NASA heeft zojuist InSight, een robotgeoloog, op Mars geland

NASA landde voor het eerst sinds 2012 op Mars.

Een artistieke illustratie van de InSight-lander op Mars.

is alcohol echt slecht voor je?
NASA JPL/Caltech

Maandag vond een belangrijk staaltje interplanetaire ruimtevaart plaats. NASA's InSight-ruimtevaartuig landde op Mars om zijn twee jaar durende studie van de kern van onze naburige planeet te beginnen. Het is de eerste NASA-landing op Mars sinds de Curiosity-rover in 2012 landde.



Na een reis van 300 miljoen mijl landde de lander rond 14:54 ET en nam deze foto van zijn landingsplaats. (Er zit een stofkap op de lens die bedekt is met puin. Maar je kunt nog steeds de grond en de horizon op Mars zien. Uiteindelijk zal de stofkap worden verwijderd en hebben we duidelijkere foto's van InSight.)

NASA/JPL

Je kunt NASA's livestream van missiecontrole bekijken in de onderstaande video.

En dit is waarom de landing zo aangrijpend was: omdat het ruimtevaartuig zo ver weg is, konden NASA's missiewetenschappers van het Jet Propulsion Laboratory in Californië InSight niet besturen. Radio-overgangen naar de lander worden met enkele minuten vertraagd. En net als de Curiosity-rover moest InSight zichzelf in slechts 6,5 minuten landen.

Nu moeten we nog een paar uur wachten op de bevestiging dat de zonnepanelen van InSight zijn geopend.

Een robotruimtevaartuig op Mars landen is niet eenvoudig

Het is een enorme technische prestatie om op Mars te landen, en niet alleen omdat het miljoenen kilometers verwijderd is.

hoeveel procent van de mensen is atheïst?

De uitdaging: Rode Planeet heeft bijna dezelfde aantrekkingskracht als de aarde, maar in tegenstelling tot de aarde heeft het geen dikke atmosfeer om ruimtevaartuigen te vertragen. InSight raakte de atmosfeer van Mars met een snelheid van 12.300 mph en binnen 6,5 minuten moest het vertragen tot 5 mph om te landen.

De landing vond plaats in een paar fasen die allemaal zorgvuldig waren geprogrammeerd door NASA-wetenschappers. Eerst maakte InSight zich los van de cruisefase van de missie. Dit is het deel van het vaartuig dat het van de aarde naar Mars bracht, en Insight moest het in de ruimte achterlaten.

Toen moest Insight draaien zodat zijn hitteschild recht op de atmosfeer was gericht, die ongeveer 70 mijl boven het oppervlak van de planeet begon.

Een geïllustreerde afbeelding van InSight die de atmosfeer van Mars binnengaat.

NASA/JPL-Caltech

Dat hitteschild beschermde het terwijl het in slechts twee minuten afremde van 12.300 mph naar 1.000 mph. Toen, 10 mijl boven het oppervlak, gooide het het hitteschild overboord en zette een parachute in. Maar de parachute was niet genoeg om het vaartuig tot landingssnelheid te vertragen.

hoe lang zal Putin aan de macht zijn?

Dit was het meest schrijnende deel: InSight moest zelf landen en het moest klaar zijn voor minder dan ideale omstandigheden, zoals een stofstorm.

Ongeveer anderhalve kilometer boven Mars liet InSight de parachute los en zette enkele stuwraketten aan. Het moest snel manoeuvreren om de afgeworpen parachute niet te raken.

Geleid door radar gebruikte InSight zijn stuwraketten om af te remmen tot een zachte landing. Bij de landing moesten de stuwraketten direct worden uitgeschakeld. (Als Insight aan de oppervlakte zou omvallen, zou het niet meer worden opgepakt.)

Dit is een illustratie die een gesimuleerd beeld toont van NASA's InSight-lander die op het punt staat te landen op het oppervlak van Mars.

NASA/JPL-Caltech

InSight landde op een gebied van Mars genaamd Elysium Planitia, een grote, platte, vlakte op de evenaar. De locatie is gedeeltelijk gekozen omdat InSight op zonne-energie zal werken en het dichtbij de evenaar moest zijn om genoeg zonlicht te krijgen om twee jaar van stroom te blijven voorzien.

Dus wat gaat InSight daar doen?

Nu InSight is geland, blijft het zitten. Het is geen rover zoals Curiosity. En het hoeft niet te bewegen omdat het er niet is om het oppervlak van Mars te bestuderen. InSight staat voor Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport, en is bedoeld om de kern van Mars te bestuderen. Het is eigenlijk een robotgeoloog. Met behulp van extreem gevoelige instrumenten zal het letterlijk de seismische activiteit en temperatuur van de planeet kunnen voelen en voor het eerst Marsbevingen kunnen registreren.

waar komt het f-woord vandaan?

Elke Marsbeving zou als een flitslamp zijn die de structuur van het binnenste van de planeet verlicht, NASA verklaart . Door te bestuderen hoe seismische golven door de verschillende lagen van de planeet (de korst, mantel en kern) gaan, kunnen wetenschappers de diepte van deze lagen afleiden en waaruit ze zijn gemaakt. Op deze manier is seismologie als het maken van een röntgenfoto van het binnenste van Mars.

Insight zal ook de temperatuur van Mars opnemen; de sonde voor warmtestroom en fysieke eigenschappen hamert 16 voet naar beneden in het oppervlak. Het instrument zal kunnen bepalen hoe warmte van de kern van Mars naar het oppervlak stroomt, en wetenschappers helpen begrijpen of de kernen van de aarde en Mars op een vergelijkbare manier zijn gevormd.

NASA/JPL

Dit is allemaal belangrijk om te bestuderen, omdat wetenschappers beter willen begrijpen hoe rotsachtige planeten zoals Mars, Aarde en Venus ontstaan. Onder het aardoppervlak bevindt zich een gesmolten hete mantel waarop onze landmassa's (tektonische platen) drijven. Platentektoniek is verantwoordelijk voor een groot deel van de geologische activiteit op aarde en genereert de energie voor aardbevingen en vulkanen. Maar Mars heeft geen tektoniek die zo actief is als de onze.

Wetenschappers zijn benieuwd waarom een ​​rotsachtige planeet als de aarde zo geologisch dynamisch is, en waarom een ​​rotsachtige planeet als Mars zo relatief stil is. Misschien zullen deze inzichten leiden tot een beter begrip van waarom er leven op aarde is, maar niet op Mars.