Een dieet zonder rundvlees is geweldig - maar alleen als je het niet vervangt door kip

Laten we niet de ene morele ramp voor de andere ruilen.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.

De meeste mensen hebben het inmiddels gehoord: Onze vleesgewoonte is slecht voor de wereld . peiling suggereert dat tientallen miljoenen mensen deze boodschap serieus nemen : Een op de vier Amerikanen zei dat ze het afgelopen jaar probeerden te bezuinigen op vlees, en de helft van hen noemde milieuproblemen als een belangrijke reden. De populaire eetsite Epicurious onlangs aangekondigd ze zijn gestopt met het publiceren van recepten met rundvlees, vanwege de klimaateffecten van rundvlees, waardoor de laatste discussieronde over effecten van vlees op het milieu .



Het verminderen van de vleesconsumptie is een even slim idee als geadverteerd. Industriële landbouw - de bron van 99 procent van het vlees dat Amerikanen eten - voorziet de wereld van goedkoop vlees, maar doet dit tegen een verschrikkelijke ecologische en morele kosten.

Waar het ingewikkeld wordt, is wanneer mensen beslissen op welk vlees ze precies zullen bezuinigen. Vaak is het rundvlees dat het in die calculus verliest. En vaak is de boodschap dat we de wereld kunnen redden door: onze rundvleesconsumptie uitschakelen voor kip .

Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief

Twee keer per week sturen we je een overzicht van de beste ideeën en oplossingen voor het aanpakken van 's werelds grootste uitdagingen - en hoe je beter kunt worden in goed doen. Registreer hier .

Het probleem met deze boodschap is dat het verwisselen van rundvlees voor kip in feite neerkomt op het ruilen van de ene morele catastrofe voor de andere.

De milieuredenen om rundvlees uit het dieet te schrappen zijn duidelijk. Het grootste deel van het klimaat de impact van de veehouderij komt van het fokken van koeien voor rundvlees. Koeien produceren methaan, een broeikasgas dat een grote bijdrage levert aan de opwarming van de aarde; het is veel krachtiger dan koolstofdioxide. De overgang van het eten van rundvlees naar het eten van andere in de fabriek gekweekte dierlijke producten vermindert ongetwijfeld de koolstofimpact van iemands dieet.

Maar de overgang van rundvlees kan een Pyrrusoverwinning worden als het de 's werelds snel stijgende kippenconsumptie . Dat verruilt uiteindelijk de ene ramp - de klimaatcrisis en de rol van de rundveehouderij daarin - voor een andere: de morele ramp van de industriële kippenproductie.

Simpel gezegd, er zijn veel, veel meer kippenlevens nodig dan koeienlevens om mensen te voeden. Koeien zijn groot, dus als je er één grootbrengt, krijg je ongeveer 500 pond rundvlees - en bij de snelheid waarmee de gemiddelde Amerikaan rundvlees eet , het duurt ongeveer 8.5 jaar voor één persoon om één koe te eten. Maar kippen zijn veel kleiner en produceren slechts een paar kilo's Van vlees per vogel , met de gemiddelde Amerikaan die ongeveer eet elke twee weken een hele kip . Anders gezegd, elk jaar eten we ongeveer 23 kippen en iets meer dan een tiende van een koe (en ongeveer een derde van een varken) .

Omdat kippen zoveel kleiner zijn dan varkens en koeien, lijden meer kippen voor het voedsel dat we eten.

De keuze om rundvlees te ruilen voor kip wordt nog verergerd door de verschillen in kwaliteit van leven. Koeien worden grootgebracht voor de slacht op weiden en weidegronden - afgesloten ruimten waar ze graan krijgen ter voorbereiding op de slacht. De meeste dierenwelzijnsexperts zeggen dat het leven van een koe die is grootgebracht voor rundvlees wordt onderbroken door traumatische gebeurtenissen en wordt onnodig kort gehouden, maar het is geen onophoudelijke marteling.

welk ID is nodig om binnenlands te vliegen?

Aan de andere kant, in de fabriek gekweekte kippen - en dat is 99 procent van alle kippen die we eten - Heb een vreselijk leven vanaf het moment dat ze worden geboren tot het moment dat ze worden geslacht. De meest efficiënte manier om kippen groot te brengen is in enorme, met ammoniak verstikte, lawaaierige magazijnen, waar de vogels zo snel groeien (vanwege genetische selectie voor buitensporige grootte) dat hun poten hun gewicht niet kunnen dragen. Ze leven ongeveer zes weken en worden dan gedood.

Dus overschakelen van koeien naar kippen is een manier om de CO2-uitstoot enigszins te verminderen, maar het gaat gepaard met een enorme toename van dierenleed.

