Er verandert niets aan De Witte Lotus. Dat is het punt.

De HBO-serie schetst een somber beeld van de mensheid. Of doet het dat?

Olivia en Paula zitten bij het zwembad te lezen, terwijl Rachel hen in bikini voorbijgaat.

Paula (Brittany O'Grady, midden) en Rachel (Alexandra Daddario, rechts) zijn de sociale klimmers op wie de laatste paar afleveringen van The White Lotus centraal staan.

HBO

Er verandert niets aan De witte lotus .



De beperkte HBO-serie ontleedt op levendige wijze de diepgewortelde machtssystemen die de planeet met ijzeren vuist regeren. Maar op een bepaald niveau gelooft het niet dat die systemen kunnen worden veranderd - alleen waargenomen.

hoeveel kosten elektrische scooters?

Je kunt proberen te ontsnappen aan de ultrarijke blanke mensen die de meeste karakters van de show vormen, suggereert het, maar je zult bijna altijd door hen worden ondergebracht. Slechts twee personages veranderen hun omstandigheden wezenlijk, en een van die twee personages eindigt dood. Het is geen bijzonder hoopvol visioen.

Ik zal niet verrast zijn door kijkers die de finale ronduit deprimerend vinden. ( De witte lotus is vernieuwd voor een tweede aflevering, maar het zal nieuwe personages bevatten op een nieuwe locatie, dus dit is de laatste die we van de huidige cast zullen zien.) De show komt zo dicht in de buurt van het maken van ten minste een of twee van de rijken personages in het midden worden geconfronteerd met het feit dat hun manier van leven - en het comfort waaraan ze gewend zijn - moet veranderen als de wereld een betere plek wil worden. Dan komt de finale zo dicht bij het opschudden van de status-quo van verschillende personages, alleen om ze terug te brengen naar waar ze begonnen.

De welvarende vakantiegangers van de show zijn ongevoelig voor alles behalve hun eigen grillen, en ze stoppen nooit met het maken van dezelfde fouten. Niets kan de cyclus verstoren.

De witte lotus hekelt de klas door oude stijlfiguren op nieuwe manieren te gebruiken

Sydney Sweeney (met bril) en Brittany O

Olivia (Sydney Sweeney, links) en Paula zijn studievrienden die onverstandig op vakantie gaan met Olivia's familie.

HBO

De witte lotus , is in grote lijnen een klassensatire over sociaal klimmen. Het punt van de klassensatire is dat het is gebouwd rond de rotte kern van klasse in Amerika, en verhalen van sociale klimmers hebben een rijke geschiedenis in de Amerikaanse popcultuur. Je kunt de rotheid in het happy end van een vodden-tot-rijkdom-verhaal verdoezelen, of je kunt het spelen met veel screwball-komedie, maar het is er altijd. Het genre is vaak opgebouwd rond sociale klimmers, die ernaar streven de klassenladder te navigeren zonder de kwaliteiten te verliezen die hen tot protagonisten maken die het waard zijn om voor te rooten. Maar de ladder zelf is van binnenuit aan het rotten.

De witte lotus is uniek omdat het onophoudelijk zijn verrotting in de schijnwerpers zet. De show duurt een tijdje om te onthullen welke van zijn personages onze sociale klimmers zijn, dankzij de uitgebreide, geweldige ensemble-cast. Tegen het midden van het seizoen richt het zich op twee personages in het bijzonder als onze vensters op deze wereld: de pasgetrouwde Rachel (Alexandra Daddario) en beste vriend mee voor een gezinsritje Paula (Brittany O'Grady). Het zijn niet per se de hoofdpersonen, maar het zijn de personages die het meeste te verliezen hebben en wiens stijging van de klassenladder hen in een gevaarlijke positie brengt.

Als de finale begint, staan ​​beide vrouwen aan de vooravond van een grote verandering. Rachel heeft besloten haar lompe echtgenoot, Shane (Jake Lacy), te verlaten op huwelijksreis. Paula hoopt dat haar geliefde hotelpersoneel, Kai (Kekoa Scott Kekumano), is weggekomen met het beroven van de familie waar Paula mee op vakantie is geweest.

De witte lotus staat vol met voorbeelden van personages die zich vermengen, en dan per ongeluk het leven van mensen onder hen op de sociale ladder net een beetje erger maken. Uiteindelijk herschrijven degenen met een hogere positie op de sociale ladder het verhaal om de pijn en afschuw weg te wassen van iedereen die zij niet is.

