Netflix's The Half of It was de queer tiener-rom-com van mijn dromen - totdat het dat niet was

De nieuwe film heeft een winnende hoofdrol, prachtige regie en een rommelig script.

Ellie en Paul bedenken een strategie om Astrids hart te winnen.

Leah Lewis en Daniel Diemer spelen in The Half of It.

Netflix / KC Bailey

Elke week verschijnen er nieuwe originele films op Netflix, Hulu en andere digitale diensten, vaak films met een bescheiden budget en beperkte fanfare. Cinemastream is de serie van Vox die de meest opvallende van deze premières belicht, in een voortdurende inspanning om interessante en gemakkelijk toegankelijke nieuwe films op je radar te houden.



De helft ervan

Het uitgangspunt: Ellie schrijft voor een laag, laag bedrag papers en essays voor de kinderen van haar middelbare school. Maar wanneer ze wordt opgeroepen door de plaatselijke idioot Paul om hem liefdesbrieven te schrijven aan Aster, een van de mooiste meisjes op school, durft Ellie aan niemand toe te geven dat ze ook gevoelens voor Aster heeft. Zijn Cyrano de Bergerac voor queer meisjes, eigenlijk.

Waar het om gaat: Voor ongeveer de eerste twee derde, Netflix's De helft ervan was de tiener-rom-com van mijn dromen. Leah Lewis en Daniel Diemer hebben een geweldige chemie tussen beste vrienden als Ellie en Paul; regisseur Alice Wu (maakt haar eerste film sinds 2005) Gezicht redden ) zorgde ervoor dat de landelijke omgeving van de film in Washington er bijzonder pittoresk uitzag; en Ellie realiseerde zich langzaam dat ze echte romantische gevoelens voor Aster heeft, en werd heel lief behandeld. Als een vrouw getrouwd met een andere vrouw die uit een stad komt die erg lijkt op die van Ellie, was dit het soort verhaal dat ik op mijn vijftiende had willen zien.

Beoordeling: 2,5 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Dan komt het einde van de film en valt alles op een ongelooflijk teleurstellende manier uit elkaar. De vele verhaallijnen die Wu aan het jongleren was met slechts een paar bobbels, beginnen op dat moment tegen elkaar aan te botsen, en ze laat er meer dan een paar vallen. De gemiste landing is het verschil of dit de volgende is Aan alle jongens van wie ik eerder heb gehouden- size hit voor Netflix en het is gewoon weer een Netflix-film die zinkt zonder veel culturele rimpeling.

Er zijn genoeg redenen om te kijken De helft ervan niettemin, te beginnen met Lewis, die erg goed is als de dichtgeknoopte, onhandige Ellie, een meisje dat een vaste waarde lijkt te zijn in het leven van iedereen op haar middelbare school, maar niet echt als een vriend. De vriendschap die ontstaat tussen haar en Paul (en het grootste deel van de film drijft, aangezien Ellie Aster het hof maakt via instant messenger-apps en ouderwetse snail mail, waarbij ze altijd doet alsof ze Paul is) is gemakkelijk en maf, op een manier die suggereert dat de acteurs samen bijna net zo goed als hun personages doen.

En Wu's oog voor mooie shots is de hele film aanwezig. Een openingsverhaal over hoe de oude Grieken geloofden dat het vinden van iemands zielsverwant een daad was van het vinden van de persoon die je letterlijk voltooide, wordt weerspiegeld in een latere opname van twee personages die samen in een plaatselijk zwembad drijven, hun gezichten weerspiegeld in het water beneden. Het zachte, warme licht werpt een herfstachtige gloed over de hele film. En de camera van Wu roept het leven in een kleine stad op op een manier die het niet nodeloos viert of demoniseert.

Maar er zijn toch waarschuwingssignalen. Aster (Alexxis Lemire) mag pas te laat een personage in de film zijn, en het is niet echt duidelijk waarom er een leraar wordt gespeeld door acteur-legende Becky Ann Baker, die in misschien vier scènes zit. Vooral in het derde bedrijf voelt deze film alsof er een heel uur uit is geknipt.

En nogmaals, dat derde bedrijf is nogal een ramp. Er zijn een aantal echt geweldige momenten - vooral waar de film zijn centrale relaties verlaat - maar ze hangen allemaal af van een reeks acties die de personages lijken te ondernemen, simpelweg omdat de film bijna voorbij is.

Het is jammer. Er zit een geweldige film in De helft ervan , en Wu is een enorm talent dat geen 15 jaar zou moeten wachten om nog een speelfilm te maken. Zoals te veel Netflix-films, voelt deze alsof het script nog een paar concepten nodig had.

Kritische ontvangst: Verschillende critici hebben gewezen op soortgelijke problemen met het verhaal, maar zijn over het algemeen meer vergevingsgezind, dankzij de verfrissende vriendschap tussen Ellie en Paul. schrijft Variety's Peter Debruge : Wu's unieke kijk op tienerangst verwijst naar wat we nog meer hebben gemist door studio's toe te staan ​​te beperken wie dergelijke verhalen kan vertellen. Als het genre uitgespeeld lijkt, of vol clichés zit, is dat een direct gevolg van een dergelijke uitsluiting. Door het veld uit te breiden, zoals Netflix doet, blijkt dat we nog steeds niet de helft hebben gezien. En Jude Dry van Indiewire laat dat dramatisch toe, De helft ervan zou hebben geprofiteerd van een meer gerichte structuur, maar concludeert dat Ellie zo'n verfrissend en lief personage is dat je niet iedereen de schuld kunt geven van het willen van een stukje van haar, ook al is het maar de helft.

Hoe het te bekijken: De helft ervan begint te streamen op Netflix op vrijdag 1 mei.

Correctie: De love interest voor zowel Ellie als Paul heet Aster, niet Astrid. Het artikel is bijgewerkt!