Netflix's The Haunting of Hill House is een trage familienachtmerrie

De nieuwe serie van Mike Flanagan is eerst een familiedrama. Dat maakt het des te angstaanjagender wanneer de echte geesten arriveren.

hoe je een fitnesslidmaatschap op elk moment kunt annuleren
Netflix

Netflix's nieuwe bewerking van Shirley Jackson's The Haunting of Hill House is verre van een bekende versie van een bekend verhaal.

Jackson's 20e-eeuwse horrorklassieker is een casestudy in mindgames; zoals weergegeven in de filmaanpassing van Robert Wise uit 1963 De jacht , het is meer een verhaal van psychologische terreur dan het bovennatuurlijke - als er inderdaad iets spookachtigs op de loer ligt in het donkere, vervallen herenhuis dat bekend staat als Hill House.



De nieuwe versie, geregisseerd en geschreven door Mike Flanagan ( Hush, Ouija: Oorsprong van het kwaad ), is eigenlijk meer fanfictie over het spookhuis in het midden bovenop de botten van het bronmateriaal. Maar gelukkig voor ons allemaal, wat het verliest aan trouw om het te plotten, maakt het goed in trouw aan Jackson's fixatie op de psychologische aard van terreur, en nauwkeurige studies van haar personages.

Beoordeling: 4 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Op het eerste gezicht lijkt Flanagan misschien een ongebruikelijke keuze om te combineren met Jackson's behendige verkenning van mentale ineenstorting. Hoewel hij naam maakte op langzaam brandende indie-gerechten zoals Oog , zijn recente films met een groter budget, zoals Ouija: Oorsprong van het Kwaad , en zijn samenwerkingen met Netflix, zoals die van vorig jaar Het spel van Gerard , zijn niet bepaald subtiel geweest. Maar met Hill House , omarmt Flanagan seriële verhalen om de langetermijneffecten van trauma te vertragen en diepgaand te onderzoeken.

Gedurende de 10 afleveringen van de serie neemt Flanagan een aanhoudend tempo aan dat bijna ondraaglijk wordt gemeten, om de familie Crain, de laatste bewoners van Hill House, van dichtbij te bekijken. Door het verleden en het heden in een bijna voortdurende overlap te verweven, laat Flanagan ons kennis maken met elk van de zeven Crain-familieleden, met name de kinderen, Steve, Shirley, Theodora en de tweeling Luke en Nelly.

In de huidige tijdlijn heeft de jongere generatie, nu volwassen, de angstaanjagende nacht dat ze het landhuis verlieten, de nacht die resulteerde in de dood van hun moeder, nooit volledig verwerkt, of zelfs maar iets begrepen van ( Carla Gugino ) en hun vervreemding van hun gesloten vader ( Timothy Hutton ).

Terwijl de Crains worstelen met tientallen jaren van goed bewaard gebleven geheimen, komt een lang borrelende ketel van repressie en familiespanningen eindelijk tot een kookpunt, waardoor een confrontatie wordt afgedwongen.

Mike Flanagan's Hill House is een langzaam brandende karakterstudie afgewisseld met echte angsten

Wat is een spookhuis zonder een felrode gesloten deur in het midden?

Netflix

Op het eerste gezicht, Flanagan's Hill House voelt meer als een riff op Stephen King's Het — waarin een groep volwassenen zich moet herenigen om het kwaad te bestrijden waarmee ze als kind werden geconfronteerd — dan verder de originele Jackson-roman. Het belangrijkste verschil is dat de kinderen van Het koos ervoor om terug te keren naar de plaats van hun gruwel en hun demonen onder ogen te zien; in de versie van Flanagan hebben ze geen keus, zowel omdat ze allemaal broers en zussen zijn, en omdat hun demonen hen allemaal hebben gevolgd tot in de volwassenheid, jarenlang onbehandeld gelaten.

