Netflix's absoluut heerlijke Set It Up bewijst hoe duurzaam de romcom-formule is

Romantische komedies zijn nog niet dood.

Scènes uit Pride & Prejudice (2005) en Set It Up (2018)

Darcy en Elizabeth, Harper en Charlie - ze bevinden zich allemaal in één groot continuüm.

vrienden moeder stierf wat te zeggen
Focus-functies/Netflix

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Zomerfilms

Nieuws en recensies van de grootste zomerkaskrakerfilms van 2019.



Het heeft in coma gelegen, maar de romantische komedie is nog niet dood. Het laatste voorbeeld: Stel het in , een romcom op de werkplek die stille virale energie wint sinds zijn Netflix-only debuut op 15 juni. Zoey Deutch en Glen Powell schitteren als twee gespannen assistenten die samenzweren om hun bazen (gespeeld door Lucy Liu en Taye Diggs) binnen te halen liefde zodat ze een pauze kunnen nemen.

En het is helemaal heerlijk.

Stel het in , geregisseerd door Claire Scanlon, krijgt hoe het is om millennial te zijn — de economische onzekerheid, de kleine appartementen, de veronderstelling dat een goede romantische partner evenzeer een vriend als een minnaar is. Romcoms hebben een lange geschiedenis van het verkennen van niet alleen liefde, maar ook hoe het is om verliefd te worden direct , en Stel het in roept moeiteloos alles op over een 20-jarige zijn in 2018 zonder toe te geven of je geen idee te hebben.

Glen Powell en Zoey Deutch schitteren als twee assistenten in Set It Up

Glen Powell en Zoey Deutch schitteren als twee opgemaakte assistenten in Stel het in.

Netflix

Het voelt ook anders aan dan andere recente films die hebben geprobeerd de romcom opnieuw uit te vinden nadat verschillende factoren hem naar adem hebben doen happen. Er is de bro-vriendelijke raunch-com variant, gelanceerd door De 40-jarige maagd in 2005; zijn toppunt, voor zover het romcom-materiaal gaat, is waarschijnlijk die van 2007 Opgeklopt en 2008 Zack en Miri maken een pornofilm. Deze films volgen in feite veel van de contouren van de traditionele romcom, behalve dat ze veel meer lulgrappen hebben.

Een andere variëteit probeerde de genreconventies om te keren of ze te injecteren met onverwachte elementen. Er zijn de serieuze romcoms - Silver Linings Playbook (2012), dat ook gaat over geestelijke gezondheid; Duidelijk kind (2014), over abortus; De grote zieke (2017), over zowel ernstige ziekte als moslim en immigrant zijn in Amerika. En er zijn films zoals 500 zomerdagen (2009), die zich bewust zijn van de rails waarop romcoms normaal gesproken lopen en er met opzet van af rennen.

Maar Stel het in doet geen van deze dingen. Sterker nog, ik denk dat het werkt omdat het niet erg origineel is. Dat is een kenmerk van de film, geen bug. Het is een kenmerk van de genre .

Dat klinkt misschien alsof ik kritiek heb op de romantische komedie. Ik ben niet. Ik denk dat er een heel specifieke reden is dat romantische komedies formeel moeten zijn om geweldig te zijn - en ik denk dat het alles te maken heeft met waar romantische komedies over gaan.

belangrijkste verschillen tussen democraten en republikeinen

Stel het in doet niet zijn best om te innoveren - en dat is wat zorgt voor een geweldige romcom

De hoofdpersonen in Stel het in , Harper (Deutch) en Charlie (Powell), zijn zich ervan bewust dat het verhaal dat ze beleven veel lijkt op andere. Harper maakt grapjes over het feit dat ze Cyrano hun bazen moet hebben - ze moet het uiteindelijk aan Charlie uitleggen wat dat betekent - en samen merken ze op dat hun plot niet helemaal anders is De ouderval , hoewel ze alleen de Lindsay Lohan-versie uit 1998 lijken te hebben gezien en niet het origineel van Hayley Mills uit 1961.

