'Geen uitzonderingen': vrouwen kunnen nu in alle militaire gevechtsrollen dienen

Minister van Defensie Ash Carter maakte donderdag de historische aankondiging dat alle militaire gevechtsfuncties open zullen staan ​​voor vrouwen, inclusief de meest elite en slopende eenheden zoals de Navy SEALs en de infanterie van het Korps Mariniers.

Carter zei op een persconferentie waarin hij de beslissing aankondigde dat, wil het leger de 'kracht van de toekomst' worden, het moet putten uit de 'grootst mogelijke pool van talent' - en dat omvat vrouwen, die meer dan de helft van de bevolking.

'Geen uitzonderingen', maar enkele kanttekeningen

Carter zei dat er 'geen uitzonderingen' zullen zijn - alle gevechtsrollen zullen over 30 dagen openstaan ​​voor vrouwen, 'zolang ze zich kwalificeren' en voldoen aan dezelfde strenge fysieke en trainingsnormen als mannen. Militaire diensten hebben tot 1 april de tijd om vrouwen in alle rollen te huisvesten. Vrouwen kunnen tanks besturen, mortieren afvuren, infanteriesoldaten in de strijd leiden en dienen als groene baretten.

Ongeveer 111.000 gevechtsposities zijn opengesteld voor vrouwen sinds het verbod werd opgeheven, zei Carter. Vrouwen hebben afgestudeerd van de Army Rangers-cursus, en ze dienen op onderzeeërs. Maar ongeveer 10 procent van de posities in het leger, bijna 220.000, blijft nog steeds gesloten voor vrouwen.

Carter merkte op dat toewijzingen nog steeds worden gemaakt op basis van bekwaamheid, niet op geslacht, en dat gelijke kansen waarschijnlijk nog steeds geen gelijke deelname betekenen. Hij zei ook dat gemiddelde fysieke verschillen tussen mannen en vrouwen, hoewel ze niet voor elke man en vrouw gelden, een realiteit zijn en van invloed kunnen zijn op werving en behoud. Het is ook niet duidelijk of vrouwen zich moeten aanmelden voor het concept.

Wat er ook gebeurt, zei Carter, de effectiviteit en gereedheid van de strijd zullen de implementatie leiden.

Deze beslissing is drie jaar in de maak geweest

Voormalig minister van Defensie Leon Panetta hief het verbod op vrouwen in gevechten op 24 januari 2013 op, maar de implementatie is aan de gang. Panetta gaf alle takken van het leger drie jaar om de mogelijke gevolgen van de verandering te bestuderen en om uitzonderingen op de nieuwe regel aan te vragen. Die drie jaar zijn voorbij en de resultaten zijn binnen.

Carter zei dat topfunctionarissen van het leger, de marine, de luchtmacht en de Special Operations Forces geen uitzonderingen hebben aanbevolen in het mandaat waardoor vrouwen in gevechtsfuncties kunnen dienen. Het Korps Mariniers vroeg om een ​​gedeeltelijke vrijstelling, maar Carter legde uit waarom hij dat verzoek afwees: 'We zijn een gezamenlijke strijdmacht en ik heb besloten een besluit te nemen dat voor de hele strijdmacht geldt.' Het Korps Mariniers had vrijgelaten een onderzoek in september, wat aangeeft dat gemengde krachten minder effectief waren dan alle mannelijke krachten, maar Carter zei dat de studie 'niet definitief' was. De implementatie zal rekening houden met teamdynamiek en individuele capaciteiten, zei Carter.

Ondanks het feit dat gevechtsrollen voor hen gesloten zijn, vrouwen nog steeds zag gevecht zelfs voordat het verbod werd opgeheven. Vrouwen zijn ingezet in gevechtszones in Irak en Afghanistan - technisch gezien in een ondersteunende rol om eenheden te bestrijden, maar toch met het oog op gevechten. Niet in staat zijn om officieel in gevechtsrollen te dienen, creëerde een 'koperen plafond' aangezien officiële erkenning voor gevechtsdienst cruciaal is om te worden bevorderd tot hogere militaire rangen.

Noch Carter, noch verslaggevers op de persconferentie erkenden het enorme probleem van militaire aanranding , of hoe dat probleem zal worden beschouwd tijdens de implementatie van deze wijziging.

'De beslissing van secretaris Carter was de juiste voor ons leger en ons land', zei Vania Leveille, senior wetgevend adviseur bij de American Civil Liberties Union, in een verklaring. 'Geen enkele persoon die haar of zijn land wil dienen, mag worden verboden om te strijden voor of te dienen in een militaire hoedanigheid, uitsluitend vanwege geslacht. In plaats daarvan zou elke soldaat, matroos, piloot en marinier op individuele verdienste en bekwaamheid moeten worden beoordeeld.'