The Mummy flopte omdat het alles negeert wat ons fascineert aan mummies

Mummies hebben historisch gezien een reeks culturele conflicten belichaamd. Maar de nieuwe mummie wilde gewoon Tom Cruise neuken.

Het Ashmolean Museum onthult hun nieuwe oude Egyptische galerijen in Oxford Foto door Oli Scarff/Getty Images

De film uit 1932 De mummie is een onwaarschijnlijke voorloper van een van de belangrijkste heroplevingen van zomerfilms van 2017. Een griezelige, surrealistische film, het maakt deel uit van Universal's trotse reeks monsterfilms - maar zelfs voor die tijd was het uniek, meer gericht op sfeer en karakterontwikkeling dan op traditionele horror schrikt. In feite wordt zijn titulaire monster nauwelijks als een mummie getoond.

Dus hoe heeft deze onwaarschijnlijke film een ​​geliefde reboot uit 1999 voortgebracht en? een rampzalige nieuwe opwekking dat dient als de rotsachtige aftrap voor een hele reeks nieuwe films in Universal's aankomende Donker Universum ?



Het antwoord ligt op een vreemd kruispunt, tussen de angst van de mensheid voor het onbekende, de oorlog tussen wetenschap en religie, en onze liefde voor avontuur. Het is daar dat de mummie in de popcultuur zich bevindt - en het gebrek aan aandacht voor dit erfgoed kan de oorzaak zijn van het kritische en commerciële falen van de nieuwe film.

Mummies zijn lange tijd culturele steunpilaren geweest, maar niet altijd om de grootste redenen

Mummies - de bewaarde lichamen van oude Egyptenaren - zijn een culturele fascinatie sinds het begin van de 19e eeuw, toen de belangstelling voor archeologische opgravingen van Egyptische graven door heel Europa trok.

Er is interesse in mummies sinds de 18e en 19e eeuw, toen Engelse reizigers naar Egypte gingen en mummies als souvenirs meenamen, vertelde Vicky Almansa, een egyptoloog aan de Brown University, me in een telefonisch interview.

De Europese belangstelling voor Egypte werd aangewakkerd door een vreemde episode in de geschiedenis: het jaar waarin Napoleon doorbracht het land binnenvallen . Napoleons eerste poging in 1798, die gedeeltelijk werd aangespoord door de wens om Engelse handelsroutes te blokkeren en deels door zijn fascinatie voor de regio, was meestal succesvol - of het was totdat de Britse admiraal Horatio Nelson de Franse marine op de Nijl uitroeide en Napoleon in wezen achterliet in Caïro.

Maar terwijl Napoleons campagne in het Midden-Oosten faalde, wetenschappers die hij meebracht naar Egypte begonnen de regio te verkennen en talloze vondsten op te graven - waaronder de Rosetta-steen - die ze van begraafplaatsen hadden gehaald en terugstuurden naar Franse en later Britse musea.

In 1822 vormde Frankrijk de eerste officiële studie van de egyptologie en de Europese fascinatie voor Egypte - genaamd Egyptomanie - in een hogere versnelling getrapt. Vooral mummies waren een rage: de Londense Wereldtentoonstelling van 1851 omvatte een Egyptische bazaar en 350.000 deelnemers aan de Frans-Britse tentoonstelling van 1908 zagen een tentoonstelling waarin een mummie veranderde in de dochter van Farao en weer terug; verenigingen en docenten zouden hosten uitpakken van feestjes in het Victoriaanse Engeland, waar gemummificeerde lijken op dramatische wijze aan het publiek werden onthuld.

De oorsprong van Egyptomanie is belangrijk omdat ze culturele interesse in Egypte verbinden met kolonialisme, verovering en de gevolgen van knoeien in het verkeerde domein - thema's die al bijna twee eeuwen worden geassocieerd met culturele afbeeldingen van Egypte. De mummie was het meest prominente knooppunt van deze fixatie, niet in de laatste plaats omdat het nemen van mummies uit graven letterlijk grafroof was.

De oude Egyptenaren wilden niet dat de mummie weer tot leven zou komen, vertelde egyptoloog Federico Zangani me. Het lichaam van de mummie moest worden bewaard om de overledene het eeuwige leven te geven.

Almansa voegde eraan toe dat het als een soort heiligschennis tegen de overledene zou worden gezien als het lichaam uit het graf halen en hem zelfs geen voedsel aanbieden dat hij nodig heeft om het hiernamaals te overleven.