Kiezen tussen de twee is een lastig dilemma dat niet vaak wordt besproken. Maar deze spanning is niet onvermijdelijk. Klimaatadvocaten en dierenadvocaten staan ​​immers aan dezelfde kant: ze ondersteunen een transitie weg van industriële landbouw. En de meeste mensen geven om zowel dieren als het milieu, dus het aanpakken van de bio-industrie is een eenvoudige win-winsituatie.

De oplossing voor de vele nadelen van de bio-industrie kan niet zijn dat de consument tussen kip en rundvlees wordt geschud, afhankelijk van welke van hun verwoestende gevolgen ons bezighoudt. En consumenten moeten de keuze tussen het martelen van dieren en het dramatisch verergeren van de opwarming van de aarde niet als onvermijdelijk accepteren. Er is een weg naar een voedselsysteem dat ons niet dwingt om te kiezen, maar we zullen veel grotere stappen moeten nemen, in termen van beleid en consumentenkeuze, om daar te komen.

Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief

Twee keer per week sturen we je een overzicht van de beste ideeën en oplossingen voor het aanpakken van 's werelds grootste uitdagingen - en hoe je beter kunt worden in goed doen. Registreer hier .

De klimaateffecten van veeteelt

Je kunt er niet omheen: het fokken van rundvlees is echt slecht voor de wereld.

Wat betreft 15 procent van alle wereldwijde uitstoot van broeikasgassen is afkomstig van vee . Rundvlees is de grootste boosdoener, goed voor ongeveer 65 procent van alle broeikasgasemissies door vee. Runderen produceren methaan en vereisen ook veel koolstofintensieve landconversie en koolstofintensieve voeding. Volgens het World Resources Institute, een non-profitorganisatie voor milieuonderzoek, rundvlees vereist 20 keer meer land en stoot 20 keer meer broeikasgassen uit per gram eetbaar eiwit dan gewone plantaardige eiwitten, zoals bonen.

De verdedigers van Beef hebben betoogd dat het niet zo hoeft te zijn. Voorstellen van vee zeewier voeren om hun methaanemissies te verminderen tot: regeneratieve landbouw dat kan bodem verbeteren en land zijn uitgezonden, en sommige zijn uitgevoerd op een kleinschaligheid.

Maar Amerikaanse consumenten zouden zichzelf niet voor de gek moeten houden: als je rundvlees koopt in een supermarkt of in een restaurant in Amerika, tenzij je heel ver gaat om de duurzame geschiedenis van dat vlees te traceren, te verkrijgen en te verifiëren, je' het product krijgen van een koolstofintensief industrieel proces.

Epicurious knikte naar deze realiteit in zijn Aankondiging dat het zou stoppen met het publiceren van rundvleesrecepten: we weten dat sommige mensen zouden kunnen aannemen dat deze beslissing een soort vendetta aangeeft tegen koeien - of de mensen die ze eten. Maar deze beslissing is niet genomen omdat we hamburgers haten (dat doen we niet!). In plaats daarvan gaat onze verschuiving alleen over duurzaamheid, over het niet geven van zendtijd aan een van 's werelds ergste klimaatovertreders. We beschouwen deze beslissing niet als anti-rundvlees, maar eerder als pro-planet.

Een artikel van 20 mei in de New York Times over de opkomst van klimatarissen onderstreepte het opkomende primaat van het klimaat in de voedingskeuzes van mensen, en merkte op dat klimaatbewuste eters in een vleesloze richting zijn gegaan, maar dat velen nog steeds geloven dat kip of lam veel betere keuzes zijn dan rundvlees.

Het is volkomen begrijpelijk dat sommige consumenten hebben besloten dat het tijd is om af te stappen van rundvlees. En ja, individuele consumentenbeslissingen doen er toe: onderzoekers hebben bestudeerd wat de elasticiteit van het aanbod voor vlees wordt genoemd - dat wil zeggen, hoeveel consumentenvraag de productie beïnvloedt - en stelde vast dat wanneer consumenten minder hamburgers vragen, er minder koeien worden grootgebracht.

Maar of dat over het algemeen een goede zaak is, hangt sterk af van wat u in plaats daarvan kiest.

De hoek van dierenmishandeling

Het is niet leuk om een ​​koe te zijn op een fabrieksboerderij. Maar experts op het gebied van dierenwelzijn zijn het erover eens: een kip zijn is veel erger.

Dat komt door de commerciële prikkels achter de productie van zowel koeien als kippen. Ranchers hebben ontdekt dat het het meest efficiënt is om koeien buiten op de wei te laten groeien en ze vervolgens vet te mesten voor de slacht op weidegronden. Er is veel mis met de manier waarop we ze opvoeden - koeien worden pijnlijk onthoornd, massale distributie van antibiotica houdt ze gezond ten koste van antibioticaresistentie, en hoewel er een federale wet is die vereist dat varkens en runderen bewusteloos worden gemaakt voordat ze worden geslacht, het wordt niet altijd gevolgd en slechts minimaal gehandhaafd .

