Operatie Wetback, het immigratiebeleid uit de jaren 50 waar Donald Trump van houdt, uitgelegd:

Ira Gay Sealy/Denver Post/Getty

De inspiratie voor het immigratiebeleid van Donald Trump, zoals Donald Trump zelf met trots aan tal van interviewers heeft verteld (en de moderators van het presidentiële debat van Fox Business gisteravond), is 'Operatie Wetback'.

Trump gebruikte de term niet in het debat van gisteravond. Maar daar doelde hij op:

wat zou er gebeuren als Noord-Korea ons zou vernietigen?

Dwight Eisenhower, goede president, geweldige president, mensen mochten hem. Ik hou van Ike, toch? De uitdrukking. Ik hou van Ike. Verplaatste een miljoen 1/2 illegale immigranten uit dit land, bracht ze net over de grens. Ze kwamen terug. Weer verplaatst, over de grens, kwamen ze terug. Ik vond het niet leuk. Heb ze ver naar het zuiden verplaatst. Ze kwamen nooit meer terug. Dwight Eisenhower. Je wordt niet aardiger, je wordt niet vriendelijker. Ze verhuisden een miljoen 1/2 mensen. We hebben geen keus.



Trumps liefde voor Operatie Wetback is logisch - niet alleen omdat de naam, zoals veel andere dingen die Trump zegt, immigranten en Latino's beledigt in het jaar 2015. Operatie Wetback, die plaatsvond tijdens de regering-Eisenhower, kwam het dichtst bij massale deportatie van niet-geautoriseerde immigranten waar de VS ooit daadwerkelijk is gekomen. In de zomer van 1954 en in 1955 trokken honderden immigratiebeambten door het zuidwesten van de Verenigde Staten, dreven immigranten op die zonder wettelijke toestemming in de VS waren en verpakten ze in vrachtwagens, treinen, vliegtuigen en schepen om teruggestuurd te worden naar Mexico. Het was macho en gemilitariseerd. Het was erg Trump-y.

Onnodig te zeggen dat Trump (net als Amerikaanse functionarissen in het midden van de jaren '50) de impact van Operatie Wetback heeft overdreven. En Trump zou het echte verhaal van de operatie enigszins verrassend kunnen vinden: achter de gehypte, gemilitariseerde Operatie Wetback van 1954 gingen jaren van stillere (en aantoonbaar effectievere) handhaving schuil, aangezien de VS samenwerkten met de Mexicaanse regering om het legaal inhuren van gastarbeiders aan te moedigen als aanvulling op een hardhandig optreden tegen illegale aanwerving. Het grootste succes van Operatie Wetback is in feite dat het immigranten die illegaal in de VS werkten aanmoedigde om legaal te worden - het soort dingen dat we tegenwoordig 'amnestie' zouden kunnen noemen.

In de jaren vijftig waren niet-geautoriseerde immigranten seizoenarbeiders, geen ingezetenen

Een cruciaal verschil tussen de immigratiesituatie van vandaag en die van zes decennia geleden, is dat de meeste mensen die Trump en andere hardliners willen deporteren, fulltime inwoners van de Verenigde Staten zijn. Hun leven is hier. Dat gold niet voor de immigranten die tijdens Operatie Wetback naar Mexico werden gedeporteerd.

In 2014 was de meerderheid van de niet-geautoriseerde immigranten al tien jaar of langer in de VS. Miljoenen niet-geautoriseerde immigranten leven in kerngezinnen met in de VS geboren kinderen - en miljoenen anderen kwamen hier als kinderen en zijn opgegroeid in de Verenigde Staten.

Deze grote populatie van niet-geautoriseerde langdurig ingezetenen is relatief nieuw. Vanaf ongeveer 1996, de Verenigde Staten begonnen de grens met Mexico serieus te militariseren om het voor mensen moeilijker te maken om zonder wettelijke toestemming over te steken. Voorheen was het gemakkelijk voor mensen om heen en weer te gaan tussen gezinnen in Mexico en banen in de Verenigde Staten. Deze 'circulaire' ongeoorloofde migratie was vooral nuttig voor landarbeiders, die voor het groeiseizoen naar de VS zouden komen, naar Mexico zouden terugkeren nadat het voorbij was en het volgende jaar terugkwamen.

Migrerende landarbeiders, velen van hen braceros, in de jaren veertig.

