Romanschrijver Tom Perrotta blikt terug op zijn beroemdste creatie: Election's Tracy Flick

Het boek dat de inspiratie vormde voor de klassieke middelbare schoolfilm werd bijna niet gepubliceerd.

Verkiezing

Reese Witherspoon speelde Tracy Flick in Election.

MTV-films

De boeken van romanschrijver Tom Perrotta zijn een van onze meest consequent plezierige dissecties geworden van een heel specifiek soort Amerika - upper-class, wrang komisch en wit.



stormgebied 51: 20 september 2019

Zelfs wanneer zijn boeken graven in een wereld waar iets heel ergs als de Opname is gebeurd (zoals in zijn roman uit 2012 De restjes ), vinden ze lang genoeg na de catastrofale gebeurtenis plaats om de status quo te herstellen.

Dat maakt hem geweldig in het onderscheiden van de zwakheden van onze moderne wereld, en het maakte hem ook een frequent doelwit voor Hollywood-aanpassing. Zijn roman uit 2004 Kleine kinderen werd een Oscar-genomineerde film in 2006 (een van die nominaties was voor Perrotta's werk voor het scenario), terwijl De restjes veranderd in een geweldige HBO-serie .

2014 Winter TCA Tour - Dag 1

Tom Perrotta

Foto door Frederick M. Brown/Getty Images

Het is de roman uit 1998 Verkiezing , echter, dat leverde hem de meeste bekendheid op. Een boek dat de auteur grotendeels had opgegeven om gepubliceerd te worden, Verkiezing vond zijn weg naar Hollywood's handen en werd een klassieke film uit 1999 dat hielp voortbewegen Reese Witherspoon naar het sterrendom en gecementeerd Perrotta als een romanschrijver om naar te kijken.

Toen Perrotta zich bij me voegde op de laatste aflevering van mijn podcast Ik denk dat je interessant bent , Ik merkte dat ik me afvroeg of hij terug kan gaan naar Verkiezing nu zonder aan de film te denken. Hij gaf toe dat het in zekere zin zijn ervaring met het boek heeft gekleurd.

Als ik opneem Verkiezing nu en ik begin te lezen, ik zie Matthew Broderick en ik zie Reese Witherspoon. Dat is gewoon hoe het werkt, zei hij. Als dat een slechte film was, zou dat voor mij een zeer ontmoedigende ervaring zijn. Maar omdat het een geweldige film was, krijg ik er een grote kick van.

Dat ondanks het feit dat het boek heel anders is dan de film.

Tracy is een heel ander personage in het boek. Ze is veel seksueler en seksueel zelfverzekerder, en ze draagt ​​sexy kleding, in tegenstelling tot Tracy in de film, die deze schoolmeisjesrokken en coltruien draagt, vertelde hij me. En toch als een film zo goed is als Verkiezing , is het moeilijker om het boek als een onafhankelijke entiteit te zien als het eenmaal is aangepast.

Toch is Perrotta eindeloos blij met de vreemde gang van zaken die heeft geleid tot... Verkiezing hij ging van een boek dat hij in een la had gestopt naar een boek dat de volgende fase van zijn carrière inluidde. Hij zegt:

is bernie sanders een super afgevaardigde?

Dat was een boek dat, toen ik het schreef, helemaal niet opviel. Ik kreeg het niet gepubliceerd. Mijn agent zei: Mensen weten niet of het YA of een volwassene is. Ze weten niet wat ze ermee aan moeten. Het viel tussen een paar kloven, en ik heb het jarenlang als een mislukking beschouwd. Door een toevallige aaneenschakeling van omstandigheden stuurde ik het uiteindelijk naar Albert Berger en Ron Yerxa, de producenten, en zij brachten het naar MTV Films, dat net begon, en MTV en Albert en Ron brachten het naar Alexander Payne en Jim Taylor. Dat deel ervan gebeurde gewoon als een sprookje, en toen was er plotseling een geweldige film uit een boek die ik als een mislukking beschouwde.

Het ontstaan ​​van het boek was niet in Perrotta's ervaringen als leraar, misschien verrassend. Het stond in de krantenkoppen van de dag. Hij zegt:

Ik was geobsedeerd door de verkiezingen van 1992. Ik had het gevoel dat er iets heel interessants aan de hand was, en toen het voorbij was, voelde ik me beroofd. Ik kon niet echt verder. Ik heb het boek geschreven om die verkiezing in mijn gedachten te houden. Dat idee van Bill Clinton en de karakterkwestie – het gevoel dat wie we zijn in ons privéleven ons iets belangrijks vertelt over wie we zijn in ons openbare leven – leek me volkomen verkeerd en eenvoudig van geest. Als romanschrijver dacht ik dat de scheiding tussen wie we innerlijk zijn en wie we willen dat de wereld denkt dat we zijn, de cruciale vraag van de roman is. Het idee dat het Amerikaanse publiek schreeuwde om de verbanning van het privé-zelf leek me volkomen verkeerd.

Maar ik schreef ook over mijn eigen generatie vrouwen. Ik ging naar een middelbare school in de arbeidersklasse, en toen ging ik naar Yale, en ik ontmoette al deze vrouwen die meer macht hadden gekregen op een manier die veel van de meisjes waarmee ik was opgegroeid niet waren geweest. Ze hadden het gevoel dat de wereld voor hen openstond. Het waren machtige figuren, en ik was zowel door hen gefascineerd als een beetje geïntimideerd. En toen ging ik en ik gaf daarna 10 jaar les aan Yale en Harvard. Ik gaf net eerstejaars comp, maar ik ontmoette al deze krachtige jonge vrouwen, en ik had het gevoel van, dit is iets nieuws. Ik wist niet dat dit soort supervrouwen bestonden.

Ze waren beangstigend voor veel mannen, denk ik, en ik denk tenminste dat ik mijn vinger heb gelegd op dat soort ambivalentie dat voortkwam uit de ontmoeting met deze vrouwen. Ik vind het geweldig dat Tracy nu wordt herzien, dat feministen haar hebben herontdekt en haar beginnen te verdedigen. Jaren en jaren had ik het gevoel dat Tracy een monster is, en ik heb me nooit zo gevoeld. Ik had het gevoel dat Tracy wat fouten maakt, maar er is iets heel menselijks en bewonderenswaardigs aan haar.

Voor meer met Perrotta - vooral over zijn meest recente roman, Mevrouw Fletcher , die met gratie in een lastig gebied duikt - bekijk de volledige aflevering .

Om meer interviews te horen met fascinerende mensen uit de wereld van kunst en cultuur — van krachtige showrunners tot makers van webseries tot documentairemakers — op bezoek komen de Ik denk dat je interessant bent archieven .