Obama beloofde kanker te genezen. Dit is hoe de ziekte Amerikanen treft.

President Barack Obama aan het einde van zijn State of the Union-toespraak, met vice-president Biden aan de linkerkant.

President Barack Obama aan het einde van zijn State of the Union-toespraak, met vice-president Biden aan de linkerkant.

Zwembad/Getty Images

President Obama beloofde niets minder dan een wonder toen hij een nieuwe poging aankondigde om kanker te genezen. 'Voor de dierbaren die we allemaal hebben verloren, voor de familie die we nog kunnen redden, laten we van Amerika het land maken dat kanker voor eens en voor altijd geneest', zei hij in de State of the Union-toespraak van dinsdagavond.

Het idee om dit een focus te maken voor zijn laatste jaar in functie kwam van vice-president Joe Biden, die zijn zoon verloor aan hersenkanker. In een toespraak vorig jaar waarin hij aankondigde dat hij zich niet kandidaat zou stellen voor het ambt, beloofde Biden zijn inspanningen te concentreren op het uitroeien van kanker, en noemde het Amerika's volgende 'moonshot'.



De details van hoe dit zal gebeuren zijn duister. En Obama is niet de eerste president die de belofte deed om een ​​remedie te bieden voor wat we nu weten als een extreem complexe en veelzijdige ziekte.

Voor nu, hier is hoe kanker in Amerika in de loop der jaren is veranderd en hoe het de Amerikanen vandaag beïnvloedt.

1) Kanker is tegenwoordig een grotere moordenaar dan in 1900

Belangrijkste doodsoorzaken, 1900 versus 2010.

The New England Journal of Medicine

De New England Journal of Medicine keek meer dan een eeuw terug om te zien hoe de doodsoorzaken in Amerika zijn veranderd.

Zoals u zult merken, winnen chronische moordenaars (zoals kanker en hartaandoeningen) aan belang, net als andere ouderdomsziekten (Alzheimer). Dit komt voor een groot deel doordat mensen veel langer leven. (Dankzij de moderne geneeskunde en ons begrip van de ziektekiemtheorie, is de kans kleiner dat mensen sterven aan infectieuze agentia zoals tuberculose en longontsteking.)

2) Kanker is de tweede belangrijkste doodsoorzaak in de VS

Voor leeftijd gecorrigeerde sterftecijfers voor de 10 belangrijkste doodsoorzaken in 2012: Verenigde Staten, 2011-2012.

CDC

Kanker is de tweede belangrijkste doodsoorzaak in de VS (na een andere chronische moordenaar, hartziekte). Maar niet elke kanker is gelijk, en niet elke kanker is een doodvonnis. Het woord - dat afkomstig is van het Griekse woord voor krab, waarschijnlijk vanwege de zich vermenigvuldigende cellen die in vele richtingen uit de hand lopen - verwijst naar meer dan 100 ziekten.

3) In 2016 zullen de meeste nieuwe kankergevallen bij mannen in de prostaat worden gevonden; voor vrouwen, de borsten

Elk jaar organiseert de American Cancer Society schattingen het aantal nieuwe kankergevallen en sterfgevallen in de Verenigde Staten. Hier zijn de 10 meest voorkomende vormen van kanker die mannen en vrouwen in 2016 waarschijnlijk zullen krijgen.

Geschatte nieuwe gevallen bij mannen en vrouwen in 2016.

Amerikaanse Kankervereniging

Prostaat-, long-, bronchiale en colorectale kankers zijn goed voor 44 procent van de nieuwe gevallen bij mannen. Voor vrouwen vormen borst-, long-, bronchiale en colorectale kankers de top drie, wat neerkomt op de helft van alle gevallen. Borstkanker is naar verwachting goed voor 29 procent van de nieuwe gevallen bij vrouwen.

4) Volgens de American Cancer Society zullen er dit jaar 595.690 sterfgevallen door kanker zijn

Wat sterfgevallen door kanker betreft, schat de American Cancer Society dat long- en bronchiale kankers bij beide geslachten de meeste levens zullen eisen.

Schattingen sterfgevallen voor mannen en vrouwen in 2016.

Amerikaanse Kankervereniging

Alles bij elkaar genomen zullen er dit jaar naar verwachting 1.685.210 nieuwe kankergevallen zijn in de VS en 595.690 sterfgevallen door kanker.

