Nancy Reagan was een levende connectie met een heel ander conservatisme

ABC Nieuws/Getty

Nancy Reagan's overlijden op 94 heeft het gevoel zowel van tragedie als van metafoor.

De tragedie staat voorop. De rol van Reagan als een aanbiddende en aanbeden echtgenote en moeder is bekend - dit liefdesbrief van Ronald Reagan tot Nancy is het lezen en verscheuren waard - maar zoals de New York Times schrijft , wordt haar invloed op de Amerikaanse politiek vaak onderschat. 'Zonder Nancy zou er geen gouverneur Reagan zijn geweest, geen president Reagan', zei Michael Deaver, een topmedewerker van president Ronald Reagan en een goede vriend van de familie, in 2007.

waarom zijn gewichten nu zo duur?

Nancy Reagan speelde een belangrijke rol bij het aannemen en ontslaan van personeel tijdens de campagnes van haar man en in zijn Witte Huis, met name bij de afzetting van stafchef Donald Regan in 1987. Ze was een belangrijke aanjager van Ronald Reagans uiteindelijke verontschuldiging over de Iran-Contra wapen verkoop. Het presidentschap van Ronald Reagan veranderde de vorm van de Amerikaanse politiek en Nancy Reagan speelde een krachtige rol in die revolutie.



Haar overlijden komt op een moment dat de conservatieve beweging die de Reagans hebben opgebouwd uit elkaar lijkt te vallen. Reagans conservatisme wordt herinnerd als een zonnig, optimistisch iets - een herinnering die misschien enigszins is gekleurd door nostalgie (het was Reagan, niet Trump, die voor het eerst gebruikt de slogan 'Make America Great Again'), maar is gebaseerd op een belangrijke waarheid.

Immigratie – de kwestie die de Republikeinse Partij vandaag verscheurt – is misschien wel het beste voorbeeld. In een primair debat in 1980 met George H.W. Bush, werd Reagan gevraagd of de kinderen van niet-geautoriseerde immigranten gratis naar openbare scholen zouden moeten kunnen gaan.

'In plaats van te praten over het plaatsen van een hek, waarom werken we er dan niet aan om onze wederzijdse problemen te erkennen?' antwoordde Reagan. 'Maak het mogelijk dat ze hier legaal kunnen komen met een werkvergunning, en terwijl ze hier werken en verdienen, betalen ze hier belasting. En als ze dan terug willen, gaan ze terug. Open de grens in beide richtingen door hun problemen te begrijpen.'

als een president twee keer wordt afgezet

Reagan zou een ingrijpende hervormingswet voor immigratie ondertekenen die velen in de Republikeinse Partij nu bespotten als 'amnestie'.

Dit neemt niet weg dat het conservatisme van Ronald of Nancy Reagan een scherpe bocht naar rechts was voor zowel de Republikeinse Partij als het land als geheel. Maar hun politieke genie was om het pessimistische, boze conservatisme van Barry Goldwater om te vormen tot een meer hoopvolle, inclusieve ideologie - een ideologie die verkiezingen zou kunnen winnen en de Amerikaanse politiek zou kunnen hervormen; een ideologie die eerder zelfverzekerd dan bang was.

Kanye West en Taylor Swift 2009

Tegenwoordig voelt het conservatisme echter alsof het terugvalt in de wanhoop van vóór Reagan. In plaats van een hek op te zetten, wil Trump een muur optrekken. In plaats van te geloven in de essentiële grootsheid van Amerika, spreken conservatieven tegenwoordig vaak alsof het land een verkiezing is die zijn grootsheid niet voor altijd zal verliezen.

Nancy Reagan was een levende connectie met een heel andere visie op wat de Amerikaanse politiek, en conservatieve politiek, zou kunnen zijn. Ze zal gemist worden.