Netflix's Godless: een stoffige western die zoveel meer had kunnen zijn

Godless heeft een met sterren bezaaide cast en een stad vol bittere weduwen. Waarom is het niet leuker?

Goddeloos

Merritt Wever en Michelle Dockery, hier afgebeeld in de show I wish Goddeloos eigenlijk waren.

Netflix

Aan het kijken Goddeloos het voelt een beetje alsof je naar een van die optische illusies kijkt waar twee mensen totaal verschillende dingen kunnen zien. Het is een veilige gok dat velen het zullen bekijken en het een perfect fatsoenlijke western zullen vinden, compleet met crackerjack-shootouts en garens van bloedige wraak rond een kampvuur. Anderen (zoals ikzelf) zijn misschien teleurgesteld door wat voelt als een gemiste kans.



waarom denken mensen dat Donald Trump racistisch is?

De nieuwe gelimiteerde Netflix-serie — geschreven en geregisseerd door Scott Frank ( Minderheidsverslag , Logan ), uitvoerend geproduceerd door Steven Soderbergh - ontvouwt zich in zeven lome afleveringen. Acteurs als Jeff Daniels, Michelle Dockery en Merritt Wever trekken verschoten leer aan en spelen cowboy op de vlaktes van New Mexico, even prachtig als verlaten. Als resultaat, Goddeloos is vegen en dienstbaar.

Maar het had zoveel meer kunnen zijn.

Beoordeling: 3 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Goddeloos vertelt het verhaal van een uitgestrekt web van buskruit en wrok, met sporadische verblijven in La Belle, een klein mijnstadje waar bijna de hele mannelijke bevolking werd weggevaagd door een mijnramp twee jaar geleden. (Een flashback naar dit moment — of, beter gezegd, naar de onbewuste opbouw naar het moment wanneer alles letterlijk instort - is verreweg een van de meest aangrijpende van de show.) Goddeloos richt zich op de bittere, diep persoonlijke rivaliteit tussen de beruchte outlaw Frank Griffin (Daniels) en zijn eenmalige wonderkind Roy Goode (Jack O'Connell).

Het is een verhaal dat bekend is bij iedereen die zelfs maar vaag weet hoe westerns werken, dus het spreekt vanzelf dat schrijver-regisseur Frank, toen hij ging zitten om de show te maken, waarschijnlijk wilde verklaren dat deze stad niet groot genoeg is voor de beide ons trope op de een of andere manier. Wat echter gekmakend is, is dat Frank zoveel energie concentreert op de grimmige ontspanning van Griffin en Goode dat hij slechts af en toe tijd maakt voor de veel fascinerendere karakterdynamiek die aan de randen van de show hapert.

Als resultaat vond ik Goddeloos meer verwarrend dan boeiend. Dus in de geest van het westerse genre waar het vandaan komt, laten we de goede, slechte en wat ik graag noem de ... huh! van waarom? Goddeloos vervult zijn potentieel niet helemaal.

Het goede: Goddeloos is een mooie productie vol geweldige acteurs

Het eerste dat opvalt aan Goddeloos is dat het vaak verbluffend is. De westerse steden in het landschap van New Mexico kunnen soms meer een strakke, Epcot-achtige sfeer belichamen dan de show waarschijnlijk gaat, maar verder ziet alles er prachtig uit. Frank, die zijn eerste belangrijke regie-credits behaalde door elke aflevering van Goddeloos , profiteert van de vergezichten en graslanden die zijn omgeving hem biedt. Enkele van de beste momenten van de show zijn de volledig woordeloze, gefilmd van bovenaf of ver weg terwijl kleine cowboys naar hun volgende bestemming galopperen, terwijl ze onderweg stof doen opwaaien en wrok begraven.

grote kleine leugens seizoen 1 aflevering 7

Maar als de actie van dichtbij en persoonlijk komt, helpt het dat Goddeloos ’s cast is over het algemeen van topklasse. Dockery brengt een broze vastberadenheid bij Alice, die probeert een leven op te bouwen voor zichzelf en haar zoon op hun eigen ranch. Stoppen en in brand vliegen ’s Scoot McNairy is vertederend als een scherpschutter die weldoener is geworden in het aangezicht van de vernietiging die outlaw Griffin achterlaat. Wever is aas als Mary Agnes, de botte de facto leider van La Belle die fronsend door de stad slentert in de driedelige pakken van haar overleden echtgenoot. Tess Frazer is perfect in de rol van de ongecompliceerde rechterhand van Mary Agnes, en Thomas Brodie-Sangster steelt zowat elke scène waarin hij zich bevindt als Whitey, de inwonende wijsgeer van La Belle met een hart van goud.

