De Nintendo Switch, uitgelegd

Nintendo's nieuwe console is er - en het kan de manier waarop we videogames spelen veranderen.

Chesnot/Getty Images

Na maanden en maanden van anticiperen lanceerde Nintendo vrijdag zijn nieuwe spelcomputer: de Nintendo Switch.

Dus wat is de Nintendo Switch? Is het een thuisconsole die je op je tv aansluit, zoals de Nintendo 64, Wii en Wii U? Is het een handheld-apparaat zoals de Nintendo 3DS en Game Boy?



Het antwoord: het is allebei. Het systeem kan worden aangesloten en afgespeeld op de tv, maar wordt ook geleverd met een touchscreen dat kan worden gebruikt om onderweg te gamen. Het is zowel een thuis- als een handheld-console - een fusie van de twee grote markten van Nintendo.

Voor gamers is het een groot probleem. Ten eerste is het een nieuwe Nintendo-console - de nieuwste toevoeging aan een videogame-industrie van $ 100 miljard , dat honderden miljoenen mensen bedient die graag hun vrije tijd aan games besteden. Maar het is ook iets waar gamers lang van hebben gedroomd, en nu zullen ze het eindelijk krijgen.

Voor Nintendo is de gewaagde kijk op een hybride systeem noodzakelijk. De afgelopen jaren heeft het bedrijf moeite gehad om weer op de been te komen na de financiële flop van de Wii U en soortgelijke teleurstelling over de 3DS. Nintendo heeft gewoon een grote overwinning nodig - en het heeft alles uit de kast gehaald om het deze keer te krijgen.

Maar hoewel het concept van de Switch naar verluidt de belofte waarmaakt, suggereren de vroege beoordelingen dat het nog steeds voor een grote hindernis staat: een ernstig gebrek aan games. Of het bedrijf dat overwint, kan niet alleen de toekomst van de Switch bepalen, maar ook die van Nintendo en, bij uitbreiding, de industrie.

Wat is de Nintendo Switch?

De Nintendo Switch is zowel een thuis- als een handheld-console - iets dat geen enkele andere grote ontwikkelaar van videogamehardware eerder met succes heeft gedaan.

Wanneer je de Switch thuis wilt spelen, kun je hem aansluiten op een dockingstation dat hem aansluit op je tv. De zijkanten van het systeem kunnen eruit worden gerukt om een ​​geïmproviseerde controller in elkaar te zetten, waarmee je vanaf je bank kunt spelen, zelfs als het systeem een ​​paar meter verwijderd is. Je kunt ook meer traditionele draadloze controllers aan het systeem koppelen als de geïmproviseerde controller het niet voor je doet.

Om de Switch onderweg te spelen, haal je het systeem eenvoudig uit het dockingstation, sluit je de controller-onderdelen weer aan en de game die je speelt zal naadloos overgaan van het tv-scherm naar het scherm van het handheld-apparaat. Nooit meer zit je aan je huis vast als je de nieuwste versie wilt spelen Mario of Zelda .

De Nintendo Switch-console. Nintendo

hoeveel mensen heeft mueller aangeklaagd?

Het systeem kost $ 300 - dezelfde lanceringsprijs als de standaard Wii U, maar lager dan die van Microsoft en Sony-consoles, die bij de lancering $ 400 tot $ 500 kosten. Maar de Switch komt met wat Kirk Hamilton op Kotaku genaamd 'verborgen kosten', zoals $ 100 voor een grotere geheugenkaart, een Switch Pro Controller van $ 70 en $ 15 voor een betere voedingsadapter. In totaal kunnen de werkelijke kosten van de Switch oplopen tot $ 500, beweerde Hamilton.

Dus hoe krachtig is het systeem grafisch? Het is zeker zwakker dan concurrenten zoals de PlayStation 4 en Xbox One, maar het is krachtiger dan de Wii U en 'het is zeker de krachtigste technologie die een consolefabrikant in een handheld heeft gestopt', aldus Veelhoek . Omdat het thuis- en handheld-consoles samenvoegde, moesten er enkele compromissen worden gesloten in pure grafische kracht.

Een nadeel van de handheld-kracht van de Switch is echter de levensduur van de batterij, die naar schatting tussen de 2,5 en 6,5 uur zal duren, afhankelijk van hoe veeleisend de game is. Dat is misschien genoeg voor een snelle busreis, maar niet ideaal voor een langere vlieg- of treinreis.