Deze heiligschennis kwam tot uiting in de vele geruchten vloeken die in de volksmond werden toegeschreven aan de opgraving van dergelijke vondsten - en die in sommige gevallen zelfs als waarschuwing in graven waren geschreven. Verscheidene echte Victoriaanse avonturiers werden verondersteld te zijn beïnvloed door de vloek van de mummie. In 1901's De romantiek van de mummie , Théophile Gautier schreef aan de mummie een bovennatuurlijke kennis toe van zijn verstoorde hiernamaals: de heldere, starre blik, starend uit het dode gezicht, had een angstaanjagend effect; het lichaam leek met minachtende verbazing de levende wezens te aanschouwen die eromheen bewogen.

Met andere woorden, de mummie was niet alleen een artefact; het droeg de culturele zorgen die op de buit van het kolonialisme rustten. Negentiende-eeuwse wetenschappers konden mummies in heel Europa ongestraft verkopen, maar in fictie zouden er consequenties zijn voor de culturele verwoesting van hun graven, en de mummie zou zijn beste tijd hebben.

Vanwege zijn unieke rol binnen het kolonialisme heeft de mummie in fictie een enorme hoeveelheid keuzevrijheid

Rare verhalen , november 1938.

Freeread

Omdat de mummie een primaire focus was van de fascinatie van het Britse publiek voor de Egyptische cultuur in de 19e en vroege 20e eeuw, de opkomende genreliteratuur van het tijdperk - met name avonturenverhalen en rare fictie - begon mummies te vertonen. In deze verhalen speelde de dualiteit van de mummie een grote rol: het was een dood lijk dat ook wraak kon nemen op de levenden, door middel van bovennatuurlijke reïncarnatie of afschuwelijke vloeken. Dit kader voor het bekijken van de mummie is sindsdien in wezen niet veranderd en blijft informeren de horrorstijlen van vandaag over mummies.

De mummie was een prominent onderdeel van populaire Britse avonturenverhalen aan het begin van de 20e eeuw. Schrijvers als H. Rider Haggard en Arthur Conan Doyle, die het exotische heeft uitgevonden verloren wereld genre van pulpfictie, schreef mummieverhalen, zoals het korte verhaal van Conan Doyle De ring van Thot. Dit is de pulptraditie die uiteindelijk leidde tot Indiana Jones en zijn soort avontuurlijke archeologen en schatzoekers.

Tegelijkertijd viel de mummie in de literatuur van rond de eeuwwisseling samen met de opkomst van vreemde fictie met exotische occulte ondertoon. Schrijvers als Ambrose Bierce, Robert Chambers, Algernon Blackwood en H.P. Lovecraft schreef vaak over angstaanjagende mystieke ontmoetingen in verre of onbekende landen, en de mummie werd een kanaal voor zowel de angst als de inspiratie van deze momenten. In Blackwood's Nemesis van vuur, de mummie is bijna een poort naar het heelal: de tijd vluchtte achteruit als een nietsnut, en liet me in een spookachtig panorama de mooiste droom van de hele wereld zien.

Vergeleken met andere exotische horrorstijlen uit die tijd, zoals de apenpoot en een aantal soortgelijke vervloekte artefacten, oefende de mummie vaak een ongebruikelijke mate van keuzevrijheid en een eigen wil uit. Vroege vloekverhalen, waaronder Louisa May Alcott's 1869 Verloren in een piramide, of The Mummy's Curse, had de neiging om een ​​vrouwelijke mummie te betrekken die weer tot leven kwam om zich te wreken op de persoon die haar uit het graf had gestolen en haar in het hiernamaals van haar minnaar had gescheiden. (Als deze plot bekend klinkt, zou dat ook moeten zijn - wraakzuchtige vrouwelijke mummies spelen een rol in het hele Universele) mama films, waaronder de nieuwe .)

Elk van deze stijlfiguren kwam tegemoet aan de groeiende belangstelling van het Westen voor spiritualisme en occultisme, maar ze gingen ook, opnieuw, over culturele angst rond de rol van het Westen in het kolonialisme. Edward Said betoogde beroemd in: oriëntalisme dat Amerikaanse en Europese schrijvers Azië en het Midden-Oosten afschilderden door het af te schilderen als bizar, regressief en van nature ondoorzichtig en onmogelijk te begrijpen - allemaal kenmerken die terugkeren in vreemde fictie en 20e-eeuwse horror. In deze verhalen dient het bureau van de mummie om de fascinatie van het Westen voor de mummie en het oude Egypte te rechtvaardigen, terwijl de angst van westerlingen voor de bovennatuurlijke terreur die de mummie met zich meebrengt, wordt weggenomen.

