De film Cats weet niet eens waar de musical Cats over gaat

katten is een case study over hoe je een musical niet moet aanpassen.

Universele foto's

In een alternatief universum, de nieuwe verfilming van katten , de langlopende Andrew Lloyd Webber dansmusical over katten, had een glorieus kerstcadeau aan de wereld kunnen zijn. Ik heb geschreven veel dit jaar over hoe raar katten is, en geloof me, katten , een verhaal waarin heel veel katten zichzelf voorstellen en dan gaat een van hen naar de kattenhemel, is inherent raar . Maar er is een levendige, leuke vonk die door het versleten plot van de musical loopt - het is tenslotte gebaseerd op een boek met kindergedichten van T.S. Eliot - en ondanks de algemeen verbijsterde reactie van het publiek op het bestaan ​​van deze film, katten had het potentieel om vreugdevol en licht te zijn.

Maar het had ook de potentie om een ​​enorme schande te zijn, en ik was op mijn hoede dat katten zou niet in staat zijn om zijn eigen inherente eigenzinnigheid of de neiging van zijn regisseur, Tom Hooper, te overwinnen om elke emotionele eb en vloed in zijn films uit te wissen en het pathos te allen tijde tot 11 te verhogen. Zijn vorige muzikale bewerking, uit 2012 ellendig , was Oscar-genomineerd maar ook kritisch bekritiseerd dankzij Hooper's veelvuldig misbruik van fundamentele filmtechnieken, zoals close-ups en camerahoeken. Als een fan van de mix van spektakel en meeslepend menselijk drama van de musical, had ik ook het gevoel dat hij het grootste deel van de emotionele en landschappelijke aantrekkingskracht van de musical uitwist.



Dus ik was niet optimistisch. Maar ik vond het veelbelovend dat Hooper al een grote was katten fan; plus, hij had de hulp van Hamilton choreograaf Andy Blankenbuehler, die ook de choreografie van de recente katten revival op Broadway, evenals Lloyd Webber zelf. Misschien zou dit allemaal goed gaan.

Vrienden, het ging niet goed.

het bleken van privéruimtes voor en na

enkele elementen van katten bijna werken. De set ziet er geweldig uit, ook al is de schaal onzinnig inconsistent. Het dansen is geweldig - als de camera lang genoeg stil kan blijven zitten om het te laten zien. De muziek is in wezen onveranderd, en ik toevallig vind het nieuwe nummer leuk . Het heeft zijn aandeel in ironische lichtzinnigheid, mijn bijzondere favoriet is het moment dat Judi Dench's Old Deuteronomy ons, het publiek, plechtig instrueert om onze katten aldus aan te spreken: O, Cat. Eén muzikale reeks in het bijzonder kwam voor mij heel dicht bij het vastleggen katten ’ bruisende eigenzinnigheid.

Maar Hooper neemt bij elke beurt verbijsterende regiebeslissingen. Zijn enscenering mist belangrijke kansen om de actie op het scherm in lijn te brengen met onze verwachtingen en vooral met de muziek. Dit is een cruciaal bezwaar, want katten gaat in de eerste plaats om de muziek en niet veel anders. Maar Hoopers film koppelt het publiek veel te vaak los van de muziekscore door keuzes te maken die de muziek ondermijnen of afleiden. En dat draagt ​​bij aan het algehele onsamenhangende, verwarrende effect katten laat ons met.

Hier is een kort overzicht van de manieren katten zijn bronmateriaal niet goed aanpast. (Sommige minderjarige) katten spoilers volgen.)

Wanneer de muziek van katten is op zijn vrolijkst en dansbaarst, katten de film laat ons veel andere dingen zien die geen stelletje vrolijke dansende katten zijn

Hierboven ingebed is de verwarrende, schokkende, trippy ouverture to Katten. Er is in het begin veel dissonant synthesizergeluid dat zich, naar mijn mening nogal briljant, opbouwt naar de introductie van katten ’ hoofdthema op 1:11 — het thema van de Jellicle-katten. Dat hoor je heel duidelijk in de orkestratie: de enkele melodie neemt het over van alle bombastische orkestrale ruis, de bodem valt er helemaal uit en het enige dat overblijft is deze slinkse, heerlijk katachtige melodie.

Wat zie je in je hoofd als je deze stijgende tonen hoort, mijn medereizigers? Zie je misschien een rij nieuwsgierige, duizelingwekkende, gedurfde katten die zich wagen onder een uitgestrekte Londense nacht? Of misschien een enkele eenzame kat die in het frame springt met alle vreugde, majesteit en behendigheid die alleen een kat - of een mens die zich voordoet als een kat - kan brengen tot dit soort dobberende, wevende melodische lijn?