Een ander cruciaal verschil is dat er zoveel is dat de inmiddels volwassen Crain-kinderen niet begrijpen van het huis en wat er met hen is gebeurd, en dat ze allemaal nauwelijks met elkaar kunnen praten. Wanneer een tragedie hen samenbrengt, is het niet de rooskleurige hereniging van een gezin dat gesterkt wordt door zijn kracht in aantal. Het is eerder een bijeenkomst van een groep eenlingen die al decennia geen eerlijk gesprek met elkaar hebben gehad, worstelend met verdriet, verslaving, depressie, leugens, verraad en de onuitgesproken dreiging die over hen hangt: dat ze kunnen allemaal op het punt staan ​​te bezwijken voor de geestesziekte die mogelijk heeft geleid tot de dood van hun moeder in Hill House.

Flanagan houdt van verhalen over moeilijke gezinnen (zie: Oculus, het spel van Gerald ) en de ervaring van horror wanneer ingekaderd vanuit het perspectief van kinderen ( Ouija: Oorsprong van het Kwaad ). het verhaal van Hill House geeft hem de kans om naar hartenlust van beide te genieten, en hij doet dat ook. Wat opvalt, is de afgemeten zorg waarmee hij elk goed bewaard familiegeheim ontvouwt en elke glimp van de vele duistere dingen die in de schaduw op de loer liggen.

In het verleden had Flanagans verhalen de neiging om ongenuanceerd te zijn en te sterk afhankelijk te zijn van sentiment, maar Hill House zit vol met een bijna gekwelde terughoudendheid en laat zo zien waar hij goed in is; het opzettelijke tempo doet me het meest denken aan zijn debuutfilm Afwezigheid . Maar waar Afwezigheid voelde soms als een gedachte-experiment, hier gebruikt een veel zekerder Flanagan zijn beste technieken om een ​​aangrijpend karaktergedreven verhaal te ontrafelen terwijl de grens tussen het psychologische en het bovennatuurlijke vervaagt.

Flanagans camera houdt ervan om langzame, aanhoudende bewegingen van personages in lege kamers te maken, alsof hij wil impliceren in hoeverre elk lid van de Crain-familie geïsoleerd is in zijn of haar eigen hoofd. Door zorgvuldig overwogen enscenering en montage van overgangen die visuele of verbale signalen afgeven, creëert hij een naadloze overlap tussen het verleden en het heden die duidelijk maakt hoe diepgeworteld de familie nog steeds is in de korte tijd die ze in Hill House doorbrachten.

Het schrijven en de regie van Flanagan leveren een naadloos verhaal op van psychologische terreur en gezinsdisfunctie

Als volwassenen worden alle Crain-kinderen nog steeds achtervolgd door entiteiten die ze in het huis tegenkwamen - met name de twee tweelingen, Luke en Nelly ( Oliver Jackson-Cohen en Victoria Pedretti ), die als jongste kinderen het meest vatbaar waren voor paranormale ervaringen toen ze daar woonden.

De twee oudste kinderen, de veelgeprezen schrijver Steve ( Michiel Huisman ) en ijskoude begrafenisondernemer Shirley ( Elizabeth Reaser ), de minste hoeveelheid activiteit in het huis ervoeren en daarom waarschijnlijk het meest ontkennen wat voor soort gebeurtenissen zich daar hebben voorgedaan - ook al hebben ze hun carrière opgebouwd in een poging om te verwerken wat ze hebben meegemaakt.

Hoewel het middelste kind, Theodora ( Kate Siegel ), de meest afstandelijke broer of zus van allemaal is, fungeert ze onvermijdelijk als een soort empathische brug tussen haar mentaal gebroken jongere broers en zussen en haar twee sceptische oudere broers en zussen; toch heeft ze een eigen geheim, in die zin dat haar empathische vermogen haar in staat stelt om geheimen te voelen die verborgen zijn in mensen en objecten. Er wordt gesuggereerd dat zij, net als haar moeder voor haar en net als haar jongere broers en zussen, een paranormale begaafdheid heeft die haar nog steeds in contact brengt met de demonen van Hill House.