Dit zijn allemaal eigenschappen die keer op keer terugkomen in de beroemdste moderne afbeelding van mummies: Universal's filmfranchise.

De mummie was vanaf het begin een onwaarschijnlijke toegang tot Universal's monstermythos

Tegen 1932, toen Universal produceerde De mummie , met in de hoofdrol Boris Karloff, genoot de studio al een volledig decennium van succes vanaf de dagen van de vroege stille monsterfilms met in de hoofdrol Lon Chaney, en Karloff bevond zich midden in een megasterrendom dankzij zijn beurt in Frankenstein voor Universal het jaar ervoor. Deze vroege horrorfilms waren meestal sterk afhankelijk van sterke ensemble-casts en een prominente ster zoals Chaney of Bela Lugosi in de titelrol, en velen van hen kregen vervolgen zoals Bruid van Frankenstein .

De originele 1932 mama verschilde van het typische monstertarief van die tijd (en het zou snel worden gevolgd door het nog vreemdere) De zwarte kat 1934). De plot is in wezen een trage kat-en-muis-achtervolging tussen Boris Karloff en een groep op hun hoede westerlingen in plaats van een snelle thriller vol angstaanjagende monstermomenten. En het verhaal is geworteld in de werkelijke Egyptische mythologie, met het personage van Karloff, Imhotep, vernoemd naar een historische Egyptische figuur en zijn oude bruid vernoemd naar de echte prinses van koning Toetanchamon. Het graf van Tut was in 1922 opgegraven en het publiek was nog steeds bekend met de details.

Het vinden van het graf van koning Tut zou een enorme impact hebben gehad op de populariteit van mummies, want dat was een internationale gebeurtenis, vertelde egyptoloog Christian Casey me.

Met name de kernplot van De mummie omvat een zeldzame stijlfiguur voor horrorfilms van de dag: een wederzijds liefdesverhaal tussen Imhotep en zijn vrouwelijke liefde. Maar wat maakt? De mummie echt opvallen tussen zijn monsterfilmbroeders is dat er zijn bijna geen schokmomenten. In plaats daarvan bouwt zich een sluipende atmosferische spanning op door tal van expressionistische cinematografie totdat we eindelijk, en slechts kort, Karloff in zijn volledig gemummificeerde vorm zien. De film was over het algemeen veel meer romantiek dan horror, en meer melodrama dan thriller - een genre-hybride formule waar Universal naar zou terugkeren voor zijn onverwachte hit uit 1999.

Hoewel de 1932 mama was ongebruikelijk in het pantheon van Universal-films, het was vrij typerend in de presentatie van de stijlfiguren die verband houden met fictieve mummies. Het ongemak rond westerse toe-eigening van oude Egyptische artefacten is te zien; het complot begint met archeologen die waarschuwingen negeren over het knoeien met een oude Egyptische boekrol, met verschrikkelijke resultaten. De uitbeelding van Karloffs sinistere Egyptenaar is doordrenkt van oriëntalisme, weerspiegeld in de begeleidende angst en wantrouwen van onze wetenschappelijke helden ten aanzien van zijn ware motieven. De oorlog tussen het oosterse occultisme en de westerse wetenschap is een ander belangrijk thema, evenals de obsessie van de mummie met zijn gereïncarneerde bruid en zijn dubbele bestaan ​​als een slechte maar beschaafde geleerde en een gereanimeerd lijk .

De daaropvolgende follow-ups van Universal op De mummie ( The Mummy's Hand, The Mummy's Curse, Abbott en Costello ontmoeten de mummie, et al.) waren geen directe sequels, maar eerder nieuwe verhalen zonder verband met het origineel uit 1932, behalve hun afhankelijkheid van de gevestigde stijlfiguren van het genre.

hoe weet je of je kinderen wilt?

De film uit 1999 De mummie deze traditie nieuw leven ingeblazen met een nieuw verhaal met gebruikmaking van elementen uit het origineel uit 1932. De film, met in de hoofdrol Rachel Weisz en Brendan Fraser , was een onverwacht cultureel fenomeen, samensmelting het avontuur en de horror van de mummie wortelen in een nieuwe Indiana Jones-achtige hybride: het was een screwball-komedie, een actie-avontuur en een horrorfilm - een modern pulpverhaal waar het publiek van hield. De film was niet alleen een verrassingshit, met een brutowinst van bijna $ 500 miljoen wereldwijd, maar het werd ook een steunpilaar van de popcultuur.

