Het mysterieuze plotselinge ontslag van de premier van Libanon, uitgelegd:

En waarom de koude oorlog tussen Saoedi-Arabië en Iran de schuld is.

Saad Hariri ontmoet Iraakse premier Nuri al-Maliki

Saad Hariri.

Ali Al Saadi-Pool/Getty Images

Het mysterieuze plotselinge ontslag van de premier van Libanon heeft geleid tot een politieke crisis die de langdurige spanningen tussen Saoedi-Arabië en Iran doet escaleren – en verhoogt het reële vooruitzicht van een openlijke oorlogvoering tussen de twee Midden-Oosterse machten.



De intrige begon op 4 november, toen de Libanese premier Saad Hariri plotseling aangekondigd zijn ontslag - maar hij deed het door een verklaring voor te lezen op live televisie vanuit Riyad, de hoofdstad van Saoedi-Arabië. Dat voedde onmiddellijk de speculatie in Libanon dat de Saoedische regering, die diepe, langdurige banden heeft met Hariri, hem had gedwongen af ​​te treden tegen zijn wil en werd hem onder huisarrest houden .

is covid-19 nog steeds een pandemie

In zijn ontslagtoespraak zei Hariri uitgelegd hij trad af omdat de toenemende Iraanse invloed in zijn land hem bang had gemaakt dat hij hetzelfde lot zou ondergaan als zijn vader, Rafik Hariri, die in 2005 door een autobom werd vermoord door agenten verondersteld te zijn aangesloten met de door Iran gesteunde militante groep Hezbollah.

Hariri is nog steeds in Saoedi-Arabië , en Libanese functionarissen zijn zijn terugkeer eisen . Tegelijkertijd doen er geruchten de ronde dat het Saoedische leiderschap Hariri hoopt te vervangen door zijn broer, Baha . Maar op zondag, in zijn eerste interview sinds zijn ontslag, sprak Saad Hariri vanuit zijn huis in Riyad om te zeggen dat hij vrij was om door het land te reizen en dat hij zeer binnenkort naar Libanon zou terugkeren.

'Ik ben vrij in het Koninkrijk Saoedi-Arabië. Als ik morgen wil vertrekken, vertrek ik morgen', zei hij vertelde Saudi's Future TV, een kanaal dat hij bezit. 'Ik ga zeer binnenkort terug naar Libanon en zal alle noodzakelijke grondwettelijke stappen ondernemen om af te treden', zei hij, en hij voegde eraan toe: 'Als ik mijn ontslag intrek, moet er respect zijn voor Libanon.'

Maar het belangrijkste om te begrijpen gaat hier niet over het lot van een enkele Libanese politicus. Het is dat Hariri, vrijwillig of onvrijwillig, hielp dekking te bieden aan een regering die gedeeltelijk wordt gecontroleerd door de door Iran gesteunde Hezbollah. Nu de dekmantel is verdwenen, ontstaat er een politiek vacuüm dat Hezbollah zou kunnen uitbuiten.

Wat meer is, dat betekent dat Hariri's aankondiging vorige week de kans vergroot op een conflict waarbij Saoedi-Arabië, Iran, Libanon en mogelijk Israël betrokken kunnen zijn. En zelfs als Riyad en Teheran zich terugtrekken van de rand, zou Beiroet nog steeds bijkomen van een politieke crisis.

Saoedi-Arabië en Iran vechten een koude oorlog

Om te begrijpen wat er op dit moment in Libanon gebeurt, moet je eerst de koude Oorlog tussen Saoedi-Arabië en Iran woedt.

De regering van Iran is een sjiitische moslimtheocratie; De regering van Saoedi-Arabië is een monarchie die nauw aansluit bij het soennitische islamitische religieuze establishment. De twee landen vertegenwoordigen twee ideologische en politieke polen en hebben decennialang met elkaar gevochten voor dominantie in het Midden-Oosten en voor het recht om de moslimwereld te vertegenwoordigen.

Maar in plaats van openlijk oorlog te voeren, steunen Saudi en Iran tegengestelde politieke facties en extremistische groeperingen als een manier om invloed en controle uit te oefenen. Dit speelt zich bijvoorbeeld af in Jemen, waar Saoedi-Arabië — met Amerikaanse militaire hulp — is momenteel bezig met een brute luchtoorlog tegen door Iran gesteunde Houthi-strijders. Het is mogelijk de grootste humanitaire crisis ter wereld, met meer dan 900.000 lijden aan cholera en miljoenen verhongeren . Deze proxy-oorlog speelt zich af in Syrië en andere delen van het Midden-Oosten – en nu openlijk in Libanon.

Een andere factor die meespeelt, vertelden experts me, is het openlijk pro-Saoedische beleid van de regering-Trump. Dat omvatte onder meer het steunen van de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman tijdens zijn lopende zuiveren van 11 prinsen en andere leden van de koninklijke familie.

De Saoedi's zien een enorme kans in de Trump-regering die hen omarmt, vertelde Bilal Saab, een veiligheidsexpert bij het Middle East Institute, me, eraan toevoegend dat het Witte Huis de Saoedische inspanningen ondersteunt om de Iraniërs te confronteren.

De crisis in Libanon gaat eigenlijk over het trotseren van Iran

Hariri, de voormalige Libanese premier, is een dubbele Saoedi-Libanese burger met diepe financiële banden met Saoedi-Arabië. Zijn familie had daar sinds de jaren zeventig een bouwbedrijf, maar hij moest sluit het eerder dit jaar om financiële redenen. En omdat hij een Saoedische staatsburger is, is veel van het geld dat hij nog heeft nog steeds in Saoedi-Arabië – wat Riyadh invloed op hem geeft.

