One Good Thing: een non-fictie portret van hekserij dat een spirituele zoektocht wordt

Alex Mar's boek Witches of America uit 2015 gaat over veel meer dan heksen.

De cover van Witches of America door Alex Mar Amanda Northrop/Vox

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Een goede zaak

Aanbevelingen uit de culturele wereld waarvan we denken dat je ze moet bekijken.

Toen ik voor het eerst het non-fictieboek van Alex Mar uit 2015 begon te lezen Heksen van Amerika , kon ik niet anders dan denken aan auteur Frank Peretti.



Als evangelisch kind in de jaren 80 en 90 verslond ik Peretti's romans , die ik vond in de kerkbibliotheek. Het waren christelijke horror vermengd met gevechten in stripboekstijl, hoewel er geen foto's bij betrokken waren.

Bestsellers die sommige kerken blijkbaar begonnen te beschouwen als handleidingen voor geestelijke oorlogvoering, met titels als: Deze huidige duisternis en Profeet , ze waren bezaaid met engelen en demonen die werden opgeroepen door mensen uit de kleine stad. Hun complotten waren vol goede, fatsoenlijke kerkmensen die baden, en engelen kwamen; slechte kerkmensen, die niet echt geloofden en demonen onzichtbaar om zich heen hadden; en gewone mensen - nieuwslezers, basisschoolleraren, raadsleden, professoren aan de plaatselijke universiteit - die opzettelijk demonen opriepen, seances, rituelen en, als ik me goed herinner, zelfs bloedoffers hielden om de Prins van de Duisternis te behagen en zijn volgelingen.

Het was tenslotte het tijdperk van de satanische paniek.

Op het eerste gezicht heeft Peretti heel weinig te maken met Heksen van Amerika , maar toen ik Mar's elegante, serieuze memoires-geschiedenis-journalistiek-hybride voor het eerst las, dacht ik hoe dan ook aan zijn werk. De romans van Peretti waren mijn eerste (en, om eerlijk te zijn, volledige) introductie in de wereld van heidendom en hekserij. Als volwassene had ik helemaal niet serieus over die onderwerpen nagedacht. En dus doemde het stereotype van de moderne heks op - die in de verhalen van Peretti meestal een sluwe, sluwe, boosaardige vrouw was die mannen in haar valstrikken lokte zodat ze haar bevelen zouden uitvoeren - ergens in mijn achterhoofd opdoemde.

Toen ik Mar's boek oppakte, was het uit een langdurige interesse in het schrijven van religies, de verkenning van geloofssystemen die buiten de mainstream vallen en dat leuk vinden. (Ook, ik was net begonnen met kijken Buffy de vampiermoordenaar .)

En ik vond zoveel meer dan ik had verwacht. Heksen van Amerika is diepgaand onderzocht en geeft een lange geschiedenis van heksen en hekserij en, meer specifiek, de Europese wortels van Wicca, die Mar positioneert als de ouder van één grote soort in de moderne hekserijbeweging. Ze weeft de geschiedenis zorgvuldig in het verhaal, als een donkerrode draad door een wandtapijt. Aan het einde heb je het nog niet geleerd alles over moderne heksen - dat zou onmogelijk in een enkel volume kunnen worden behandeld - maar je hebt nogal wat geleerd.

Maar de geschiedenis is misschien wel het minst interessante deel van het boek. Een andere rijke streep komt in de vorm van intieme reportages, aangezien Mar samenwerkt met verschillende heidense gemeenschappen en sleutelfiguren volgt om een ​​portret te maken van de mensen die deze religies praktiseren. De meest gedenkwaardige is Morpheus, een priesteres die toegewijd is aan de oude Keltische godin die bekend staat als de Morrigan. Mar ontmoette Morpheus toen ze aan het maken was Amerikaanse Mysticus , maart 2010 documentaire die in première ging op het Tribeca Film Festival. De film is op zichzelf al interessant, een bescheiden en intieme kijk op Amerikanen in drie religieuze gemeenschappen die aan de rand van de Amerikaanse samenleving bestaan: een Lakota Sioux zonnedanser, een spiritistisch medium en Morpheus.

bevroren 2: elsa vriendin bevestigd

Maar het blijkt dat het maken van de film slechts de oppervlakte van Mar's interesse in hekserij heeft bekrast, en Heksen van Amerika werd haar volgende project. Mar volgt Morpheus een aantal jaren en bezoekt haar in de loop van de seizoenen terwijl ze deelneemt aan de rituelen van haar gemeenschap en naar conventies gaat. Een van de meest memorabele scènes van het boek speelt zich af tijdens de PantheaCon 2012, een bijeenkomst voor Amerikaanse heidenen in een DoubleTree Hotel in San Jose, Californië, waar Morpheus de Morrigan channelt en, later, Mar deelneemt aan een exorcisme - hoewel het in niets lijkt op wat je weet misschien van de exorcist .

