Nee, serieus, de regering-Trump bouwt een muur

De muur van Trump is een clou geworden. Het gebeurt ook.

Jan Kruger/Getty Images

President Trump gaat dinsdag naar Californië met een boodschap – niet voor Californiërs zelf, zoals zijn procureur-generaal Jeff Sessions vorige week deed toen hij kondigde aan dat hij de staat aanklaagde , maar voor de rest van Amerika:

De grensmuur is echt.



Het bezoek van Trump aan acht prototypes van wandsegmenten die in Otay Mesa bij San Diego staan, is in wezen een foto-op. De president was niet nauw betrokken bij het selecteren van de prototypes afgelopen zomer, het bouwen ervan afgelopen herfst of het testen ervan in de winter. Maar het proces gebeurde niettemin – stilletjes, omdat Trump er niet over sprak.

Voor de critici van Trump is de muur een clou - zo nu en dan zal iemand tweeten: Hé, weet je nog wanneer Mexico voor de muur ging betalen? en mensen zullen waarderend lachen. Om eerlijk te zijn, nemen ze aanwijzingen van Trump zelf, die – als hij het helemaal niet meer over de muur heeft – deze behandelt met niet meer detail of ernst dan enig ander fantasierijk idee.

Maar de regering-Trump is meer dan Trump zelf. De president mag dan losgekoppeld zijn van het beleidswerk, de ambtenaren die hij heeft aangesteld en de ambtenaren onder hen sjokken nog steeds voort om te vervullen wat zij zich voorstellen als zijn mandaat. En een deel van dat mandaat is dat er nieuwe fysieke barrières zullen worden gebouwd aan de grens, en ze zullen een muur worden genoemd.

harlan ellison stad aan de rand van de eeuwigheid

Het bezoek van Trump om prototypes van muren te zien markeert het einde van een maandenlang proces

Het proces van het bouwen van een muur begon weken na de inhuldiging, toen het Department of Homeland Security (DHS) aannemers verzocht om offertes in te dienen voor twee verschillende projecten.

De ene was voor een grensmuur van beton en de andere voor een grensmuur van andere materialen; dat laatste moest iets zijn waar grenspolitieagenten doorheen zouden kunnen kijken. (Toen Trump zinspeelde op de muur die doorzichtig moest zijn, werd hij op grote schaal bespot, maar hij herhaalde eigenlijk een eis van grenspolitieagenten zelf.)

  • In april zijn de inzendingen gesloten; zoveel als 450 bedrijven ingediende biedingen.
  • In augustus 2017 maakte het Department of Homeland Security bekend dat zes aannemers waren gekozen om acht prototypesegmenten te bouwen (twee aannemers werden geselecteerd om zowel betonnen als andere wandmodellen te bouwen).
  • In oktober 2017 werden de prototypes gebouwd in Otay Mesa, Californië.
  • In december 2017 is de overheid begonnen met testen om te zien of de prototypes voldeden aan de eisen van de overheid voor ondoordringbaarheid. Een niet nader genoemde functionaris beschreef de training aan de Associated Press: Militaire speciale troepen gevestigd in Florida en speciale eenheden van de Amerikaanse Customs and Border Protection brachten drie weken door met het doorbreken en schalen van de acht modellen in San Diego, met behulp van drilboor, zagen, fakkels en ander gereedschap en klimtoestellen.
  • In januari maakte de regering bekend dat de prototypes alle tests hadden doorstaan. Een officiële vertelde de AP dat het beste model waarschijnlijk verschillende prototypeontwerpen zou bevatten, maar dat een doorzichtige muur - in de vorm van stalen palen (ook wel bolders genoemd) met daarop beton - het beste algehele ontwerp was.

Fox News-bijdrager Katie Pavlich beweerde in maart dat leden van onze Navy SEAL-gemeenschap betrokken waren geweest bij testinspanningen en de muur niet hadden kunnen doorbreken. Ze had het mis - de marine zegt dat er waren geen SEAL's betrokken bij het testen van grensmuren - en werd er ronduit bespot voor.