Saoedi-Arabië heeft in feite al zijn bezittingen in beslag genomen, vertelde Saab me. Het vermoeden is dat ze hebben gedreigd hem te beschuldigen van corruptie en hem voor altijd vast te houden, tenzij hij doet wat ze willen dat hij doet.

Het ontslag van Hariri destabiliseert deels omdat de Libanees politiek systeem vereist dat verschillende religieuze groepen de macht delen: de premier van Libanon moet een soennitische moslim zijn, de president moet een maronitische christen zijn en de parlementsvoorzitter moet een sjiitische moslim zijn. Saoedi-Arabië steunt als regionale soennitische leider meestal de premier - zoals het deed met Hariri.

Iran van zijn kant heeft een groot aandeel in de politiek van Beiroet: het ondersteunt Hezbollah , een Libanese sjiitische militante groepering die de machtigste politieke en militaire organisatie van het land is.

Natuurlijk mogen Hezbollah en Saoedi-Arabië elkaar niet. Saoedische functionarissen noemden Hezbollah ooit: de partij van de duivel, en Hassan Nasrallah, de leider van de groep, noemde het ultraconservatieve merk van de soennitische islam in Saoedi-Arabië slechter dan Israël.

hoe kwam Israël aan hun land?

Dus terwijl Libanon het machtsvacuüm probeert te vullen, zal er waarschijnlijk een politiek touwtrekken tussen Saoedi-Arabië en Iran plaatsvinden. En als Iran zich moet concentreren op een langdurige politieke crisis in Libanon, zal het minder tijd hebben om zich te concentreren op de oorlogen in Jemen en Syrië, merkte Saab op, wat betekent dat Iran de volmachten van Saoedi-Arabië misschien niet zo agressief kan bestrijden.

Er is een reële kans dat dit kan leiden tot een open oorlog

Op 6 november, twee dagen na het aftreden van Hariri, Saudi-Arabië beweerde dat Libanon het de oorlog had verklaard omdat: van het vermeende complot om Hariri te vermoorden en omdat a raket geschoten vanuit Jemen was gericht op de luchthaven van Riyad. Riyad verwijten Hezbollah en Iran voor de lancering.

Minister van Saoedische Golfzaken Thamer al-Sabhan ook zei Hariri had niet genoeg gedaan om Hezbollah tegen te gaan, maar zei dat anderen de mogelijkheid hadden om de militante groep te dwingen terug te keren naar de grotten van Zuid-Libanon.

Nasrallah reageerde afgelopen vrijdag in een televisietoespraak, gezegde ,,Het is duidelijk dat Saudi-Arabië en Saudische functionarissen de oorlog hebben verklaard aan Libanon en aan Hezbollah in Libanon.

Ondanks deze beschuldigingen is een echte Hezbollah-Saoedische oorlog nog steeds onwaarschijnlijk. Door Libanon als een door Hezbollah gedomineerde pariastaat te beschouwen, wordt het voeren van een oorlog wel eenvoudiger, dus ik denk dat het veilig is om te zeggen dat de kans op een dergelijke oorlog is toegenomen, vertelde Faysal Itani, een Midden-Oostendeskundige bij de Atlantische Raad, me. Maar ik denk niet dat het dramatisch is toegenomen, omdat niemand bereid lijkt om deze oorlog te voeren.

Maar daar is nog steeds een conflict dat de moeite waard is om je zorgen over te maken, vertelden experts me, omdat er een mogelijkheid is dat Hezbollah en Israël kunnen vechten.

Het is eerder gebeurd. In 2006 streden Israël en Hezbollah in een oorlog van een maand waarin de militante groep meer dan een jaar vuurde 4.000 raketten in Israël en Israëlische troepen schoten rond 7.000 bommen en raketten Libanon binnen.

Over 160 Volgens het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken zijn Israëlische troepen en burgers omgekomen en zijn volgens het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken ongeveer 1.100 Libanezen omgekomen, de meesten van hen burgers. Human Rights Watch . Over 4.400 Libanezen raakten gewond en bijna 1000000 mensen waren ontheemd.

Dus als Hezbollah meer politieke en militaire macht krijgt in Libanon als gevolg van de huidige instabiliteit, zal dat zeker zorgen baren in Jeruzalem.

De groeiende bezorgdheid in de regio kan verklaren waarom de Franse president Emmanuel Macron donderdag in een jaar tijd naar Saoedi-Arabië reisde ongepland bezoek van twee uur om de spanningen tussen Beiroet en Riyad te bespreken. Frankrijk en Libanon hebben een historisch nauwe relatie, aangezien Frankrijk de heersende koloniale macht in Libanon was vanaf het einde van het Ottomaanse rijk tot de onafhankelijkheid van Libanon in 1944. Het is echter onduidelijk of het bezoek van Macron enig effect had.

Op donderdag, Saoedi-Arabië besteld haar burgers Libanon te verlaten. Dat is de vierde keer in vijf jaar dat Riyad zo'n verzoek heeft gedaan. Saoedische bondgenoten Koeweit en de Verenigde Arabische Emiraten verzochten ook dat hun burgers het verlof Libanon.

Dus wat in eerste instantie een kleine politieke kwestie leek in Libanon, kan veranderen in een groter moeras in het Midden-Oosten. En dat is slecht nieuws voor een regio die al in rep en roer is.