Netflix vindt per ongeluk een nieuwe kunstvorm uit - niet helemaal tv en niet helemaal film

Moeten critici aan Bloodline denken?

Moeten critici het eerste seizoen van Bloodline als de pilot beschouwen? Een Netflix-manager zou hetzelfde beweren.

Netflix

Als onderdeel van mijn voorbereiding op de dag van Netflix tijdens de zomerperstour van de Television Critics Association in 2015, heb ik de eerste aflevering van de nieuwe true-crime-saga van de streamingdienst bekeken. Narcos , die op 28 augustus wordt gelanceerd. Ik had er een hekel aan.

Het was een eindeloze reeks uiteenzettingen over de opkomst van Pablo Escobar, meestal in voice-over, de belichaming van waarom 'show, don't tell' een van de eerste regels is die elke schrijver in Hollywood leert. Het deed me in veel opzichten denken aan de tweede seizoen première van echte detective , die op dezelfde manier het achtergrondverhaal overbelast.



VerwantNetflix's weigering om te zeggen hoeveel mensen naar zijn shows kijken, is de toekomst van tv

Beschouw dat niet als een Narcos recensie wel. Want hier is het ding: als de andere negen afleveringen van Narcos zijn briljant en bouwen op interessante manieren voort op de infodump van de eerste aflevering, de problemen van dat eerste uur doen er niet toe.

De traagheid die optreedt wanneer je het einde van een aflevering bereikt en Netflix-autoplay begint, is meestal gewoon te groot. Als je één aflevering van Narcos , zal het meer werk vergen om geen extra afleveringen te kijken dan om het hele seizoen te kijken. Netflix rekent hierop met al zijn shows.

Dus dit is wat ik me afvraag: heeft Netflix per ongeluk een nieuwe kunstvorm uitgevonden?

Bingewatchen versus wekelijks kijken: het verandert alles

Stoppen en in brand vliegen

Stoppen en in brand vliegen is een heel andere show in zijn tweede seizoen. Of is het? (AMC)

2 weken om de curve af te vlakken

Dit idee werd me voor het eerst ter sprake gebracht in een gesprek met mijn vriend de Salon-schrijver en voormalig media geleerde Scott Eric Kaufman . Scott had het eerste seizoen van mijn geliefde gezien Stoppen en in brand vliegen door het op Netflix te kijken, waar ik het in 2014 week na week op AMC had bekeken. En onze ervaringen met het kijken naar de show op twee verschillende manieren waren veelzeggend in hoe tv-kijken uiteenloopt.

Aan het kijken Stop week tot week in het eerste seizoen was een oefening in frustratie, in de vraag of iemand die de show maakte zich bewust was van hoe afgeleid wat ze deden was in vergelijking met wat ervoor kwam. Tegen de tijd dat je het einde van het eerste seizoen bereikte, was het duidelijk dat afgeleid zijn een bewuste keuze was. De show had dit gedaan om wat op het einde leek op copycat-gedrag te ondermijnen, des te beter om het verhaal te benadrukken dat het was Echt vertellen.

De geniale verkoper van de show, Joe - de Don Draper, zo je wilt - bleek allemaal lege verpakkingen te zijn op een manier die Draper nooit deed. Het echte verhaal was met de mensen om hem heen, en vooral de vrouwen die hun weg vonden in de computerindustrie van de jaren tachtig. In seizoen twee , de voeten van de show eronder, is het gemakkelijker om deze kwaliteiten te waarderen, en het is nog gemakkelijker om Joe als een personage te waarderen.

Binge-watching verandert fundamenteel de basiseenheid van filmische verhalen

Maar ik ben ook een beetje jaloers op degenen zoals Scott die tijdens een eetbui toekeken, omdat de manier waarop de show de grote karakteromkeringen opbouwde, in die vorm veel duidelijker was.

Je kunt deze kloof zelfs zien in de commentarensecties waarin de show op internet wordt besproken, met name bij de AV Club . Degenen die het eerste seizoen van week tot week hebben bekeken, hebben vaak veel minder geduld voor Joe en zijn streken. Degenen die binged zijn, zijn bereid om te zien waar zijn plannen naartoe gaan, omdat ze meer vertrouwen voor de show lijken te hebben opgebouwd.

Scott's suggestie voor mij is dat binge-watching de basiseenheid van filmische verhalen fundamenteel verandert van de aflevering (30 tot 60 minuten) of film (90 tot 180 minuten) naar het seizoen, dat tot ver in de honderden minuten kan lopen. En verhalenvertellers passen zich hier niet alleen aan aan; ze worden steeds meer catering eraan, steeds langere verhalen te vertellen.

Denk nu terug aan Stoppen en in brand vliegen : Wiens ervaring met het vertellen van verhalen uit het eerste seizoen was 'juist'? De mijne of die van Scott? Beide? Geen van beide?

Netflix denkt meer in seizoenen dan in afleveringen

Will en Riley proberen te ontsnappen op Sense8.

Netflix

Sense8 is een Netflix-show die heeft geëxperimenteerd met langere afleveringen. (Netflix)

Netflix, om verschillende zakelijke redenen (meestal met betrekking tot buitenlandse verkopen en het feit dat het bezit geen van zijn hitshows ), is nog steeds gebonden aan de episodische beperkingen waaronder tv sinds zijn vroegste dagen heeft geleefd. Bijna elk van zijn afleveringen duurt ongeveer een half uur of ongeveer een uur (hoewel het heeft geëxperimenteerd met langere afleveringen op Oranje is het nieuwe zwart en Sense8 ).

