Oudere werknemers kunnen betrouwbaarder en productiever zijn dan hun jongere collega's

Het is een echte vergissing om aan te nemen dat oud en tech tegenpolen zijn.

Nu 76 won MIT-professor Barbara Liskov de A.M. Turing Award, een van de hoogste onderscheidingen in wetenschap en techniek, voor haar baanbrekende werk in het ontwerpen van computerprogrammeertalen.

Donna Coveney

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



De woorden hightech en jong gaan samen als pindakaas en jam. We denken aan twintigers die miljardenbedrijven oprichten in hun slaapzalen of garages.

Maar hoe zit het met de woorden hightech en? oud ? We visualiseren verwarde ouderen die hun weg niet kunnen vinden op een toetsenbord en hun kleinkinderen moeten vragen: Wat is een app?

hoeveel geld bracht komst naar amerika 2 op?

Maar in feite brengen oudere werknemers vaardigheden in veel banen die jongere werknemers niet kunnen dupliceren. Zelfs als hun gedetailleerde technische kennis niet zo goed is als die van de 20-jarigen, brengen ze verschillende vaardigheden van grote waarde naar de tafel.

Een grote internationale studie, de 2010 Cogito-studie , sloeg een groot gat in het algemeen aanvaarde idee dat ervaren werknemers de oude grijze merries van het personeel zijn, zwak en traag.

We zien vaak de mogelijkheden niet omdat we niet kijken voor hen - vooral in de hightechwereld, die aanbidt op het altaar van de jeugd.

In feite was de productiviteit van oudere werknemers: meer consistenter zijn dan jongere werknemers. De studie vergeleek 101 jonge volwassenen (20-31) en 103 oudere volwassenen (65-80) op 12 verschillende taken gedurende 100 dagen. Deze omvatten tests van cognitieve vaardigheden, perceptuele snelheid, episodisch geheugen en werkgeheugen. Onderzoekers verwachtten dat de jongere werknemers in de loop van de tijd consistenter zouden presteren, terwijl de oudere werknemers meer variabel zouden zijn.

Maar de gegevens laten iets heel anders zien. De prestaties van de 65- tot 80-jarige arbeiders waren eigenlijk meer stabiel, minder variabel van dag tot dag dan die van de jongere groep.

Misschien wel, maar hoe zit het met hun prestaties in de loop van de tijd? Zeker, oudere werknemers zouden minder leren, minder onthouden en meer tijd nodig hebben om te leren dan jongere werknemers.

Weer fout. In feite waren de cognitieve prestaties van de oudere volwassenen in de loop van de tijd consistenter dan die van de jongere werknemers. Waarom? Waarschijnlijk omdat de rijke ervaring van de oudere werknemers hen in staat stelde strategieën te ontwerpen om problemen op te lossen. Bovendien was hun motivatie hoger dan die van de jongere werknemers, en waren ze stabieler en minder grillig.

Per saldo is de productiviteit en betrouwbaarheid van oudere werknemers hoger dan die van hun jongere collega's, zegt Axel Börsch-Supan van het Max Planck Instituut voor Sociaal Recht en Sociaal Beleid. Deze opzienbarende conclusie wordt gestaafd door andere gegevens die aantonen dat oudere mensen meer gefocust zijn, minder afgeleid en beter in staat zijn om hun werk te doen.

Ervaring helpt oudere werknemers om de fysieke en mentale veranderingen die gepaard gaan met het ouder worden te compenseren. Het is aangetoond dat oudere werknemers goed presteren als het gaat om organisatie, schrijven en probleemoplossing.

Het komt met ervaring, zegt Peter Cappelli, een managementprofessor aan de Wharton School of Business. Oudere medewerkers slaan hun jongere collega's flink af. Elk aspect van werkprestaties wordt beter naarmate we ouder worden, verklaart hij. Ik dacht dat het beeld meer gemengd zou zijn, maar dat is het niet. Het naast elkaar plaatsen van de superieure prestaties van oudere werknemers en de discriminatie van hen op de werkplek slaat gewoon nergens op.