Maar als de demonen eindelijk komen, komen ze voor het hele gezin - inclusief hun vader, gespeeld in zijn jonge jaren door Henry Thomas en in zijn huidige verfomfaaide staat door een ingetogen Timothy Hutton .

Een groot deel van de tijdlijn van de serie wordt besteed aan het opnieuw vertellen van de gebeurtenissen die hebben geleid tot de familiereünie vanuit het verschillende gezichtspunt van elk personage. De originele Jackson-roman, en De jacht film die erop is gebaseerd, eindigen beide met de dood van één personage door wat mogelijk zelfmoord was, of misschien een soort spectrale moord door het huis zelf. Flanagan kiest ervoor om de serie met deze dood te openen en vervolgens de rest van het verhaal door te brengen met het onderzoeken van de opbouw ervan en de daaruit voortvloeiende gevolgen onder de rest van de familie.

Dat wil niet zeggen dat er geen significante enge momenten zijn; dit is een horrorverhaal, en wanneer de terreur toeslaat, slaat het volledig toe. Flanagan vertelt zijn verhaal als een familiedrama afgewisseld met geesten, waarbij hij de meeste standaard horrorfilmelementen mijdt, met als resultaat dat wanneer de geesten binnenkomen, het vaak griezelig, zenuwslopend is en op zijn minst een moment legitiem je hoofd eraf schreeuwt eng.

Maar Flanagans grootste zorg, net als Jackson voor hem, is de manier waarop zijn personages worstelen met het bewijs dat ze worden achtervolgd. De vraag hoeveel van de terreur die de familie ervaart zich in hun eigen hoofd bevindt, en hoeveel ervan over onbehandelde psychische aandoeningen gaat, is een bron van conflicten binnen de familie. Luke is een verslaafde, Shirley is een controlefreak en Theo is eigenlijk een gebalde vuist met haar, vertelt Steve op een gegeven moment gefrustreerd aan zijn vader. Het is niet het huis, het zijn onze verdomde hersens.

Maar Flanagan is nooit helemaal overtuigd van de vraag of alle angst die het gezin ervaart alleen in hun gedachten is, en dus wordt het verhaal net zo veel over hoeveel de personages bereid zijn elkaar in hun eigen ervaringen toe te laten, en hoeveel ze zijn bereid om te vertrouwen op elkaars verhalen over het paranormale om mee te beginnen.

Wat opmerkelijk is, is dat Flanagan, grotendeels dankzij de geweldige uitvoeringen van het ensemble, erin slaagt om al dit drama van broers en zussen spannend te maken in plaats van vermoeiend. Siegel en Reaser als de twee botsende oudere zussen, elk broos en defensief op hun eigen manier, zijn bijzondere hoogtepunten, terwijl Jackson-Cohen de worsteling van Luke met verslaving geloofwaardig maakt.

Het is een monoloog-zware serie, maar het schrijven is rijk en haperend expressief. Personages praten vaak om elkaar heen in plaats van met elkaar, omdat praten voor hen een manier is om de confrontatie met het huis en met hun verleden af ​​te wenden. De problemen van de familie met psychische aandoeningen worden gevoelig en geloofwaardig behandeld, en Flanagan zorgt ervoor dat elk moment van bovennatuurlijke terreur wordt beantwoord met een herinnering dat psychologische terreur is echt, dat depressie, verslaving en ideeën net zo angstaanjagend zijn als alles wat op de loer ligt in Hill House.

Volgens de conclusie van de serie steun je een gezin dat bij elke stap heeft moeten vechten om weer een gezin te leren zijn, niet alleen vanwege verschijningen en geesten, maar vanwege hun eigen gebroken psychologie. En hoewel het resultaat misschien het soort sentiment is dat ik bij Flanagan met de ogen heb gerold voor het inzetten in het verleden, voelt het hier niet alleen verdiend, maar ontroerend, verlossend en de zeldzaamste eigenschap van allemaal als je te maken hebt met een spookachtige huis: echt.