Kopenvergroten/Getty Images

Omdat het ook voor de landbouw is ontworpen, is het belangrijkste: legaal immigratieprogramma voor Mexicaanse arbeiders in de jaren 40 en 50 ( het bracero-programma ) werkte op precies dezelfde manier. Wettelijke en ongeautoriseerde Mexicaanse arbeiders gingen op hetzelfde moment heen en weer om hetzelfde werk te doen tegen verschillende loonschalen.

Een van de redenen waarom dit zo gemakkelijk werkte, was dat de illegale werknemer van het ene jaar de legale van het volgende jaar kon worden. Tegenwoordig mogen niet-geautoriseerde immigranten die worden gepakt en gedeporteerd drie of tien jaar (of permanent) de VS legaal niet meer binnenkomen. Tijdens het bracero-tijdperk bestond zo'n straf niet. Een immigrant die het ene jaar zonder toestemming als landarbeider had gewerkt, kwam net zo goed als ieder ander in aanmerking voor een bracero-contract om het volgende jaar legaal te werken - vaak nog meer, omdat hij landbouwervaring had (wat vereist was voor bracero-arbeiders).

Operatie Wetback had waarschijnlijk niet kunnen plaatsvinden zonder de medewerking van de Mexicaanse regering

Amerikaanse functionarissen kondigden Operatie Wetback pas in het voorjaar van 1954 aan, als onderdeel van een grote publiciteitscampagne (daarover later meer). Maar de tactieken die ze gebruikten, ontwikkelden zich langzaam in de loop van een decennium.

Zoals historici het uitdrukten, had de Immigratie- en Naturalisatiedienst, de Amerikaanse instantie die destijds verantwoordelijk was voor immigratiehandhaving, een 'parallelle' reeks beleidsdoelen. Het wilde boeren aanmoedigen om legaal arbeiders in dienst te nemen via het bracero-programma; omgekeerd wilde het boeren ontmoedigen arbeiders in dienst te nemen die illegaal waren overgestoken. Mae Ngai, een immigratiehistoricus wiens boek Onmogelijke onderwerpen is de beste bron voor immigratie naar de VS vóór 1965, noemt dit 'wortel en stok'.

De INS begon in de jaren veertig de 'stok' te hanteren: ze voerden de handhaving langs de zuidelijke grens op en probeerden illegale landbouwarbeid terug te dringen - grotendeels in opdracht van de Mexicaanse regering.

Zoals Kelly Lytle Hernandez schreef in een artikel uit 2006 over de 'binationale geschiedenis van Operatie Wetback' Mexico had arbeiders nodig om thuis te blijven en Mexicaans land te helpen ontwikkelen. Het bracero-programma is ontworpen om het aantal Mexicaanse arbeiders dat elk jaar Mexico verlaat naar de VS te helpen beheersen: arbeiders werden lokaal geworven en verwerkt in Mexico, zodat ze de grensregio's niet ontvolken tijdens het groeiseizoen. Maar in 1943, toen de VS niet genoeg deden om Mexicanen te ontmoedigen om illegaal over te steken zonder bracero-contracten, nam Mexico een standpunt in: 'De Mexicaanse ambassade waarschuwde het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken dat als er geen controle zou komen over de stroom van illegale immigratie in de VS, Mexico zouden 'een volledige herziening van de [bracero]-overeenkomsten beïnvloeden'. (Vrijwel iedereen die destijds bij het immigratiebeleid betrokken was, zowel Amerikaan als Mexicaans, gebruikte 'wetbacks' of 'mojados' om te verwijzen naar niet-geautoriseerde immigranten. )

Mexicaanse functionarissen stonden te popelen om de VS te helpen met handhavingsinspanningen. Toen de VS eind jaren veertig begonnen met het bouwen van een hek langs sommige delen van de grens, schrijft Hernandez, 'beval de gouverneur van Baja California Mexicaanse soldaten om te patrouilleren en het hek te beschermen 'tijdens de bouw ervan'.

Een van de redenen waarom Donald Trump zo dol is op Operatie Wetback, is dat de Amerikaanse regering, zoals hij vertelde, stopte met het deporteren van mensen net over de grens (waar ze gemakkelijk konden terugkeren) en ze in plaats daarvan naar het binnenland van Mexico stuurde. Dat gebeurde zeker in de jaren '40 en '50. En Trump begrijpt de grondgedachte volkomen: immigranten die in de woestijn net over de grens van de VS worden gedumpt, zouden gewoon weer oversteken, dus begon Operatie Wetback Mexicaanse immigranten die zeiden dat ze uit het binnenland van het land kwamen, terug naar waar ze vandaan kwamen ( in de praktijk leidde dit er natuurlijk toe dat sommige immigranten logen over waar ze vandaan kwamen).

waarom staat fortnite niet op apple?

