My Immortal: het mysterie van de meest geliefde - en beruchte - fanfic van internet oplossen

Op 7 maart van dit jaar liet een Tumblr-gebruiker met de naam rosechristo1 stilletjes een onopgemerkte bom vallen. Rebloggen van een bericht met een personage genaamd Ebony Dark'ness Dementia Raven Way, rosechristo1 gesignaleerd dat zijzelf de schepper van Ebony was - het mysterieuze, lang gezochte meisje dat bekend staat als Tara en die ooit de wereld had geschonken met wat misschien wel de beroemdste fanfic in het universum zou worden: Mijn onsterfelijke .

Niemand had iets van Tara gehoord sinds ze rond 2007 in de ether verdween - en in het begin had niemand de knipper-en-je-miss-het-claim van rosechristo1 opgemerkt dat ze Tara was. Maar tien jaar na haar eerste optreden, toen haar beruchte fanfictie een... culturele toetssteen , spawnen een geliefde webserie , en jarenlang inspirerende fandom-speurneuzen om los het mysterie op van haar echte identiteit, was Tara klaar om weer op te duiken.

Vorige week, BuzzFeed bevestigd dat rosechristo1 — a.k.a. Rose Christo — inderdaad de auteur was van de beruchte Mijn onsterfelijke , en een preview van Christo's aanstaande memoires, Onder dezelfde sterren , die beschrijft hoe ze schreef Mijn onsterfelijke terwijl hij in een pleeggezin in New York zat na het overleven van kindermishandeling. De marketingclaims van het boek die Christo verwachtte Mijn onsterfelijke ’s succes en gebruikte het om een ​​breed netwerk van lezers aan te trekken met middelen om haar te helpen de jongere broer te vinden van wie ze was gescheiden toen ze in pleeggezinnen zat.



De ingewikkelde weg naar Christo die nu naar voren komt, is net zo fascinerend als Mijn onsterfelijke zelf - in feite was de identiteit van Christo in wezen gelekt vanwege een heel ander schandaal in de online leeswereld. Het punt waarop ze samenkomen, is een goede herinnering aan hoe klein de wereld van internet is - en hoe lang het geheugen ervan kan zijn.

Mijn onsterfelijke is een internetlegende

Mijn onsterfelijke van kunst.

Russisch /Tumblr

Mijn onsterfelijke is een beruchte Harry Potter-fanfictie die voor het eerst verscheen in seriële afleveringen op FanFiction.net (FF.net) tussen 2006 en 2007. De openingsparagraaf is nu net zo iconisch in de fanfic-gemeenschap als de openingsparagraaf van Een verhaal over twee steden is binnen andere literaire kringen:

Hallo mijn naam is Ebony Dark'ness Dementia Raven Way en ik heb lang ebbenhout zwart haar (zo heb ik mijn naam gekregen) met paarse strepen en rode punten die mijn middenrug bereiken en ijsblauwe ogen als heldere tranen en een heleboel mensen vertel me dat ik op Amy Lee lijk (AN: als je niet weet wie ze is, maak dan dat je wegkomt!). Ik ben geen familie van Gerard Way, maar ik wou dat ik dat wel was, want hij is een enorme hottie. Ik ben een vampier, maar mijn tanden zijn recht en wit. Ik heb een bleek witte huid. Ik ben ook een heks en ik ga naar een magische school genaamd Hogwarts in Engeland, waar ik in het zevende jaar zit (ik ben zeventien). Ik ben een gothic (voor het geval je het niet kon zien) en ik draag meestal zwart. Ik ben dol op Hot Topic en koop daar al mijn kleding. Vandaag droeg ik bijvoorbeeld een zwart korset met bijpassende veter eromheen en een zwart leren minirok, roze visnetten en zwarte gevechtslaarzen. Ik droeg zwarte lippenstift, witte foundation, zwarte eyeliner en rode oogschaduw. Ik liep buiten Hogwarts. Het sneeuwde en regende dus er was geen zon, waar ik erg blij mee was. Veel preps staarden me aan. Ik steek mijn middelvinger naar ze op.

Uit een eindeloze zee van slechte fanfictie die typisch te vinden is op FF.net in het midden van de tijd - er is een reden waarom fans de site de put van woelmuizen noemen - Mijn onsterfelijke viel op omdat het alle kenmerken van verschrikkelijke fanfictie bevatte, maar het liep op tot 11: een hoofdpersoon die een flagrante Mary Sue , een hilarisch defensieve auteur die het leuk vond om afwisselend dingen uit te leggen en te discussiëren met lezers in auteursnotities, grappige spelfouten en, als eigenaar van de huidige Mijn onsterfelijke archief zegt het, extreme gotische houding. (Ik at wat Count Chocula-granen met bloed in plaats van melk.)