Een ander probleem: de lanceringsopstelling van de Switch is, in termen van games, vrij zwak. terwijl het heeft The Legend of Zelda: Breath of the Wild , die heeft ontvangen ongelooflijk beoordelingen , er is gewoon niet veel anders. er is Snipperclips , dat eruitziet als een best leuk, innovatief puzzelspel. er is 1-2-Schakelaar , een verzameling minigames. er is Super Bomberman R , wat veel lijkt op elk ander traditioneel Bomberman-spel. Dan is er een verzameling remakes en andere kleine games , geen van alle zijn echt het soort spraakmakende producten die mensen van Nintendo verwachten.

Toch is er Breath of the Wild — welke IGN gaf een perfecte score en genaamd 'een masterclass in open-world design en een keerpuntspel dat een 30 jaar oude franchise opnieuw uitvindt' - en het kan onderweg worden gespeeld. En er komen nog meer games aan, waaronder een vernieuwde Mario Kart 8 , Splatoon 2 , en Super Mario Odyssey .

Dat is een van de redenen waarom de meest voorkomende aanbeveling als het gaat om de Switch, zoals Hamilton schreef in Kotaku, 'nog moet wachten'.

Er zijn andere vragen over wat de Switch precies kan doen. Nintendo heeft een soort van online multiplayer-service beloofd, maar we hebben heel weinig details over hoe het zal werken. We weten niet hoe digitale downloads zullen werken, of of digitale downloads van eerdere Nintendo-producten kunnen worden overgezet naar het nieuwe systeem. En het is onduidelijk wat voor soort niet-game-app-ondersteuning de Switch zal krijgen, met zelfs Netflix niet op het systeem bij de lancering.

Nog een vraag: zal de Switch echt zowel de thuis- als de handheld-consoles van Nintendo vervangen? De schakelaar, Nintendo vertelde Polygon , 'is in de eerste plaats een thuisspelsysteem.' Dat suggereert dat de draagbaarheid een extra functie is, maar het zal niet de primaire focus van de console zijn. En dat zou kunnen betekenen dat Nintendo zijn andere handheld-consoles, zoals de 3DS, samen met de Switch zal blijven pushen. Maar een heel duidelijk antwoord hebben we nog niet.

Voor alle vragen lijkt het basisconcept te werken: je kunt er echt games mee spelen op een groot tv-scherm, soepel overschakelen naar het handheld-scherm als je ergens heen moet, en gemakkelijk teruggaan naar het tv-scherm als je eenmaal klaar bent. thuis. Polygon verwoordde het kort en bondig in zijn recensie: 'Holy shit. Het werkt.' Dus als je, net als ik, al jaren van deze mogelijkheid droomt, kan de Switch de hype waarmaken.

Nintendo heeft een grote overwinning nodig nadat de Wii U is geflopt

Nintendo wil echt dat de Switch een enorm succes wordt. Het behoeften de overwinning nadat de Wii U, de laatste thuisconsole, flopte en de 3DS, de laatste draagbare console, stelde teleur.

hoe kom je over een pijnlijke breuk heen?

De cijfers vertellen het verhaal. Sinds de lancering in 2012 had de Wii U, zoals eerder vorig jaar, minder dan 11 miljoen exemplaren verkocht. Ter vergelijking: de Wii heeft sinds de lancering in 2006 bijna 10 keer zoveel verkocht, en de GameCube heeft sinds de release in 2001 twee keer zoveel verkocht (meestal tot 2006, toen de Wii hem verving).

Verkoop van Nintendo-consoles. Nintendo via Tech Insider

De 3DS doet het veel beter, met meer dan 54 miljoen verkochte exemplaren sinds eerder vorig jaar. Dat is een veelbelovend aantal, maar nog steeds ver onder de verwachtingen. Af en toe, analist VGChartz ziet er uit hoe de DS, de voorganger van de 3DS, het op hetzelfde punt in zijn levensduur deed als de 3DS. De resultaten zijn brutaal voor de nieuwere console:

De Nintendo 3DS loopt ernstig achter op de Nintendo DS. VGChartz

Het is dan ook geen verrassing dat Aandelen van Nintendo blijf laag over 60 procent sinds het hoogtepunt van de Wii en DS eind 2007.

Dit is niet omdat de consolemarkt dood is. Als Eurogamer gemeld , hebben de Xbox One en PlayStation 4 hun voorgangers overtroffen. Nintendo's worstelingen zijn uniek - gedreven door wat het bedrijf nu doet geeft toe was slechte marketing voor de Wii U, en op zijn minst enige bloeding in de 3DS-handheldmarkt voor de groeiende markt voor mobiel gamen. (Het laatste naar verluidt geleid voormalig Nintendo-president Satoru Iwata om Apple de 'vijand van de toekomst' te noemen.)

wanneer getuigt mueller voor het congres?