Maar kippen hebben het veel erger. De goedkoopste manier om kippen groot te brengen is massaal , overvolle overdekte magazijnen waar ze nooit de zon zien. Bedrijven hebben in de loop van de tijd gefokte kippen om zo snel te groeien hun gewrichten falen als ze de volledige grootte bereiken. Observatie studies suggereren dat ze een groot deel van hun tijd stilzitten, met te veel pijn om te bewegen.

Verwant

Boerderijen hebben kippen gefokt die zo groot zijn dat ze constant pijn hebben

In de meeste gevallen lijden ze veel meer dan vleesvee, die meer wettelijke bescherming genieten, minder gezondheidsproblemen hebben en over het algemeen minder intensief worden opgesloten, Leah Garces, de president van Mercy for Animals, heeft betoogd .

En terwijl een koe lijdt en wordt geslacht om rond te produceren 500 pond vlees , een kip produceert ongeveer vier tot vijf pond vlees. Dus een overstap van rundvlees naar kip is eigenlijk een overstap van een zwaar leven voor één koe naar een vreselijk leven voor zo'n 100 kippen.

Dat is de reden waarom veel voorstanders die oproepen om een ​​einde te maken aan de industriële landbouw gemengde gevoelens hebben over de beweging tegen rundvlees. Is het juist om te proberen wat CO2-uitstoot te besparen door nog meer dierenleed te veroorzaken?

En kip is ook geen wondermiddel voor het klimaat. De impact op het klimaat ziet er alleen goedaardig uit in vergelijking met rundvlees, Garces wijst erop . Broeikasgasemissies per portie pluimvee zijn: 11 keer hoger dan die voor een portie bonen, dus het ruilen van rundvlees met kip is vergelijkbaar met het ruilen van een Hummer met een Ford F-150, niet met een Prius.

Een andere veelvoorkomende optie is het overstappen op vis. Maar Ook aquacultuur veroorzaakt intens dierenleed en enorme ecologische gevolgen. Er is gewoon geen humaan, duurzaam, algemeen verkrijgbaar en goedkoop vlees.

opkomst (Amerikaanse tv-serie)

Consumenten betere keuzes geven

Consumenten die hun vleesconsumptie heroverwegen - in het belang van dieren, de planeet of beide - doen een moedige daad, en het punt van het observeren van de extra complicaties van deze keuze is niet om hen te ontmoedigen. Om ons kapotte voedselsysteem te repareren, zullen substantiële beleids- en bedrijfsveranderingen nodig zijn, evenals dat consumenten betere keuzes maken. Het gesprek tussen rundvlees en kip maakt deel uit van hoe we daar komen.

Maar wat het dilemma blootlegt, is dat er geen vleesconsumptie is die de wereld zal redden. Vlees is een van de meest populaire voedingsmiddelen, en toch zal het bouwen van een betere wereld vereisen dat consumenten ertoe worden aangezet hiervan af te stappen - en niet alleen tussen verschillende categorieën vlees te schakelen, omdat ze de verschillende milieu- en morele catastrofes die het veroorzaakt afwegen.

Dat is de reden waarom sommige dierenadvocaten de afgelopen jaren zijn overgestapt van het overtuigen van consumenten om veganist te worden - wat voor velen een te grote sprong kan zijn - naar pleiten voor plantaardige vleesproducten . Deze plantaardige producten zijn al moeilijk te onderscheiden van de originelen, terwijl ze een kleinere ecologische voetafdruk hebben en geen impact hebben op dieren. Als je rundvlees vermijdt door over te stappen op plantaardige vleesproducten, verbeter je echt de wereld en verbeter je de omstandigheden voor mens en dier die ervan leven.

Maar ondanks al deze complicaties, wanneer prominente voedselsites rundvlees uit hun assortiment halen of wanneer Amerikanen opiniepeilingen vertellen dat ze proberen te bezuinigen op rundvlees, is dat reden tot optimisme - ook al is het op de korte termijn, afhankelijk van waarmee ze het vervangen, het kan de zaken erger maken. Ons voedselsysteem levert vlees goedkoop tegen een verschrikkelijke prijs. Het is een goede zaak om meer gesprekken aan te gaan over die prijs en hoe we die kunnen verminderen, ook al is het een gesprek dat ver verwijderd is van een bevredigende oplossing.

Correctie, 24 mei : In een vorige versie van dit artikel werd een vergelijking tussen vlees en groenten verkeerd vermeld. Het is bijgewerkt om te stellen dat rundvlees 20 keer meer land nodig heeft - en 20 keer meer broeikasgassen uitstoot - per gram eetbare eiwitten dan gewone plantaardige eiwitten.