Uit een nieuwe studie blijkt dat het geven van een ontwormingsbehandeling aan kinderen 20 jaar later nog steeds voordelen heeft

Kinderen die in 1999 werden behandeld voor darmwormen verdienen nu veel meer dan kinderen die dat niet waren.

Een volwassene dient orale medicatie toe aan een rij basisschoolkinderen.

Kinderen nemen ontwormingstabletten als onderdeel van het nationale ontwormingsprogramma van India.

Noah Seelam / AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



In 1998 en 1999 begonnen gezondheidswerkers in Kenia om kinderen op Keniaanse scholen te behandelen voor veelvoorkomende darmparasieten, waaronder haakwormen, rondwormen, zweepwormen en schistosomiasis. De parasieten, die veel voorkomen in arme gebieden, hadden invloed op de voeding en gezondheid van kinderen. De hoop was dat massale behandelingsprogramma's kunnen betekenen dat een generatie kinderen kan opgroeien zonder negatieve effecten van worminfecties.

In de jaren daarna zijn ontwormingscampagnes een favoriet initiatief geworden van zowel nationale regeringen als donoren die effectief willen geven. Sommige onderzoeken suggereren dat dergelijke campagnes misschien wel een van de belangrijkste volksgezondheidsinterventies ter wereld zijn.

Maar er was nauwelijks eensgezindheid over hun doeltreffendheid. Studies zoals het origineel 2003 paper door ontwikkelingseconomen Edward Miguel en Michael Kremer van die groep studenten in Kenia vond verbazingwekkende resultaten van massale ontwormingscampagnes. Studenten waren gezonder, bleven langer op school en verdienden meer geld als volwassenen.

Maar anderen bekritiseerde die studie , en andere onderzoeken naar massale ontworming heb nog geen resultaten gevonden die bijna net zo groot zijn. Zoals het geval is met veel andere interventies op het gebied van de volksgezondheid, heeft het pleidooi voor massale ontworming enig echt bewijs, maar er zijn nog steeds onbeantwoorde vragen en vragen waarbij ons bestaande onderzoek frustrerend tegenstrijdig is.

Verwant

waarom is Toys r us failliet gegaan?

Wormoorlogen: de strijd die de wereldwijde gezondheidsgemeenschap verscheurt, uitgelegd

Dit jaar keerden Miguel en Kremer, samen met co-auteurs Joan Hamory, Michael Walker en Sarah Baird, terug naar het oorspronkelijke Keniaanse voorbeeld, waar ze voor het eerst de potentieel levensveranderende effecten van massale ontwormingscampagnes hadden ontdekt. 20 jaar later volgden ze de oorspronkelijke deelnemers op en wilden ze de vraag beantwoorden: zijn de voordelen die ze aanvankelijk ontdekten van de ontwormingsbehandeling voor kinderen - die meer tijd op school en een hoger inkomen voor volwassenen omvatte - nog steeds zichtbaar?

In een nieuw papier gepubliceerd in de reeks werkpapieren van NBER op 3 augustus, ontdekten ze dat dit het geval was. Personen die als kind ontwormd werden, ervaren een aanzienlijke toename van de consumptie door volwassenen, het uurloon, niet-agrarische werkgelegenheid en het wonen in de stad, concludeert de studie.

De effecten op inkomen en bestedingen zijn iets kleiner dan bij een follow-up bij de 10 jaar, maar ze zijn toch erg opmerkelijk. Twee of drie jaar extra ontwormingsbehandelingen op school vertaalt zich in 13 procent hogere uurlonen, 14 procent hogere consumentenuitgaven en een aanzienlijk grotere kans om buiten de landbouw te werken (in banen die grotendeels beter betalen en meer groeimogelijkheden bieden). De onderzoekers berekenen dat de investering in het ontwormen van Kenia's kinderen tot nu toe een jaarlijks rendement van 37 procent heeft opgeleverd.

Wat dit laat zien, is dat deze investeringen in de gezondheid van kinderen, zelfs op de zeer lange termijn, een blijvende impact hebben op de levensstandaard van mensen, vertelde auteur Edward Miguel me.

De resultaten zijn zeker oogverblindend. De meeste wereldwijde armoede-interventies, zelfs als ze werken, leveren geen jaarlijks rendement van 37 procent op dat decennia duurt (wat misschien een reden is voor scepsis over de bevindingen). Het is zeer zeldzaam om iets in het overheidsbeleid te doen dat 20 jaar later nog steeds significante effecten heeft - laat staan ​​zo grote effecten.

Maar aan de andere kant, als interventies wel langetermijneffecten hebben, zijn het meestal gezondheidsinterventies. Gezondere kinderen worden groter, blijven langer op school, leren meer terwijl ze op school zitten en zijn minder snel ziek als volwassenen. Als er iets een levenslange impact kan hebben, zijn dergelijke interventies in de gezondheid kan.

