Mr. Robot sluit af met een bijna perfect laatste seizoen over onze behoefte om verbinding te maken

Het hacker-drama was vroeger kil. Het ging voor sentiment in zijn laatste reeks afleveringen - en slaagde er enorm in.

Rami Malek als Elliot Alderson in het tv-programma Mr. Robot zit en kijkt naar een computerscherm.

Elliot probeert erachter te komen welk alternatief universum hij is binnengegaan in de Mr. Robot laatste serie.

Elizabeth Fisher/VS-netwerk

De kern van elke televisieserie is de scène voor twee personen.



Hoe goed een show omgaat met scènes met slechts twee personages, zegt vaak iets over de kwaliteit van die show. Dit wil niet zeggen dat shows niet kunnen uitblinken in scènes met drie of vier of vijf karakters erin; dat wil zeggen dat de shows waar we zo van houden, centrale momenten bevatten waarop slechts twee personages, tot in de kleinste details voor ons getekend, elkaar ontmoeten en praten. Ze kunnen het oneens zijn. Ze zijn misschien verliefd. Misschien proberen ze een compromis te vinden. Maar de bouwstenen van elk goed tv-programma zijn deze scènes.

Vroeg in zijn run, het Amerikaanse hacker-drama/anti-kapitalistisch manifest Mr. Robot leek misschien een manier te vinden om deze stelregel van mij te omzeilen. Hoewel de show veel scènes voor twee personen had, waren ze technisch nogal een beetje een -persoonscènes, omdat de twee mensen praten (superheld-hacker Elliot Alderson, gespeeld door Rami Malek , en de mysterieuze Mr. Robot, gespeeld door Christian Slater ) waren zo vaak slechts twee stukjes van Elliots verbrijzelde persoonlijkheid. En in het eerste seizoen van de show was Elliot zo los van zijn realiteit dat de andere personages in de show vaak cijfers, ongenaakbaar en ondoorzichtig leken.

wat is er gebeurd met de wolf van Jon Snow?

De conventionele wijsheid houdt dat vast Mr. Robot was een twistgedreven show die na seizoen één uit elkaar viel omdat het aan het einde van dat seizoen zijn twee grootste wendingen had ingezet (Mr. Robot en Elliot zijn dezelfde persoon; het coole hackermeisje Darlene, gespeeld door Carly Chaikin , is de zus van Elliot en niet zijn liefdesbelang, en Elliot vergat op de een of andere manier wie ze was). Maar ik heb deze show altijd aangemoedigd, zelfs in de donkere dagen van het te lange, te ingewikkelde tweede seizoen. Mr. Robot ’s vierde en laatste seizoen heeft mijn geloof beloond. Het is het beste seizoen dat de show heeft geproduceerd en een scherpe berisping van de conventionele wijsheid rond de show.

Mr. Robot , kijk, ging altijd over tweepersoonsscènes, over de voorlopige connecties die gevormd worden wanneer twee mensen gaan zitten, geen barrières tussen hen, en gewoon praten over wat ze willen. En het was misschien stiekem het tv-drama dat ons het beste liet zien waar de jaren 2010 over gingen.

Mr. Robot 's vierde seizoen legde verbanden tussen personages overal op het web

Elliot trekt een vlinderdas en smoking aan om zich voor te bereiden op de bruiloft van een andere Elliot.

Mr. Robot kijkt toe terwijl Elliot zich helemaal fancy aankleedt.

Elizabeth Fisher/VS-netwerk

Het laatste seizoen van Mr. Robot was de langste van de show - 13 afleveringen, vergeleken met de op een na langste serie van 12 van seizoen twee - en ook het seizoen met de hoogste inzet. De personages moeten niet alleen de wereld letterlijk redden door de ketenen van haar onderdrukkers (de top 1 procent van de 1 procent) af te werpen, maar ze moeten ook de tijd vinden om die rijkdom terug te verdelen onder de mensen waarvan het is afgenomen.