'Het eerste seizoen van Bloodline is de pilot'

Maar Netflix denkt fundamenteel niet over tv in termen van die afleveringen. Het denkt over hen in termen van seizoenen, en het moedigt zijn makers aan om dat ook te doen. ik heb ingehaald met Ted Sarandos , de chief content officer van het bedrijf, om hem hiernaar te vragen, en hij zei dat het bedrijf zijn series steeds vaker niet in termen van afleveringen, maar in termen van shows denkt. Hij wees op het traag gekookte Zuid-gotische familiedrama Bloedlijn - die kritiek kreeg omdat het zo traag was toen het werd gelanceerd - als bijzonder exemplarisch voor deze aanpak.

'Het eerste seizoen van' Bloedlijn is de piloot. Het is niet zoals de eerste aflevering van Bloedlijn is de piloot,' vertelde hij me.

Sarandos gaf toe dat dit meer het geval is bij zwaar geserialiseerde drama's dan bij komedies. Het eerste seizoen van Netflix-sitcom Onbreekbare Kimmy Schmidt is meer episodisch dan Bloedlijn of Kaartenhuis , bijvoorbeeld, maar Sarandos beweerde dat de enige manier om het volledige Bloedlijn ervaring is om alles te bekijken en de bogen van de verschillende personages het hele seizoen door te volgen.

In deze kijk op de dingen zijn afleveringen dus nuttig voor Netflix als hoofdstukstops - als manieren voor het publiek om natuurlijke eindpunten te bereiken wanneer ze moeten eten of slapen, zoals alle mensen moeten - maar ze zijn in toenemende mate alleen dat. Het zijn geen op zichzelf staande eenheden. Het zijn stukjes van een geheel.

Maar het verhaal van 10 uur is nog steeds een nieuw ambacht - en een onvolmaakte

BoJack Horseman Netflix

BoJack Horseman is een van Netflix' meest episodisch geneigde shows. (Netflix)

Dit is natuurlijk niet revolutionair als een manier om na te denken over de programmering van Netflix. Maar wat nu anders is, is de manier waarop het steeds meer uitfiltert op hoe kijkers erover denken alle programmeren.

Denk bijvoorbeeld aan alle echte detective fans die kritiek hebben op critici, moeten de show niet beoordelen op basis van alleen de eerste drie afleveringen (of bijna de helft van het seizoen) en moeten niets schrijven totdat het volledige seizoen beschikbaar is. Dat is een enorme verschuiving van hoe de meeste gewone kijkers televisie zelfs een jaar geleden beschouwden.

Het antwoord is voor mij dat ik de dingen bekijk zoals ze me voor het eerst worden gepresenteerd. Als het op een episodische basis is, zo beschouw ik ze. Maar als het op seizoensbasis is, verschuif ik mijn manier van denken op die manier (en als zodanig, wanneer ik eindelijk terugkijk) Narcos , het zal voor dat volledige seizoen van 10 afleveringen zijn). Maar door de opkomst van binge-watching zijn er net zoveel verschillende manieren van inname ontstaan ​​als er mensen zijn die naar deze shows kijken. Je weet al dat de dagen van kijken van week tot week voorbij zijn. Maar waar je misschien niet veel over hebt nagedacht, is hoe dit je relatie met de kunst zelf fundamenteel verandert.

Netflix leert dit alles net zo zeker als iedereen is

Het probleem is echter dat dit een essentiële paradigmaverschuiving vereist in hoe degenen die televisie maken denken over hoe ze televisie maken. Over het algemeen is de manier waarop de televisie-industrie is gestructureerd gebaseerd op de aflevering. De vergoedingen worden gewoonlijk per aflevering aan acteurs, schrijvers of regisseurs betaald, en dat lijkt onwaarschijnlijk, gezien de manier waarop studio's omgaan met de vakbonden in de sector.

Koreaanse huidverzorgingsroutine in 10 stappen

Het is dus normaal om na te denken over waar elke aflevering zal passen in het algemene verhaal van het seizoen - of zelfs hoe elke aflevering op zichzelf kan staan. En misschien daarom hebben Netflix-shows de neiging om heb klonterige verhalen die rondslingeren en saaie buiken hebben , alvorens met een knal te sluiten. (Misschien niet toevallig, de beste shows van Netflix - BoJack Horseman en Oranje - briljant uiteenvallen als een reeks afleveringen, in plaats van als grote seizoenen.) Ik hou van episodische tv, en ik denk dat de degradatie van afleveringen naar louter hoofdstukken uiteindelijk een netto-negatief voor het formaat zou kunnen zijn. Er is niets beter dan een geweldige aflevering, en dat zal ik missen als het weggaat.

Maar dit alles suggereert ook dat Netflix dit allemaal net zo zeker leert als iedereen. Het vertellen van een verhaal van 10 of 12 uur dat hopelijk een jaar later zal leiden tot een vervolgverhaal van 10 of 12 uur is niet echt een natuurlijke vorm voor verhalenvertellers, en zoals bij alle verhalenvertellers, zal het behoorlijk wat proefwerk vergen en fout. Maar ik denk dat het tijd is voor mensen zoals ik die over televisie schrijven om te komen waar het publiek al is en deze shows te gaan behandelen zoals ze bedoeld zijn - als volledige seizoenen, niet als individuele stukken.