Het debat over wat het onderzoek in Kenia ons leert over wormen

Deze studie is de nieuwste bijdrage in een langlopende debat in de mondiale volksgezondheidswereld over de effecten van ontwormingscampagnes.

is het presidentiële debat vanavond?

anno 2015, Britse epidemiologen Alexander Aiken en Calum Davey publiceerde een heranalyse van de gegevens van de oorspronkelijke Keniaanse scholen en voerde aan dat wanneer de gegevens goed werden geanalyseerd, we weinig bewijs vonden voor enkele eerder gerapporteerde indirecte effecten van een ontwormingsinterventie. Effecten op worminfecties, voedingsstatus, examenprestaties en schoolbezoek bij kinderen in interventiescholen waren grotendeels onveranderd.

Andere onderzoekers duwden terug . Natuurlijk, de eerste wormstudie was niet perfect - de schoolopdrachten waren: niet helemaal willekeurig, er waren geen placebo's (wat betekent dat studenten zich anders hadden kunnen gedragen omdat ze wisten dat ze in de behandelingsgroep zaten), en er waren enkele echte fouten in de krant . Maar het is kernresultaat was zeer robuust . De kinderen die zijn blootgesteld aan ontworming hebben sindsdien levensresultaten gehad die meetbaar een stuk beter zijn. De heranalyse leunde op statistische technieken die geen significante resultaten op deze dataset zouden vinden zelfs als er significante resultaten te vinden zijn.

Kremer en Miguel ook hun bevindingen verdedigden. Ontworming is een zeer kosteneffectief beleid met bewijs uit meerdere studies over educatieve en economische resultaten, vertelde Kremer in 2015 aan mijn collega Julia Belluz. voorbeeld, Kevin Croke ’s werk aan Oeganda, Owen Ozier ’s werk aan Kenia, en aan ons eigen werk follow-up op lange termijn in Kenia. (Kremer ging verder met win de Nobelprijs voor economie anno 2019.)

Het nieuwe artikel voegt aan dat bewijsmateriaal toe. Maar critici waarschijnlijk nog steeds zal niet helemaal tevreden zijn.

Ze kunnen bijvoorbeeld vragen: Als ontworming had zulke enorme en diepgaande effecten in Kenia, waarom zijn er geen vergelijkbare effecten gevonden? ergens anders ?

Er zijn enkele beoordelingen geweest die een bescheiden of geen effect vonden, beaamde Miguel. Maar hij voerde aan dat ze meestal afkomstig waren uit omgevingen met een lagere wormprevalentie, waardoor de effecten veel moeilijker te detecteren zouden zijn.

Als je alleen kijkt naar de instellingen waar eerdere kortetermijnonderzoeken zijn gedaan, en je kijkt alleen naar de onderzoeken met een prevalentie van minimaal 20 procent, dan is er op korte termijn winst in voeding, vertelde hij me. Maar niemand heeft experimentele gegevens met een grote steekproef genomen en gezien wat er in de loop van de tijd gebeurt. En het zijn de langetermijneffecten van ontwormingsprogramma's die het meest opvallend en het belangrijkst zijn.

Verwant

De auteur van een controversiële studie over ontwormen spreekt zich eindelijk uit

Dat roept een andere vraag op: hoe verhoogt de behandeling van darmparasieten twee decennia later het inkomen? Vooral wanneer de medische gevolgen op korte termijn vrij minimaal zijn? Hoe zekerder we zijn dat de kortetermijneffecten klein zijn, hoe moeilijker het is om te geloven dat de langetermijneffecten groot zijn, schrijft David Roodman voor GiveWell. vatte deze zorg samen anno 2016.

Sommige effecten van ontworming komen doordat studenten langer op school blijven, maar ander onderzoek naar het op school houden van studenten vindt geen effecten op het inkomen van deze omvang 20 jaar later. Dus als ontwormen echt zulke grote voordelen oplevert, zijn ze waarschijnlijk kan niet alleen een gevolg zijn van het op school houden van leerlingen. Wat zou de rest van de voordelen kunnen verklaren?

hoeveel worden spermadonoren betaald?

Een mogelijkheid, vertelde Miguel me, waren de gevolgen voor een gemeenschap doordat alle leerlingen langer op school waren gebleven. Studenten van wie de school ontwormingsprogramma's heeft gevolgd, zullen waarschijnlijk werken in een baan waarvan ze bijvoorbeeld van een schoolvriend hebben gehoord. Maar ook dit kan niet de volledige effectgrootte verklaren. En studenten die een wormbehandeling hebben gekregen, hebben nu meer kans om de plattelandsgemeenschappen waarin ze zijn opgegroeid te verlaten om in een grote stad te gaan wonen - misschien maakt gezonder zijn de grote risico's van verhuizen naar een stad meer de moeite waard.