Mr. Robot en de maker Sam Esmail zijn waarschijnlijk een beetje te papperig en sentimenteel om het soort harde marxistische verhaal te creëren dat linkse tv-fans misschien leuk vinden, maar dit laatste seizoen komt ongeveer zo dichtbij als de Amerikaanse televisie heeft gekregen om openhartig te pleiten voor het einde van kapitalisme. De serie begon heel duidelijk als een Vechtclub riff, maar het is altijd al geïnteresseerd geweest in de wereld waarin de personages leven na het einde van die film, wanneer ze proberen de kapitalistische, consumptiemaatschappij te ontmantelen door enkele gebouwen op te blazen. Op Mr. Robot , is het simpelweg afbreken van het systeem niet genoeg. Je moet een manier vinden om het te vervangen. Vernietiging is moeilijk; constructie is moeilijker.

Het laatste seizoen ging over de vraag hoe ons huidige systeem te vervangen. Het had zeker zijn spannende sequenties - een grotendeels dialoogvrije aflevering , zag bijvoorbeeld een van de meest opwindende computerhacks van de serie - maar zo veel van de actie werd ontbonden als een reeks tweepersoonsscènes waarin personages die de afgelopen drie seizoenen niet echt verbonden waren, eindelijk gingen zitten en eerlijk, kwetsbaar en emotioneel met elkaar gesproken.

Verwant

Het laatste seizoen van Mr. Robot is een briljant argument voor de blijvende relevantie van de show

In een hartverscheurende aflevering halverwege het seizoen vertelde Elliots therapeut Krista ( Gloria Ruben ) leidde Elliot zelfs tot de kern van zijn trauma om hem te helpen beseffen dat de gebeurtenissen die zijn splitsing in meerdere persoonlijkheden veroorzaakten, werden beïnvloed door zijn eigen vader die hem lastig viel. En gedurende het seizoen werd de band tussen Elliot en Darlene steeds hechter. De twee gaven duidelijk om elkaar, maar het gedeelde trauma van het opgroeien met twee gewelddadige ouders (hun moeder was emotioneel misbruikend) plaatste hen vaak op gespannen voet. Toch bleef het laatste seizoen hen weer bij elkaar brengen.

De structuur van het seizoen liet personages op ingenieuze wijze wegvallen van het centrale verhaal naarmate hun eigen bogen werden opgelost. Sommigen - zoals CEO-wannabe Tyrell Wellick ( Martin Wallström ) - bereikten het einde van hun verhaal in de dood. Anderen, zoals de keiharde FBI-agent (en Darlene love interest) Dom ( Grace Gummer ), kreeg een gelukkiger einde, maar verliet de serie nog steeds grotendeels toen hun verhalen waren opgelost. Zo kwam het seizoen steeds dichter bij de band tussen Elliot en Darlene bij Mr. Robot centrum.

En binnen elk van deze verhaallijnen concentreerde het seizoen zich op scènes tussen twee mensen die gewoon aan het praten waren. Ze zouden proberen een middenweg te vinden of beseffen hoe diep hun verschillen hen verdeelden of dolken naar elkaar spuwden. Maar ze praatten, vaak uitgebreid. (Sommige van deze gespreksscènes duurden 10 minuten.) Wetende dat de show was begonnen met een reputatie als emotioneel kil, technisch gedurfd en opgebouwd rond wendingen, was het een beetje verontrustend om te beseffen hoe grondig dit laatste seizoen - grotendeels over de vakantieseizoen - was gaan centreren op naakte emotionaliteit.

De gesprekken gingen ook niet altijd over de hoofdplot. Darlene en Dom spraken over een mogelijke toekomst samen in een bar op het vliegveld. Elliot en Krista probeerden erachter te komen wat de volgende stap zou kunnen zijn voor hun therapie samen na zijn grote onthulling. Een vader probeerde zijn dochter te behoeden voor iets doms, ook al wist hij dat ze precies dat zou doen omdat ze zijn dochter was. Het seizoen bleef beperkt tot twee mensen die met elkaar praatten en probeerden hun relatie op te lossen, althans voorlopig.

Als het kapitalisme ons probeert te overtuigen dat het allerbelangrijkste is wat ieder van ons kan verwerven of bereiken, dan zal alles wat de plaats van het kapitalisme inneemt moeten worden opgebouwd rond collectieve actie. Toch heeft collectieve actie geen zin als het niet ook is opgebouwd rond persoonlijk contact. De wereld probeert muren tussen ons te bouwen, en de enige manier waarop we ze kunnen beklimmen is door elkaar touw te gooien.