Toen het verhaal voor het eerst verscheen, dachten veel lezers dat het een opzettelijke parodie was, maar niemand was helemaal zeker. Deze essentiële vraag — was Mijn onsterfelijke fanfictie trollen of niet? - zou komen om de culturele receptie van het verhaal te bepalen.

Met 22.000 woorden bood het wat Harry Potter-fans meteen herkenden als de typische Mary Sue Goes to Hogwarts-trope. Ebony, vaak gespeld als Enoby in het verhaal, wint onmiddellijk vrienden en vijanden dankzij haar onbeschaamde goth - of goff in Mijn onsterfelijke spreken - levensstijl en aangeboren sex-appeal. Gekleed in haar kenmerkende zwarte corset-bh en Hot Topic-visnetlegging, heeft ze romantische relaties met alle tovenaarshotties. (De fic bevat ook een eerdere relatie tussen Draco Malfidus, die sexy rode ogen heeft, en Harry, die een vampier is.) Ze vecht uiteindelijk tegen Voldemort met behulp van de kracht van sexappeal - met een constante achtergrondsoundtrack van haar favoriete goff-bands: Good Charlotte , My Chemical Romance, Linkin Park, enzovoort.

Als Ebony fungeerde als een stand-in voor elke fanfic Mary Sue die ooit Zweinstein was binnengewalst, ving haar maker de geest van elke vijandige, emotie-gooiende tiener met een chip op hun schouder die hun weg naar fandom vond. In 2006 stelde Tara zich op Fiction Press - de originele fictie-uitloper van FF.net - voor:

hallo ik ben tara. ik ben gofik. ik hou van 2 spleet muh ristz n stuf. ga 2 mijn akont op ff.net wer mu naam is xxxbloodyrists666xxx 4 mor. ik ben een gothic n i h8 prepz. ALS UR 1 DEN FUK UIT!!!! Gerrd Way is de grootste hotte ter wereld! fuk prepz n posra!

Onder het pseudoniem Tara Gillesbie, Mijn onsterfelijke ’s auteur beweerde een tiener uit Dubai te zijn. Haar beste vriend, alleen bekend als Raven, was de eerste 16 van haar co-schrijver Mijn onsterfelijke ’s 44 hoofdstukken. (De kwaliteit verslechterde aanzienlijk nadat Raven het toneel verliet.) Op een gegeven moment werd het hele verhaal gehackt door een schrijver (of schrijvers) die het werk zelf leek te parodiëren - waarna het verhaal nog een paar hoofdstukken doorging, alleen voor de auteur om op mysterieuze wijze te verdwijnen terwijl het verhaal nog aan de gang is.

ik heb een plan een heel geheim plan om isis in 30 dagen te verslaan

Hoewel Mijn onsterfelijke was uiteindelijk verwijderd van FF.net tijdens een bredere reeks onverklaarbare zuiveringen, bleef zijn bekendheid groeien op internet, gevoed door loyale Harry Potter fans en door forums zoals Something Awful, die het verspreidden onder meer reguliere internetbewoners. In de loop der jaren is de opkomende status als het spul van internetlegende voortgekomen intens denk stukjes variërend van ironisch feministische heronderzoeken van de tekst om diep te duiken in de voortdurende vraag wie het heeft geschreven en waarom. EEN dramatische lezing van de serie volgden, samen met talloze YouTube-pogingen om delen van het verhaal na te spelen. Dit leidde uiteindelijk tot Mijn onsterfelijke: de webserie , wat Ebony en haar goff-vrienden op Hogwarts naar nog grotere bekendheid bracht.

Mijn onsterfelijke was zowel een feest als een uitbarsting van fanfic

Tegen 2016, wanneer? Mijn onsterfelijke 10 werd, werd het algemeen erkend als de slechtste fanfictie aller tijden. Zijn mythische status bleef groeien, samen met zijn vermogen om liefde te vergaren ondanks zijn belachelijkheid. Fandom bestudeert professoren onderwezen Mijn onsterfelijke in de klas: Het was de eerste opdracht op een cursus over fanfictie aangeboden op Princeton in 2015.