Maar veel van de mensen die haar bespotten, hebben zich misschien niet gerealiseerd dat ze dat echt niet was Dat ver weg - er waren speciale troepen bij het testen betrokken, en het testen was in feite succesvol. Door aandacht te besteden aan de overdrijving konden mensen de muur als een fantasie blijven behandelen in plaats van te erkennen dat een overdrijving over wie muurprototypes testte, betekende dat er iets te testen was.

Hoeveel muur er wordt gebouwd, hangt af van het Congres - maar het zal niet geen zijn

Technisch gezien zijn de prototypes niet eens de eerste muur die de regering heeft gebouwd: het congres heeft geld toegeëigend aan DHS om 16 mijl aan voetgangersafrastering in Californië te vervangen tijdens het fiscale jaar 2017 (dat eindigde op 30 september), dat de regering-Trump verving door een stalen bolder muur ontwerp.

wat is er mis met de republikeinse partij?

DHS gebruikte al jaren de stalen palen, bolders genaamd, om grensbarrières te bouwen, en een rij stalen palen een muur noemen in plaats van een hek is misschien een kwestie van nomenclatuur, maar het punt blijft: elk geld dat aan het DHS wordt gegeven voor het bouwen van fysieke barrières , of het vervangen van bestaande barrières, kan worden gebruikt voor iets dat een muur wordt genoemd, tenzij anders aangegeven.

Wanneer de regering heeft geprobeerd om extra geld te vragen om een ​​muur te bouwen – bijvoorbeeld in een aanvullend financieringsverzoek voor het DHS in het voorjaar van 2017, of in een van de kortetermijnrekeningen die het congres de afgelopen zes maanden heeft aangenomen – is het neergeschoten.

Maar er is een verschil tussen het opnemen van een voorziening alleen voor muurgeld boven al het andere en het geven van geld aan de administratie dat het DHS voor een heel fiscaal jaar kan uitgeven. Het Congres werkt momenteel aan een financieringswet om de regering door het einde van het fiscale jaar in september te brengen - en het zal vrijwel zeker geld omvatten voor fysieke grensinfrastructuur die een muur kan worden genoemd.

dingen die Trump wil doen als president

Hoeveel geld en hoeveel mijlen is een open vraag. Het budgetverzoek van de regering-Trump voor 2019 voor het Department of Homeland Security vroeg het Congres om: $ 1,6 miljard om 65 mijl muur te bouwen , meestal in Texas. (Een deel zal bestaande barrières vervangen, en een deel zal een dijkmuur zijn die bedoeld is als een vloedkering en als een maatregel tegen oversteken.)

Het budget waar de president om vraagt, lijkt niet altijd op het budget dat het Congres hem uiteindelijk geeft, dus het is niet duidelijk hoeveel van die $ 1,6 miljard hij uiteindelijk zal krijgen. Maar Trump gaat krijgen s iets voor fysieke grensbarrières - en net zoals de $ 341 miljoen die de Obama-regering kreeg voor het vervangen van hekwerk in het fiscale jaar 2017 werd gebruikt voor een muur, elke constructie die in 2018 en daarna met geld voor grensinfrastructuur is gedaan, kan het muurlabel erop krijgen.

Hoe kleiner de muur wordt, hoe realistischer hij wordt

Alleen budgetteren voor een muur is niet hetzelfde als er een bouwen. Er zijn tal van juridische en logistieke obstakels, zoals blijkt uit de inspanningen van eerdere regeringen om grensbarrières te bouwen.

Eigenaren van onroerend goed in Texas vechten de pogingen van de regering om hun land door een eminente domein te leiden om een ​​muur te bouwen, net zoals velen van hen vochten (en nog steeds vechten) tegen de inspanningen van de regering-Bush om hun land 10 jaar geleden in te nemen om een ​​veilig hek te bouwen. Milieuwetten nieuwbouw in bepaalde gebieden te voorkomen. Elk contractproject — vooral gerund door DHS — loopt het risico dat zowel het tijdschema als het budget drastisch worden overschreden.

