Nee, de chaos in de toeleveringsketen is geen oorlog tegen Kerstmis

Ondanks wat conservatieven zeggen, probeert Joe Biden het winkelseizoen voor de feestdagen niet te verpesten.

President Joe Biden in close-up met zijn wijsvinger naar zijn slaap.

Eerder deze week kondigde Joe Biden een nieuwe poging aan om de haven van Los Angeles 24/7 open te houden.

Drew Angerer/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



President Biden kondigde deze week aan dat de haven van Los Angeles 24/7 actief zou zijn om producttekorten in de Verenigde Staten aan te pakken. Het nieuws kwam samen met de publicatie van gegevens door het ministerie van Arbeid waaruit blijkt dat de aanhoudende crisis in de toeleveringsketen toeneemt consumentenprijzen en inflatie .

Conservatieven draaien deze ontwikkelingen om in een verhaal over hoe deze ramp in de toeleveringsketen Kerstmis verpest - en het is allemaal de schuld van Biden.

Ondanks wat sommige mensen zeggen op rechtse nieuwsuitzendingen en sociale media, kunnen recente problemen met de wereldwijde toeleveringsketen niet alleen aan Biden worden toegeschreven. Zoals zijn recente inspanningen hebben aangetoond, probeert de president te helpen. In werkelijkheid zijn deze tekorten en vertragingen het product van vele horizontale problemen die al jaren bestaan, waaronder de Covid-19-pandemie, de stijgende consumentenvraag en een wereldwijd en sterk geoptimaliseerd productienetwerk dat zich niet snel aanpast aan veranderingen.

Hoe handig het ook zou zijn om slechts één persoon de schuld te geven van de problemen in de Amerikaanse toeleveringsketen, de situatie en de oplossingen zijn veel te complex voor zo'n gemakkelijke verklaring. Laten we bespreken.

De supply chain is dus complex. Wat betekent dat uberhaupt?

De toeleveringsketen is hoe de wereldeconomie de dingen produceert en levert die mensen kopen. Het omvat alle mensen, bedrijven en landen die een rol spelen in dat proces. technici in fabrieken in Taiwan die computerchips maken, maken deel uit van de toeleveringsketen, net als de vrachtwagenchauffeurs die goederen vanuit magazijnen leveren aan retailers in de VS.

Fabrieken die de plastic gebruikt in verpakkingen , vrachtschepen die producten van Azië naar de westkust verplaatsen, zelfs die van Amazon vloot van jets worden allemaal beschouwd als onderdeel van dit ongelooflijk gecompliceerde systeem van wereldwijde productie dat de afgelopen jaren dramatisch is verstoord.

Hoe is de supply chain zo in de war geraakt?

Het is verleidelijk om alleen de pandemie de schuld te geven van de huidige ramp in de toeleveringsketen, maar in sommige opzichten heeft de pandemie de bestaande problemen met de wereldhandel alleen maar verergerd en enkele nieuwe blootgelegd.

Wat de pandemie wel deed, was de sluiting van fabrieken, meestal omdat er niet genoeg arbeiders waren, en dat zorgde voor tekorten aan producten en componenten. Die tekorten leidden tot knelpunten en vertragingen bij de productie van producten (als fabrieken niet de onderdelen hebben om iets te bouwen, wordt het niet gemaakt en niet verzonden).

Naarmate meer tekorten leiden tot meer knelpunten, veroorzaakt de verstoring problemen in andere delen van de toeleveringsketen, met nog meer tekorten, nieuwe vertragingen en hogere prijzen tot gevolg. Autofabrikanten hebben bijvoorbeeld geen auto's en vrachtwagens kunnen maken, omdat ze kunnen ze niet in handen krijgen voldoende computerchips. Ikea kan niet meubelonderdelen verzenden van zijn magazijnen naar zijn winkels dankzij het tekort aan vrachtwagenchauffeurs. EEN supply crunch voor petrochemicaliën heeft de kosten opgedreven om alles te maken dat plastic bevat, inclusief kinderspeelgoed .

Wie heeft de toeleveringsketen doorbroken?