En hoewel algemeen werd aangenomen dat degene die het schreef, aan het trollen was Harry Potter fandom, bredere fandom-cultuur of beide, de aanhoudende onzekerheid over de bedoeling van het verhaal betekende dat: Mijn onsterfelijke nam een ​​eigenaardige plaats in in de internetcultuur. Het was tegelijkertijd een onthulling, een parodie en een viering van fanfictie en de cultuur eromheen. Het was een troefkaart voor iedereen die geloofde dat fanfic bespottelijk is, inherent slecht en alleen het waard om belachelijk gemaakt te worden. Veel mensen die nog nooit goede fanfic hadden gelezen, hadden gelezen Mijn onsterfelijke - en het was veel te gemakkelijk om aan te nemen dat Mijn onsterfelijke , parodie of niet, vertegenwoordigde de basis van wat het genre te bieden had.

Tegelijkertijd dienden de blijvende populariteit, de oprechte liefde die mensen hadden voor zijn personages en de universaliteit van de fundamentele fanfic-thema's allemaal als een bewijs van de inherente kracht van fanfictie - zelfs fanfictie op zijn meest onsamenhangend. Het was een spandoek voor iedereen die gelooft in het transformerende en literaire karakter van fanfictie.

Zolang Tara zelf onbekend bleef en haar motieven dubbelzinnig bleven, Mijn onsterfelijke was in wezen de fanfictie van Schrödinger, zowel hoogdravend als oprecht vertoon, een gelijktijdige viering en bespotting van fandom op zijn best en slechtst.

Maar dat alles stond op het punt te veranderen - vanwege een heel ander schandaal.

de auteur van Mijn onsterfelijke werd naar buiten gebracht via een New York Times-bestsellerschandaal

Op 27 augustus 2017 begon de online gemeenschap van de uitgeverij te fluisteren over een boek dat uit het niets was ontstaan ​​om de lang dominante bestverkochte roman voor jonge volwassenen in te halen. De haat die je geeft bovenaan de bestsellerlijst van de New York Times. The Times is notoir geheimzinnig over zijn methodologie voor het berekenen van zijn lijst, dus het is mogelijk dat een boek uit het niets komt en op nummer 1 debuteert. Het probleem was dat dit specifieke boek, een YA-fantasie genaamd Handboek voor stervelingen , was van een auteur waar nog nooit iemand van had gehoord. En hoewel boeken normaal gesproken maandenlang op de markt worden gebracht voordat ze worden uitgebracht, terwijl er vooraf exemplaren circuleerden om buzz te genereren, had niemand een preview van dit boek gezien.

Mijn onsterfelijke en Handboek voor stervelingen hebben niets met elkaar te maken, maar ze zijn op een verbazingwekkende manier online samengekomen. Speculatie volgde dat Handboek voor stervelingen en zijn mysterieuze auteur, Lani Sarem, had kochten hun weg naar de Times bestsellerlijst . (Het boek was uiteindelijk uit de lijst gehaald .) In het midden van de intense controle van Handboek voor stervelingen , Bookriot-schrijver Preeti Chhibber deed een wilde gok: wat als Lani Sarem de auteur was van? Mijn onsterfelijke ?

Chhibber heeft misschien geput uit het feit dat beide auteurs hordes amateur-internetspeurders hadden die op zoek waren naar hun identiteit. Maar toen bood ze een poging aan om bewijs te leveren:

Elke overeenkomst in deze beschrijvingen komt neer op de stijlkeuzes die de voorkeur hebben van schrijvers van first-person romans voor jongvolwassenen - de stijl zelf Mijn onsterfelijke mogelijk opzettelijk geparodieerd. Maar de mogelijkheid dat een mysterie was opgelost, was verleidelijk genoeg om zich over het internet te verspreiden. En het bleek dat de echt auteur van Mijn onsterfelijke was aan het luisteren en opletten.

Christo bleek eerder in de maand augustus te hebben ontdekt dat ze nog in het bezit was van haar oude Fiction Press-inloggegevens. Ze zou stilletjes ingelogd op en bijgewerkt het account om aan te kondigen dat Tara nog steeds in leven was. Net als bij haar actie op Tumblr in maart trok haar aankondiging weinig aandacht - totdat ze een paar weken later plotseling werd gebombardeerd met berichten van de Fiction Press waarin haar werd gevraagd of ze Lani Sarem was, auteur van Handboek voor stervelingen . Hierop reageerde ze in een ander Fiction Press-bericht, Nee, ik ben Lani Sarem niet. Echt slechte fictie heeft de neiging om hetzelfde te lezen.