En oudere werknemers kunnen hightech-vaardigheden leren als ze de kans en stimulans krijgen om dat te doen. Het is een echte vergissing om te concluderen dat ze dat niet kunnen. Uit bergen gegevens blijkt immers dat het menselijk brein plastisch is; we kunnen ons ons hele leven nieuwe materie eigen maken en kennis ordenen en integreren als we relatief gezond, toekomstgericht en openstaan ​​voor nieuwe ervaringen.

De oude, smalle leeftijdslens heeft geleid tot ongelooflijke vervormingen en misverstanden. We zien vaak de mogelijkheden niet omdat we niet kijken voor hen - vooral in de hightechwereld, die aanbidt op het altaar van de jeugd. Onze leeftijdsdiscriminatie richt onze aandacht op jongeren en weg van oudere mensen.

Wanneer de 64-jarige Diana Nyad van Cuba naar Florida zwemt, of wanneer Barbara Liskov, op 73-jarige leeftijd, MIT's Programming Methodology Group leidt en een prestigieuze Turing Award wint, zeggen we: Goed voor hen, maar wat heeft het met mij te maken ?

Tegenwoordig hebben we de neiging om mensen die dingen doen die in strijd zijn met onze ideeën over ouder worden af ​​te schrijven als speciale gevallen of eigenaardigheden. Hun verhalen zijn niet van toepassing op de rest van ons. Wanneer een 64-jarige vrouw Diana Nyad , zwemt van Cuba naar Florida; of wanneer Barbara Liskov , op 73-jarige leeftijd, leidt MIT's Programming Methodology Group en wint een prestigieuze Turing Award; of wanneer beroemde architect Frank Gehry, nu 87, opent twee musea, een in Panama City en een in Parijs, we zeggen, goed voor hen, maar wat heeft het met mij te maken?

We denken hetzelfde als we lezen over Harold Scheraga, een eiwitchemicus van Cornell University, nu in de 90, de oudste NIH-onderzoeker. Sinds 1947 heeft hij meer dan 1200 artikelen gepubliceerd, waarvan 20 in 2008. Ik ben erg productief en maak goede vorderingen, zegt Scheraga. Ik ga door zolang ik gezond ben en mijn gezondheid het toelaat. Pas als iemand - mijn leeftijdsgenoten of ikzelf - zegt dat mijn wetenschap aangespoeld is, stop ik ermee.

We moeten onze uitbijters omarmen en nemen als modellen van wat kan zijn. Harvard-psycholoog Ellen Langer pleit voor de psychologie van de mogelijkheid en zegt dat zelfs als slechts één persoon iets bereikt, dat het bewijs is dat het mogelijk is. We kiezen er misschien niet voor om in onze zestiger jaren van Cuba naar Florida te zwemmen, maar de prestatie van Nyad laat ons allemaal zien dat er veel meer mogelijk is dan we ons misschien hadden voorgesteld. Als we onze geest openen, doet zich een wereld van mogelijkheden voor.

Naarmate ons jeugdige personeelsbestand krimpt, moeten we de creativiteit van onze oudere werknemers aanmoedigen.

Sen. Dianne Feinstein, 81, herinnert ons eraan dat leeftijd naar mijn mening niet chronologisch is. Leeftijd is heel erg individueel. Sommige mensen verouderen sneller dan anderen. Dat zie je overal. Sommige mensen verliezen hersencellen sneller dan anderen. Sommige mensen verliezen lichaamsfuncties sneller dan anderen. Dus als je al die dingen bewaart, is er geen reden waarom leeftijd een afschrikmiddel is.


Rosalind C. Barnett (l) en Caryl Rivers

Caryl Rivers en Rosalind C. Barnett zijn de auteurs van: Het tijdperk van een lang leven: morgen opnieuw bedenken voor ons nieuwe lange leven (Rowman en Littlefield) en De nieuwe zachte oorlog tegen vrouwen: hoe de mythe van vrouwelijke overstijging vrouwen, mannen en onze economie schaadt (Tarcher/Pinguïn). Rivers, hoogleraar journalistiek aan de Boston University, ontving in 2007 de Helen Thomas Lifetime Achievement Award van de Society of Professional Journalists voor opmerkelijke prestaties in de journalistiek, evenals een Gannett Freedom Forum Journalism Grant voor onderzoek naar media. Barnett is senior wetenschapper bij het Women's Studies Research Center aan de Brandeis University en ontving in 2013 de Work Life Legacy Award van het Families and Work Institute.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.