Dat soort popcultuur-callback (hey, Cyrano de Bergerac was een hit in 1897) komt overal in de geschiedenis van de romcom voor. Soms zijn ze rechtstreeks gemodelleerd naar klassieke literaire werken en toneelstukken die veel van dezelfde stijlfiguren van de moderne romcom hebben - meestal toneelstukken van Shakespeare of romans van Jane Austen. Onwetend (1995) is bijvoorbeeld gebaseerd op Austens Emma . 10 dingen die ik haat aan jou (1999) is gebaseerd op Shakespeares Het temmen van de feeks . Het dagboek van Bridget Jones (2001) is gebaseerd op Trots en vooroordelen , zo expliciet dat het hoofdpersonage letterlijk Mr. Darcy heet. En Zij is de man (2006) is een uitzending van Twaalfde nacht .

Heath Ledger en Julia Stiles in 10 Things I Hate About You, gebaseerd op Shakespeares The Taming of the Shrew

Heath Ledger en Julia Stiles in 10 dingen die ik haat aan jou , gebaseerd op Shakespeare's Het temmen van de feeks

Touchstone-foto's

Een deel van de reden waarom Shakespeare en Austen zo rijp materiaal zijn voor romcomschrijvers, is dat ze hebben wat een romantische komedie bevredigend maakt. Er moet enige spanning zijn om je leads uit elkaar te houden - een meningsverschil, een soort afkeer, een bestaande belemmering in de vorm van een (wegwerp) significante ander of klassenconflict - totdat, eindelijk, de een of de ander of beide uiteindelijk erkennen hun gevoelens en ze vallen elkaar in de armen.

spoelen toiletten in australië achteruit

De moderne romcom repliceert dat in een paar stijlfiguren. Je hebt een meet-cute nodig. Dan heb je ruzie of ruzie nodig, of op zijn minst een misverstand (hoe meer gekunsteld, hoe beter). Je hebt een groots gebaar nodig om het op te lossen, en uiteindelijk heb je ze nodig om elkaar weer te vinden. Dat moet zo dicht mogelijk bij het einde van de film gebeuren, want het eindpunt van elke moderne romantische komedie is geen bruiloft of zelfs maar een relatie - het is de belofte van toekomstige vreugde.

Sommige andere functies duiken ook op in veel romcoms - vooral tijdens de hoogtijdagen van de jaren 1990 en 2000, toen romcoms nog steeds een populaire manier waren voor een veelbelovende jonge starlet of leidende man om een ​​carrière te starten. (Zoals Vox's Todd VanDerWerff vorig jaar opmerkte, is dat niet langer waar.)

Het grote gebaar was bijvoorbeeld vaak een ademloze haast naar het vliegveld om te voorkomen dat iemand aan boord ging van een vliegtuig. De meeste van deze romcoms speelden zich om de een of andere reden ook af in New York City. De meeste hoofdrolspelers hadden een paar zeer goede vrienden op wie ze konden vertrouwen om erop te wijzen dat ze echt verliefd waren op het andere hoofdpersonage. En meestal waren het hele mooie mensen die dingen deden in onwaarschijnlijk mooie werkplekken, restaurants en appartementen, sommige van die meteen iconisch werd.

Tom Hanks en Meg Ryan in You

Tom Hanks en Meg Ryan in Je hebt mail

Warner Bros.

Het beste voorbeeld van al deze stijlfiguren was natuurlijk helemaal niet op het scherm te zien: het was... Vrienden, de 10-jarige tv romcom, die elk van deze stijlfiguren in schoppen bevatte. (Als ik me goed herinner, waren er minstens drie rushes naar de luchthaven, inclusief in de finale van de show.) Een mooie groep vrienden in veel te mooie appartementen in New York City doorliep tientallen permutaties van deze plotpunten , maar het overkoepelende verhaal van Ross en Rachel vormde een sjabloon voor de wil die ze wel of niet zouden plotten, en wanneer ze uiteindelijk deed , het werd een roman.

