Bijna alle grote dating-apps zijn nu eigendom van hetzelfde bedrijf

Het moederbedrijf van Tinder heeft de relatie-app Hinge overgenomen.

BumbleSpot #atthemoxy Tom Cooper/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Match Group, dat dating-apps als Tinder en OkCupid beheert, rondde donderdag de overname van de 7 jaar oude app Hinge af, na de aankoop van een meerderheidsbelang in juni 2018.



Hinge heeft zichzelf jarenlang gepositioneerd als het alternatief voor Tinder, een manier om weg te komen van de oppervlakkigheid en teleurstelling van het bladeren door ruilkaartprofielen in een eindeloze carrousel. De zelfverklaarde relatie-app, Hinge matchte mensen op basis van hun wederzijdse vrienden, was zogenaamd ontworpen om te worden verwijderd en pochte liefde als de kernwaarde van het bedrijf - met opzet de gamification centraal in het swipen van apps, maar nooit helemaal achter de geavanceerde matchmaking-algoritmen aan gaan van Match.com of OkCupid.

Maar in wezen verkopen alle dating-apps je hetzelfde, namelijk toegang tot mensen die misschien met je willen daten, en enkele tools om ze te doorzoeken. Er is heel weinig over de technologie zelf die de een of de ander waardevoller maakt, dus het kopen van een nieuwe dating-app is bijna letterlijk gewoon meer klanten kopen.

Op dit moment lijkt het erop dat in de nabije toekomst elke grote dating-app in dezelfde handen terecht zal komen, slechts een van de vele verhalen over consolidatie van de industrie die we zien in wat antitrustexpert Tim Wu het tweede vergulde tijdperk heeft genoemd. misschien abstract eng - maar tastbaarder als je denkt aan Facebook als het enige bedrijf dat het mogelijk zou kunnen stoppen.


Wat is Hinge en waarom zou Match Group het willen?

De dating-app-industrie is enorm lucratief, vooral nu app-makers hebben ontdekt hoe ze geld kunnen verdienen met al hun individuele functies: Match's winst vierde kwartaal voor 2018 toonde aan dat Tinder vorig jaar 1,2 miljoen nieuwe gebruikers heeft toegevoegd en dat het $ 805 miljoen aan inkomsten opleverde - meer dan het dubbele het jaar ervoor . In totaal bracht Match Group ongeveer $ 1,7 miljard op, een behoorlijk groot deel van een groeiende taart. Analisten schatten: de wereldwijde markt voor dating-apps zal tegen 2020 ongeveer $ 12 miljard per jaar waard zijn.

Het datingapp-imperium van het overkoepelende bedrijf InterActiveCorp (IAC) werd opgericht in 1995, met Match.com als hoeksteen. Het beheert ook de studiegids en het college-beoordelingsbedrijf de Princeton Review, en bezit nu meer dan 45 datinggerelateerde bedrijven, waaronder 25 acquisities. Na de oprichting in 2009 begon het agressief te streven naar overnames, waaronder OkCupid in 2011, en vervolgens Plenty of Fish in 2015 - vier maanden voor de eerste openbare aanbieding, waarbij het werd gewaardeerd op $ 2,9 miljard. Het kroonjuweel is Tinder, ontwikkeld door IAC's interne incubator Hatch Labs en gelanceerd in 2012.

Bekijk dit bericht op Instagram

Adios! Doei! Tot we elkaar weer ontmoeten! Tweeën!

Een bericht gedeeld door Scharnier (@hinge) op 7 januari 2019 om 12:48 uur PST

Het scharnier daarentegen faalde bijna bij de lancering. Oprichter Justin McLeod heeft gezegd: dat het zijn eerste jaar afsloot met slechts een paar duizend gebruikers en $ 32.000 op de bank. Het zag pas in 2014 een snelle gebruikersgroei en leunde sterk op marketing die het onderscheidde als het alternatief voor Tinder. Terwijl Tinder zijn best deed om gebruikers met vreemden te matchen, stelde Hinge voor dat het iets minder vervreemdend en verwarrend zou zijn als je matches gebaseerd waren op wederzijdse Facebook-vrienden.

tegen 2015, het was een hit , en McLeod beweerde dat het 35.500 dates en 1.500 relaties per week regelde. Maar de app was buitengewoon lelijk en kreeg kritiek omdat hij een beroep deed op een elitaire drang om de massa's van Tinder in de steek te laten en te migreren naar iets meer insulaire. Het leek niet iets dat het bedrijf probeerde te verbergen. Een woordvoerder van Scharnier vertelde Vox's Dylan Matthews destijds: Hinge-gebruikers zijn voor 99 procent hoger opgeleid en de meest populaire sectoren zijn bankieren, adviesbureaus, media en mode. We hebben onlangs ontdekt dat 35.000 gebruikers Ivy League-scholen bezochten.