De jaren 2010 voelden vaak als een verkwikkende herinnering aan dit idee, een idee dat we zowel in fysieke als digitale ruimtes hebben bereikt. En van alle shows op tv, Mr. Robot leek het meest afgestemd op hoe moeilijk het was om alle machines te overwinnen die ons uit elkaar hielden - maar ook hoe noodzakelijk.

En nu hebben we spoilers voor de seriefinale, dus stop met lezen als je liever niet weet wat er gebeurt.

De Mr. Robot seriefinale breidde dit idee van verbinding uit tot een verbinding in het zelf

Er zou altijd een grote wending zijn in de Mr. Robot laatste serie , maar wat ik niet had verwacht, was dat de hoofdrolspeler van de show niet helemaal was wie we dachten dat hij was. In een intrigerende kijk op de held moet sterven, zodat anderen kunnen leven, stelt de finale van de show dat de Elliot waar we al die tijd naar hebben gekeken een splinterpersoonlijkheid is van de echte Elliot - net als Mr. Robot.

Deze Elliot - ook wel de Mastermind genoemd - is gebouwd als een manier om Elliot te helpen de wereld te hacken en fouten recht te zetten. Maar hij nam uiteindelijk het lichaam over dat de twee deelden en beperkte de echte Elliot tot een soort ondergronds alternatief universum, waar alles gelukkig was en veel van de mensen waar Elliot van hield nog leefden in plaats van dood (of, in het geval van zijn vader, nog in leven en geen afschuwelijk monster).

Mr. Robot en Elliot praten over de vreemde gebeurtenissen van de dag.

Mr. Robot kan tenminste wat koele tinten dragen op het strand.

Peter Kramer/USA Network

Dit personage onthult het risico het publiek kwaad te maken als ze ontdekken dat de persoon in wie ze gedurende vier seizoenen hebben geïnvesteerd, op een bepaald niveau niet echt is. Ik zou zeggen dat de finale uitstekend uitlegt dat de Mastermind op zichzelf heel echt is, maar ook dat zijn bruikbaarheid voor Elliot ten einde is gekomen.

Soms gaan onze hersenen om met pijn door scheidingswanden op te hangen. En soms krijgen die partities hun eigen persoonlijkheid. Dat maakt ze niet minder echt; het maakt ze tot delen van onszelf die opnieuw moeten worden geïntegreerd. De echte Elliot moet zijn leven leiden, en dus moet hij zijn andere persona's - waaronder de Mastermind en Mr. Robot - terug in zijn kern zelf mengen, iets wat hij tegen het einde van de serie bereikt. Ook re-integratie is een soort verbinding.

Een van de leugens die we misschien gaan geloven, is dat we slechts zo nuttig zijn als onze output, als de materiële rijkdom die we in de wereld kunnen genereren. Zoveel systemen waar we deel van uitmaken ontmenselijken en vermalen ons, zelfs als ze soms doen alsof ze zich daarvoor schamen, en wat we doen, is te vaak belangrijker dan wie we zijn.

De finale van Mr. Robot een manier vindt om beide zaken naast elkaar te laten gelden. Elliot deed iets groots door een manier te vinden om de wereld te herschrijven via een kleine computercriminaliteit. Maar in het proces werd hij ook gedwongen om de redenen in twijfel te trekken dat hij de persoon was die hij was. Hij was geen programma of een systeem van als/dan-loops die ontworpen waren om foutloos te werken. Hij had echte pijn om mee om te gaan, en ook echte vreugde die op hem wachtte in de wereld.

Wanneer de serie niet eindigt met afbrokkelende gebouwen of het einde van de wereld, maar in plaats daarvan met Darlene's gezicht als ze opnieuw de broer ziet waarvan ze op de een of andere manier weet dat ze ze in tijden niet heeft gezien, is het net zo ontroerend als elk tv-einde van het decennium. We zijn niet alleen wat we doen. We zijn ook denkende, voelende wezens, met een vermogen tot zoveel liefde. De wereld wil dat je dat vergeet. Maar soms duikt er op de meest onverwachte plek een herinnering op, een bloem die in de scheuren van het asfalt groeit, die ons herinnert aan wat mogelijk is, niet alleen aan wat is.

De eerste drie seizoenen van Mr. Robot zijn op Amazon Prime Video . Het laatste seizoen voegt zich bij hen in het nieuwe jaar en is momenteel beschikbaar op de website van de VS .