Stel het in heeft een duidelijk erfgoed en dat weet het. In feite besluiten Harper en Charlie al vroeg dat ze in feite proberen hun bazen in een romcom te casten, compleet met een meet-cute en grootse gebaren die ze Cyrano kunnen laten ontstaan. En het weet dat het een verhaal uit New York is - het duikt aan het eind zelfs op en ten westen van Central Park.

Wanneer Stel het in speelt met de stijlfiguren, het doet dat voorzichtig. We zien Harper zweet dragen en eten en huilen terwijl hij naar iets kijkt, maar wanneer de camera ronddraait, realiseren we ons dat het geen huilerige romance is - het is een voetbalwedstrijd. (Harper werkt voor een sportjournalist en wil er ook een worden.) Een groot komisch decor draait om een ​​haast naar het vliegveld (met een beetje een twist) dat vooral grappig is vanwege de manier waarop het knipoogt naar de conventie.

Romcoms zijn cyclisch - en dat is geweldig

Stel het in werkt omdat het de lange reeks romcoms kent waar het vandaan komt. (Het vertrouwt zelfs op pop uit de jaren 60 voor zijn soundtrack, een terugkeer naar de succesvolle soundtrack van Je hebt mail .) De grap, die we vanaf het begin weten, is dat terwijl Harper en Charlie denken dat ze een romantische komedie maken, ze er eigenlijk in één zijn, en van hun eigen meet-cute hebben we een redelijk goed idee over wat er gaat gebeuren. gebeuren.

Dus het speelt met de romcom-vorm, maar het speelt er niet te veel mee. We kijken naar romcoms, zodat we met de personages kunnen omgaan en kijken hoe ze samen eindigen.

Jennifer Ehle en Colin Firth in Pride and Prejudice (1995)

Jennifer Ehle en Colin Firth in Trots en vooroordeel (negentienvijfennegentig)

zijn cruises slecht voor het milieu
BBC

Dat komt overeen met een belangrijk aspect van romcoms: ze zijn zeker romantisch, maar het zijn meestal komedies. Niet het grapje-per-minuut-type (hoewel Stel het in heeft veel grappige grappen), maar het meer klassieke type stamt uit de tijd van Shakespeare en Austen: het soort verhaal waarin de dingen goed beginnen, dan een tijdje slechter worden en dan, op het einde, de dingen in een betere staat achterlaten dan ze waren toen het gordijn voor het eerst opging. In tegenstelling tot tragedies, waar alles alleen maar erger wordt, hebben komedies een meer cyclische vorm. Uiteindelijk zijn alle goede jongens een beetje beter af dan in het begin.

Dat cyclische karakter lijkt niet alleen van toepassing te zijn op romcoms afzonderlijk, maar ook op de vorm als geheel. De romantische komedie heeft dood verklaard , maar het kan veel duurzamer zijn dan waarvoor het wordt geprezen.

De basisvorm is tenslotte niet veel veranderd sinds de intelligente heldinnen van Austen vochten met en uiteindelijk trouwden met hun onstuimige vrijers. Anne Shirley brak haar lei over het hoofd van Gilbert Blythe, maar uiteindelijk trouwde ze met hem. Humphrey Bogart realiseerde zich eindelijk dat hij van Audrey Hepburn hield, Marilyn Monroe kuste Tony Curtis, Harry en Sally kwamen samen en filmster Julia Roberts eindigde met de stuntelige Hugh Grant.

En Stel het in zou kunnen helpen om de romantische komedie nieuw leven in te blazen , te. Er is gewoon iets met het genre waar we steeds weer op terug willen komen. Elke generatie wil zekerheid dat, hoe alledaags of verward ons leven ook is, liefde misschien om de hoek ligt. En zolang romcoms weten wat hen geweldig maakt, zullen ze onverwachts onze paden blijven kruisen en ons leven verlichten.