Nieuwe regels voor voedselbonnen zullen niet alleen mijn klanten schaden. Ze zullen worstelende maatschappelijk werkers zoals ik pijn doen.

Nieuwe SNAP-vereisten zullen honderdduizenden schade berokkenen, waaronder werkers in de sociale dienstverlening die ook afhankelijk zijn van voedselbonnen.

Een vrouw duwt een boodschappenwagentje met een kind in de stoel door het groentepad van een supermarkt.

Nieuwe SNAP-werkvereisten zullen naar verwachting 700.000 mensen uit het federale voedselzegelprogramma verwijderen.

The Washington Post via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Elke week besteed ik anderhalf uur aan het vullen van zakken met bevroren vlees, blikken soep, dozen mac en kaas en handenvol fruit voor klanten in mijn bureau aan de noordkant van Chicago. Voor veel van de klanten op mijn stage bij de voedselbank is deze beperkte hulp het verschil tussen ondraaglijke honger en gewoon kunnen rondscharrelen.

hoe je geen likes op instagram laat zien

Nu ben ik bang dat ik drukkere pantrydagen zal zien. In december is de Het Amerikaanse ministerie van landbouw keurde nieuwe regels goed dat vereist dat valide volwassenen zonder kinderen 20 uur per week werken of deelnemen aan een programma voor het zoeken naar werk om SNAP-uitkeringen te ontvangen. Dit zal naar verwachting 700.000 mensen uit het federale voedselbonnenprogramma verwijderen. Veel maatschappelijke organisaties voelen de druk nu al omdat meer mensen hulp zoeken vanwege de drievoudige klap van: lage lonen , stijgende huren , en een stroom van bezuinigingen aan sociale welzijnsprogramma's. Mijn zorg is niet alleen voor mijn klanten: ik weet uit de eerste hand hoe wreed deze beleidswijziging is. Als afgestudeerde student maatschappelijk werk heb ik het persoonlijk meegemaakt.

Zoveel van ons publieke discours over SNAP mist het doel omdat we maar één facet van de hongercrisis in Amerika zien. Wanneer het argument over wie financiële hulp verdient om te eten - iets dat we allemaal moeten doen om te leven - wordt voorgesteld als luie slappeling die van het systeem leeft versus de verdienstelijke armen, vergeten we alle onzichtbare mensen in het midden van dit spectrum van stereotypen: de lerares die een tweede baantje heeft om de eindjes aan elkaar te knopen, de krantenreporter met een roodstaande bankrekening, of de stagiaire maatschappelijk werk die alleen een fatsoenlijke winterjas kreeg omdat haar vrienden en synagoge het geld ophaalden.

waarom is verizon zo traag vandaag?

Dit zijn mensen die essentieel werk doen in onze samenleving, maar toch vaak heel weinig betaald krijgen en daardoor met voedselonzekerheid te maken krijgen. Hoewel veel van deze mensen mogelijk voldoen aan de nieuwe werkvereisten, zouden ze in de toekomst voordelen kunnen verliezen als beleidsmakers deze weg blijven volgen om de SNAP-geschiktheid te beperken door de kwalificatiecriteria te verhogen.

Dan zijn er de parttime werkers in de sociale dienstverlening - afgestudeerde studenten zoals ik - die gediskwalificeerd kunnen worden voor SNAP. In 2017 schreef ik me in bij mijn plaatselijke gemeenschapsschool, zodat ik lessen sociale wetenschappen kon volgen om toegelaten te worden tot een masterprogramma voor sociaal werk. Ik werkte 15 uur per week voor een naschools programma en slaagde er nauwelijks in om mijn huur en rekeningen op tijd te betalen. Kort na het begin van het semester ontving ik een verontrustend bericht van het Michigan Department of Health and Human Services: mijn SNAP-uitkeringen zouden komen te vervallen als ik niet ten minste 20 uur per week zou werken.

Toen ik mijn caseworker belde om mijn situatie uit te leggen, kreeg ik een ontmoedigend antwoord: ik heb elkaar niet ontmoet de beperkte geschiktheidsvereisten voor universiteitsstudenten om SNAP . te ontvangen — waaronder 20 uur per week werken en/of zorgen voor afhankelijke personen, of het ontvangen van andere soorten hulp — en mijn uitkering zou worden gekort. Mijn wens om meer onderwijs te volgen, zodat ik me kon inschrijven voor een graduate school, deed me worstelen om erachter te komen hoe ik $ 160 kon vervangen in mijn toch al rampzalige maandbudget. Ik kom nu nog steeds niet in aanmerking voor SNAP als afgestudeerde student (mijn huidige stage is onbetaald), dus ik doe weer die ongemakkelijke dans van proberen te navigeren door een rommelige lappendeken van voedsel en voedingsbronnen.

