One Good Thing: De kosmische gruwel van het dagelijks leven, vastgelegd in één manga-bloemlezing

Junji Ito's horror is grondig onthouden - maar zijn nieuwe bloemlezing, Venus in the Blind Spot, is nog steeds angstaanjagend.

Een nieuwe bloemlezing toont de nachtmerrieachtige visioenen van de beroemde horrormangaka Junji Ito.

Zien

Een goede zaak is de aanbevelingsfunctie van Vox. Vind in elke editie nog iets uit de wereld van de cultuur dat we ten zeerste aanbevelen.



Als je hebt gehoord van Junji Ito, de maker van horrormanga's, dan komt dat waarschijnlijk door de internetfaam van zijn bekendste korte verhaal, The Enigma of Amigara Fault. Dat verhaal, over een Japanse stad waarvan de inwoners geobsedeerd raken door zichzelf te passen in angstaanjagende mysterieuze menselijke vormen die in een berghelling zijn uitgehouwen - hun hol vinden - is een steunpilaar voor horror geworden evenals een meme sinds de publicatie in 2003. Het is ook een inkapseling van de convergentie van Lovecraftiaanse kosmische horror en alledaagse angst die het werk van Ito typeert.

Nu, een nieuwe bloemlezing van Viz, Venus in de blinde vlek , verzamelt veel van Ito's bekendste korte verhalen, waaronder Amigara Fault, en biedt een geweldige introductie tot Ito's werk. De 10 verzamelde korte strips - aangezien dit manga is, lees je elk paneel van rechts naar links op de pagina - tonen de pure reikwijdte van Ito's verbeeldingskracht, evenals zijn vermogen om angstaanjagende verschijnselen voor te stellen op de meest bescheiden plaatsen.

Een ander bijt in het stof - eh, vindt hun gat - in The Enigma of Amigara Fault.

Zien

Doorheen deze verhalen wordt het dagelijkse leven een reeks dreigende potentiële verschrikkingen. Hoewel bijna niemand het had kunnen zien aankomen, Venus lijkt bijna griezelig getimed voor release tijdens een pandemie. Het eerste verhaal, Billions Alone, voelt alsof het is bedacht met een visioen van een wereld in quarantaine. Dat was het niet - het verhaal werd voor het eerst gepubliceerd in 2002 en aangepast van een populaire Japanse stadslegende. Maar hoewel ik dit verhaal jaren geleden voor het eerst las, registreert Ito's visie zich als nieuw, en zelfs obsceen, in zijn ongecompliceerde weergave van een samenleving die toegewijd lijkt te zijn aan haar eigen vernietiging.

Billions Alone speelt zich af vanuit het gezichtspunt van een agorafoob die zich zelden buiten waagt. Maar de zwakke link van het personage met de wereld wordt nog wankeler wanneer een vreemd fenomeen de natie in zijn greep houdt en een onbekende moordenaar, of moordenaars, begint zich te richten op massale groepsbijeenkomsten door angstaanjagende berichten via de ether te sturen: laten we allemaal elkaars hand vasthouden ... alleen al miljarden ...

Door hersenspoeling en een onverklaarbare mysterieuze kracht beginnen mensen die in groepen rond de stad zijn verzameld te verdwijnen, om dagen later weer te verschijnen, aan elkaar genaaid in gruwelijke, fantasmagorische vormen en assemblages. Dit verhaal dateert van vóór de beruchte film uit 2009 De menselijke duizendpoot met zeven jaar, maar er is echt geen vergelijking tussen die campy puinhoop en Ito's artisticiteit, die zijn wangedrochten als behendig geschetste koortsdromen maakt:

Het begint veel op kerst te lijken. (alleen miljarden)

Zien

Van daaruit nemen de allegorische overeenkomsten met de Covid-19-pandemie snel toe. Autoriteiten lijken hulpeloos om snel te handelen of te weten wat ze moeten doen in het aangezicht van de mysterieuze brenger van de dood. Veel mensen weigeren koppig te stoppen met het houden van grote sociale bijeenkomsten, ondanks de bijna zekerheid dat ze het fenomeen massamoord zullen aantrekken. Ito's conclusie roept meer nieuwe vragen op dan dat het antwoorden biedt, maar op ware Lovecraftiaanse wijze is de glimp van een antwoord dat hij geeft nachtmerrie-opwekkend.

Verwant

Lovecraftiaanse horror - en het racisme in de kern - uitgelegd

De rest van Venus in de blinde vlek verdubbelt de griezelige ondoorgrondelijke logica van Ito's nachtmerrieachtige visioenen. Keer op keer vechten zijn personages tegen mysterieuze dwanghandelingen om één te worden met een of ander afgrijselijk, onuitsprekelijk fenomeen dat ze niet kunnen begrijpen of beheersen. Het zijn de stemmen op de radiogolven die je aansporen om elkaars hand vast te houden en deel te nemen aan een of ander duivels ritueel; het is de stoel die schreeuwt om vastgehouden te worden, het gat in de berghelling die je roept om hem te vinden en jezelf erin te passen. Er is een symbolische angst voor verbinding die naar voren komt in het werk van Ito, maar ook een soort diepe oerbehoefte om één te worden met wat je ook vreest. Keer op keer vallen zijn personages ten prooi aan hun eigen donkerste fantasieën; keer op keer omarmen ze uiteindelijk hun eigen waanzin en het kwaad dat hen wacht met een soort rauwe, gekke vreugde.