Of zie je de viscerale dreun van het hulpeloze lichaam van een kat? stuitert een steegje verlaten nadat de eigenaar hem in de steek heeft gelaten?

Raad eens welke optie Tom beide voeten in de emmer cement Hooper werd enthousiast over? Als je voor de eerste hebt gebeden, heb je het helaas bij het verkeerde eind.

Dit is hoe katten , de film, opent - met een kat in een zak die op tijd fysiek wordt mishandeld op deze muziek . Hoe zit het met deze muziekschreeuwen die een kat een paar treden naar beneden gooien op het hoogtepunt, Tom Hooper? Wie heeft je pijn gedaan?! Een dramatisch moment als dit zou kunnen zijn een effectieve manier geweest om de film te openen, maar in plaats daarvan heeft het een fundamenteel dissonant effect. Welke emotie zouden we moeten ervaren? Degene die verband houdt met wat we zien - een huisdier dat op brute wijze in de steek wordt gelaten - of degene die verband houdt met wat we horen, wat een vrolijk muzikaal thema is dat bedoeld is om de essentie van het mysterie en de ondoorgrondelijkheid van een kat over te brengen?

Keer op keer duwt Hooper ons visueel dingen op die niets te maken hebben met wat we horen. De enscenering lijkt de dictaten van de muziek in een razend tempo te negeren; de camera zoomt vaak in en uit om onverklaarbare redenen en volgt katten langs de randen van de dreigende set terwijl andere dingen de achtergrond vullen. Het is moeilijk om visueel grip te krijgen op waar we ons op moeten concentreren.

Deze ruimtelijke verwarring zorgde ervoor dat er meerdere keren waren waarin de film ons plotseling kennis laat maken met belangrijke personages, om bij mijn vertoning door het publiek te lachen. In een toneelmusical moeten karakteringangen altijd dramatisch worden gezaaid met de juiste blokkering, verlichting en muzikale aanwijzingen - iets wat een film kan en moet benaderen, in plaats van willekeurig te snijden naar iemand die we nog nooit eerder hebben gezien. Wanneer iets eenvoudigs als de entree van een personage belachelijk wordt gemaakt omdat het zo abrupt en onverklaarbaar is, is er een serieus, intrinsiek probleem met je filmmusical.

Gedurende deze ongerichte enscenering, het ensembledansen dat idealiter een precedent zou hebben - je weet wel, datgene waarvoor je hier bent, dansende katten - gebeurt vaak ver op de achtergrond. Het is gekmakend! In de Broadway-revival van 2016 maakte de choreografie van Blankenbuehler voldoende ruimte voor grote ensemblenummers, wat suggereert dat dit gebrek aan ensembledansen aan Hooper's voeten ligt. Vooral in de Jellicle Ball, die de grote dansende kattenscène zou moeten zijn, wordt het grootste deel van het aantal nu toegewezen aan individuele katten die willekeurige solo-dans-offs hebben. We geven echter niet om deze individuele dance-offs, omdat we bijna niets weten over deze individuele katten. We kwamen net voor veel katten die samen dansen! Geef ons veel brede, full-body shots van rijen dansende katten, Tom Hooper! GEEF ONS GEWOON DE DANSENDE KATTEN!

Je weet wel - zo:

Het introduceert veel nieuwe dingen, maar de nieuwe dingen maken Cats gewoon meer verwarrend, niet minder

Je denkt misschien niet dat het mogelijk is dat katten de musical zou meer verbijsterend kunnen worden, gezien de toevoeging van nieuw contextueel materiaal aan zijn willekeurige en nauwelijks aanwezige plot. Maar je zou zo, zo fout zijn.

Bijvoorbeeld: de film begint met onze mishandelde en in de steek gelaten kat, Victoria (Francesca Hayward), die door haar voormalige eigenaren op straat wordt gedumpt en vervolgens onmiddellijk wordt ingewijd in de onuitsprekelijke wereld van Jellicle-ness. Er is geen moment pauze tussen deze gebeurtenissen. Ze krijgt niet eens een moment om verdrietig te zijn! Het is gewoon dreun-bounce-thump, wel, hier is je nieuwe leven, jochie. Dit is niet alleen slecht tempo, het is een warrige afbakening van de expositie. De film gaat dan nog een stap verder en presenteert op dramatische wijze het idee dat Victoria haar eigen geheime Jellicle-naam moet leren. Het spreekt vanzelf dat deze ontwikkeling betekent dat Victoria's verhaal zal eindigen als ze erachter komt wat die naam is. Nee! Gebeurt nooit.

