Mrs. March is een roman van Hitchcock-meets-Highsmith over een vrouw die zich slecht gedraagt

De Upper East Side wordt bloederig in Virginia Feito's wrede, prachtige thriller.

Een paar mintgroene handschoenen op een zwarte achtergrond

Mevr. March door Virginia Done.

Liveright

Vroeg in Mevr. March , de humeurige nieuwe literaire thriller van Virginia Feito die is gekozen voor het scherm door Elisabeth Moss, krijgen we een veelzeggend detail over onze gelijknamige heldin.



Huisvrouw uit de Upper East Side, mevrouw March, zo leren we, draagt ​​mintgroene geitenleren handschoenen. Bovendien vindt ze deze handschoenen opmerkelijk gedurfd. Ze waren een kerstcadeau van haar man, George, en mevrouw March is dol op ze.

Ze zou die kleur nooit hebben uitgekozen, niet één keer gelovend dat ze zoiets voor elkaar zou kunnen krijgen, schrijft Feito, maar ze was dolblij met de fantasie dat vreemden, als ze zagen dat ze ze droeg, zouden aannemen dat ze het soort zorgeloze, zelfverzekerde vrouw die zo'n gewaagde kleur voor zichzelf zou hebben gekozen.

In deze compacte kleine anekdote zit een hele overvloed aan informatie over mevrouw March. Zoals de naamloze mevrouw de Winter in collega-thriller Rebecca , heeft mevrouw March een saaie, zichzelf wegcijferende persoonlijkheid, zo erg zelfs dat ze niet eens een voornaam waardeert. Ze is zich er bovendien beschamend van bewust dat vreemden haar saai vinden, en verlangt ernaar om opwindend, charismatisch en moeiteloos charmant te zijn. Haar referentiekader voor opwinding en gevaar is zo scheef dat ze gelooft dat mintgroene handschoenen een zinvolle stap in de richting van glamour kunnen zijn.

Mevrouw March merkt dat ze extra glamour nodig heeft, want als de roman begint, leert ze iets vernederends. Haar echtgenoot, schrijver, heeft de hoofdpersoon van zijn nieuwste roman op haar gebaseerd. Mevrouw March wordt onmiskenbaar vastgelegd: haar maniertjes, haar uiterlijk, haar gewoonte om altijd handschoenen te dragen. Maar de vergelijking is niet vleiend.

Beoordeling: 4 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

De hoofdpersoon van de roman van George is een prostituee met wie niemand naar bed wil. Ze zit onder de zweren en vieze geuren, en haar weinige klanten betalen haar uit medelijden en weigeren haar aan te raken. Haar naam is de titel van het boek van George: Johanna . (Zelfs het boek-in-een-boek-personage krijgt een voornaam! Maar mevrouw March niet.)

Wat voortvloeit uit deze onthulling is een klein beetje Hitchcock, een klein beetje Patricia Highsmith, een klein beetje Het gele behang. Feito's koele, elegant gemanierde proza ​​lijkt ons ergens in het midden van de eeuw te plaatsen, het tijdperk van ijzige, onderdrukte huisvrouwen die deftig gek worden, en mevrouw March stelt niet teleur. Ze is woedend over de manier waarop George haar behandelt en heeft geen duidelijk idee hoe ze die woede moet verwerken.

Mevrouw March begint zich voor te stellen dat elke persoon die ze kent en elke vreemdeling op straat George's boek moet hebben gelezen, bekend moet zijn met haar schaamte. Ze begint te vermoeden dat George achter een mysterieuze moord in Maine zit. Ze begint ook dubbelgangers - van zichzelf, van George, van het vermoorde meisje - door haar smaakvolle appartement te zien kruipen en de muren bedekt met dood ongedierte te zien.

hoeveel lichtjes voor kerstbomen?

Haar vertelling lijkt geleidelijk te ontrafelen, steeds minder betrouwbaar te worden terwijl we lezen. Het enige dat duidelijk is, is dat ze ons onverbiddelijk en zonder echt te weten waarom, naar iets bloedigs leidt.

Mevr. March is een stiekem brutaal boek, een schreeuw die bijna wordt overstemd door een gefluister. Feito begint het verhaal met haarscherpe steken in het gelijktijdige snobisme en zelfbewustzijn van mevrouw March, zo kort en zo puntig dat het gewoon grappig is. Alleen al in de eerste 10 pagina's slaagt mevrouw March er niet in een vrouw te confronteren die voor haar in de rij gaat staan, een ober vertelt dat ze wacht op een niet-bestaande vriend om niet te worden geroepen om alleen te dineren, en herinnert zich vroege dates met George , toen ze niets met haar persoonlijkheid wilde verpesten. Ze is zo'n deurmat dat je eerder geneigd bent haar te bespotten dan met haar te sympathiseren - maar naarmate Feito haar climax nadert en mevrouw March uit elkaar begint te vallen, begin je je af te vragen of al die vroege speldenprikken niet op jou gericht waren al die tijd.

Als er hier een grote fout is, is het dat: Mevr. March lijkt alsof er iets te duidelijk bedoeld was om op het scherm te eindigen. De innerlijkheid van mevrouw March wordt bijna uitsluitend weergegeven in hallucinaties en donkere beelden, voorvertaald voor een visueel medium. Haar maniertjes en zwakheden schreeuwen er gewoon om om geportretteerd te worden door een actrice van boven de 40 die op zoek is naar een Emmy in een prestigieuze miniserie via de kabel. (Elisabeth Moss noemde dibs al, maar ik zou graag zien wat Cate Blanchett hier zou kunnen doen.) Feito's proza ​​hapert nooit, maar ze lijkt ook niet geneigd te profiteren van de artistieke mogelijkheden die de roman kan bieden die televisie kan' t: psychologie uitgedrukt door middel van tekst in plaats van afbeeldingen, bijvoorbeeld.

Toch zit er een meedogenloze opbouw in dit boek, een knagende angst die vroeg begint en nooit helemaal ophoudt. En tussen Feito's zilverglanzende zinnen en haar angstaanjagende psychologische scherpzinnigheid, wil je dat niet. In plaats daarvan lees je Mevr. March zoals mevrouw March zich voorstelt dat iedereen om haar heen leest Johanna : gretig, totdat je zijn heldin leert kennen met een verschrikkelijke, onbreekbare intimiteit.