Het enige goede nieuws over het McKinney-zwembadfeest is de reactie van de blanke kinderen op racisme

Een plaatje van maandagavond

Een afbeelding van de protesten van maandagavond in McKinney toont blanke tieners die protesteren tegen het gedrag van de politie.

hoe speel je ouija-bord alleen?
Deray McKesson

In het verhaal van dePoolparty in Texas, waar een politieagent op tape werd betrapt terwijl hij een pistool op jonge zwarte tieners richtte, er is veel om bezorgd en verontwaardigd over te zijn. Maar er is ook iets kleins te vieren: de acties van twee blanke kinderen.

Ze waren nog maar 14 en 15 jaar oud en verspilden geen tijd om officieel te praten over de racistische opmerkingen van volwassenen die volgens hen het incident hadden veroorzaakt, en het opnemen van de discriminerende behandeling waarvan ze zeiden dat ze er getuige van waren.



VerwantPleidooi van een politieman: stop met het melden van 'verdachte activiteiten' elke keer dat je een zwarte ziet

Helaas, als het gaat om de publieke opinie over het evenement, is het waarschijnlijk dat deze accounts meer gewicht hebben van de blanke kinderen dan van de zwarte kinderen die soortgelijke verhalen hebben aangeboden, maardie veel mediaconsumenten zouden kunnen zien als potentiële criminelenen onbetrouwbare verslaggevers van wat er is gebeurd.

Hun verhalen vormden het vroege mediaverhaal van het evenement, en hun verantwoordelijkheidsgevoel om te herdenken wat er is gebeurd, moet als voorbeeld worden gezien. Veel Amerikaanse volwassenen zouden iets kunnen leren van hun moedige beslissingen om het onrecht dat ze zagen te erkennen in plaats van te vermijden of weg te redeneren, maar ook om ervoor te zorgen dat de rest van ons het begreep.

De blanke tieners zijn de reden dat we dit zelfs horen

Brandon Brooks spreekt met een lokaal nieuwsstation over de video die hij heeft gemaakt

Brandon Brooks spreekt met een lokaal nieuwsstation over de video die hij heeft gemaakt

Volgens David Mack's verslag van BuzzFeed News over het incident , zei Grace Stone, een blanke 14-jarige, toen zij en haar vrienden reageerden op de opmerkingen van blanke volwassenen dat de zwarte gasten van het zwembadfeest moesten terugkeren naar 'Sectie 8 [volkshuisvesting]', de oudere vrouwen gewelddadig werden.

De politie werd gebeld en Brandon Brooks, een blanke 15-jarige, pakte zijn mobiele telefoon om op te nemen wat er daarna gebeurde - een verslag maken van de gebeurtenis die hij later plaatste op Youtube , samen met dit commentaar: 'Dus de politie begon gewoon iedereen zonder reden op de grond en in handboeien te zetten. Vooral bij kinderen en onschuldige omstanders is dit soort geweld ongepast.'

'Ik denk dat een stel blanke ouders boos was dat een stel zwarte kinderen die niet in de buurt wonen in het zwembad zaten', vertelde hij aan BuzzFeed. Hij maakte duidelijk dat hij het gevoel had dat hij gespaard was vanwege zijn ras en zei: 'Iedereen die op de grond werd gezet was zwart, Mexicaans, Arabisch. [De agent] keek me niet eens aan. Het was alsof ik onzichtbaar was.'

'Je kunt in een deel van de video zien waar hij ons zegt te gaan zitten, en hij springt een beetje over me heen en vertelt al mijn Afro-Amerikaanse vrienden om te gaan zitten', zei hij in een maandag interview met CW33.

Ze waren niet alleen. Op beelden van protesten in McKinney zijn demonstranten te zien, waaronder een blanke tiener die een bord vasthoudt met de tekst 'Witte stilte = blanke toestemming'.

Deze kinderen besloten dat het aanpakken van racisme hun zaak was

Stone's keuze om te praten over de racistische opmerkingen waarvan ze getuige was, en het besluit van Brooks om zijn opname en analyse op YouTube te plaatsen en een interview te geven over wat hij zag, getuigt van een ongewone toewijding aan eerlijkheid over racisme en discriminatie - onderwerpen die veel blanke volwassenen niet zien door dezelfde lens.