5) Het sterftecijfer door kanker daalt over het algemeen

Er is in ieder geval goed nieuws: het sterftecijfer door kanker is sinds 1991 met 23 procent gedaald, wat betekent dat in 2012 meer dan 1,7 miljoen sterfgevallen zijn voorkomen.

Trends in kankerincidentie en sterftecijfers naar geslacht, Verenigde Staten, 1975 tot 2012.

Amerikaanse Kankervereniging

Bij sommige vormen van kanker hebben onderzoekers veel vooruitgang geboekt. De ontdekking van de Pap-test om vroege baarmoederhalskanker op te sporen, transformeerde dit type kanker van een leidende moordenaar onder vrouwen tot een chronische ziekte.

Maar andere vormen van kanker zijn nog steeds erg dodelijk. De vooruitgang is bijvoorbeeld traag voor long- en pancreaskanker, zegt de American Cancer Society.

6) Veranderingen in de incidentie van borst- en prostaatkanker zijn deels het gevolg van betere screening

Trends in incidentiecijfers voor geselecteerde kankers per geslacht, Verenigde Staten, 1975 tot 2012.

Amerikaanse Kankervereniging

Als je de incidentie van kanker per type bekijkt, zie je een genuanceerder verhaal. Volgens de American Cancer Society weerspiegelen deze variërende incidentiecijfers 'trends in gedrag dat verband houdt met het risico op kanker, verbeteringen in de preventie en bestrijding van kanker, en veranderingen in de medische praktijk'.

Je ziet een piek in prostaatincidentie in de VS - het resultaat van prostaatscreeningscampagnes die leidden tot meer diagnoses van prostaatkanker. Bij vrouwen wordt de toename van de incidentie van borstkanker in de jaren tachtig gedeeltelijk veroorzaakt door het gebruik van mammografiescreening om vroege kankers op te sporen.

Ondertussen begonnen de longkankercijfers bij mannen halverwege de jaren '80 te dalen, grotendeels als gevolg van antirookcampagnes. Die daling kwam later voor vrouwen, die de gewoonte bleven oppikken toen mannen in grotere aantallen begonnen te stoppen.

7) Roken blijft een grote oorzaak van kanker in de VS

WSJ

Voor beide geslachten is roken nog steeds een belangrijke doodsoorzaak door kanker voor Amerikanen. De American Cancer Society schatte dat in 2015 alleen al door het roken van tabak zo'n 171.000 sterfgevallen door kanker werden veroorzaakt.

Ongeveer een vijfde van de Amerikanen rookt nog steeds. Als deze laatste 20 procent de gewoonte zou afschaffen, zou de levensduur in dit land toenemen. Dus zelfs vandaag de dag draagt ​​tabaksgebruik bij aan vier van de vijf belangrijkste doodsoorzaken (hartaandoeningen, kanker, longaandoeningen en beroertes).

8) Onderzoekers proberen nog steeds uit te vinden hoe massale screening voor sommige soorten kanker het beste kan worden gebruikt

Incidentie van kanker die was uitgezaaid bij de eerste presentatie, 1975-2012. ( NEJM )

Het hele idee achter kankerscreening is dat artsen de ziekte eerder zullen vinden - zelfs voordat de symptomen verschijnen - en daarom meer kans hebben om het met succes te behandelen en eventuele verspreiding onder controle te houden. Maar zoals deze grafiek, van de New England Journal of Medicine , laat zien dat de introductie van massale mammografiescreening er niet in is geslaagd het aantal vergevorderde borstkanker bij vrouwen te verminderen.

Zoals u kunt zien, is de incidentie van uitgezaaide kankers (of kankers die zich al hebben verspreid en daarom dodelijker zijn) sinds 1975 stabiel gebleven - ondanks de start van wijdverbreide screeningprogramma's die erop gericht zijn om alle vrouwen van een bepaalde leeftijd mammogrammen te krijgen. Ondertussen lijkt het erop dat massale screening op prostaatkanker de meer ernstige metastatische gevallen vroegtijdig heeft kunnen detecteren en zo het aantal mensen met kanker dat zich uiteindelijk verspreidt, heeft verminderd.

De onderzoekers denken dat dit te maken heeft met de gevoeligheid van de twee tests: een prostaatspecifieke antigeentest, vergezeld van meerdere biopsieën, is beter in het opsporen van kanker dan een mammogram.

hebben we een echte id nodig om te vliegen?