Netflix's The Haunting of Bly Manor is een rustige, liefdevolle studie over hoe je je geesten kunt uitdrijven

Het is minder spookachtig - en minder spookachtig - dan Hill House , maar nog steeds een boeiende saga van families, verdriet en liefde.

Benjamin Evan Ainsworth en Victoria Pedretti in Haunting of Bly Manor.

Benjamin Evan Ainsworth en Victoria Pedretti in Het achtervolgen van Bly Manor .

Eike Schroter/Netflix

Mike Flanagan, de showrunner en schrijver van de nieuwe gelimiteerde serie van Netflix Het achtervolgen van Bly Manor , heeft altijd meer van hoop gehouden dan van angst. Deze eigenschap maakt zijn productieve werk in het horrorgenre, waaronder: Bly Manor zijn voorganger The Haunting of Hill House , aanvankelijk verbijsterend.

In de loop der jaren ben ik me echter gaan realiseren dat spelen Flanagans spel betekent zijn horrorverhalen niet als horror benaderen, maar als literaire familiesagen die toevallig liefdevol zijn vervaardigd over de botten van spookverhalen.

Die aanpak werkte zeker goed voor Hill House , dat uitstekend was als familiedrama, maar minder succesvol was als horrorverhaal. En minus een paar kanttekeningen, het werkt voor Bly Manor , dat, net als zijn voorganger, een modern-achtig verhaal is (nu in 1987) gebaseerd op - of, beter gezegd, losjes over - een beroemd 20e-eeuws spookverhaal. Leuk vinden Hill House , is de serie zachtjes geobsedeerd door families - dit keer inclusief gevonden families en nucleaire - en met de dood.

Beoordeling: 3,5 van 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Op veel manieren, Bly Manor ’s verhaallijn voelt completer aan dan die van Hill House . Het uitgangspunt is meteen hooked: een gouvernante verhuist naar een enorm, geïsoleerd herenhuis op het Engelse platteland om voor een paar griezelige kinderen te zorgen en begint onmiddellijk in contact te komen met wat al dan niet een paar kwaadaardige geesten kan zijn. De casting van de show, vooral van die enge kinderen, is uitstekend; Bly Manor herenigt zich met een aantal van Hill House ’s cast, herschikt ze als nieuwe personages in een nieuw verhaal (a la Amerikaans horror verhaal ) - een verwaandheid die hen in bekende vreemden verandert, wat goed werkt voor dit verhaal. Het beste van alles is dat Flanagans schrijven, meestal het zwakste deel van zijn verhalen, gepolijster en zelfverzekerder is dan ooit, meer naturalistisch dan opzichtig.

Maar misschien Bly Manor ’s grootste verkoopargument is dat, hoewel het nog steeds licht filosofisch is en nog steeds voornamelijk thematisch in plaats van conceptueel in de trant van Hill House , het is ook leuk . Het spookhuis voelt minder beladen, minder belastend aan dan de intense, door verdriet getroffen leegte van Hill House ; zijn geesten zijn subtieler en minder frustrerend dan, laten we zeggen, die verblijven in het onzinnig gestoorde huis van Flanagan's belachelijke film uit 2016 Ouija 2: Oorsprong van het kwaad .

Bly Manor ’s geesten zijn zelfs herkenbaar, waarop Flanagan herhaaldelijk de aandacht vestigt. Per slot van rekening herinnert hij ons er keer op keer aan dat binnenkort de geesten ons allemaal zullen zijn.

hoeveel procent van de Afro-Amerikanen steunt Trump?

Bly Manor bouwt voort op zijn inspiratie van rond de eeuwwisseling voordat hij nieuwe richtingen inslaat

Gewoon een normaal familiediner. (Analyseer dat niet te nauwkeurig.)

Eike Schroter / Netflix

Het achtervolgen van Bly Manor werkt ogenschijnlijk af van Henry James's De draai van de schroef , een novelle waar ik zoveel van hou dat ik er een punt van maak om het op Halloween opnieuw te lezen, soms in het donker bij kaarslicht. James werd sterk beïnvloed door de opkomende theorieën van Sigmund Freud en, in Draai van de schroef , was een van de eerste auteurs die de inherent donkere subteksten van de gothic novel bewust doordrenkt met openlijke psychoseksuele terreur en subtiel onbetrouwbare vertelling.

De verfilming van de novelle uit 1961, De onschuldigen , brengt James' versie van het verhaal behendig tot leven. Maar er valt hier weinig meer over te zeggen, omdat Flanagan vrijwel alles overboord gooit waar James' roman bekend om staat: de psychologische terreur, de elementen van waanzin, de verontrustende seksuele ondertoon en voor het grootste deel de onbetrouwbare vertelling. Cruciaal is dat de impliciete draai van de schroef in de roman van James draait om de vraag of de geesten echt zijn of niet. In Bly Manor's nemen, het is een gegeven dat geesten echt zijn en blijven hangen in het dagelijkse leven van de levenden. Deze benadering maakt het verhaal van James voor mij plat, maar het wordt al snel duidelijk dat Flanagan niet geïnteresseerd lijkt in het opnieuw procederen tegen Henry James. Nadat de eerste elementen zijn geïntroduceerd, dwaalt het verhaal weg in zijn eigen richting.

