Obama: De filibuster is een relikwie van Jim Crow

Het lijkt er steeds meer op dat de Democraten de filibuster zullen afschaffen als ze de Senaat terugwinnen.

de regels van het ouija-bord

Voormalig president Barack Obama spreekt tijdens de begrafenis van wijlen burgerrechtenleider Rep. John Lewis (D-GA) op 30 juli 2020 in het Georgia State Capitol in Atlanta.

Alyssa Pointer/Pool/AFP via Getty Images

Voormalig president Barack Obama bracht donderdag tijdens de uitvaartdienst van Lewis een gepassioneerd en diep politiek eerbetoon aan wijlen volksvertegenwoordiger John Lewis (D-GA). Lewis was vanaf de jaren zestig een van de belangrijkste leiders op het gebied van burgerrechten in het land, en Obama sprak over hoe Lewis, zelfs als zeer jonge man, slagen en ander geweld moest doorstaan ​​om de zaak van de stemrecht voor zwarte Amerikanen .



Obama riep op tot wetgeving tot herstel van de Voting Rights Act, waarvan een groot deel werd vernietigd door de beslissingen van het Hooggerechtshof in Shelby County v. Holder (2013) en Abbott v. Perez (2018). Hij keurde ook andere democratische hervormingen goed, waaronder een einde aan partijdige gerrymandering, uitbreiding van de staat naar Washington, DC en Puerto Rico, en het maken van de verkiezingsdag tot een nationale feestdag.

En toen riep hij de Senaat op om een ​​obstakel uit de weg te ruimen dat de hele Amerikaanse geschiedenis consequent in de weg heeft gestaan ​​van burgerrechtenwetgeving.

Als dit alles het elimineren van de dwarsliggen , nog een Jim Crow-relikwie, om de door God gegeven rechten van elke Amerikaan veilig te stellen, dan moeten we dat doen, zei Obama.

De filibuster staat meestal een blok van 41 senatoren toe om te voorkomen dat wetgeving wordt aangenomen, en Republikeinse filibusters belemmerden veel van Obama's beleidsagenda tijdens zijn presidentschap.

Een veelgebruikte maatstaf om te meten hoe vaak filibusters voorkomen, is het aantal cloture-bewegingen dat door de meerderheid wordt ingediend om een ​​filibuster te breken. Het aantal van dergelijke cloture-moties verdubbelde meer dan nadat senator Mitch McConnell (R-KY) de Republikeinse leider van de Senaat werd in 2007, en McConnell bleef de filibuster agressief gebruiken nadat Obama twee jaar later aantrad.

Obama heeft kritiek geuit op het wijdverbreide gebruik van de filibuster in het verleden. Hij vertelde in 2015 aan Ezra Klein van Vox dat de Senaat het routinematige gebruik van de filibuster in de Senaat bijvoorbeeld moet afschaffen. Maar Obama's opmerkingen bij de begrafenis van Lewis - waarin hij zich niet alleen verzette tegen de filibuster, maar ook de rol opmerkte die het speelde bij het behoud van Jim Crow - is waarschijnlijk zijn sterkste statement tegen de filibuster tot nu toe.

De filibuster is een historisch ongeluk dat een instrument van blanke suprematie werd

De filibuster zelf dateert van vóór Jim Crow en was geheel per ongeluk gemaakt . In 1805, kort nadat hij Alexander Hamilton in een duel had vermoord, keerde vice-president Aaron Burr terug naar de Senaat om een ​​afscheidsrede te houden en stelde hij voor dat de Senaat de regels zou wijzigen. Burr stelde voor om de vorige vraag beweging , een proces dat voorafgaand aan zijn toespraak zelden werd gebruikt, en de Senaat volgde het advies van Burr in 1806 op.

Maar de vorige vraagmotie was nauwelijks overbodig. Deze motie was inderdaad het enige proces waardoor de Senaat het debat tussen de leden kon afsnijden. Niemand herkende de fout van Burr gedurende 35 jaar - tot 1841, toen de eerste filibuster plaatsvond. Zonder een manier om het debat te beëindigen, zouden malafide senatoren de actie van de Senaat voor onbepaalde tijd kunnen vertragen door erop aan te dringen voor altijd over een voorstel te debatteren.

