De enige Democratische gouverneur in het diepe zuiden vecht om op zijn stoel te blijven

De uitkomst van deze race zou kunnen aantonen hoeveel invloed Trump nog steeds heeft – of niet – heeft.

Het recente verlies van de Republikeinen in de race van de gouverneur van Kentucky straalde niet goed af op de president, maar de echte proeftuin van de invloed van president Donald Trump zou wel eens de komende race in Louisiana dit weekend kunnen zijn.

De zuidelijke staat is de derde en laatste staat die in november over zijn gouverneur stemt, en het is de laatste waar de Republikeinse kandidaat zich nauw aan de president heeft verbonden. De Republikeinse uitdager Eddie Rispone neemt het op tegen de zittende gouverneur John Bel Edwards, de zeldzame democratische staatsleider in het diepe zuiden, en hij leunt zwaar op Trump om dat te doen. (Vox zal zorgen) live updates van de resultaten van de race na het sluiten van de stembureaus om 21.00 uur ET.)



Edwards won voor het eerst de zetel van de gouverneur door in 2015 een grote schok te veroorzaken, toen hij de voormalige Amerikaanse senator David Vitter versloeg door een marge van 55 tot 44 procent . Destijds was zijn verrassende overwinning het resultaat van een aantal factoren: Bobby Jindal, de voormalige Republikeinse gouverneur, was enorm impopulair, Vitter voerde een zeer negatieve campagne die de Republikeinen van zich vervreemdde, en Edwards kwam gestaag voor zichzelf op terwijl hij effectief zijn tegenstander van een prostitutieschandaal.

hoe heeft de dnc de verkiezingen gemanipuleerd?

Deze keer zijn de omstandigheden iets anders. Hoewel Edwards tijdens zijn eerste ambtstermijn een aantal belangrijke prestaties heeft geboekt, waaronder Medicaid-uitbreiding en een begrotingsoverschot, gaat hij nu in tegen zowel de dominantie van de Republikeinen in de staat als de toewijding van de kiezers aan Trump. In de maand voorafgaand aan de verkiezingen heeft Trump – die Louisiana met 20 punten won – meerdere bezoeken gebracht. Edwards zal Democraten moeten verzamelen, waaronder een sterke basis van Afro-Amerikaanse kiezers, samen met een contingent gematigde Republikeinen, om zijn zetel te behouden.

De Republikeinse kandidaat voor gouverneur van Louisiana, Eddie Rispone spreekt naast president Trump tijdens een Keep America Great-bijeenkomst in Monroe, Louisiana op 6 november 2019.

Matt Sullivan/Getty Images

Stemming vanaf begin oktober geeft Edwards een voorsprong, hoewel recentere onderzoeken een strakke race laten zien. De Cook politiek verslag heeft zijn voorspelling van de race verplaatst van Lean Democratic naar Toss Up.

Het uiteindelijke resultaat van de race van zaterdag heeft enkele grote implicaties: het zou kunnen aantonen of democraten voet aan de grond kunnen houden in het diepe zuiden, terwijl het ook aangeeft hoeveel aantrekkingskracht een goedkeuring van Trump nog heeft. Beide zijn in het geding na de verliezen van a populaire democraat in de gubernatoriale race van Mississippi en de nederlaag van a Door Trump gesteunde Republikeinse zittende in Kentucky.

John Bel Edwards heeft zichzelf neergezet als een conservatieve democraat, die anti-abortus en pro-wapens is

De aantrekkingskracht van Edwards op potentiële onafhankelijke en cross-over kiezers is dat hij in feite zo dicht bij een Republikein staat als een Democraat maar kan zijn.

Hij staat bekend om ondertekening van een wet die abortus al binnen zes weken verbiedt, een van de strengste in de natie, en hij heeft openlijk zijn steun voor wapenrechten geprezen. Zijn eigen biografie wordt ook algemeen gezien als een verbreding van zijn bereik: hij is een veteraan van het Amerikaanse leger die West Point bezocht, heeft nauwe familiebanden met toppolitiefunctionarissen en zijn katholieke geloof is een hoeksteen van zijn kandidatuur.

Wat de sociale kwesties betreft, laat hij niets achter voor de Republikeinen om hem mee te slaan, zegt Joshua Stockley, een professor politieke wetenschappen aan de Universiteit van Louisiana in Monroe. En hoewel Edwards duidelijk de goedkeuring van Trump niet heeft gekregen, heeft hij geprobeerd zijn meningsverschillen met de president te bagatelliseren, en werd vorig jaar zelfs uitgenodigd voor een staatsdiner van het Witte Huis.

De gouverneur van Louisiana, John Bel Edwards en zijn vrouw Donna, arriveren op 24 april 2018 in het Witte Huis voor een staatsdiner.

Aaron P. Bernstein/Getty Images

Hoewel de conservatieve standpunten van Edwards soms tot verontwaardiging van zijn basis hebben geleid, zien experts in de staat niet dat deze standpunten de Democratische kiezers al te veel afschrikken, voornamelijk omdat ze voor een keuze staan ​​​​tussen hem en iemand die nog meer rechts is over een reeks kwesties. De zetel van de gouverneur is ook de enige hoop van de partij op enige macht over het beleid, aangezien de Republikeinse meerderheid in de staatswetgever op het punt staat te groeien na de verkiezingen van dit jaar.