Nogmaals, niemand is verantwoordelijk voor de wereldwijde toeleveringsketen op zijn kop zetten . Verschillende langetermijntrends en toenemende uitdagingen hebben de omstandigheden gecreëerd die deze crisis hebben veroorzaakt. Amerikaanse bedrijven verplaatsen al tientallen jaren steeds meer productie naar het buitenland, wat betekent dat een groeiend aantal dingen die Amerikaanse consumenten willen kopen, geïmporteerd moeten worden. Ondertussen hebben de verslechterende omstandigheden voor vrachtwagenchauffeurs in de VS het werk de afgelopen jaren ongelooflijk onpopulair gemaakt, hoewel de vraag naar chauffeurs is gestegen naarmate e-commerce populairder is geworden. Dat betekent dat, aangezien Amerikanen tijdens de pandemie meer afhankelijk waren van online winkelen, het een uitdaging was om goederen van havens tot aan de deur te krijgen.

hoeveel mensen waren er vandaag bij de inhuldiging

Het is 40 jaar in de maak, vertelde Nick Vyas, de directeur van het Global Supply Chain Institute aan de University of Southern California, aan Recode. We lieten toeleveringsketens ontsnappen zonder onvoorziene omstandigheden, veerkracht en andere maatregelen om ervoor te zorgen dat de mensheid hier nooit aan zou worden onderworpen.

De pandemie heeft deze problemen verergerd, wat heeft bijgedragen aan de storingen in de toeleveringsketen waarvan we nu getuige zijn. Terwijl Amerikaanse autofabrikanten al tientallen jaren halfgeleiderchips uit het buitenland importeren, dwong Covid-19 die bedrijven om: concurreren met laptop- en telefoonfabrikanten over dezelfde componenten. Omdat de pandemie veel ervaren vrachtwagenchauffeurs ertoe aanzette om vervroegd met pensioen te gaan, nieuwe chauffeurs konden geen licenties verdienen omdat vrachtwagenscholen tijdens de lockdown gesloten waren.

Covid-19 heeft ook de vraag van de consument beïnvloed – namelijk welke producten ze willen kopen en hoeveel – waardoor constante veranderingen ontstaan ​​die de toeleveringsketen gewoon niet bij kan houden, vooral de laatste tijd.

Het lijkt erop dat we genoeg tijd hebben gehad om deze problemen op te lossen. Waarom verpesten ze ineens Kerstmis?

De wereldwijde productie draait al meer dan een jaar op volle capaciteit. Maar zonder enige speling om personeelstekorten, knelpunten en vertragingen aan te pakken, zijn de problemen alleen maar opgestapeld. Deze kwesties hebben nu een kritische massa bereikt. Dus hoewel Amerikaanse consumenten veel meer dingen zijn gaan bestellen, is er geen flexibiliteit in de toeleveringsketen om aan die vraag te voldoen.

Delta heeft ons gedrag in feite geconditioneerd om ons allemaal te vertellen: 'Hé, dit kan een tijdje duren', zei Ellen Hughes-Cromwick, senior fellow voor klimaat en energie bij de denktank Third Way. Dus we gingen gewoon naar buiten en kochten als een gek.

hoe lang duurt het voordat covid weggaat?

Verwant

Je kunt dingen online kopen, maar het krijgen is een ander verhaal

Dit record aantal importen productleveringen vertraagt. Vrachtschepen met vakantieartikelen wachten om hun voorraad langs de kust van Californië te lossen, maar er zijn niet genoeg havenarbeiders om het werk te doen. Die vertragingen betekenen dat er minder containers beschikbaar zijn voor fabrikanten die proberen meer producten naar de VS te sturen, wat de toeleveringsketen alleen maar meer terugbrengt.

We zijn het erover eens dat het het probleem van iedereen is. Maar wat doet Biden eigenlijk om het te repareren?