Verwant

De erfenis van het stemrecht van John Lewis is in gevaar

Sindsdien heeft de Senaat de regels vele malen gewijzigd om het gemakkelijker te maken om een ​​filibuster te breken, maar de meeste wetgeving kan nog steeds niet voorbij gaan aan een filibuster tenzij 60 senatoren samenwerken om cloture in te roepen. Dat betekent dat, tenzij de Democraten in november een absoluut verpletterende meerderheid behalen – ze 13 zetels in de Senaat zouden moeten behalen, een bijna onmogelijke prestatie – de Republikeinen in staat zullen zijn om bijna elke stemrechtwet via de filibuster te blokkeren.

Tenzij, natuurlijk, de filibuster wordt geëlimineerd, iets wat de Senaat kan op elk moment doen met slechts 51 stemmen .

Als de Republikeinen de filibuster zouden gebruiken om te voorkomen dat wetgeving het stemrecht uitbreidt, zouden ze zich aansluiten bij een lange en roemloze traditie van onliberale senatoren die de wetgeving inzake burgerrechten filibusteren. Van 1875 tot 1957, Congres heeft geen enkele burgerrechtenwet aangenomen , zelfs als Jim Crow bloeide in het Zuiden.

Het congres kon zelfs geen burgerrechtenwetgeving aannemen die meerderheidssteun genoot. Tussen het einde van de Tweede Wereldoorlog en 1957, toen een bescheiden wetsvoorstel uiteindelijk wet werd, keurde het Huis vijf burgerrechtenwetten goed. Maar blanke supremacistische senatoren waren in staat om elk van deze vijf rekeningen te blokkeren met behulp van de filibuster.

Democraten lijken zich scherp te keren tegen de filibuster

Het kostte de Democraten meer dan vier pijnlijke jaren om te beseffen hoe ernstig de filibuster hun vermogen om te regeren had belemmerd terwijl Obama president was, en zelfs toen brachten ze slechts bescheiden hervormingen door in de filibuster - waardoor de meeste presidentskandidaten werden bevestigd met slechts 51 stemmen, maar de wetgevende filibuster grotendeels intact laten .

Inderdaad, slechts een paar jaar geleden leek een groot deel van de Democratische caucus toegewijd aan het handhaven van de filibuster. In april 2017, Sens. Chris Coons (D-DE) en Susan Collins (R-ME) organiseerde een brief een beroep doen op het leiderschap van de Senaat om behoud van bestaande regels, praktijken en tradities waarmee senatoren wetgeving kunnen filibusteren. Meer dan twee dozijn Democraten sloten zich aan bij deze brief en in totaal ondertekenden 61 senatoren hem.

Verwant

hoeveel een poster moet inlijsten?

Hoe de filibuster de Amerikaanse senaat brak?

En toch is zelfs Coons - ooit een van de meest uitgesproken tegenstanders van de senaat van het elimineren van de filibuster - zing nu een ander deuntje . Ik zal niet vier jaar werkeloos toezien hoe de initiatieven van de Biden-regering bij elke beurt worden geblokkeerd, vertelde Coons in juni aan Politico. Ik ga heel hard mijn best doen om een ​​pad voorwaarts te vinden dat niet hoeft te worden verwijderd wat er nog over is van de structurele vangrails, maar als er een Biden-regering is, zal het een puinhoop erven, in binnen- en buitenland. Het vereist dringende en effectieve actie.

Evenzo heeft de vermoedelijke Democratische presidentskandidaat Joe Biden onlangs zijn steun uitgesproken voor het elimineren van de filibuster als de Republikeinen van de Senaat dat ook zijn. opdringerig .

Met andere woorden, er is een zeer reële kans dat de nieuwe Senaat 51 stemmen zal hebben om de filibuster te elimineren - of op zijn minst voldoende terug te dringen om stemrechtwetgeving wet te laten worden. Als de Democraten de controle over de federale regering krijgen, zal de kans dat een dergelijke wet werkelijkheid wordt vrijwel zeker afhangen van de vraag of de Democraten in de Senaat bereid zijn zich op de filibuster te richten.