Edwards heeft momenteel een solide 52 procent goedkeuringsclassificatie : Hij heeft de staat geholpen om zijn eerste begrotingsoverschot in jaren te realiseren, met succes Medicaid-uitbreiding te implementeren en de salarissen van leraren te verhogen. De campagne van Rispone heeft ondertussen geprobeerd de race te nationaliseren en Edwards te herformuleren als gewoon een andere liberaal.

Rispone doet gewoon: 'Hij is een liberale democraat die van Pelosi en Obama houdt', zegt Stockley. Hij gooit generieke Republikeinse clichés weg die bij elke verkiezing in elke staat overal kunnen worden gebruikt.

Rispone, een succesvolle zakenman, staat bekend om het oprichten van een gespecialiseerd aannemersbedrijf, dat al heel lang doneert aan conservatieve doelen en miljoenen van zijn eigen geld aan zijn campagne besteedt. Hij heeft betoogd dat hij het best gepositioneerd is om de Republikeinse prioriteiten, zoals belastingverlagingen, naar voren te brengen, en, natuurlijk, dat hij nauw op één lijn staat met de president.

Louisiana kan het niet langer verdragen dat een liberaal-democratische gouverneur vier jaar lang je belastingen verhoogt, je banen doodt, je industrieën aanvalt en geld aanneemt van extremisten met open grenzen, betoogde Trump tijdens een bijeenkomst terwijl hij stumped voor Rispone.

Trumps bezoeken aan de staat doen er nogal toe, zegt Christie Maloyed, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van Louisiana in Lafayette.

Er was geen significant bereik van de Edwards-campagne tijdens de voorverkiezingen, terwijl de Republikeinen voor de voorverkiezingen extreem energiek waren en Mike Pence, Donald Trump Jr. en Donald Trump zelf binnenhaalden, vertelde ze Vox, erop wijzend dat de bezoeken vertaalden naar een stijging van de opkomst tijdens de primaire jungle van de staat, vergeleken met die in 2015.

De race is de nieuwste test van de goedkeuringskracht van Trump en een potentieel bewijs van de Republikeinse dominantie in Louisiana

Omdat het plaatsvindt na zowel de Mississippi- als de Kentucky-races, is Louisiana in feite de derde lakmoesproef van de goedkeuring van Trump in een Republikeinse staat. In hoeverre een goedkeuring van Trump een race kan beïnvloeden, is een belangrijke vraag bij de verkiezingen van 2020, waar tientallen Republikeinen op de stemming zullen staan, van wie sommigen zullen rekenen op de hulp van de president bij competitieve races over de hele staat.

Hoewel experts waarschuwen dat de steun van de president niet in staat is om gebrekkige kandidaten te redden, zoals Kentucky Gov. Matt Bevin, die zijn herverkiezingsbod verloor nadat hij verschillende kiesdistricten boos had gemaakt, zou een verlies van Rispone betekenen dat twee van de drie staatsambtenaren die Trump de afgelopen races heeft gesteund hebben gefaald.

leeftijdsverschil tussen troef en biden

Leden van de gemeenschap luisteren terwijl president Trump spreekt tijdens een Keep America Great-bijeenkomst in Monroe, Louisiana op 6 november 2019.

Matt Sullivan/Getty Images

Hoewel deze uitkomsten niet geheel aan de president kunnen worden toegeschreven, zouden ze zeker geen positief teken zijn voor Trump, ook al waren de specifieke kandidaturen van Rispone en Bevin niet zo sterk. Bovendien zou de herverkiezing van Edward kunnen suggereren dat de Democraten de zuidelijke staten niet volledig zouden moeten afstaan, wat de partij en haar donoren zou aanmoedigen om zwaarder te investeren in toekomstige races.

Een overwinning van John Bel zou betekenen dat de democratische gematigde niet dood is in het Zuiden, zegt opiniepeiler en politiek strateeg John Couvillon. Je hoeft het zuiden niet honderd procent van de tijd af te schrijven.

Maar hoewel een overwinning van Edwards symbolisch veelzeggend zou zijn en een impuls zou kunnen geven aan toekomstige machtsverschuivingen, zou het effect ervan op het dagelijkse leven van de Louisianans op dit moment beperkt zijn.

Dit komt omdat met name Louisiana de Republikeinen bij elke verkiezingscyclus steeds dominanter heeft zien worden, zozeer zelfs dat leden van de partij na deze cyclus hopen een supermeerderheid in het Huis en de Senaat van de staat te vestigen. Als ze deze drempel halen, zouden de Republikeinse wetgevers in theorie potentiële veto's ongedaan kunnen maken als Edwards in functie zou blijven, waardoor ze een brede macht kregen om het beleid te dicteren. En misschien van groter belang voor de Democraten in de staat, zou een Republikeinse wetgevende supermeerderheid aanzienlijke invloed hebben op het hertekenen van de districtslijnen na de volkstelling van 2020.

Een groot deel van de verschuiving van de staat ten gunste van de Republikeinen is te wijten aan het feit dat plattelandsdistricten in de richting van conservatieven schuiven, waarbij een aantal van die wetgevende zetels deze cyclus van democraat naar republikein verschuiven. Een door de Republikeinen hertekende districtskaart zou ervoor kunnen zorgen dat deze verschuivingen permanent zijn.

De gouverneursverkiezingen van deze week zullen bepalen of de Republikeinen rekening moeten houden met een democratische gouverneur als ze deze stappen willen zetten.