Geen meltdowns: Jen Psaki's eerste briefing als Perssecretaris van Biden was een verademing

Het was een schrijnend contrast met de Trump-jaren.

Perssecretaris van het Witte Huis Jen Psaki houdt nieuwsbriefing op de inauguratiedag van president Biden

Jen Psaki houdt woensdag haar eerste briefing als perssecretaris.

Chip Somodevilla/Getty Images

De eerste persconferentie door de perssecretaris van Biden, Jen Psaki, benadrukte hoeveel er van de ene op de andere dag in het Witte Huis was veranderd.



Er waren geen woede-uitbarstingen. Geen beledigingen. Er zijn geen complottheorieën van de lessenaar van de briefingkamer geduwd. Gewoon beschaafde, zij het grotendeels onmemorabele, uitwisselingen met verslaggevers.

Dat Psaki niet veel beleidsnieuws brak, is begrijpelijk, aangezien ze net uren eerder op haar werk is begonnen. Wat echter belangrijk was, was de benadering die ze nam ten opzichte van verslaggevers.

Ik heb diep respect voor de rol van een vrije en onafhankelijke pers in onze democratie, en voor de rol die jullie allemaal spelen, zei Psaki, die een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken was in de Obama-jaren, in antwoord op de eerste vraag die ze stelde. Zoals ik eerder opmerkte, zullen er momenten zijn waarop we het niet eens zijn, en er zullen zeker dagen zijn waarop we het misschien niet eens zijn voor uitgebreide delen van de briefing. Maar we hebben een gemeenschappelijk doel, namelijk het delen van nauwkeurige informatie met het Amerikaanse volk.

De eerste briefing van Psaki stond in schril contrast met de eerste die in januari 2017 onder president Donald Trump werd gehouden.

Die gedenkwaardige gebeurtenis, die de dag na de inauguratie van Trump werd gehouden, was een surrealistische aangelegenheid waarin perssecretaris Sean Spicer de verslaggevers boos aan de kaak stelde omdat ze nauwkeurig verslag deden van de relatieve kleinheid van de inaugurele menigte van Trump.

kaart van de Amerikaanse burgeroorlogstaten

De uitbarsting van Spicer zette de toon voor de komende vier jaar, waarin de briefings van het Witte Huis meer op professionele worstelevenementen leken dan op pogingen om het Amerikaanse publiek te goeder trouw te informeren. Het voelde vaak alsof hun doel was om een ​​spektakel op te zetten waarin functionarissen van het Witte Huis beweerden dominantie over verslaggevers te hebben.

Psaki lijkt klaar om de briefings meer te maken zoals ze waren in de Obama-jaren, toen, ten goede of ten kwade, het grote publiek er zelden iets van merkte.

Hoewel Psaki zich inspande om Trump of een van de vier perssecretarissen die voor hem werkten niet te berispen, zinspeelde ze wel op de trieste toestand van de persrelaties in die jaren door te beloven waarheid en transparantie terug te brengen in de briefingruimte. De meeste vragen die ze woensdag beantwoordde, kwamen van verslaggevers die haar vroegen naar de plannen van Biden of wat haar benadering om perschef te worden zou zijn, maar ze reageerde op een gegeven moment kunstig op een vraag van een Fox News-verslaggever die haar een leidende vraag stelde over de vraag of president Joe Biden de Senaat moet ontmoedigen om een ​​tweede afzettingsprocedure voor Trump te houden nu hij niet meer in functie is.

De senaat kan ook multitasken, zei ze, met het argument dat senatoren een proces kunnen houden terwijl ze toch de dringende problemen aanpakken waarmee het Amerikaanse volk wordt geconfronteerd.

Niets van dit alles is om Psaki te vergoddelijken, die tenslotte werkte voor een regering-Obama die had slechte relaties met veel leden van het perskorps . Niet al haar persconferenties zullen de zonneschijn en regenbogen zijn die woensdag was. Maar voor een avond voelde de kalmte van de interactie van een perssecretaris van het Witte Huis met verslaggevers als iets om te vieren.