Een duidelijk voorbeeld van de slechte marketing zit in de naam: hoe is voor de gewone consument het verschil tussen een Wii en een Wii U of een DS en een 3DS helemaal duidelijk, alleen al op basis van de naam? Het is duidelijk, alleen al uit de naam, dat de PlayStation 4 een upgrade is naar de PlayStation 3, maar niet zozeer voor de Wii U of 3DS. Erger nog, de Wii U en 3DS lijken erg op hun voorgangers, wat suggereert dat ze misschien gewoon een optionele toevoeging zijn aan de bestaande consoles. Misschien is de tablet van de Wii U bijvoorbeeld gewoon een nieuwe controller voor de Wii en is de 3DS gewoon een DS met een 3D-add-on.

Als onderdeel van een nieuwe fase om de zaken om te draaien, heeft Nintendo zich op de mobiele markt geduwd. Het heeft onlangs - voor telefoons - een nieuwe Mario spel, Super Mario Run , en andere franchises, waaronder, meest recentelijk, Fire Emblem Heroes . Om nog maar te zwijgen over het grote succes van het bedrijf in Pokémon Go , hoewel het dat spel niet echt heeft ontwikkeld of het grootste deel van zijn winst heeft geplukt.

Maar Nintendo wil zich niet snel terugtrekken uit de hardware-business. In feite is het mobiele abonnement, Nintendo's Shigeru Miyamoto zei , is gedeeltelijk om mensen verslaafd te maken aan Nintendo-producten, zodat ze vervolgens een stukje Nintendo-hardware kopen. Dus Nintendo rekent nog steeds veel op de Switch om hopelijk terug te gaan naar waar het voorheen was.

Er is een goede reden om sceptisch te zijn over de Nintendo Switch

Tegelijkertijd zijn er veel redenen om voorzichtig te zijn met wat Nintendo hier probeert.

Een paar mogelijke zorgen: zullen mensen blij zijn met het systeem dat technisch zwakker is dan bestaande consoles zoals de Xbox One en PlayStation 4? Is draagbaarheid iets dat een groot publiek echt wil van thuisconsoles? Kan het hybride model de verliezen van Nintendo op de mobiele markt echt opvangen door een functie toe te voegen - volledige tv-functionaliteit - die telefoons niet hebben? Zullen mobiele Nintendo-games echt mensen naar de Switch trekken?

Een grote zorg blijft het gebrek aan games, wat uiteraard een enorm probleem kan vormen voor elk platform. Zie het als een vicieuze cirkel: een console wordt gelanceerd zonder veel games, dus mensen besluiten het niet te kopen. Aangezien niet veel mensen het kopen, besluiten ontwikkelaars en uitgevers dat de console hun tijd niet waard is, dus maken ze er minder games voor. Mensen hebben dus nog minder een prikkel om de console te kopen - en de neerwaartse spiraal zet zich voort.

Dit gebeurde met de Wii U, en het is niet helemaal buiten het rijk van de mogelijkheden voor de Switch. En voor Nintendo zou het een ramp zijn om die fout te herhalen.

Een Mario-beeldje voor het Nintendo-logo. Kazuhiro Nogi/AFP via Getty Images

Het falen van Nintendo zou een enorme schande zijn voor gamers. Het zou duidelijk gevolgen hebben voor de miljoenen Nintendo-fans die er zijn. Maar meer in het algemeen is dit een bedrijf dat gaming vaak ten goede heeft veranderd - met revolutionaire titels zoals Super Mario 64 en The Legend of Zelda: Ocarina of Time .

Elk financieel falen dat het vermogen van Nintendo om in deze ruimte op te treden beperkt, kan dan van invloed zijn op de ongeveer 1,8 miljard mensen die er zijn die videogames spelen in een bepaalde hoedanigheid. Dat zijn veel mensen die een van hun hobby's - en misschien een van hun weinige bronnen van opluchting en ontsnapping na een lange dag op school of werk - negatief zouden kunnen beïnvloeden.

Daarom is het voor Nintendo-fans in ieder geval geruststellend dat het bedrijf iets innovatiefs en gewaagds probeert. Na jarenlang actief te zijn geweest in zowel de handheld- als de consolemarkt, probeert het deze twee hoekstenen van de gamewereld te combineren. En als het werkt, zou het revolutionair kunnen zijn - de manier waarop mensen al die spelen veranderen Mario, Zelda , en Pokemon games die al tientallen jaren populair zijn en deel uitmaken van het leven van veel gamers.