk werd om hem ronduit af te wijzen zoals ze wilde, laat staan ​​vertrouwen hebben in haar eigen werk. Deze reactie, bekende Harmon, veroorzaakte een vergeldingswrok die hem ertoe bracht haar baan en leven nog moeilijker te maken.

Harmon's zeven minuten durende monoloog over hoe hij een getalenteerde werknemer aanviel en haar interne kompas beschadigde, is de moeite waard luisteren naar of helemaal lezen . De verontschuldiging van Harmon valt op tussen zoveel andere die de afgelopen maanden zijn uitgebracht. Ganz, van haar kant, noemde het een masterclass in hoe je je kunt verontschuldigen, en besloot hem in het openbaar te vergeven .

Harmon benadrukte dat zijn gedrag Ganz - zijn doelwit - aan zichzelf en haar capaciteiten deed twijfelen

Voor Ganz, wiens eerste tv-schrijfopdracht bezig was Gemeenschap , deed de ongepaste fixatie van haar baas op haar haar afvragen waarom ze in de eerste plaats was aangenomen. Het kostte me jaren om weer in mijn talenten te geloven, om een ​​baas te vertrouwen als hij me complimenteerde en niet ineenkrimpte toen hij om mijn nummer vroeg, Heel verteld Harmon toen ze zich de ervaring op Twitter herinnerde op 3 januari. Ik was bang om enthousiast te zijn, wetende dat het zich later tegen mij zou keren.

Dit gevoel van twijfel aan zichzelf, zoals Jia Tolentino prachtig uitlegde in de New Yorker nadat de beschuldigingen tegen Harvey Weinstein voor het eerst uitkwamen in oktober, is een van de meest gruwelijke aspecten van gerichte intimidatie en misbruik:

Dit is een eenvoudig en bekend patroon. Een machtige man ziet je, een vrouw die jong is en denkt dat ze misschien getalenteerd is, een persoon die gemakkelijk in een vrouwelijk lichaam bestaat, en hij begrijpt dat hij je potentieel aan je vrouwelijk lichaam kan koppelen en het laatste kan bedreigen, en jij zal nooit meer zo zeker zijn van het eerste.

Harmon, nu Ganz hem zoveel heeft verteld, lijkt die les te hebben geabsorbeerd. Hij zei verder Harmontown dat hij zich realiseerde dat zijn agressieve gedrag haar vertrouwen in haar talent zou kunnen ondermijnen, en zie, dat deed het ook. Hij erkende dat hij, door haar eruit te pikken en hun professionele interacties met elkaar te concentreren op zijn aantrekkingskracht tot haar, haar haar eigen vaardigheden in twijfel liet trekken, om nog maar te zwijgen van haar vermogen om de intimidatie te begrijpen voor wat het was.

Ik heb alles vernietigd, zei hij, en ik heb haar interne kompas beschadigd.

Harmon horen zeggen dat dit lijkt te hebben verlicht een deel van de gewonden Ganz zegt dat ze al zes jaar borstvoeding geeft. Wat ik niet had verwacht, was de opluchting die ik zou voelen als ik hem hoorde zeggen dat deze dingen echt gebeurden, Ganz schreef op Twitter na het luisteren naar Harmon's podcast. Ik heb het niet gedroomd. Ik ben niet gek. Ironisch dat de enige persoon die me die troost kan bieden, degene is aan wie ik het nooit zou vragen.

Hij erkende ook de manier waarop hij zijn liberale kerel bonafides gebruikte om de aandacht af te leiden van de schade die hij veroorzaakte

In een van zijn meer onthullende uitspraken vertelde hij hoe hij zijn progressieve politiek gebruikte om zichzelf te isoleren van kritiek en om de aandacht af te leiden van hoe slecht hij omging met zijn aantrekkingskracht op een werknemer.

[Ik vertelde] mezelf en iedereen die dreigde me ermee te confronteren dat als je dacht dat wat ik deed griezelig, flirterig of onprofessioneel was, je jaloers was omdat je de seksist was, zei Harmon. ‘Ik steunde deze persoon, ik ben een mentor. Ik ben een feministe. Het is jouw probleem, niet het mijne, dat jij degene bent die de dingen door die lens ziet.' En dus liet ik mezelf ermee doorgaan.

Reageren op beschuldigingen van waardeloos gedrag jegens vrouwen met een versie van Ik ben een progressieve bondgenoot is een soort van een gemeenschappelijke verdediging geworden voor mannen die zijn beschuldigd van intimidatie, en het is een van de moeilijkere dingen om tegen te gaan. (Althans in het algemeen gesproken: de pogingen van Weinstein om af te leiden van de gruwelijke aantijgingen tegen hem met Ik heb besloten dat ik de NRA mijn volledige aandacht ga geven, heeft niemand in het bijzonder van zijn onschuld overtuigd.)

Kritiek op mannen als Louis C.K. en Harmon kunnen moeilijk zijn omdat ze redelijk zelfbewust zijn als het gaat om hun beperkingen (of in ieder geval lijken te zijn), en typisch progressieve overtuigingen hebben die gelijkheid voor vrouwen bevorderen. Dus hoe kun je zeggen dat ze ook gebrek aan respect Dames?

Harmon verwierp die gedachtegang direct, ook al gaf hij toe erop te steunen als verdediging. Toen ging hij nog een stap verder en bekende dat hij niet geloofde in de waarden die hij ooit beweerde te hebben - en dat hij eigenlijk helemaal niet veel waarde had gehecht aan vrouwen.

krijgen 18 jaar de stimuluscontrole

Ten slotte gaf hij toe dat zijn gedrag voortkwam uit een lelijke plaats van fundamenteel gebrek aan respect voor vrouwen

Dit deel van Harmons verontschuldiging, meer dan enig ander, overtuigde me ervan dat hij het denkwerk had gedaan dat nodig was om de schade die hij had aangericht echt te begrijpen.

Ik zou zeker niet in staat zijn geweest [mijn werknemer lastig te vallen] als ik op een fundamenteel niveau enig respect voor vrouwen had gehad, zei Harmon botweg. Ik dacht aan hen als verschillende wezens. Ik dacht aan degenen die ik Leuk gevonden als een speciale rol in mijn leven.

Om met deze fantasie om te gaan, zei Harmon ook dat hij [Ganz] wreed en nadrukkelijk had behandeld, op een manier die hij nooit, nooit, nooit zou hebben gedaan als ze een man was geweest en als ik nooit die gevoelens voor haar had gehad. . Hij zei dat zijn zogenaamde feminisme niets meer was dan een rookgordijn.

Harmon drong er bij iedereen die luistert en die machtsposities zou kunnen bekleden op aan om na te denken over hun eigen waarden en wat eerlijkheid inhoudt, en te erkennen: dat iemand veel schade kan aanrichten die technisch legaal is en iedereen kwetst door niet verder te denken dan oppervlakkige waarden.

Met andere woorden, hij deed iets dat maar weinig andere mannen hebben gedaan toen ze werden opgeroepen voor roofzuchtig, destructief gedrag: hij nam echte verantwoordelijkheid voor zijn acties, groef diep in de lelijkheid die ze veroorzaakte en beloofde het beter te doen. Of hij dat ook zal doen, is een heel andere vraag.

Met deze verontschuldiging heeft hij in ieder geval anderen een manier getoond om de schuld te aanvaarden voor hun ergste instincten - wat cruciaal zal zijn als er in de toekomst iets verandert.