In diezelfde post plaagde Christo ook dat ze onder haar echte naam op Tumblr was - wat onmiddellijk hordes fans stuurde die probeerden oplossen het mysterie van wie ze zou kunnen zijn. Dankzij de transparantie van de Tumblr van rosechristo1 zullen ze binnenkort hadden hun antwoord .

Tegelijkertijd probeerde een redactieassistent bij Macmillan Publishers tussenbeide te komen te midden van de speculatie over... Handboek voor stervelingen , flapte er het nieuws uit dat niemand verwachtte, in een paar- van sindsdien verwijderde tweets: waarvan Sarem niet de auteur kan zijn van Mijn onsterfelijke omdat de echt auteur van Mijn onsterfelijke publiceerde een memoires met Macmillan.

Christo, zo blijkt, heeft al in eigen beheer uitgegeven talrijke jeugdromans . Maar haar memoires, Onder dezelfde sterren , afkomstig uit de Macmillan-afdruk Wednesday Books, gaat helemaal over haar geheime identiteit en haar beroemdste creatie.

De onthulling van Christo's identiteit heeft sommige fans aan het wankelen gebracht - maar ze is nog steeds hetzelfde meisje dat je altijd hebt gekend

Zoals de wereld al snel leerde, Onder dezelfde sterren gaat over hoe Christo zogenaamd kwam om te schrijven Mijn onsterfelijke als een opzettelijke parodie, als een manier om nieuwe mensen te ontmoeten en ze te gebruiken om haar broer te lokaliseren. Door de marketing van het boek klinkt haar truc nog meer uitbuitend, door te beweren dat ze infiltreerde en de fanfictie-gemeenschap gebruikte om naar haar broer te zoeken door hun aandacht te trekken met een opzettelijk slecht geschreven verhaal.

Dit marketingraamwerk positioneert Christo niet als een serieuze maar overdreven fan, maar eerder als een manipulatieve buitenstaander, met behulp van een fandom vol goedgelovige dupes die geloofden dat ze aan het trollen was. (Christo en haar publicist hebben geen verzoeken om commentaar geretourneerd.) Een dergelijk standpunt zou een beroep kunnen doen op voorstanders van de theorie dat Mijn onsterfelijke is ontworpen om een ​​cultuur te verspreiden die is opgebouwd rond middelmatig schrijven en genotzuchtige stijlfiguren - met andere woorden, naar degenen die eerder geneigd zijn de fanfictiecultuur te bespotten dan eraan deel te nemen.

Maar niet iedereen is blij dat de zeepbel is gebarsten. De illusie dat Mijn onsterfelijke was vrolijk en oprechte slechte fictie is verdwenen, samen met het eeuwige mysterie rond wie Christo was en wat ze wilde dat haar fictie was.

hoe ziet 80 ft eruit?

Ik wilde dat het alles zou zijn, een fandom-vriend meende na Christo onthuld op haar Tumblr dat de fic een trol was geweest - een Christo zegt ze dacht dat het duidelijk was.

Van haar kant lijkt Christo zich ervan bewust dat de paradox van Mijn onsterfelijke was een groot deel van zijn aantrekkingskracht. Op haar Tumblr, uitleggen hoe Macmillan haar claim dat ze Tara is uitgebreid doorgelicht, bood ze sceptische en teleurgestelde fans een uitweg:

Het spijt me als ik het voor die mensen heb verpest, maar door over mijn jeugd te schrijven, was er geen sprake van dat ik kon niet schrijf over Mijn onsterfelijke. Mijn onsterfelijke heeft zoveel gevormd over wie ik ben, of ik het nu leuk vind of niet (vaker wel dan niet, ik niet). Als iemand er last van heeft, is dat prima, die hoeft het boek niet te lezen. Iedereen die dat wenst heeft mijn zegen om te blijven doen alsof de fic zichzelf heeft geschreven, en ik beloof dat ik je geen kwade wil zal tolereren.

Dus daar heb je het: de auteur van Schrödingers fanfic is zowel dood als levend. Ze is voor altijd bevroren in de tijd, vereeuwigd als onderdeel van een specifiek moment van fandom en internetgeschiedenis. En ze evolueert naar de toekomst, trots tuimelend over sociale rechtvaardigheidskwesties, verdedigen transrechten, en bespreken haar queer-identiteit en Indiaanse afkomst - met andere woorden, ze belichaamt volledig de gemiddelde fangirl in 2017, net zoals ze tien jaar geleden deed.

En als die transformatie u niet aanspreekt, hoeft u zich geen zorgen te maken: we hebben altijd Enoby.