Het verhaal van Kai biedt een kijkje in wat de maker, schrijver en regisseur van de serie Mike White van plan is. Paula geeft Kai de code van de kluis in de suite waar ze op vakantie is met de familie Mossbacher, terwijl iedereen zogenaamd een dagje weg is. Ze vindt dat hij de juwelen van de familie moet stelen om ze te verkopen en een klein druppeltje terug te winnen in de emmer van de onrechtmatig verkregen winsten van blank Amerika.

Verwant

De Witte Lotus is net zo onwetend over inheemse Hawaiianen als zijn karakters

Maar Nicole (Connie Britton) en Mark Mossbacher (Steve Zahn) keren onverwachts terug naar de kamer, wat resulteert in een ontmoeting waarbij Mark Kai tackelt. Kai ontsnapt maar ternauwernood. Mocht iemand de misdaad op Kai schuiven, dan zal Paula zeker onder verdenking komen te staan, al was het maar van haar vriendin Olivia Mossbacher (Sydney Sweeney).

Inderdaad, de enige persoon die erachter komt dat Paula erbij betrokken was, is Olivia, en de scène waarin ze die informatie uit Paula haalt, is misschien wel de meest treffende van allemaal. Wanneer Olivia bezwaar maakt tegen het idee dat Kai het stelen van de sieraden misschien een klein beetje terugverdient voor wat Olivia en haar familie van de planeet hebben gestolen, zegt Paula, denk ik dat het niet stelen is als je denkt dat alles al van jou is. Er kan iets vreselijks zijn gebeurd, zegt Olivia, wat impliceert dat haar moeder misschien is overleden of zwaar gewond is geraakt. Maar er is iets vreselijks gebeurd, zegt Paula. Kai's leven is nu geruïneerd en het is een anekdote van Mossbacher geworden over de tijd dat Mark zijn vrouw redde van een gemaskerde indringer.

Gedurende de finale heeft White de neiging om Paula in het frame te isoleren en haar af te snijden van alle andere personages. Hij stopt hiermee tegen het einde van de aflevering, wanneer Olivia zich omdraait en Paula stevig vasthoudt in het bed dat ze hebben gedeeld. Het is tegelijkertijd een teder moment en een uiterst cynisch moment. Olivia weet te veel. Paula zal niet snel aan haar kunnen ontsnappen.

Hoe De witte lotus maakt de overtuiging dat alles een markering van klasse kan veranderen

Rachel zit op de rand van het bed terwijl Shane achter haar een boek leest.

Rachel ontsnapt bijna aan haar huwelijk met Shane (Jake Lacy). Bijna.

HBO

Want hoe ontmoedigend Paula's voornemen ook is, het heeft niets met dat van Rachel te maken. Ze besteedt het grootste deel van de serie aan het uitzoeken dat de man met wie ze getrouwd is en de rijke familie met wie ze is getrouwd giftige, giftige wezens zijn. Shane waardeert haar alleen om haar geilheid, en hij moedigt haar aan om te stoppen met het nastreven van een journalistieke carrière waarvan ze bang is dat deze is gestagneerd. De tweede seizoenshelft en vooral de finale draait om de vraag of Rachel zich kan losmaken uit haar kersverse huwelijk.

Ze bevrijdt zichzelf - heel kort. Vroeg in de finale vertelt Rachel aan Shane dat ze denkt dat het huwelijk een vergissing was; hij weigert in eerste instantie om haar te geloven, dan probeert hij het gewoon te negeren. Ze zorgt er uiteindelijk voor dat hij haar serieus neemt en gaat zelfs naar haar eigen kamer. Het duurt niet. Om wat voor reden dan ook - angst, geldnood, een gewelddadige woordenwisseling waar Shane bij betrokken is in de nacht nadat de twee uit elkaar zijn gegaan - holt Rachel uit. De volgende ochtend verschijnt ze op het vliegveld en vertelt Shane dat alles goed komt. Ze omhelzen elkaar en stappen samen in het vliegtuig naar huis.

De voorlaatste aflevering van De witte lotus citeert prominent Tennyson's De Lotos-eters , een gedicht gebaseerd op de lotus-eters, apathische wezens uit de Griekse mythologie die alle zorg voor alles behalve plezier verloren als ze eenmaal dronken zijn van de kracht van de lotus. Het voor de hand liggende verband dat de serie trekt tussen deze mythe en zijn personages is er een van geld. Rachel, die net van rijkdom heeft geproefd, wil niet terug naar haar oude leven. De conclusie van de serie is deprimerend, maar het kan ook realistisch zijn.

