Het aantal miljardairs steeg met 30% tijdens de pandemie

Het is gemakkelijk om de cijfers uit het oog te verliezen. Maar dat zou je niet moeten doen.

Demonstranten protesteren voor het hoofdkantoor van Amazon, met een bord met daarop Tax Bezos.

De stijging van het vermogen van miljardairs tijdens de Covid-19-pandemie heeft het debat over hun rol in de samenleving nieuw leven ingeblazen.

David Ryder/Bloomberg/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



kerk van het vliegende spaghettimonster gebed

Het totale aantal miljardairs explodeerde in de loop van de pandemie van het coronavirus – en individueel werden ze de afgelopen 12 maanden buitengewoon rijk.

Dat is volgens een nieuw rapport van Forbes , die elk voorjaar een van de meest complete analyses maakt over de toestand van de miljardairklasse over de hele wereld. Het volgen van de vermogens van de rijken is nauwgezet werk dat door geheimzinnige dossiers moet worden gezeefd; de eindresultaten zijn niet perfect, maar de schattingen van Forbes vertegenwoordigen een van de beste middelen om de omvang van inkomensongelijkheid in de wereld te dekken. En hoewel het gemakkelijk is om de cijfers uit het oog te verliezen of de cijfers als oud nieuws te zien - miljardairs blijven miljardairs - is de schaal van belang voor iedereen die wil begrijpen hoe groot een probleem is dat ongelijkheid in rijkdom werkelijk is.

De wereld is nu de thuisbasis van 2.755 miljardairs, een wereldrecord en een verbazingwekkende stijging van 30 procent ten opzichte van Forbes' boekhouding vorig jaar van 's werelds uber-rijken. En 86 procent van die miljardairs is rijker dan een jaar geleden. De lijst geeft een overdreven beeld van een deel van de pandemische winsten, omdat het de nettowaarde van vandaag vergelijkt met die van Forbes laatste analyse medio maart 2020 , toen de markt zich nog moest herstellen van de vroege door een pandemie geïnspireerde uitverkoop.

De pandemie heeft het debat over ongelijkheid nieuw leven ingeblazen , met landen als Argentinië die een vermogensbelasting invoeren en andere soortgelijke voorstellen krijgen voet aan de grond in de Verenigde Staten. In de VS, veel Amerikanen meer persoonlijk inkomen en spaargeld hebben dan voorheen de pandemie, mede dankzij ongekende stimuleringsmaatregelen van de overheid. Maar tegelijkertijd brak de vraag naar voedselpantry's records en verloor de economie ongeveer 10 miljoen banen. Miljardair filantropen hebben centraal gestaan in het herstel van Amerika.

marlon brando laatste tango in parijs

Misschien vat geen enkele statistiek beter samen de omvang van de gapende ongelijkheid dan dat MacKenzie Scott, de voormalige echtgenote van Jeff Bezos en een van de rijkste mensen ter wereld, in 2020 waarschijnlijk meer geld rechtstreeks aan non-profitorganisaties heeft weggegeven dan wie dan ook in een enkel jaar ooit tevoren. Maar vanwege de stijgende aandelenkoers van Amazon, is ze eigenlijk sloot het jaar rijker af , meldt Forbes.

Forbes vindt dat de technische set, net als Scott, het bijzonder goed deed. Zes van de 10 rijkste mensen ter wereld verdienden hun geld in technologie, en de totale activa die door alle miljardairs in de technologie worden beheerd, bedragen wereldwijd $ 2,5 biljoen, veel meer dan enige andere industrie. Geen van beide cijfers omvat Tesla en SpaceX-oprichter Elon Musk, die door Forbes wordt geclassificeerd als in de auto-industrie, maar Tesla's buitengewone bull run heeft gereden om te worden de op een na rijkste persoon ter wereld .

Dat wil allemaal zeggen dat het debat over ongelijkheid in rijkdom nergens toe leidt, zelfs niet als de pandemie wegebt. Bekijk de recente berichtgeving van Recode over hoe het coronavirus Amerika afhankelijker heeft gemaakt van miljardairs en onze exclusieve peiling over hoe gewone Amerikanen zich voelen over deze centrale karakters in de Amerikaanse samenleving.