The New Black Panther Party, uitgelegd

Leden van de New Black Panther Party

Leden van de New Black Panther Party

Mario Tama / Getty Images

Toen leden van de New Black Panther Party opdaagden Ferguson, Missouri , tijdens de protesten die volgden op de schietpartij op Michael Brownvorig jaar bracht de FBI een waarschuwing uit. Toen de groep tijdens de verkiezingen van 2009 werd beschuldigd van intimidatie van kiezers in de stembureaus van Philadelphia, berichtte Fox News ademloos over de aantijgingen van niet minder dan95 keer.

Deze maand, toen twee mannen betrokken waren bij een complot om St. Louis's Gateway Arch op te blazen en een paar top wetshandhavers te vermoorden werden genoemd op een federale aanklacht, verschillende verkooppunten zorgden ervoor dat in hun krantenkoppen werd vermeld dat de 20-plussers waren 'Nieuwe Black Panther Party-leden.'



Het heeft de naam van een legitieme organisatie gekaapt

In zekere zin is deze interesse begrijpelijk. Er is tenslotte een consensus dat de New Black Panther Party een haatgroep is die anti-blanke en vooral antisemitische retoriek spuwt.Maar vanuit één perspectief, waarover je veel minder vaak zult lezen, is de belangrijkste overtreding de manier waarop het de naam van een legitieme organisatie heeft gekaapt - de originele Black Panther Party - en zijn boodschap door elkaar heeft gegooid, waarbij alle gerechtvaardigde woede en niets van het gedisciplineerde, constructieve werk om het leven in Amerika voor zwarte mensen te verbeteren.

Hier zijn de antwoorden op al uw vragen over hoe dat is gebeurd.

1) Waar gaat de New Black Panther Party over?

Leden van de New Black Panther Party komen bijeen in New York City na de dood van Eric Garner, die in 2014 om het leven kwam bij een confrontatie met politieagenten. ( Shutterstock )

Het eerste dat u moet begrijpen, is dat er een enorm verschil is tussen hoe de New Black Panther Party (NBPP) zichzelf beschrijft en hoe niet-leden het begrijpen.

De groep portretteert zichzelf als een hedendaagse uitdrukking van de black power beweging en een kracht die opkomt voor de rechten van Afro-Amerikanen. Leden komen inderdaad vaak opdagen wanneer zwarte mensen onrecht wordt aangedaan, en ze staan ​​vooral bekend om hun gewapende demonstraties tegen vermeend raciaal onrecht - vooral politiegeweld.

'Als er een Klan-rally is of als iemand iets [raciaal] flagrante doet, zijn zij de eersten die reageren', zei hij. Jakobi Williams , universitair hoofddocent geschiedenis en Afro-Amerikaanse studies aan de Indiana University en auteur van Van de kogel tot de stemming : Het Illinois-hoofdstuk van de Black Panther Party en Racial Coalition Politics in Chicago.

Maar het idee dat de NBPP een moderne versie is van de Black Panther Party van de jaren zestig en zeventig, die militant maar vooral servicegericht organisatie, wordt op staande voet door iedereen afgewezen, van burgerrechtengroepen tot geleerden zoals Williams tot voormalige leden van de Black Panther Party.In plaats daarvan is er een brede consensus dat de extreme anti-blanke opvattingen en antisemitische retoriek (daarover later meer) het tot een haatgroep maken.

De groep heeft een 'tienpunts platform.' Het hoofdthema is een poging om de effecten van geïnstitutionaliseerd racisme op Afro-Amerikanen te elimineren en omvat eisen voor het einde van politiegeweld, vrijstelling van belastingen, het recht op fatsoenlijke huisvesting en 'onderwijs dat de werkelijk duivelse en decadente aard van de Amerikaanse samenleving blootlegt. .' Hoewel het waarschijnlijk niet beheersbaar is, is het niet expliciet gewelddadig of hatelijk.

Maar het platform vat niet het soort retoriek dat de NBPP het label 'haatgroep' heeft opgeleverd. De Liga tegen laster zegt het als volgt: 'De demonstraties, conferenties en andere evenementen van de groep vermengen vaak opruiende onverdraagzaamheid met oproepen tot geweld, waardoor haar inspanningen om zwarte trots en bewustzijn te bevorderen bederven.'

De NBPP, opgericht in 1989 in Dallas, is nu vooral actief in steden aan de oostkust. De voormalige leider (een van de jongens die de krantenkoppen haalde toen hij in Ferguson verscheen), Malik Shabazz, trad af en werd in 2013 vervangen door voormalig stafchef Hashim Nzinga.