Een ontmoeting met The Licking Woman

Zien

Ito begon pas te tekenen en schrijven toen hij in de twintig was, wat misschien verklaart waarom zoveel van zijn gruwel niet te maken heeft met de dingen uit de kindertijd - er komen maar weinig enge poppen of angstaanjagende geesten in zijn werk voor - maar met de uitdagingen van de moderniteit en volwassen leven: angst voor sociale bijeenkomsten, angst voor intimiteit, angst voor reputatieverlies. Geboren in 1963, had hij een relatief rustige jeugd (hoewel hij wel in een huis woonde waarvoor je door een aangrijpende ondergrondse tunnel moest lopen om bij de badkamer te komen, wat absoluut het soort jeugdgebeurtenis lijkt dat iemand in een horrorschrijver verandert). Ito begon te experimenteren met kunst en horror schrijven terwijl hij werkte als tandtechnicus. Hij werd een grote fan van rare fictie evenals de verhalen van mysterie- en horrorschrijvers uit het midden van de eeuw Edogawa Ranpo . Hij bewerkte zelfs enkele van Ranpo's verhalen, waaronder The Human Chair en An Unearthly Love, die beide in de Venus bloemlezing.

Ito's pogingen om te publiceren waren aanvankelijk succesvol - zijn debuutverhaal uit 1987, Tomie, over een meisje dat terugkeert uit de dood, is nog steeds een van zijn bekendste. Hij verwierf meer bekendheid met zijn meest bekende langere verhaal: de uitgestrekte manga-serie uit 1998 Uzumaki, of spiralen. De serie volgt een soort besmetting, waarbij personages dodelijk geobsedeerd raken door en doodsbang worden voor spiralen, die van nature in de natuur voorkomen en dus overal zijn. Veel horrorfans overwegen: spiralen een modern meesterwerk; een filmaanpassing die in 2000 werd uitgebracht, was echter flauw, omdat live-action cinema er niet in slaagt het drama van Ito's surrealistische visuele stijl vast te leggen door de psychologische obsessies van zijn personages tot leven te brengen.

Dat is een van de redenen waarom de korte verhalen van Ito zo verteerbare paginadraaiers zijn - de kracht van zijn opzichtige, monsterlijke kunstwerken is net zo aangrijpend als de verhalen die hij vertelt. De verhalen zelf zijn in feite vaak ondergeschikt aan de manier waarop ze worden verteld; Venus in de blinde vlek is misschien een meer volwassen versie van de anthologie uit 1981 Enge verhalen om te vertellen in het donker , wiens fantastische originele kunstwerken van illustrator Stephen Gammell de serie tot een hoofdbestanddeel van de kinderjaren maakten en een bron van oerverschrikking voor veel kinderen uit de jaren '80 en '90.

Met Ito krijg je echter niet het soort horror-juvenilia dat zich leent voor kampvuurverhalen, maar eerder kruipende, knagende angst, de psychologische horror die alledaagse twijfel en angst verandert in dreigende existentiële angst. Ik heb zelden nachtmerries, maar tijdens het lezen van deze verzameling had ik er een - het soort onmogelijk uit te leggen maar even onmogelijk om een ​​​​droom van je af te schudden die dagenlang blijft hangen, net zoals Ito's verhalen vertellen.

Ito's vermogen om angst en spanning vast te leggen met weinig - of geen - woorden heeft hem tot een van de meest gevierde makers van horror gemaakt.

waarom valt mijn arm steeds in slaap
Zien

Misschien typeert geen van zijn korte verhalen Ito's aantrekkingskracht zo veel als het titelverhaal van deze collectie, Venus in de blinde vlek, over een meisje genaamd Mariko die geobsedeerd is door het spotten van UFO's, en de mannen die van haar houden. Telkens wanneer Mariko in de buurt van de mannen komt, verdwijnt ze uit het zicht; ze is alleen van veraf voor hen zichtbaar.

Ito speelt opnieuw met een symbolische angst voor intimiteit en verbinding. Maar meer nog, hij legt iets vast over de kortstondige aard van horror zelf: als we er rechtstreeks naar kijken, glipt het uit ons zicht; het is alleen aan de randen van ons zicht of van een afstand dat we echte terreur het duidelijkst kunnen zien. Tegen de tijd dat we dichtbij genoeg komen om het van dichtbij te zien, is het te laat om onszelf te redden; we zijn al in de afgrond verzwolgen.

Ito's genie ligt in zijn begrip dat, hoewel we beter zouden moeten weten, mensen altijd zullen bezwijken voor de onverbiddelijke drang om toch dichterbij te komen. En dat is het meest angstaanjagende van alles.