In feite zijn de twee zwakkere uitvoeringen van de show enigszins verrassend van de getalenteerde O'Connell en Daniels, die moeite hebben om veel indruk te maken terwijl ze vastzitten in de gefronste wenkbrauwen van hun standaardpersonages. Wat ons brengt bij:

Het slechte: zo veel van wat Goddeloos ervoor kiest om zich te concentreren op is gewoon niet zo interessant

Goddeloos

Jeff Daniels als een grijze outlaw. Je kent het type.

Netflix

Op dit punt ben ik bereid toe te geven dat het aantal kilometers van andere kijkers kan variëren. Maar zelfs wanneer? Goddeloos is op schema, zowat elke aflevering duurt veel langer dan nodig is, met de meeste meer dan een uur in looptijd.

Verschillende personages van de show - meestal de mannen die bourbon en eeuwenoude wrok koesteren - sturen scènes met uitgebreide monologen die maar door en door gaan. Griffin en Goode (snap je? Zijn naam is .) Goed ) cirkelen elkaar in een ijzig tempo en mopperen in de verte. En terwijl Goddeloos De vroege scènes van Griffin die onheilige ravage aanricht, dienen om te laten zien hoe ver hij bereid is te gaan om wraak te nemen op degenen die hem onrecht hebben aangedaan, op een bepaald punt worden ze onnodig repetitief, somber om somber te zijn.

En na meer dan zeven uur kijken naar Goddeloos , het is ook een beetje moeilijk te begrijpen of Frank hulde brengt aan westerns van weleer of zich overgeeft aan hun meest elementaire clichés, gewoon omdat hij dat kan. De personages van de show zijn geneigd om precies te beschrijven wat hun deal is - zoals wanneer Goode Alice plechtig vertelt dat hij verwant is aan Griffin, of McNairy's Bill een lange toespraak houdt bij het graf van zijn overleden vrouw - tot het punt dat het te kort schiet hoe goed de acteurs zijn verkopen de relaties van hun personages.

Maar mijn grootste klacht over Goddeloos is er een die volledig had kunnen worden vermeden, als Frank zich alleen had gerealiseerd dat als hij zich minder had geconcentreerd op het raken van de meer basale beats van westerns, hij een geweldig interessanter verhaal zou kunnen ontdekken dat eronder begraven ligt.

De ...huh!: een subplot over het toevallige niemandslandstadje La Belle is veel sterker dan de vermoeide rivaliteit die het overschaduwt

De officiële trailer van Netflix voor Goddeloos toont een heel andere show dan degene die ik heb gezien - een waarvan ik zeker weet dat het ook veel zou zijn geweest beter .

Welkom in Niemandsland, staat er, met de nadruk op het tragische verhaal van het mijnstadje La Belle en de weduwen die het nu runnen terwijl ze Dockery en Wever centraal stellen. De trailer verkoopt de show in feite als een atypisch verhaal van vrouwen die wraak nemen voor zichzelf in plaats van een meer traditionele western gebouwd rond een goed-versus-slechterik-conflict - maar terwijl ik in de war was om te leren tijdens het kijken Goddeloos dat het niet precies was zoals geadverteerd, ik begrijp wel waarom de marketing van Netflix voor de show het op die manier heeft ingekaderd.

Kijken hoe de weduwen van La Belle de controle over hun eigen leven nemen terwijl ze navigeren door de seksistische onzin van hun tijd - die zowel routinematig als angstaanjagend is - is het meest interessante aspect van Goddeloos met een mijl. Een gedecimeerde gemeenschap van vrouwen die worstelt om te voorkomen dat hun huis een spookstad wordt, is een echt fascinerend verhaal dat had kunnen bloeien, als er maar meer aandacht aan was besteed.

acrylvulling vs volledige set

Hetzelfde geldt voor Blackton, een geheel zwarte gemeenschap buiten La Belle die halverwege het seizoen wordt geïntroduceerd, een intrigerende indruk maakt en snel wordt vernietigd door Griffin en zijn boeven.

Met zowel La Belle als Blackton had Frank de kans om enkele fascinerende verhalen te vertellen; in plaats daarvan investeerde hij veel te veel energie in de kleine, voorspelbare ruzies van de mannen om hen heen.

Wie heeft bewerkt Goddeloos ’s trailer realiseerde zich duidelijk dat de unieke dynamiek in La Belle - en niet degene die we een miljoen keer hebben gezien tussen mannen als Griffin en Goode - degene was die het waard was om te plagen om een ​​​​publiek te boeien. Het is echt jammer dat de show zelf dat niet deed.

Goddeloos is momenteel beschikbaar om te streamen op Netflix.