Het Southern Poverty Law Centre neemt NBPP op in een lijst van 43 haatgroepen

Het Southern Poverty Law Centre neemt NBPP op in een lijst van: 43 haatgroepen op zijnpagina 'Extremistische bestanden'. Het profiel van de organisatie van de SPLC geeft een goede samenvatting van het soort gedrag waar leden het meest bekend om staan: schreeuwen naar politieagenten tijdens het protesteren. Luid oproepen tot geweld waar geen gehoor aan wordt gegeven. Ze verschijnen in kleine groepen met kogelvrije vesten en messen en geweren die ze eigenlijk niet gebruiken.

Ondanks de publiciteit heeft de NBPP noch de volgende, noch de macht om bijzonder invloedrijk te zijn.Het is onduidelijk hoeveel leden de groep precies heeft, maar waarschijnlijk niet veel.Volgens een documentaire van National Geographic Binnen in de nieuwe zwarte panters , NBPP beweerde in 2009 een paar duizend te hebben, maar de schattingen van de Anti-Defamation League zijn veel lager.

2) Waarom wordt het als een haatgroep beschouwd?

Een lid van de New Black Panther Party bij een protest in New York City, 2014. ( Shutterstock )

'Ze zijn een haatgroep', zei Williams. 'Je kunt er niet omheen.'

welke is de pauze in een auto?

Maar mensen die bekend zijn met de manier waarop groepen die pleitten voor de rechten van Afro-Amerikanen in het verleden verkeerd zijn gekarakteriseerd, staan ​​misschien sceptisch tegenover dat label.

Immers, de oorspronkelijke Black Panther Party – die geen onverdraagzaamheid promootte en in feite een cross-raciale ' Regenboog coalitie ' pleiten voor economische gelijkheid voor mensen van alle kleuren - werd bestempeld als een 'zwarte nationalistische haatgroep' rond de tijd dat J. Edgar Hoover's gebruikte COINTELPRO . van de FBI om het land en andere burgerrechtengroepen te 'ontmaskeren, te verstoren, te misleiden, in diskrediet te brengen en anderszins te neutraliseren'. (Black Panthers bevonden zich in goed gezelschap: Hoover richtte zich ook op de Southern Christian Leadership Conference, de Student Nonviolent Coordinating Committee, en met name Martin Luther King, Jr.)

'De meeste negatieve populaire verhalen die we over de [originele Black Panthers] kennen, waren propaganda van COINTELPRO,' zei Williams.

De leiders omarmen echt beledigende en ronduit angstaanjagende opvattingen die echt niet anders kunnen worden gecategoriseerd dan een hekel hebben aan

Maar de karakterisering van de NBPP is een heel ander verhaal. De Anti-Defamation League, de SPLC en de Amerikaanse Commissie voor Burgerrechten zijn het er allemaal over eens dat het een echte haatgroep is.

Waarom? De leiders hebben echt beledigende en ronduit angstaanjagende standpunten die echt niet als iets kunnen worden gecategoriseerd maar een hekel hebben aan.

Er zijn genoeg voorbeelden van leiders in de afgelopen decennia dingen zeggen als: : 'Dood elke verdomde zionist in Israël! Verdomme kleine baby's, verdomde oude dames! Blaas zionistische supermarkten op!' en 'Ik haat blanken. Allemaal. Elke laatste hap van een cracker, ik haat het ... Wil je vrijheid? Je zult een paar crackers moeten doden! Je zult een paar van hun baby's moeten doden!'

Dergelijke uitspraken komen zo vaak voor dat het duidelijk is dat ze de kernovertuigingen van de groep vertegenwoordigen in plaats van oppervlakkige opmerkingen van individuele leden.

3) Dus het heeft echt niets te maken met de Black Panther Party van de jaren zestig en zeventig?

Een poster uit 1972 die een Black Panther Party-conferentie promoot ( BlackHistoryMonth2014.com )

Werkelijk. Helemaal niets (afgezien van de gestolen naam).

De originele Black Panther Party — de door Huey P. Newton geleide groep die ( legaal ) gewapende burgers en voerden meer dan 60 'community survival-programma's' uit zoals Gratis ontbijt voor kinderen - bestaat niet meer.