Ondanks het ontvangen van kritiek voor zijn oriëntalistische uitbeelding van het Midden-Oosten en de stereotiepe weergave van Arabische karakters, De mummie is populair gebleven onder geeks, en in het bijzonder feministen, die prijs het voor zijn pittige heldin . Weisz' personage Evy is niet alleen een eerbetoon aan Katharine Hepburns verstrooide maar sexy geleerde in Baby opvoeden , mag slim, avontuurlijk, pittig, leuk zijn, en competent - en ze mag zelfs de plot besturen. Dit alles betekent veel voor veel mensen - bijzonder op Tumblr , waar de liefde voor de film en het vervolg uit 2001 sterk is gebleven.

Wat zorgt ervoor dat de mummie uit haar culturele tombe oprijst?

Dus waarom is een mama herstart gebeurt in 2017? Er is een simpele, voor de hand liggende reden: Universal, dat wil concurreren met andere studio's met grote lopende filmwerelden in ontwikkeling, creëert zijn Dark Universe en begint met zijn financieel meest succesvolle horrorfranchise tot nu toe. (Hoewel technisch gezien het plan om dit universum te starten) dateert uit tot 2014's flauw Dracula Untold .)

Het onderwerp van De mummie spreekt ook tot hedendaagse zorgen op een moment dat het Midden-Oosten een constant onderwerp is van internationaal gesprek. Op een bepaald moment in de nieuwe film, kogels van Iraakse opstandelingen uit elkaar scheuren enkele van de lokale oudheden. Het idee van de titulaire mummie rechtvaardigt nog steeds de westerse interesse in het behoud van de Egyptische cultuur, terwijl het ook dient als een voertuig voor het voorzichtige andersdenken en oriëntalisme dat nog steeds aan het werk is op de manier waarop velen Amerikaanse kijkers praten over het Midden-Oosten.

Het idee van de mummie richt zich ook op het debat rond mystiek en wetenschap, waarbij religieuze overtuigingen in het idee van zielen en het hiernamaals worden afgezet tegen wetenschappelijk onderzoek en verkenning. Ook dit is een conflict dat in het huidige culturele moment maar al te scherp aanvoelt.

Maar natuurlijk kan de allure van de mummie in de popcultuur ook neerkomen op het altijd vraatzuchtige verlangen van horrorfans naar enge bovennatuurlijke objecten - en dat is iets dat de nieuwe film blijkbaar niet genoeg aanbood voor fans en critici, van wie er één opmerkte dat The Mummy, Princess Ahmanet … een ondersteunend personage is in haar eigen film.

Dit is een gemiste kans voor een franchise die begon in het volle besef dat de mummie het verband was van een groot aantal culturele angsten en tegenstrijdigheden, het soort dat gemakkelijk horror veroorzaakt. De titulaire mummie in de film uit 1999 was ook een ondersteunend personage in zijn eigen film, maar de obsessie tussen de mummie en zijn gereïncarneerde bruid bleef de angstaanjagende drijvende kracht achter het complot. In de nieuwe film wil de mummie vooral Tom Cruise, en als Vox' eigen Todd VanDerWerff wijst erop , Tom Cruise is gewoon te Tom Cruise-y om die connectie met een van de gebruikelijke sociaal-culturele boventonen te doordrenken.

Nog een complicerende factor in de plaats van de mummie in de popcultuur rond 2017: moderne mummies worden in de hedendaagse cultuur anders behandeld dan tijdens het Egyptomanie-tijdperk dat onze huidige culturele perceptie van de fictieve mummie heeft voortgebracht. Almansa wijst erop dat musea nu debatteren over de ethiek van het tentoonstellen van menselijke resten in exposities, en dat mummies bijna nooit meer worden uitgepakt voor studie.

Maar het enge beeld van dit dode lichaam plus de vloeken die we daadwerkelijk in graven vinden, blijven mummies een terugkerende interesse maken voor horrorfans - of dat doen ze tenminste wanneer het verhaal begrijpt wat mummies interessant maakt voor horrorfans.

En het zijn niet alleen horrorfans die de voortdurende culturele relevantie van de mummie begrijpen en omarmen; Casey merkte ook op dat egyptologen de neiging hebben om overal van te houden mama films - misschien meer dan dat ze van echte mummies houden.

Het zijn gewoon uitgedroogde lijken, zei hij. Ze zijn behoorlijk vies.