Het eerbetoon van de Obama's aan Aretha Franklin is een elegante herinnering aan hoe ze ons verenigde

Aretha Franklin was een veelgevraagde stem in het Witte Huis van de Obama's. Ze hielp ons om ons hoopvoller en menselijker te voelen.

vrouwenmars op het schema van Washington 2017
Premièreconcert

Aretha Franklin treedt op tijdens het Tribeca Film Festival 2017.

Theo Wargo/Getty Images voor Tribeca Film Festival

Barack en Michelle Obama hebben altijd een speciale band gehad met Aretha Franklin, die op 76-jarige leeftijd stierf op donderdag bij haar thuis in Detroit. De voormalige president en first lady zijn selectief geweest in de openbare verklaringen die ze hebben afgelegd sinds ze het Witte Huis hebben verlaten, maar na het nieuws van Franklins dood hebben ze een oprechte herinneringsbrief aan de media gestuurd.



Verwijzend naar Franklin's aangewezen titel, de Queen of Soul, begonnen de Obama's, Amerika heeft geen royalty's. Maar we hebben wel een kans om iets duurzaams te verdienen.

De verklaring van de Obama's is ontroerend, zowel voor wat het zegt over Franklin als voor wat het zegt over een gepolariseerd land dat voor een moment verenigd is in het rouwen om haar verlies. Het overlijden van Franklin raakte zowel de voormalige als de huidige president, met Donald Trump tweeten dat ze was een geweldige vrouw, met een prachtig geschenk van God, haar stem.

De Queen of Soul en de Obama's hadden jarenlang een speciale relatie. Franklin trad op tijdens de eerste inauguratie van Barack Obama in 2009, met een iconische uitvoering van My Country, ’Tis of Thee, evenals een iconisch modestatement .

(In tegenstelling, Franklin nadrukkelijk geweigerd om te zeggen of ze zou zingen bij de inauguratie van Trump toen haar werd gevraagd of ze dat zou doen. Op donderdag heeft de president naar verluidt beweerde aan de pers van het Witte Huis dat Franklin een persoon was die hij goed kende en die voor hem had gewerkt.)

"Go set a watchman" was het vervolgboek van 2015 op welke literaire klassieker?

De Obama's waren getuige van een ander speciaal moment van Franklin in 2015, dit keer tijdens de 38e jaarlijkse Kennedy Center Honours - de voorlaatste avond die werd bijgewoond door een Amerikaanse president sinds Trump aantrad . Op deze avond gaf Franklin een verrassingsuitvoering van Natural Woman ter ere van de componist van het lied, Carole King - en ze bracht het huis naar beneden.

Terwijl ze het nummer rockte in een van haar beroemde vachten en zichzelf begeleidde op piano alsof het niets was, was Franklin zo emotioneel dat ze Obama, samen met King zelf, tot tranen toe bewoog.

Datzelfde jaar organiseerden de Obama's een uitvoering van gospelzang in het Witte Huis - waar, ondanks een kapotte airconditioning, Franklin en het koor van de Morgan State University de kamer leidden in wat in feite een ouderwetse kampbijeenkomst was.

In hun verklaring na haar dood bevestigden de Obama's dat de stem van Franklin niet alleen wonderbaarlijk was. Daarin, verklaarden ze, hoorden we onze geschiedenis, onze worstelingen en de pijnlijke vooruitgang van het Amerikaanse zijn: in haar stem konden we onze geschiedenis voelen, alles en in elke schaduw - onze kracht en onze pijn, onze duisternis en onze licht, onze zoektocht naar verlossing en ons zwaarbevochten respect.

In wezen zeggen de Obama's dat Franklin een artiest was die tot ons allemaal sprak, ongeacht identiteit, en wiens muziek ons ​​allemaal op ons best en slechtst vertegenwoordigde, en misschien zelfs liet zien hoe we onze tekortkomingen met onszelf en met elkaar konden verzoenen. De implicatie dat we die eenheid meer dan ooit nodig hebben klinkt luid en duidelijk.

Ze hielp ons om ons meer met elkaar verbonden te voelen, schreven ze, hoopvoller, menselijker. En soms hielp ze ons om al het andere te vergeten en te dansen.

waarom zijn studenten zo liberaal?

Gesproken als echte toegewijden van de vrouw die ons allemaal leerde hoe we standvastig moesten blijven.