De laatste van de 49 hoofdstukken in de VS ontbonden in het midden van de jaren zeventig, bezwijkend onder de druk van door de staat gesponsorde negatieve propaganda, geweld en zelfs moorden, zei Williams. (Hij overdrijft niet: Chicago politie neergeschoten de voorzitter van de Black Panther Party, Fred Hampton). Het nationale hoofdkantoor in Oakland hield stand tot 1982, maar sloot toen zijn deuren.

Toen de NBPP in 1989 begon, greep oprichter Aaron Michaels zonder toestemming de naam Black Panther Party vast , gewoon een 'Nieuw' aan het begin plakken. Het is begrijpelijk dat dit een aantal veren verstoorde. Er zijn zelfs juridische stappen tegen ondernomen: in 1997 wonnen twee originele Black Panthers een gerechtelijk bevel tegen Michaels die hem niet toestond de naam of het logo te gebruiken. Het werd nooit afgedwongen.

Het ontbreken van toestemming om de naam te gebruiken was niet het enige probleem. Van hun dagelijkse activiteiten tot hun kijk op racerelaties, de twee groepen kunnen echt niet meer van elkaar verschillen, zei Williams.

'De Panthers brachten acht uur per dag door in klaslokalen, waar ze theorieën lazen en toespraken bestudeerden, terwijl ze probeerden uit te vinden hoe problemen in het getto konden worden opgelost door programma's te maken, kranten te verkopen, gratis klinieken te creëren en vrijheidsscholen te starten. Ze hadden geen tijd om blanken te haten', zei hij. 'Ze realiseerden zich net als MLK dat het geen zwart probleem was, maar een probleem van de armen. Maar de New Black Panther Party? Je kon niet eens een wit vel papier voor ze uitzwaaien. Ze hebben zo'n hekel aan blanken.'

4) Wat hebben originele Black Panther Party-leden te zeggen?

Robert Hillary King, een voormalig lid van de Black Panther Party. (Pierre Andrieu /Getty Images)

Meestal zijn ze boos dat de NBPP hun naam gebruikt en nog meer gefrustreerd dat de activiteiten van de NBPP de reputatie van de toch al onbegrepen organisatie waartoe ze behoorden nog verder hebben aangetast.

'De meeste senior partijleden met wie ik heb gesproken, zijn teleurgesteld en overstuur door de manier waarop deze New Black Panther Party de naam Black Panther Party heeft gebruikt, omdat het stereotypen, misvattingen en onwaarheden over de partij versterkt die niet waar zijn. ,' zei Willems.

De Stichting Huey P. Newton , die zich inzet voor het behoud van de erfenis van de Black Panther Party en veel voormalige Black Panthers als leden telt, wordt soms gevraagd voor verklaringen over de NBPP. Het bracht in augustus een persbericht uit waarin het de groep aan de kaak stelde, gezegde ten dele: 'Ze denigreren de naam van de partij door concepten te promoten die absoluut in strijd zijn met de revolutionaire principes waarop de partij is gegrondvest... De partij handelde uit liefde voor zwarte mensen, niet uit haat tegen blanken.'

Bobby Seale, een van de medeoprichters van de oorspronkelijke Black Panther Party, noemde de retoriek van de NBPP 'xenofoob' en 'absurd'

In een interview in 2010 met CNN ,Bobby Seale, een van de medeoprichters van de originele Black Panther Party,noemde de retoriek van de NBPP 'xenofoob' en 'absurd'.

5) Hebben ze geprobeerd George Zimmerman te vermoorden?

Leden van de NBPP demonstreren buiten het proces van George Zimerman. (Scott Olson / Getty Images)

Niet precies. Echter, een van de belangrijkste krantenkoppen van de NBPP in de afgelopen jaren was de maart 2012 nieuws dat Mikhail Muhammad, een groepsleider in Florida, een prijs van $ 10.000 had uitgeloofd voor de arrestatie van George Zimmerman, de vrijwilliger van de buurtwacht die de ongewapende Afro-Amerikaanse tiener Trayvon Martin doodschoot.

Natuurlijk is het oproepen tot de 'vangst' van iemand niet precies hetzelfde als het oproepen tot zijn dood. Maar de oproep werd enger toen een... Orlando Sentinel verslaggever vroeg Mikhail of hij aanzette tot geweld, en hij antwoordde: 'Oog om oog, tand om tand', wat zo werd opgevat dat het gepast zou zijn om Zimmerman te vermoorden. Dergelijke uitspraken moeten serieus worden genomen.

6) Hoe zit het met het intimideren van kiezers?

