Mueller legde uit waarom hij niet aandrong om Trump te interviewen

Trump zou tegen een dagvaarding hebben gevochten, en dat zou te lang hebben geduurd.

De getuigenis van voormalig speciaal aanklager Robert Mueller voor het congres wordt getoond op een televisiescherm op Times Square op 24 juli 2019 in New York City.

De getuigenis van Robert Mueller voor het Congres wordt op 24 juli 2019 in New York City op een televisiescherm getoond op Times Square.

hoe kwam het thaise voetbalteam vast te zitten in de grot?
Drew Angerer/Getty Images

Voormalig speciaal aanklager Robert Mueller heeft zojuist een van de grootste slepende vragen van zijn onderzoek beantwoord: waarom heeft hij president Donald Trump niet geïnterviewd?



Tijdens de hoorzitting van de House Intelligence Committee op woensdag vroeg vertegenwoordiger Sean Maloney (D-NY) aan Mueller of de reden dat hij er uiteindelijk niet op drong om met Trump te gaan zitten, was omdat hij terugdeinsde - met andere woorden, dat hij terugdeinsde in het gezicht van Trump's veel kritiek op het onderzoek.

Maar, vervolgde Maloney, je lijkt me niet het soort man dat terugdeinst.

Ik hoop het niet, antwoordde Mueller.

Mueller legde vervolgens de echte reden uit waarom hij ervoor koos om Trump niet te dwingen zich te onderwerpen aan ondervraging: Trump dagvaarden en vechten tegen zijn waarschijnlijk onvermijdelijke uitdaging voor een dagvaarding zou veel te lang hebben geduurd.

In het begin, nadat we het onderzoek hadden overgenomen en het begonnen en nagestreefd hadden, was een van de dingen die we verwachtten te willen bereiken, het interview met de president te krijgen. We hebben iets meer dan een jaar met hem onderhandeld, zei Mueller.

Ten slotte waren we bijna aan het einde van ons onderzoek en hadden we weinig succes met het aandringen op het interview met de president, vervolgde hij. We hebben besloten dat we de dagvaardingsbevoegdheden niet wilden uitoefenen vanwege de noodzaak om het einde van het onderzoek te bespoedigen.

johny johny ja papa originele video

Als we de president zouden dagvaarden, concludeerde hij, zou hij de dagvaarding aanvechten en zouden we voor een aanzienlijke tijd in het midden van het onderzoek zitten.

Het antwoord van Mueller weerspiegelt wat hij schreef in zijn rapport dat in april werd uitgebracht.

Müller-rapport.

Toch was het belangrijk om Mueller zijn beslissing te horen uitleggen - persoonlijk, voor het Congres, op live tv. Het besluit van Mueller om Trump niet te dwingen zich aan een interview te onderwerpen, is misschien wel een van de meest controversiële stappen van de speciale aanklager.

Mueller erkende dat Trump reageerde op: schriftelijke vragen de speciale raadsman stuurde hem uiteindelijk, maar gaf toe dat de antwoorden van de president zeker niet zo nuttig waren als het interview zou zijn.

Sommigen zien het misschien als een verstandige keuze, vooral omdat Trump zeker hard zou hebben teruggedrongen en mogelijk een juridische strijd zou hebben gelanceerd die weken, maanden of zelfs jaren zou kunnen aanslepen.

Anderen zullen echter waarschijnlijk nog steeds geloven dat Mueller inderdaad terugdeinsde, en dat de president er in wezen in slaagde de speciale aanklager in bedwang te houden.