Het zou echt waardevol zijn om te begrijpen hoe ontwormen de effecten heeft op het inkomen, maar we kunnen dat misschien niet alleen vaststellen uit gegevens van onderzoeken zoals deze. De analyse lost de kwestie niet op van precies waarom en via welke kanalen ontworming de resultaten voor volwassenen beïnvloedde, erkent de krant. Het is moeilijk om elk van de verschillende manieren waarop ontworming mensen kan treffen uit elkaar te houden, omdat veel van hen verwant zijn - vroege inkomensstijgingen kunnen bijvoorbeeld leiden tot langdurigere inkomensstijgingen en ertoe leiden dat mensen meer kans hebben om te migreren, en hen ertoe te brengen andere medische zorg te zoeken wanneer dat nodig is en gezonder te zijn.

Dan is er de vraag hoe goed de resultaten generaliseren. Het grootste deel van de wereld heeft geen wormprevalentie zo hoog als Kenia eind jaren negentig . Dus massale ontworming zal kleinere effecten vertonen in andere gemeenschappen - en inderdaad, dat is wat studies hebben gevonden. En zelfs afgezien van specifieke zorgen zoals die, onderzoekers zien vaak dat interventies minder goed werken als ze worden opgeschaald en aangeboden in andere regio's , zelfs als er geen duidelijke reden is waarom dat het geval zou zijn.

Er blijven vragen over ontwormen, maar het is nog steeds een goede gok voor de volksgezondheid

Maar zelfs met een aantal nog steeds onbeantwoorde vragen, suggereert het bewijs dat we hebben dat de potentiële voordelen op lange termijn groot genoeg zijn om massale ontwormingsprogramma's tot een van de beste weddenschappen te maken die we kennen om de resultaten voor kinderen in arme landen te verbeteren.

Ze behoren consequent tot de beste goede doelen die door GiveWell worden aanbevolen als kosteneffectieve interventies. (GiveWell overweegt het) waarschijnlijk dat ontwormen in het typische geval veel minder goed doet dan de meetresultaten uit Kenia , maar beschouwt het nog steeds als een wereldwijde gezondheidsinterventie.) Geen enkele studie zal waarschijnlijk ooit al onze twijfels wegnemen, maar studies kunnen worden samengesteld om een ​​beste schatting te formuleren. Mijn beste gok is dat, althans in gebieden met een hoge wormprevalentie, schoolbrede ontwormingsprogramma's een heel goed idee zijn.

En beleidsmakers hebben dat de afgelopen twee decennia zeer serieus genomen door grootschalige ontwormingsprogramma's uit te rollen die veel van de meest kwetsbare studenten hebben behandeld. We hebben meer dan 78 procent van alle kwetsbare kinderen [in Kenia] bereikt tegen een gemiddelde kostprijs van 45 cent per kind per jaar, zei woordvoerder Gabriel Plata van Evidence Action, dat het topontwormingsprogramma Deworm the World leidt. Maar het probleem is verre van opgelost. Er is een geschatte prevalentie van meer dan 800 miljoen mensen die nog steeds risico lopen, zei Plata.

En de zaken worden erger. Scholen worden in een groot deel van de wereld geannuleerd vanwege het coronavirus, en dat betekent dat interventies op het gebied van de volksgezondheid die normaal gesproken op scholen plaatsvinden, helemaal niet plaatsvinden. De nieuwe studie uit Kenia is slechts onze laatste herinnering dat dat een enorm verlies is, en de getroffen kinderen kunnen er 20 jaar later nog steeds van worden benadeeld.

Ons onderzoek suggereert dat we een manier moeten vinden om die diensten aan kinderen te leveren, vertelde Miguel me, anders zouden de langetermijnkosten erg hoog kunnen zijn.

Eén belangrijke conclusie: we hoeven niet alle vragen over ontworming te hebben opgelost om kosteneffectieve ontwormingsprogramma's na te streven op basis van het bewijs dat we hebben. Er valt nog meer te leren over ontwormen. Het formuleren van mondiaal volksgezondheidsbeleid is verwarrend, moeilijk, frustrerend en achteraf altijd veel gemakkelijker. Maar het is ook heel belangrijk. Het enige wat we kunnen doen is blijven proberen, blijven leren, nieuwsgierig blijven en doorgaan met onze huidige beste gok.

Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief en we sturen je een verzameling ideeën en oplossingen voor het aanpakken van 's werelds grootste uitdagingen - en hoe je beter kunt worden in goed doen.