Dan is er het achtergrondverhaal voor Grizabella, de eens zo glamoureuze danskat van Jennifer Hudson die nu, eh, een gevallen kattenprostituee is. (Ik zei het je, katten is raar.) De details over Grizabella's reis van gevierd artiest naar sekswerker zijn nooit duidelijk geweest in welke versie dan ook - maar in de film worden ze nog bizarder gemaakt. Dat komt omdat een andere kat, Macavity (Idris Elba), nu op de een of andere manier haar pooier en een kattenkruid duwer . Dus in plaats van alleen maar kattensekswerkers te accepteren, moeten we een hele kattenwereld van seks- en drugshandel accepteren.

Was dit meer nodig om ons te helpen begrijpen? katten dan bijvoorbeeld daadwerkelijk laten zien ons enkele van de fantastische scènes die Gus optrad in zijn hoogtijdagen als acteur? Nu we toch bezig zijn, hadden we echt een uitgebreide reeks Jennyanydots van Rebel Wilson nodig die kakkerlakken eten? En waarom droeg ze in hemelsnaam een ​​hele nep-catsuit over haar eigenlijke kattenlichaam; had haar schtick als een kat die meestal 's nachts actief is, echt cosplay nodig als ... een grotere versie van zichzelf? Waarom namen sommige scènes elke tekst letterlijk, terwijl andere de tekst helemaal negeerden? Hoe komt het dat elke keer dat Jennifer Hudson opduikt, het voelt alsof er een heel andere film op de set is gelopen en je zijn melodramatische snikverhaal probeerde te vertellen toen je net naar buiten kwam om te dansen? Wat is er aan de hand met die willekeurige beenlift die Deuteronomium doet?! Is ze geil voor Gus?! En hebben we? nodig hebben om te zien hoe Judi Dench geil is voor Ian McKellan?!

Ik zou kunnen leven met een of twee van deze dingen die worden gepresenteerd als onderdeel van het onuitsprekelijke mysterie van... katten , zonder dat er een oplossing werd gezocht of nodig was. Maar wanneer elke scène ons een stapel van deze eindeloze verbijstering presenteert, wordt het een gigantische, onverklaarbare puinhoop.

Met aanzienlijk minder letterlijkheid, meer aandacht voor de geest van katten , veel bredere camerahoeken waardoor het dansen de belangrijkste focus was zoals het altijd had moeten zijn, en een duidelijkere richting, dit had een oprecht plezier kunnen zijn. In plaats daarvan heeft Tom Hooper een clusterfuck gecreëerd die een onmiddellijk ironische, spottende cult-aanhang zal voortbrengen.

Ik ken deze versie van katten had dit verspilde potentieel ergens in zijn katachtige ziel vanwege het ene moment dat er op de een of andere manier in slaagt om, ondanks alles, absoluut charmant te zijn. Dat nummer is vooral Skimbleshanks the Railway Cat, de willekeurig treinlied met 's werelds meest extra maatsoort (13/8, mijn god!) katten ’ meest vergeetbare personages. Maar in de film is er een klein wonder: na een geweldige tapdanspauze van Skimbleshanks (Steven McRae), worden we getrakteerd op een glorieuze brede opname van een rij katten die dansen onder de lucht boven de rivier de Theems. En zomaar, katten wordt ineens magisch. Het is een glimp van een andere film helemaal - een die zijn verhaal behandelt als een poëtische kinderdroom over het leven van een kat, zoals T.S. Eliot was oorspronkelijk van plan, in plaats van de meestal hardhandige, steenkoude, sombere benadering van deze film.

Dus hier is mijn compromis. Ik ga gewoon doen alsof Macavity, de drugsduwende magische pooier, op de set van katten en versloeg gestaag alle sequenties van die andere, betere film naar het verre rijk van het piratenschip van Growltiger. Ik ga net doen alsof Skimbleshanks de enige scène was uit die andere, betere film die erin slaagde te ontsnappen en zijn weg naar ons vond. Ik zal die andere film die had kunnen zijn dicht bij mijn hart blijven en ik hoop dat deze inferieure, bedrieglijke versie van katten heeft ons niet al te slecht gemaakt voor filmmusicals.

En als mensen me vragen of ik het leuk vond katten , ik zal mijn teal-lovertjes vasthouden katten première hoofdband en zeggen : Kijk - een nieuwe dag is begonnen.