Slechts één personage verwerpt openlijk de invloed van de lotus, hoewel het betwistbaar is dat zijn afwijzing precies het tegenovergestelde is. Quinn, de jongste van de Mossbachers, sluipt weg van zijn familie op het vliegveld, omdat hij heeft besloten dat hij op Hawaï wil blijven, zo geïnspireerd dat hij zich voelt door het natuurlijke wonder van de staat en door de lokale bevolking met wie hij 's ochtends gaat varen. Hij kan alleen in Hawaii blijven omdat hij het voorrecht heeft van zijn race en klasse. Toch, hij is iets nieuws proberen te doen.

Of is hij? Een personage dat spiritueel ontwaakt uit een tropisch paradijs is al eerder in het werk van White naar voren gekomen. De eerste aflevering van zijn meesterwerk Verlicht gaat over een vrouw die een openbaring heeft na het zien van een zeeschildpad, een reeks die White bijna beat voor beat herhaalt met Quinn in De witte lotus . Maar de show creëert ook het Hawaiiaanse resort waar de personages verblijven als een soort ontsnapping uit de realiteit en naar puur plezier. Quinn denkt misschien dat hij iets authentieks en echts najaagt, en hij gaat zeker weg van zijn familie, maar hij wordt nog steeds beschermd tegen de gevolgen.

Als De witte lotus eindigt, is er nog maar één personage over die vastzit in het land van de lotus-eters, maar zelf geen lotus-eter. Belinda (Natasha Rothwell) is de manager van de spa van het resort en gedurende de hele reeks wordt ze een klankbord en adviesgever voor veel van de rijke, blanke mensen van de show.

Als zwarte vrouw vervult Belinda een bepaald karakterarchetype binnen de klassensatire: een lid van het ondersteunend personeel, meestal een persoon van kleur, die van een lagere klasse is, maar wijs op een manier die de rijkere mensen gewoon niet aankunnen. Hoe langer De witte lotus gaat, hoe minder geduld Belinda heeft voor een van haar welgestelde klanten. Als Rachel aan Belinda vraagt ​​wat ze aan haar huwelijk moet doen, kan Belinda er niet meer toe komen om voor haar te zorgen. Ze gaat naar buiten en laat Rachel het zelf uitzoeken. Dat is wanneer Rachel comfort en luxe verkiest boven het moeilijke werk van zelfrealisatie.

Belinda heeft die luxe niet. De voorlaatste opname van de serie zoomt in op haar gezicht, zonder te glimlachen, terwijl ze wacht op een nieuwe boot vol resortgasten die bij het dok aankomt. Als het schip zo dichtbij komt dat de passagiers haar kunnen zien, pleistert ze een glimlach en begint ze te zwaaien. In de ogen van de resortgasten bestaat Belinda niet voor zichzelf, maar voor de mensen die haar betalen om ze in de watten te leggen. Als ze dan ergens anders heen gaan, zit ze vast, gedwongen om nog een ronde van mensen te doorstaan ​​​​die aannemen dat ze een ondersteunend personage is.

Het laatste schot van De witte lotus volgt Quinn en zijn roeiploeg terwijl ze weg peddelen van het eiland. De foto van Belinda's vervalste gezichtsuitdrukking en de foto van Quinns boot zijn in een soort dialoog, elk van hen is zowel een vraag die wordt gesteld als een antwoord dat deze oplost. Is ontsnappen mogelijk? Misschien, maar je moet altijd terugkomen. Kun je echt je leven veranderen? Niet als je vastloopt in de routine, maar misschien als je eruit breekt.

als Hillary stopt, wat gebeurt er?

De betekenis verandert afhankelijk van wiens perspectief je inneemt. Quinn, jong en blank en rijk, ziet de mogelijkheid om te ontsnappen; Belinda, afgemat en zwart en werkzaam in de horeca, kan zich niet overgeven aan dat soort optimisme. We nemen onze genoegens waar we ze vinden, en soms is het grootste genoegen te geloven dat je iets diepzinnigs hebt gedaan en dat iedereen om je heen bestaat om je op die reis te begeleiden, hoe kortzichtig die overtuiging ook is.