Maar dit zijn geen obstakels voor het bouwen van een muur. Hoogstens zullen de eminente domeinpakken voorkomen dat de administratie langs bepaalde trajecten zo dicht bij de grens kan bouwen als ze zouden willen, of hen dwingen een gat in het barrièresysteem te laten. Het zijn tenminste kleine hindernissen voor de administratie om over te springen - federale rechter Gonzalo Curiel oordeelde in februari dat de regering-Trump legaal had gehandeld toen het zichzelf een milieuontheffing gaf om de prototypes te bouwen die Trump deze week bezocht.

Voor alle duidelijkheid: er is geen enkele manier waarop Donald Trump zijn kantoor zal verlaten met een volledig intacte muur van 2.000 mijl die zich uitstrekt van de Stille Oceaan tot de Golf van Mexico. Maar zelfs Trump stopte er bijna mee voordat hij werd gekozen.

waarom alle area 51 memes

De schattingen van de overheid voor de uiteindelijke lengte van de muur worden steeds korter. DHS stelde in 2017 een wandsysteem van 1.250 mijl voor; een plan van januari dat naar het Congres is gestuurd als onderdeel van de onderhandelingen over een wetsvoorstel om de status aan te pakken van niet-geautoriseerde immigranten die worden geconfronteerd met het verlies van hun bescherming in het kader van het programma Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), vroeg 18 miljard dollar om 700 mijl te bouwen meer dan 10 jaar.

Dat klinkt misschien als een reeks concessies; een kleinigheid tot niets. Het is eigenlijk het resultaat van een proces waarbij DHS-functionarissen worden gevraagd hoe een muur kan worden gebouwd - wat er nodig is om een ​​muur echt te laten worden.

Dat proces zal culmineren in het bezoek van Trump dinsdag, waarbij hij ongetwijfeld de eer zal opeisen voor de muurprototypes en gemakshalve vergeet dat zijn ideeën (zonne-energie!) geen verband hielden met de daadwerkelijke selecties. De prototypes zelf zien er niet erg imposant of mooi uit; ze zien er utilitair en nogal groezelig uit. Dat is wat er gebeurt als fantasie werkelijkheid wordt.

Je hebt geen muur van 2.000 mijl nodig om een ​​bericht te sturen om buiten te blijven

Als critici bang waren dat Trump echt zou proberen een muur over de hele grens te bouwen, is die zorg veilig weggenomen. Als ze bang zijn dat de regering miljarden en miljarden dollars zal verspillen aan een fysieke barrière in een tijd waarin de grensovergangen nog steeds vrij laag zijn - en veel van de mensen die oversteken zijn asielzoekers die niet proberen binnen te sluipen - dan zijn strijd die ze kunnen voortzetten in het Congres, aangezien toekomstige kredieten bepalen hoe snel en duur de muur wordt gebouwd.

Maar veel van de bezorgdheid over de muur is symbolisch: dat het er slecht uitziet om een ​​van de twee landburen van de VS (en de enige die niet overwegend wit is) buiten te sluiten met een fysieke barrière, terwijl je opschept over hoe die barrière zal blijven uit slechte hombres; dat het in het gezicht van de Amerikaanse natie van immigranten spuugt en iets zorgwekkends zegt over de plaats van het land in de wereld.

Die zorgen gaan niet over hoe lang de muur is of waar hij van gemaakt is. Ze gaan over president Trump die naast iets staat en opschept dat de VS een muur heeft gebouwd. Ze gaan met andere woorden over wat Trump dinsdag gaat doen. En hoeveel kilometers er ook daadwerkelijk worden gebouwd, die boodschap kan niet worden teruggenomen.