De haven van Los Angeles pushen om 24/7 te opereren is de meest directe actie van Biden tot nu toe, en het moet ervoor zorgen dat elke week 3.500 extra vrachtschepen worden gelost. De haven van Los Angeles en de haven van Long Beach, die vorige maand zijn activiteiten uitbreidde , zijn verantwoordelijk voor 40 procent van de containers die naar de VS worden gebracht, dus het uitbreiden van hun activiteiten zou de verzending door het hele land moeten versnellen, het Witte Huis zegt .

De verhuizing zal helpen om het aantal schepen dat wacht om aan te meren te verminderen, maar heeft alleen invloed op de latere stadia van de problemen in de toeleveringsketen: verzending en levering. Op dit moment is het niet duidelijk wat Biden kan doen om de knelpunten op te lossen die zich hoger in de toeleveringsketen voordoen, zoals fabrikanten die onvoldoende componenten hebben en fabrieken die in het buitenland worden gesloten. Hoewel het Witte Huis taskforces heeft bijeengeroepen om deze onderliggende problemen aan te pakken, zijn die inspanningen zal waarschijnlijk geen vruchten afwerpen op tijd voor de feestdagen.

Dit is meer een vraag- en aanbodsituatie, meer dan een overheidssituatie, Patrick Penfield , zei een professor in supply chain management aan de Universiteit van Syracuse. De overheid heeft een rol bij het reguleren en handhaven van wetten, het maken van wetten en het stimuleren van ontwikkeling. Maar behalve dat, zijn ze machteloos over hoe commercie werkt.

Als Biden het niet kan repareren, wie dan wel?

Niemand kan de uitdagingen in de toeleveringsketen voor de feestdagen oplossen, omdat ze te ingewikkeld zijn. Fabrieken kunnen hun productiecapaciteit niet onmiddellijk vergroten, en meer mensen zullen niet plotseling vrachtwagenlicenties krijgen alleen omdat Amerikaanse consumenten meer spullen willen kopen. Ernstige weersomstandigheden in Texas , een energiecrisis in China , en een brand in een frietfabriek in Japan hebben ook nieuwe hindernissen gecreëerd.

Op de lange termijn is het mogelijk dat de Amerikaanse regering het beleid kan wijzigen dat in de eerste plaats aan deze situatie heeft bijgedragen. Politici zouden hun benadering van handel kunnen veranderen, wat in het verleden Amerikaanse bedrijven heeft aangemoedigd om producten in het buitenland te vervaardigen. Verbetering van de arbeidsnormen zou de arbeidsomstandigheden voor vrachtwagenchauffeurs en fabrieksarbeiders kunnen verbeteren om die banen aantrekkelijker te maken — de wereldwijde vaccinproductie te stimuleren en ervoor te zorgen dat werknemers in andere landen veiliger zijn tegen uitbraken van Covid-19. Het toelaten van meer mensen in de VS zou een tekort aan bezorgers en havenarbeiders kunnen verhelpen.

De overheid zou zelfs een herschikking kunnen overwegen de Wet op de defensieproductie , een wet uit de Koude Oorlog die de president bepaalde bevoegdheden geeft over de binnenlandse productie tijdens een crisis. Het Amerikaanse ministerie van Handel overweegt bijvoorbeeld hoe die wet kan worden gebruikt om de problemen aan te pakken Amerikaanse levering van halfgeleiderchips .

Maar deze ideeën herinneren eraan dat het Amerikaanse toeleveringsketenbeleid niet in een vacuüm bestaat. Het is een amalgaam van allerlei bredere beleidskeuzes die niet zo gemakkelijk te veranderen zijn.

Wanneer gaat dit allemaal eindigen?

Sommige experts zeggen: het zal maanden zijn voordat deze problemen in de toeleveringsketen zichzelf oplossen. Anderen denken dat deze verstoringen een nieuw normaal vertegenwoordigen dat jaren kan duren. Hoe dan ook, er is geen reden om aan te nemen dat deze problemen tegen de feestdagen zullen worden opgelost. Het Witte Huis heeft zelfs al gezegd dat er geen garantie is dat pakketten op tijd zullen aankomen.

Dus moeten we Joe Biden de schuld geven voor het verpesten van Kerstmis?

Nee.