Ze gaat uiteindelijk door naar andere beoefenaars en gemeenschappen, maar wat maakt? Heksen van Amerika onvergetelijk zijn niet alleen de ontmoetingen die Mar heeft met beoefenaars van hekserij - het is ook wat ze zelf ervaart.

Nadat het boek was gepubliceerd, kwam onder vuur te liggen van sommigen in de heidense gemeenschap omdat ze in wezen een religieuze toerist zijn en omdat ze de mensen over wie ze schreef niet volledig vertegenwoordigen. Dit is allemaal een veelvoorkomend risico voor elk non-fictieboek.

Maar het is moeilijk te lezen Heksen van Amerika en het niet begrijpen als het werk van iemand die graag deel wil uitmaken van wat ze ziet, maar moeite heeft om daar te komen. Door het hele boek heen beschrijft Mar zichzelf als een sceptische New Yorker, afgestemd op het twijfelen aan elke ervaring die ze heeft. Zelfs als ze serieus hekserij begint te studeren met een vrouw die Morpheus aanbeveelt, voelt ze zich een beetje aan de buitenkant, onzeker of ze ooit tot de gemeenschap zal behoren, of dat ze wil tot. Ze eindigt het boek op vrijwel dezelfde plek: een scepticus, die alle religieuze ervaringen heeft gezien en wenste dat ze er deel van kon uitmaken.

Tegen het einde brengt ze de nacht door in een moeras als onderdeel van een ritueel dat is ontworpen om wijsheid en openbaring bij de deelnemer te bevorderen. Hier in de donkere beslotenheid van het moeras ben ik het overzicht kwijt, schrijft ze. Hoe kan ik het verschil zien tussen een transcendente ervaring en de? wens voor transcendentie? Tussen magie en de hoop van magie?

Een paar pagina's later begint ze een echte zelfrealisatie te krijgen die helpt om de rest van het boek in perspectief te plaatsen:

fisher-price rock and play sleeper

In de dagen en weken die volgen op de ceremonie in het moeras, nadat ik er niet meer dronken van ben, zal ik beseffen dat ik net zo goed een priester ben als Josh, of Karina of Morpheus, en ik heb net zoveel ritueel in mijn leven, want ik heb gebouwd dat ritueel, bouwde het rond het ding waar ik voor leef - dat is... dit , het verzamelen en schrobben en remixen en beitelen uit andermans verhalen. En dit verzamelen en contact maken met anderen, soms als een soort truc, als een manier om te krijgen wat ik nodig heb, trekt me noodzakelijkerwijs uit mezelf en vermengt Mij met Hen, en we worden allemaal deel van een nieuw beest in het schrijven van het.

Dit is wat ik zo ontroerend vond Heksen van Amerika . Afgezien van geschiedenis of etnologie of een stukje longform-journalistiek over een verborgen wereld, is het een kwetsbaar verhaal over een vrouw die op zoek is naar gemeenschap en zingeving.

En niet slechts één vrouw, echt waar. In tegenstelling tot de wild-eyed portretten geschilderd door Peretti's romans en door Hollywood en door de overblijfselen van de Satanic Panic, Heksen van Amerika levert een empathisch, doordacht profiel - duidelijk met liefde geschreven - van een hele gemeenschap van mensen die samen iets willen aanraken, in contact willen komen met hun menselijkheid en de wereld om hen heen op een manier die de meeste mensen missen. Ze zijn geïnteresseerd in macht, in het oproepen van iets groters dan zij, maar de sluwe sluwheid van Peretti's romans is verdwenen. En natuurlijk is het - het zijn mensen, geen tekenfilms.

Heksen van Amerika doet wat goede religieuze journalistiek altijd heeft gedaan: het gelooft mensen op hun woord en beschouwt hun overtuigingen als een integraal onderdeel van wie ze zijn en niet bepalend voor hun hele individualiteit. Ik vond het boek fascinerend, maar meer nog, ik ontdekte dat het mijn vooroordelen op een geheel nieuwe manier uitdaagde - en misschien ook een beetje heksachtig. Wat we denken te weten over de wereld is misschien maar een deel van het hele plaatje.

Heksen van Amerika werd in 2015 gepubliceerd door Sarah Crichton Books. Voor meer aanbevelingen uit de wereld van cultuur, bekijk de Een goede zaak archieven.