( Shutterstock )

NBPP-leden werden beschuldigd van kiezer intimidatie in Philadelphia tijdens de verkiezingen van november 2008. Ze stonden naar verluidt voor een stembureau in militaire kleding en beweerden zwarte kiezers te beschermen tegen onderdrukking van kiezers, terwijl ze blanke kiezers tegenwerkten met racistische opmerkingen. (Een ooggetuige beweerde dat een lid zei: 'Cracker, je staat op het punt geregeerd te worden door een zwarte man.')

In januari 2009 heeft het ministerie van Justitie – onder president George Bush – een civiele aanklacht ingediend wegens intimidatie van kiezers tegen de NBPP en leden Samir Shabazz, Jerry Jackson en Malik Zulu Shabazz. Het ministerie won zijn zaak standaard in april 2009 toen de NBPP-leden niet opdaagden voor de rechtbank. Maar functionarissen onder de regering-Obama besloten de meeste aanklachten in te trekken, redenerend dat er geen bewijs was dat stemmen werden onderdrukt of dat de partij zelf schuldig was. Het jaar daarop, in mei 2010, verdedigde assistent-procureur-generaal Thomas Perez die beslissing.

'De New Black Panther-partij werd in het gelijk gesteld in de zaak van de onderdrukking van de kiezers. Ze hebben geen enkele wet overtreden. Dat is een positief punt waar je ze de eer voor kunt geven', zei Williams.

7) Wat deden leden van de New Black Panther Party in Ferguson?

Leden van de New Black Panther Party staan ​​voor een kerk in Ferguson, Missouri. ( Shutterstock )

wie is de meest recente heilige?

In de buurt van het begin van de protesten in augustus in Ferguson, en FBI-waarschuwing ging uit: Chawn Kweli, stafchef van de New Black Panther Party, was in de stad.

Tijdens een spannende week van confrontaties tussen demonstranten en wetshandhavers, veroorzaakten NBPP-leden eigenlijk geen problemen.

Kweli had onlangs een ietwat onheilspellende bericht naar Facebook : 'Dit is het uur dat alle groten hebben beloofd. Als je sterft, sterf dan als een krijger. Ik zie je op de grond.'

Maar tijdens een spannende week van confrontaties tussen demonstranten en wetshandhavers, veroorzaakten NBPP-leden eigenlijk geen problemen.

'Lokale mediaberichten eerder deze week waarschuwden dat de New Black Panthers naar de stad zouden komen en zouden kunnen aanzetten tot geweld tegen politieagenten. Gisteravond nam Daily RFT iets heel anders waar,' de Riverfront Times gemeld. Kweli zei tegen de krant: 'We nemen de straten in handen, zorgen ervoor dat het verkeer doorstroomt en zorgen ervoor dat er hier rust is.'

Ondertussen is de Washington Post meldde dat voormalig president van de NBPP, Malik Shabazz, patrouilleerde op de plaats van het protest en op zijn minst één nacht een megafoon gebruikte om jongeren aan te moedigen naar huis te gaan en om kalme en respectvolle demonstraties te vragen.

8) Waarom hoor ik altijd over de New Black Panther Party op Fox News?

Omdat ze veel over het feest gaan. In 2010 meldde Media Matters dat Fox ' hyped het nep Black Panthers-schandaal' over kiezersintimidatie 95 soorten, die er meer dan 8 uur zendtijd aan besteden.

Zelfs de SPLC, die NBPP duidelijk als een haatgroep beschouwt, vindt de berichtgeving ervan door het netwerk overdreven. In een 2010 blogpost getiteld 'Een lange, hete, zwarte nationalistische zomer bij Fox News,' de SPLCbeschuldigde Fox van 'opnieuw hyperventileren over een raciaal geladen non-verhaal' nadat Glenn Beck beweerde dat Van Jones, milieuadviseur van het Witte Huis, lid was van de groep. (Niet waar.) De SPLC noemde het 'transparante race-baiting'.

Meer recent besteedden conservatieve blogs veel aandacht aan: een verslag dat een man die werd beschuldigd van een bijlaanval op NYPD-officieren 'sympathie' had voor de zaak van NBPP (maar geen lid was).

Het is onmogelijk om met gezag te zeggen wat de motivatie van een nieuwszender is voor zijn benadering van berichtgeving over de NBPP. Maar als je raciale angst aanwakkert? is tot ding waar je van houdt, weinig onderwerpen bieden meer voer dan deze groep.