Mr. Smith Goes to Washington is synoniem geworden met de filibuster - niet voor niets

In de film uit 1939 speelt Jimmy Stewart een idealistische buitenstaander die principieel staat.

Claude Rains en Jimmy Stewart in Mr. Smith Goes to Washington

Claude Rains en Jimmy Stewart in De heer Smith gaat naar Washington

Elk weekend kiezen we een film die je kunt streamen die aansluit bij de actualiteit. Oud, nieuw, blockbuster, arthouse: ze zijn allemaal eerlijk spel. Waar je op kunt rekenen is een weekendwacht dat werpt nieuw licht op de week die was. De film van de week van 8 t/m 15 april is De heer Smith gaat naar Washington , die beschikbaar is om digitaal te huren op Amazone , iTunes , Google Play , Youtube , en Vudu .



Het meeste van wat het Congres doet, heeft verstrekkende gevolgen, maar is niet erg interessant om naar te kijken. Niet zo met de filibuster, wat niet alleen een leuk woord is om te zeggen; het is ook een theatraal aantrekkelijk concept, een combinatie van grootsheid en beleidsvorming die interessant is, zelfs als je geen wonk bent.

Kortom, een filibuster is een manier voor senatoren om de werkzaamheden van de Senaat te pauzeren totdat 60 van hun collega's stemmen om de filibuster te beëindigen. Het gebruik van filibuster is de afgelopen tijd dramatisch gestegen. Maar er zijn manieren om er omheen te komen.

Dat is wat er deze week gebeurde. Democraten in de Senaat hebben de bevestiging van Neil Gorsuch aan het Hooggerechtshof gefilibust en er waren slechts 56 stemmen om de filibuster te beëindigen. Vervolgens beriep de Republikeinse meerderheid zich op de zogenaamde nucleaire optie , waarin ze de regels voor bevestigingen van het Hooggerechtshof veranderden door een gewone meerderheid te eisen in plaats van 60 stemmen. Gorsuch werd vrijdag bevestigd .

Wanneer de meeste mensen aan filibusters denken, stellen ze zich ze niet voor zoals ze tegenwoordig gewoonlijk plaatsvinden - met procedurele vertragingen, of de zogenaamde stille filibuster, waarbij de intentie om te filibusteren wordt gecommuniceerd aan de meerderheidsleider van de Senaat, die dan gewoon niet doet de procedure niet ter stemming brengen.

Dat is ver verwijderd van de beroemdste filibuster op groot scherm, van De heer Smith gaat naar Washington , Frank Capra's ode uit 1939 aan de eenvoudige, onzelfzuchtige Amerikaanse held. Jimmy Stewart schittert als Jefferson Smith, een idealistische Boy Ranger-leider die is aangesteld om een ​​vacature in de Senaat te vervullen zonder al te veel problemen te veroorzaken. Smith baant zich een weg door Washington voordat hij struikelt in politieke corruptie onder leiding van zijn senior collega, senator Paine ( Claude Rains ); vervolgens probeert hij met de hulp van Paine's vermoeide secretaresse Saunders een manier te bedenken om op te komen voor gerechtigheid ( Jean Arthur ).

Jimmy Stewart in Mr. Smith gaat naar Washington

Jimmy Stewart binnen De heer Smith gaat naar Washington.

De climax van de film komt precies aan het einde, wanneer Smith - nu ingelijst door zijn collega - een eenmansfilibuster opvoert om een ​​​​kredietrekening te blokkeren die is ontworpen voor corrupte doeleinden. 24 uur zweten en praten, voorlezen uit de Grondwet, pleiten voor fatsoen en op de Amerikaanse manier.

De heer Smith gaat naar Washington speelt zich af in het pre-C-SPAN, pre-cable nieuwstijdperk, en het is opmerkelijk om je voor te stellen hoe een filibuster in Sen. Smith-stijl uit 2017 zou worden gedekt door nieuws en sociale media. (Afgelopen jaren wapencontrole filibuster is de meest recente van het meer theatrale soort, en het eindigde na 14 uur.)

Het is ook ostentatief verstoken van banden met politieke partijen; niemand is een Republikein of een Democraat in deze film. Dat maakt de uiteindelijke filibuster tot een geweldige visuele metafoor zonder partijgebondenheid: een man die letterlijk op eigen benen staat voor zijn eigen impopulaire mening - om te pleiten voor een uitkomst die hem geen persoonlijk voordeel oplevert, maar verwijst naar een ideaal dat veel groter is dan zichzelf - tegen een menigte mensen die wensten dat hij gewoon zijn mond hield.

Als dat niet hoopvol is, wat dan wel?

Bekijk de trailer voor De heer Smith gaat naar Washington: