Het enige homoverhaal dat Hollywood vertelt, is er een dat toebehoort aan blanke mannen

Een still uit The Normal Heart

Een still uit The Normal Heart

HBO

Van alleenstaande vaders ( Sean redt de wereld ), voor stellen die een kind willen ( Het nieuwe normaal ), aan beroemdheden ( Achter de kandelaar ), tot enkele sukkels ( Op zoek ) tot helden tijdens de aids-crisis van het land ( Het normale hart ), zijn er de afgelopen jaren een hele reeks homoseksuele personages op televisie en in films geweest.

Mv5bmtcyotcxmtmxnv5bml5banbnxkftztgwmdg1njq4mde_._v1__sx1304_sy688_

Een still van HBO's Op zoek



Deze personages hebben mensen laten zien dat homoseksuele ouders net als alle andere ouders zijn, dat homomannen net als alle andere mannen zijn en dat homoseksuelen net zo onvolmaakt zijn als hun heteroseksuele tegenhangers. Maar als je kennis over het homoleven en de homorechtenbeweging uitsluitend afkomstig is van televisie en films, zou je kunnen denken dat de enige mensen die de goede strijd voeren, knappe, welvarende blanke homomannen en hun knappe, welvarende blanke vriendjes en echtgenoten zijn. .

Er is niets mis met homoseksuele, blanke, mannelijke televisiepersonages. Het probleem ontstaat wanneer dat het enige voorbeeld van het homoleven wordt dat we zien. Wat missen we als we niet-blanke homoseksuele karakters niet erkennen?

Wat is de betekenis van cultuur annuleren?

Hoe de huidige staat van homoshows eruit ziet

In de afgelopen twee jaar zijn er een aantal op homo's gerichte shows en films op HBO en netwerktelevisie uitgebracht. Een blik op welke castleden in die shows in de schijnwerpers staan ​​( in het cast- en crewgedeelte van de websites van films/shows ), levert een duizelingwekkend aantal witte karakters op en een gebrek aan niet-blanke karakters, en nauwelijks niet-blanke homoseksuele karakters.

Op zoek is eigenlijk de meest diverse van deze shows, met een balans tussen niet-blanke en blanke karakters:

Screen_shot_2014-07-01_at_9.45.00_am

Dit kan mensen verbazen. Tijdens het eerste seizoen van de show, het kreeg kritiek omdat het te blank was . En hoewel de cijfers in evenwicht zijn, zijn er nog steeds geen Aziatisch-Amerikaanse karakters (Patricks hetero-collega is Aziatisch-Amerikaans maar komt in nauwelijks een van de afleveringen voor) van betekenis.

Op netwerktelevisie zijn er een paar recente sitcoms geweest die in het homoleven zijn gedoken, met name: Sean redt de wereld (2013) en Het nieuwe normaal (2012), waarvan de hoofdrolspelers homoseksuele ouders zijn. Ook hier was er niet veel diversiteit (beide shows werden afgelast). Het enige niet-blanke personage met een uitgelichte rol in Het nieuwe normaal was een heteroseksueel personage genaamd Rocky Rhoades, gespeeld door Nene Leakes:

Screen_shot_2014-07-01_at_9.37.46_am

'Het is van vitaal belang dat niet alleen de LHBT-gemeenschap vertegenwoordigd is in de media, maar dat ook de volledige diversiteit van de gemeenschap wordt vertegenwoordigd', vertelde Matt Kane, een woordvoerder van GLAAD me.'Als de media keer op keer dezelfde formulekarakters weergeeft, is het niet alleen een slechte dienst aan de LGBT-mensen van verschillende rassen of achtergronden die worden genegeerd, maar ook een gemiste kans om frisse en baanbrekende verhalen te vertellen.'

Als het gaat om films met groen licht, is er een vergelijkbare trend van overwegend witte casts.In 2013 werd HBO uitgezonden Achter de kandelaar , een biografische film over Liberace waarin geen niet-blanke hoofdpersonen voorkomen:

Screen_shot_2014-07-01_at_9.42.52_am

En eerder dit jaar werd HBO uitgezonden Het normale hart , een verfilming van het toneelstuk van activist Larry Kramer. BD Wong, een homoseksuele, Aziatisch-Amerikaanse acteur, speelde een kleine rol in de film als ordonnateur. Dat was het grootste deel voor een niet-blanke acteur in de hele film:

Screen_shot_2014-07-01_at_8.35.25_am'De aidscrisis trof niet alle homomannen op dezelfde manier.'

in tegenstelling tot Kijken, het normale hart en Achter de kandelaar zijn beide gebaseerd op de feitelijke gebeurtenissen en ervaringen van echte mensen. De personages in deze films zijn gebaseerd op echte mensen, en filmmakers en casting directors zijn, meer dan wanneer ze met fictie mogen spelen, beperkt in de vrijheid om personages te creëren en opnieuw te creëren. Dat bleek uit Melk (2008) te:

Screen_shot_2014-07-01_at_8.56.31_am

Bij deze films is de klacht niet dat de verhalen worden verteld. We willen en mogen niet verwachten dat iemand het ras van Harvey Milk zal veranderen of veranderen wie de vrienden van Larry Kramer waren. De ervaringen van Kramer en Milk hebben we niet in de hand. Kiezen welke verhalen je wilt vertellen, is echter. En de bereidheid hebben om andere soorten verhalen te vertellen, misschien net zo waardevol als die van Milk of Kramer, van plaatsen waar we niet per se op zoek zijn, is iets wat filmmakers en schrijvers beter kunnen doen.

Wat wordt er weggelaten?

Het feit dat we dit soort shows op reguliere en netwerktelevisie kunnen hebben, is een vooruitgang. Maar door de overvloed aan dezelfde soort personages bestaat het risico dat iets zo grillig en complex als de homobeweging of de aids-crisis als monolithisch wordt afgeschilderd, terwijl dat niet zo is.

hoe organiseer je een etentje?

'De aids-crisis trof niet alle homomannen op dezelfde manier', zei Perry Halkitis , tothoogleraar toegepaste psychologie, volksgezondheid en geneeskunde aan de NYU. 'En portretten van gekleurde mannen zijn net zo belangrijk als ervaringen uit de blanke middenklasse.''

Halkitis heeft tijd besteed aan het bestuderen van de aids-crisis en het vertellen van de verhalen van homomannen die door de ziekte werden getroffen in zijn boek De aids-generatie . Hij legde uit dat hij een gezamenlijke inspanning moest leveren om de verhalen te vertellen van zwarte en Latino mannen die getroffen waren door aids, die vaak worden weggelaten uit de geschiedenis van die periode.

'Ik wilde niet doorgaan met het vertellen van dat ene verhaal over hiv in de jaren 80,'Halkitiszei, en legde uit dat klasse en racisme vaak afwezig zijn in reguliere afbeeldingen van de aids-crisis.'De last van hiv en aids was zelfs nog groter in het leven van zwarte en Spaanse mannen die te maken kregen met racisme, discriminatie en homofobie in de samenleving als geheel.'

wie heeft dit seizoen van de bachelor gewonnen

Sinds het begin van de epidemie hebben zwarte en latino-homomannen een onevenredig groot aantal nieuwe hiv-gevallen vertegenwoordigd en nog steeds vertegenwoordigen. Zwarte Amerikanen waren in 2009 verantwoordelijk voor 44 procent van de nieuwe hiv-infecties, maar vertegenwoordigden slechts 12 procent van de Amerikaanse bevolking. Dat meldt de Kaiser Family Foundation. Latino's waren goed voor 20 procent van de nieuwe hiv-gevallen, maar vertegenwoordigden slechts 16 procent van de bevolking.

181632976

de producenten van Achter de kandelaar en Michael Douglas. Met dank aan Getty Images

Hoewel er in die gemeenschappen verhalen over verwoesting zijn die moeten worden onderzocht, zijn er ook verhalen over helden die over het hoofd worden gezien. Er zijn ook verhalen en ervaringen in deze gemeenschappen die niets met de aids-crisis te maken hebben.

'Dat denk ik wel' tot op zekere hoogte is de mediarepresentatie overdreven blank en mannelijk. Het vertegenwoordigt niet de realiteit van de LGBT-gemeenschap.Blanke mannen vertegenwoordigen niet de meerderheid van de LHBT-gemeenschap' Gary Gates, een demograaf aan het Williams Institute aan de UCLA, zei. Gates bestudeert de demografie van de LGBT-gemeenschap. Hij legde uit dat homoseksuele blanke mannen slechts 22 procent uitmaken van de LHBT-mensen.

Gates legde uit hoe een hypothetische show met LHBT-jongvolwassenen eruit zou zien als deze de huidige demografie van LHBT-Amerikanen zou weerspiegelen. Hij legde uit dat als je een show had met een cast van 20 LHBT-personages, tweederde van de vrouwen biseksueel zou zijn, en een derde van de vrouwen lesbiennes, terwijl tweederde van de mannen homoseksueel zou zijn. en een derde zou bi zijn. 'Bijna de helft van hen zou niet-wit zijn', zei hij.

Die personages zouden ook niet per se rijk zijn. Halkitis en Gates zijn allebei van mening dat de manier waarop deze shows klasse uitbeelden een beetje scheef is. Van Mitch en Cam in Moderne familie , aan David en Bryan in Het nieuwe normaal , naar Ned Weken in Het normale hart , en Patrick in Op zoek, homoseksuele karakters hebben het meestal redelijk goed. Net als bij televisieprogramma's in het algemeen, is er niet veel sociaaleconomische diversiteit in op homo's gerichte televisieprogramma's, wat het stereotype bestendigt dat de LGBT-gemeenschap ongewoon welvarend is.

Het stereotype 'homo = welvarend' is ontstaan ​​als reactie op discriminatie. De gedachte erachter was simpel: de LHBT-gemeenschap is rijk, dus het zou in het belang van bedrijven zijn om geen klootzakken te zijn voor potentiële LHBT-klanten, want geld praat. De realiteit, zegt Gates, is dat LHBT-paren misschien geen kinderen krijgen, wat betekent dat er geld aan andere dingen kan worden besteed. Maar dat betekent niet echt dat LHBT-koppels meer ruw geld op de bank hebben staan. En er zijn delen van de LGBT-gemeenschap die het financieel moeilijk hebben.

'Er zijn subgroepen die economisch achtergesteld zijn', zei hij. 'Minderheden met kinderen, transgenders. … Nogmaals, het beeld dat we hebben suggereert een niveau van welvaart. Maar er is geen empirisch bewijs.'

In 2011, Poorten uitgelegd de grimmige realiteit van kinderen die zijn opgevoed door koppels van hetzelfde geslacht:

in analysesvan gegevens van de 2000 US Census, Albeldaen collega's (2009) laten zien dat 20% van dekinderen worden opgevoed door koppels van hetzelfde geslachtleven in armoede vergeleken met slechts 9,4%van kinderen die door verschillend geslacht worden opgevoedGetrouwde stellen.

Die verhalen zien we niet op televisie.

Ruimte voor verbetering

De kritiek op deze shows betekent niet dat ze moeten worden geëlimineerd. Het is verfrissend dat we ons in de popcultuur op het punt bevinden waar we niet dezelfde omslachtige gesprekken voeren over symbolische queer-personages of LGBT-personages waarvan hun seksleven is gecastreerd.

En films zoals Het normale hart zijn ongelooflijk belangrijk. Die film en het toneelstuk ervoor zorgden voor bewustwording en brachten iets aan het licht waar veel Amerikanen niet echt over nadenken.

waarom houden zwarte mensen van watermeloen?

'Ik heb met veel jongere homomannen gesproken, die niet echt veel wisten over dit hele hoofdstuk in de homogeschiedenis', zei William DeMeritt. DeMeritt, een multi-etnische, heteroseksuele acteur, speelde Nino, een van de vrienden van Ned Weeks in de HBO-versie van Het normale hart . 'Wat ik ook doe in mijn carrière, ik denk niet dat ik het ga doen' een project dat meer betekent voor zoveel mensen', zei hij.

DeMeritt is een van de twee niet-blanke acteurs naast Wong in Het normale hart . Zijn karakter verschijnt niet echt in het originele stuk van Kramer, wat betekent dat casting directors het spel van Kramer veranderden om meer niet-blanke personages op te nemen.'Ik denk dat het gepast is om [casting director] Amanda Mackey en Ryan [Murphy] de eer te geven om mij en B.D. Wong in die film,' zei DeMerritt.

DeMeritt gelooft dat vooruitgang in handen is van poortwachters - de producenten, regisseurs en schrijvers die de grote beslissingen nemen. Oranje is het nieuwe zwart is een voorbeeld van een show waar de bereidheid en inspanning werd geleverd om de verhalen van niet-blanke LHBT-vrouwen te vertellen (het tweede seizoen meer dan het eerste). Maar het is nog steeds een uitzondering, niet de standaard.

'De mensen die beslissingen nemen, zijn voor het grootste deel nog steeds blanke mannen', vertelde hij me. 'Hoe goed iemands bedoelingen ook zijn, het is moeilijk om een ​​perspectief te zien dat niet het jouwe is.'

DeMeritt heeft geen ongelijk.Schrijvers van minderheidstelevisie slechts 11 procent van het werkgelegenheidsaandeel uitmaken , wanneer minderheden in werkelijkheid bijna 40 procent van de algemene bevolking uitmaken:

Screen_shot_2014-06-16_at_9.08.27_am

Het gebrek aan stemmen van minderheden en de dominantie van blanke, heteroseksuele, mannelijke stemmen, zijn de reden waarom het zo'n strijd is, ondanks bergen bewijs en stapels geld, om door vrouwen geleide actiefilms gemaakt te krijgen. Het is de reden waarom sommige mensen denken Oranje is het nieuwe zwart is een verrassende hit. Het is ook de reden waarom het is genomen 20 jaar om een ​​sitcom te krijgen met een Aziatisch-Amerikaanse familie op televisie , en waarom het zo lang heeft geduurd Star Wars met een zwarte vrouw met een sprekende rol.

'Dat [ Het normale hart ] was zijn [Larry Kramer's] ervaring. Dat was niet zijn schuld,' zei DeMeritt, verwijzend naar Kramers overwegend blanke cast van personages. Maar DeMeritt zegt dat we het beter kunnen doen, en het begint met de erkenning dat Kramers ervaringen niet de enige zijn. Dat betekent het koesteren van niet-blanke schrijvers, filmmakers en acteurs.

'Ik denk dat als je shows hebt die dat gebrek aan diversiteit bestendigen, mensen in deze wereld kunnen leven die niet bestaat', zei DeMeritt. 'Het is nu tijd dat die stemmen, de mensen die geen stem hebben, gehoord worden.'

Update: Ik had aanvankelijk gedacht dat het vriendje van Agustin in Op zoek geïdentificeerd als Dominicaans. Een schrijver van de show nam contact met me op en waarschuwde me dat hij dat niet was en dat Frank zijn etniciteit niet onthult, maar in een van de afleveringen als zwart wordt aangeduid. Het artikel is bijgewerkt om dat te corrigeren.