Bijvoorbeeld, een november 2014 peiling onthulde dat bijna de helft van de blanke Amerikanen vond dat ras te veel aandacht kreeg in de discussie over de dood van de 18-jarige Michael Brown door toedoen van een blanke politieagent in Ferguson, Missouri. Op de vraag naar het vertrouwen in de politie om geen buitensporig geweld te gebruiken tegen verdachten, sprak 36 procent van de blanke respondenten veel vertrouwen uit, vergeleken met 18 procent van de zwarte respondenten.

En in oktober 2014, de Washington Post meldde op een analyse van jarenlange peilingen door Michael I. Norton, professor aan de Universiteit van Harvard, die ontdekte dat 56 procent van de zwarte mensen, maar slechts 16 procent van de blanken, zei dat ze geloofden dat er 'veel' discriminatie was in Amerika. Blanke mensen zeiden eerder wel dan niet dat ze dachten dat anti-blanke discriminatie een groter probleem was geworden dan vooringenomenheid jegens zwarten.

Blanke mensen zeiden eerder wel dan niet dat ze dachten dat anti-blanke discriminatie een groter probleem was geworden

Als je kijkt naar de goed gedocumenteerde sociale, economische en politieke onrechtvaardigheden tegen zwarte mensen die zowel met als zonder de steun van het rechtssysteem zijn begaan, lijkt dit op opzettelijke onwetendheid, en het kan razend zijn.

Dat is waarom wanneerWalter Scott, een 50-jarige ongewapende zwarte man, werd in de rug geschoten en gedood door Charleston, South Carolina, politieagent Michael Slager, Tim Wise (een blanke auteur die zich richt op antiracisme) schreef dit op zijn openbare Facebook-pagina als reactie op degenen die volhielden dat ras niets te maken had met de tragedie:

Ik weet dat er een paar goedbedoelende (en niet goedbedoelende) blanken zijn die zeggen hoe vreselijk de moord op Walter Scott was 'ongeacht het raciale element', maar alsjeblieft... Als wij als blanken de sociale context waarin deze dingen gebeuren, of weigeren de generatieslange zielswond te erkennen die door racisme is opgelegd aan gekleurde volkeren, we spreken alsof de geschiedenis niet heeft plaatsgevonden, alsof historische herinnering er niet toe doet, alsof elke dag is losgekoppeld van de laatste, en patronen zijn niet relevant. Met andere woorden, we spreken als personen met het voorrecht om de backbeat van blanke suprematie te negeren, als personen die genieten van de luxe om het leven te zien als een verzameling willekeurige ervaringen, en wij zijn slechts individuen die door dat leven zweven. Wat leuk. Mensen van kleur hebben niet de luxe van zo'n verwaandheid ...

De reacties van de kinderen waren bemoedigend. Let op, volwassenen.

Buiten de context van Amerikaans racisme, zou wat de kinderen deden niet echt een probleem zijn: ze zagen dat andere kinderen van hun leeftijd onrecht werd aangedaan, en ze vertelden de waarheid over wat er was gebeurd. Maar tegen de achtergrond van een samenleving waarin veel volwassenen racisme bestendigen en tot het uiterste gaan om het te ontkennen, sprongen hun reacties eruit.

VerwantDit is wat er gebeurt als je blanke mensen vraagt ​​hoe het voelt om blank te zijn

Brooks, die zijn telefoon pakte om het incident vast te leggen, herkende en gaf zelfs toe dat hij profiteerde van zijn race door rond te kunnen hangen zonder te worden tegengewerkt of gearresteerd. Ondertussen vertelde Stone, 14, een verslaggever over de racistische opmerkingen waarvan ze zei dat ze het hele evenement begonnen, en voegde essentiële context toe aan wat eerder werd gekarakteriseerd als slechts 'een gevecht'.

Op deze manier kwamen Stone en Brooks niet alleen op voor de zwarte kinderen bij het zwembad; ze waren ook, hopelijk, een voorbeeld - en misschien, als we echt optimistisch zijn over hun generatie - de toekomst voorspellen.