En hoewel het gebruikersbestand groeide, McLeod vertelde Vanity Fair dat de gebruikerstevredenheid gestaag daalde. Het bedrijf ondervroeg zijn gebruikers eind 2015 en ontdekte dat 54 procent van zijn gebruikers aangaf zich eenzaam te voelen na het swipen, en dat 81 procent nog nooit een langdurige relatie had gevonden. Scharnier haar bevindingen gepubliceerd met een zoemende druk op de pers en noemde het The Dating Apocalypse. De app kreeg een enorme visuele revisie en werd in oktober 2016 opnieuw gelanceerd met een maandelijkse vergoeding van $ 7, bedoeld om het niet-serieuze uit te roeien. De nieuwe profielen bevatten zowel foto's als ijsbrekers - een reeks persoonlijke vragen waaruit gebruikers er drie konden kiezen om te beantwoorden en op hun profielen weer te geven. Het belangrijkste was dat ze in een verticale rol waren gerangschikt.

de belcurve: intelligentie en klassenstructuur in het Amerikaanse leven

We hebben naar links geveegd bij het vegen, het bedrijf bekend gemaakt . In plaats van … wedstrijden te verzamelen, gaan mensen in op de rijke verhalen op je profiel voor meer menselijke gesprekken. Het is net Instagram-profielen om te daten. En dan: $ 7 is minder dan je maandelijkse Netflix- of Spotify-abonnement, en lang niet de kosten van eHarmony ($ 60/maand) of Match.com ($ 42/maand). Maar het is voldoende om ervoor te zorgen dat iedereen op dezelfde pagina zit en niet alleen Hinge gebruikt voor entertainment.

Maar binnen een maand was het sommige gebruikers aanbieden levenslange gratis lidmaatschappen, en in 2017 was het gratis niveau terug voor iedereen. Tegenwoordig zijn de belangrijkste verschillen tussen de gratis en premium versies de filteropties. Met de gratis app kunnen gebruikers filteren op geslacht, locatie, leeftijd, lengte, etniciteit en religie. Hinge Preferred - dat is nog steeds $ 7 per maand - voegt extra filters toe voor politiek, drinken, roken, drugsgebruik, of iemand kinderen heeft en of ze kinderen willen. Het wordt ook geleverd met onbeperkte vind-ik-leuks en toegang tot Hinge Experts om je te helpen bij het ontwerpen van je profiel.

Hoewel Tinder kan opscheppen dat het de meest winstgevende dating-app is en de op één na meest winstgevende app in de app store, De website van Hinge schept op dat het de mobiel-eerste dating-app is die het vaakst wordt genoemd in het huwelijksgedeelte van de New York Times. (Niet veel doen voor beschuldigingen van elitisme daar, maar het is pakkend.) Dat is niet de enige manier waarop Hinge verschilt van Tinder - het verzamelt betere gegevens. Het is een robuustere app en weet meer over zijn gebruikers. Hiermee kunnen ze Dealbreakers instellen op bepaalde filters, om te benadrukken hoe serieus ze zijn over het nooit daten met een persoon van een andere religie of een bepaalde hoogte.

Verwant

Hoe het Tinder-algoritme eigenlijk werkt

Het gebruikt wat het een machine learning-algoritme noemt om één persoon per dag uit te kiezen als jouw Meest compatibel en stimuleert gesprekken met een anti-ghosting Jouw beurt-functie . Het meest opvallend is, in oktober 2018 , Hinge lanceerde We Met, waarin gebruikers worden gevraagd feedback te geven over de echte datums waarop ze waren geweest. Deze informatie wordt vermoedelijk gebruikt om het matchmaking-algoritme te verbeteren, en de Scharnierplaats stelt: Wat we leren van 'We Met' zal alleen worden gebruikt om het algoritme te verbeteren en ervoor te zorgen dat de Hinge-gemeenschap veilig en respectvol blijft.

Desalniettemin zijn tonnen gegevens over de mensen die een middenweg hebben gekozen tussen het meedogenloze swipe-spel van Tinder en de serieuze business van Match.com waardevol voor Match en kunnen ze mogelijk worden gebruikt om productbeslissingen in zijn hele portfolio te sturen.