De eerste elementen zijn dus: er is het raamverhaal, verteld door een mysterieuze huwelijksgast ( Hill House 's Carla Gugino) voor een groep enthousiaste luisteraars (inclusief een cameo van De Kamer 'S Greg Sestero' !). Het verhaal dat ze vertelt gaat over Dani, een gouvernante met een dubieus verleden ( Hill House 's Victoria Pedretti ), ontsnapt uit Amerika naar Londen, waar een verre, zwijgzame oom ( Hill House 's Henry Thomas ) huurt haar in om in een onheilspellend herenhuis te werken als verzorger van twee kinderen.

Voordat ze amper gesetteld is, begint Dani een kwaadaardige geest te zien die ze snel identificeert als Peter Quint ( Hill House 's Oliver Jackson-Cohen , met een perfecte Schotse brogue). De kinderen, ondertussen - de griezelige 10-jarige Miles ( Benjamin Evan Ainsworth ) en de zonnige maar griezelig vooruitziende 8-jarige Flora ( Amelie Bea Smith ) — lijken te worden achtervolgd door de geesten van zowel Quint als hun voormalige gouvernante Miss Jessel ( Tahirah Sharif | ), die niet lang na Quints verdwijning door zelfmoord om het leven kwam.

Tot dusver is het meeste hiervan gebaseerd op de roman , behalve dat onze gouvernante, Dani, al vroeg een door schuld geteisterde geschiedenis heeft - ze blijft de geest van haar dode ex-verloofde zien. Ondertussen, terwijl de meeste personages in nauwkeurige rollen zijn gepositioneerd, zijn hun motivaties heel anders , net als die van de extra castleden: Jamie de tuinman ( Amelia Eve ), wiens trage romance met Dani zowel zoet charmant als welverdiend is; Owen de minzame chef ( Rahul Kohli ); en oprechte huishoudster Hannah ( T'Nia Miller ).

Dit is een grote cast om mee te werken, en Bly Manor Het verhaal van ’s voelt behoorlijk ambitieus aan, aangezien personages alle kanten op draaien, met nieuwe achtergrondverhalen, flashbacks, toekomsten en tussenliggende gebeurtenissen die van aflevering tot aflevering ontstaan. Het is altijd interessant en goed geregisseerd, zelfs als we horrorclichés in overvloed krijgen, van spookachtige poppenhuizen tot dingen die op de loer liggen in de kelder. De show houdt genoeg spanning en spanning vast om de zaken op gang te brengen, althans voor de eerste paar afleveringen. Pedretti, die geweldig was in Hill House , lijkt teleurstellend slechts twee registers in deze serie te hebben, terwijl ze heen en weer wipt tussen rauwe terreur en het belichamen van de emoji (uwu). Maar de rest van de cast is fantastisch, met vooral geweldige uitvoeringen van Miller en Kohli.

Flora en juffrouw Jessel, in gelukkiger tijden

Eike Schroter/Netflix

Naarmate de zaken vorderen, verliest de serie echter zijn focus. Zelfs naarmate het verhaal vordert, word je geïnformeerd over de hele deal van Peter Quint en hoe dat de huidige bewoners van Bly beïnvloedt, wordt het verhaal steeds op een zijspoor gebracht en bungelende ideeën die het niet lijkt te interesseren om goed te volgen na hun eerste introductie. Mensen verwarren liefde en bezit, vertelt Jamie al vroeg aan Dani, en dit is een duidelijk thema van het verhaal - zowel bezitterig gedrag als spookachtig bezit - maar uiteindelijk , Bly Manor doet er niets zinnigs mee.

De show maakt gebruik van een paar handige verteltrucs om dit verhalende zwerven te verhullen. Deze omvatten de eerder genoemde framevertelling, die een hypnotiserende betovering uitspreekt over de procedure die Flanagan gebruikt om ons mee te trekken door de rotsachtige stukken waar zijn plot overal op de kaart staat. Sommige puntige en strategische toonverschuivingen in de negen afleveringen van de serie helpen ook om het tempo niet te laten verslappen, hoewel ik zou beweren dat negen afleveringen een paar te veel waren. Omgekeerd, met de juiste aandacht, had de climax van de serie aanzienlijk kunnen worden uitgebreid en gedramatiseerd. In plaats daarvan, Bly Manor lijkt uiteindelijk al zijn zorgvuldig opgebouwde karakteriseringen overboord te gooien ten gunste van een plotresolutie die in wezen volledig buiten het toneel plaatsvindt, om een ​​einde in te luiden dat handgezwaaid en afgezaagd aanvoelt.

Dit is ook precies wat er gebeurde, nog erger, aan het einde van Hill House - en net als bij Hill House , zal het kijkers waarschijnlijk niet schelen, omdat ze te veel zullen investeren in de emotionele resonantie van het moment. Flanagan lijkt te vertrouwen op emotionele catharsis om het publiek af te leiden van de manier waarop zijn plots in de finale in elkaar storten. Maar ik zie je, Mike Flanagan, ik zie je.