Nog ingewikkelder is te kampen hebben met de tegenstrijdig normen en ethische codes van het beroep van maatschappelijk werk die de hulpbehoevendheid in de weg staan. Een maatschappelijk werker uit Seattle plaatste onlangs op de populaire /r/legaladvice subreddit dat haar baas haar dreigde te ontslaan omdat sommige van haar klanten zagen dat ze diensten kreeg bij de lokale voedselbank die ze vaak bezoeken. In haar post verklaarde ze dat ze $ 29.000 per jaar verdient, en dat zij en haar man van salaris tot salaris leven. Haar baas was bezorgd dat ze het systeem aan het spelen was door tijdens een financiële crisis gemeenschapsmiddelen voor haar gezin te gebruiken en dat het onethisch voor haar was om naar dezelfde voedselpantry's te gaan waar ze klanten naar verwijst (waarvan ze aangeeft dat ze vrijwel allemaal van ze in de stad).

Ik kwam dit ethische dilemma tegen toen ik tegen het einde van het semester met een grote financiële crisis te maken kreeg, net toen het koud begon te worden in Chicago, en ik dringend een winterjas nodig had. Een vriend stelde me ernstig voor om contact op te nemen met een populaire sociale dienst bij mij in de buurt. Het was dezelfde waar veel van mijn klanten naartoe gaan, gedeeltelijk gefinancierd door de moederorganisatie van mijn bureau. Wat als ik een klant tegenkom? Zou dit een belangenverstrengeling zijn?

Mijn collega Alex Kelley, een maatschappelijk werker en organisator van de gemeenschap in Michigan, deelt mijn zorgen en frustraties. Er is een fundamentele verkeerde interpretatie om maatschappelijk werkers te verbieden zelf hulp te zoeken. In veel gemeenschappen doen dezelfde risico's zich voor bij supermarkten, dokterspraktijken, enz. Als risico's voor vertrouwelijkheid daar kunnen worden beperkt, kunnen ze worden beperkt bij een voedselbank, zei hij.

komt kaalheid van mama of papa?

Samantha Greene, een gediplomeerd klinisch maatschappelijk werker die onafhankelijk werkt in Texas, zei hoe locatie deze conflicten ook kan verergeren. In plattelandsgemeenschappen, waar de middelen doorgaans minder zijn, legt dit een extra druk op maatschappelijk werkers die wellicht een dienst nodig hebben die door slechts één entiteit in het gebied wordt geleverd.

Economische onzekerheid onder hulpverleners is een van de dingen waar mensen privé uitgebreid over praten, maar de beroepsgroep slaagt er niet in om het publiekelijk aan de orde te stellen. Collega-maatschappelijk werkers in het veld vertellen hoe lage lonen hen persoonlijk hebben beïnvloed, of hoe hun collega's allemaal onafhankelijk rijk zijn, want hoe kun je het je anders veroorloven om hier te werken met dit salaris. Het mediane salaris voor sociaal werk in 2018 was $ 49.470, volgens de meest recente gegevens van het Bureau of Labor Statistics , waaronder regio's met een hoog inkomen, zoals de Bay Area. We mogen ook niet vergeten dat de meeste agentschappen, ziekenhuizen en klinieken vertrouwen op stagiaires maatschappelijk werk die niets betaald krijgen om essentiële diensten te verlenen aan klanten en gemeenschappen.

zwarte spiegel zwijg en dans uitgelegd

(Helaas zijn er geen onderzoek of gegevens gewijd aan SNAP-inschrijving onder maatschappelijk werkers, of financiële achtergronden van maatschappelijk werkers of studenten maatschappelijk werk. Het is bijna alsof het hele veld zijn eigen muur van stilte rond deze kwestie heeft gebouwd.)

In zijn essay Sociale voorzieningen of sociale verandering? schrijver, activist en specialist in geweldspreventie Paul Kivel beschreven hoe hulpverleners zijn ontworpen als bufferzone tussen arme mensen en degenen die onrechtvaardige systemen controleren. Het creëren van een veld van professionals om die barrière te zijn, voorkomt dat maatschappelijk werkers en cliënten zien hoeveel ze met elkaar gemeen hebben - en hoe politiek gealigneerd ze zouden kunnen zijn. Het stellen en respecteren van passende grenzen is belangrijk om zowel hulpverleners als cliënten veilig te houden, maar het maatschappelijk werkveld heeft ook te maken met deze bredere problemen binnen het beroep.

We moeten heroverwegen waarom ons staats- en federale beleid rond programma's zoals SNAP is ontworpen om ontvangers onder te verdelen op basis van volkomen belachelijke normen van verdienste. We moeten bereid zijn de confrontatie aan te gaan met het complexe web van sociale, culturele en politieke attitudes die deze wreedheid motiveren en het onvermogen van onze natie om een ​​einde te maken aan de honger voor iedereen, verergeren. Voordat u een oordeel velt over SNAP-ontvangers, moet u bedenken dat de persoon voor u die zijn boodschappen doet met SNAP iemand kan zijn die eraan werkt om deze programma's te verbeteren.

Elena Gormley is een Master of Social Work-kandidaat aan de University of Illinois-Chicago Jane Addams College of Social Work. Haar werk is ook te vinden op Vice, Alma, JTA en Jewish Currents.