Bumble is degene die ontsnapte, en de laatst overgebleven grote concurrent van Match Group ... tot Facebook Dating

Match CEO Mandy Ginsberg verklaarde Match's overname van Hinge door te zeggen dat het zeer relevant is, vooral onder stedelijke, goed opgeleide millennial-vrouwen die op zoek zijn naar relaties.

Een interessante en enigszins gerichte woordkeuze gezien de mislukte poging van Match Group om Bumble te verwerven - de eerste veeg-app voor vrouwen onder leiding van Whitney Wolfe Herd, mede-oprichter van Tinder in 2014, rond de tijd dat Herd werd opgericht. een rechtszaak tegen seksuele intimidatie regelen bij haar voormalige werkgever.

Match groep aangeklaagd Bumble in maart 2018 voor het stelen van zijn intellectuele eigendom, d.w.z. de veegfunctionaliteit van Tinder. Tien dagen later diende Bumble in zijn eigen rechtszaak wegens octrooi-inbreuk , en zei dat Match Group deed alsof hij geïnteresseerd was in een overname van het bedrijf in de zomer van 2017, alleen om toegang te krijgen tot bevoorrechte informatie en handelsgeheimen te stelen, en om de markt [te koelen] voor een investering in Bumble. Bumble kocht ook een hele pagina van de New York Times en gebruikte het om Match Group een pestkop te noemen, en voegde eraan toe: We vegen naar links op uw meerdere pogingen om ons te kopen, ons te kopiëren en, nu, om ons te intimideren.

Bumble later liet zijn tegenpartij vallen , maar het deed niets om de betrekkingen tussen de twee bedrijven te verbeteren. Match beschuldigde Bumble van het construeren van het hele drama [a]s a hook om te beginnen met het promoten van het feit dat Bumble op zoek was naar het houden van een beursintroductie op de New York Stock Exchange. Bumble vertelde The Verge dat hij nog steeds geloofde dat Match erop uit was om het bedrijf te schaden dat het zo wanhopig wilde kopen. Dit is niet precies de smerigste technische startup-strijd van de afgelopen 10 jaar, maar mag niet over het hoofd worden gezien.

Evenmin zou Match Group's consolidatie van macht en betwistbare verstikking van de concurrentie moeten plaatsvinden, ook al is het onwaarschijnlijk dat de Federal Trade Commission zich daar zorgen over maakt.

Voor dating-startups is weerstand tegen IAC zinloos, Wired's Issie Lapowsky schreef in 2014 , reflecterend op de overname door het bedrijf van HowAboutWe - een in New York gevestigd bedrijf dat had geprobeerd de verkoop aan Match Group te vermijden door zijn inkomsten te diversifiëren met een redactionele tak. Twee maanden later was het bedrijf toch verkocht aan Match. In een 2018 interview met Kara Swisher van Recode wees Ginsberg, de Match CEO, erop dat haar bedrijf ook eigenaar is van OurTime, de populairste dating-app speciaal voor mensen van 50 jaar en ouder; en BlackPeopleMeet, de populairste dating-app speciaal voor zwarte mensen; en heeft onlangs BLK gelanceerd voor jonge millennial Afro-Amerikanen, evenals Chispa, een groot partnerschap met Univision om de Latino-gemeenschap aan te trekken.

Ze beweerde dat Match Group zijn portfolio te allen tijde wereldwijd aan het uitbreiden is, hiaten opvult met overnames, en dat in de tussentijd, Iedereen van 18, 19, 20 jaar op Tinder zou moeten zitten … we willen echt geïntegreerd worden in de sociale leven, vooral als ze jong zijn.

Consolidatie in de dating-app-industrie lijkt niet zo urgent als consolidatie in industrieën zoals sociale media of online detailhandel of farmaceutica , en als de FTC bezet is het lef en de middelen opbrengen om iets aan Facebook te doen, dat is absoluut belangrijker. Hoewel, ironisch genoeg, Facebook onlangs begon te testen zijn eigen dating-app - ongetwijfeld het enige nieuwe project in de ruimte dat de dominantie van Match zou kunnen bedreigen. Facebook heeft al de grootste kaart van sociale netwerken in de menselijke geschiedenis, met meer dan 2 miljard actieve gebruikers. We haasten ons naar een toekomst met steeds meer monopolies, waar de enige uitdagingen komen van andere reeds bestaande monopolies.