Maar de treinen en vrachtwagens die immigranten terug naar het Mexicaanse binnenland vervoerden, werden aan de grens overgedragen van Amerikaanse functionarissen aan Mexicaanse. Het waren Mexicaanse functionarissen die de mensen diep genoeg het land in moesten brengen dat het moeilijker voor hen zou zijn om terug te keren.

Dit zou als een verrassing kunnen komen voor Donald Trump, die keer op keer heeft gezegd dat de Mexicaanse regering opzettelijk mensen naar de VS stuurt, en heeft voorgesteld Mexico en zijn burgers te straffen met veel verschillende soorten vergoedingen om een ​​grensmuur te financieren. Maar het is in lijn met de geschiedenis van het Amerikaanse immigratiebeleid, vooral waar het Mexico betreft. Mexico en de VS zijn veel vaker partners geweest bij het beheersen van migratie dan dat ze vijanden waren. En Amerikaanse beleidssuccessen waren vaak afhankelijk van Mexicaanse hulp. Het was bijvoorbeeld Mexico dat op agressieve wijze Midden-Amerikaanse families heeft aangehouden die probeerden naar de VS te komen - waarmee een einde kwam aan de 'grenscrisis' van vorig jaar.

Operatie Wetback zelf was grotendeels een publiciteitsstunt - met gruwelijke humanitaire bijwerkingen

De VS begonnen in het begin van de jaren vijftig veel agressiever te worden met aanhoudingen, invallen en deportaties. Maar dit zou een impact kunnen hebben gehad die ambtenaren niet hadden verwacht: kijkend naar het toenemende aantal aanhoudingen van immigranten die illegaal de VS proberen binnen te komen en er illegaal werken, begon het Amerikaanse publiek meer gealarmeerd over de 'invasie' van illegale arbeid in de VS. De Amerikaanse regering raakte minder geïnteresseerd in het behagen van de Mexicaanse regering en meer in het geruststellen van haar eigen burgers.

Het resultaat was wat we nu kennen als Operatie Wetback.

Trump heeft in één belangrijk opzicht gelijk: hij zou Operatie Wetback geweldig hebben gevonden. De commissaris van de INS was destijds generaal Joseph Swing, een oude legermaat van Eisenhower. Het was de taak van Swing om de Amerikaanse immigratiehandhaving te militariseren, en hij deed het goed.

'Ik denk dat hij het echt zag als een militaire campagne', zegt Ngai.

Onder Swing begonnen federale agenten massale invallen uit te voeren, compleet met vrachtwagens en vliegtuigen; één inval resulteerde in de aanhouding van 1.000 immigranten gedurende vier dagen.

Bussen die de VS aan het einde van het seizoen verlieten, zaten vol, zelfs als de immigranten niet werden uitgezet. (Ira Gay Sealy/Denver Post/Getty)

Ira Gay Sealy/The Denver Post via Getty

In april 1954 kondigde procureur-generaal Herbert Brownell de start aan van Operatie Wetback. Een taskforce van 800 agenten begon door Zuid-Californië te vegen op zoek naar illegaal werkende immigranten. Gedurende 1954 en '55 trokken ze door het zuidwesten. Agenten voerden invallen uit en zetten wegversperringen op om immigranten te arresteren.

Degenen die ze vonden werden massaal gedeporteerd: per trein, per vrachtwagen, per vliegtuig en per vrachtschip. De Mexicaanse regering hielp de VS nog steeds bij treinritten - in feite, volgens geograaf Don Mitchell , stelden de VS de start van Operatie Wetback met 10 dagen uit, zodat Mexico genoeg treinen naar de grens kon krijgen. Maar Mexicaanse soldaten waren niet altijd zo enthousiast om immigranten tot het einde van de route in de trein te houden als Amerikaanse functionarissen zouden willen. Vrachtschepen boden de VS een manier om immigranten tot diep in Mexico te deporteren, terwijl ze de hele reis onder controle hielden.

Volgens Ngai was de regering veel meer bezig met het laten zien dat ze ongeoorloofde immigranten oppakte dan met de manier waarop dit feitelijk ging.

'Ik heb dit eerder gezien bij de INS; ze krijgen gewoon het idee: 'O, we kunnen dit!', zegt ze. 'Ik denk dat ze geprobeerd hebben om marineschepen te krijgen, maar dat is niet gelukt. Ze kregen uiteindelijk echt waardeloze vrachtschepen.'

De omstandigheden voor gedeporteerde immigranten waren huiveringwekkend. Een later onderzoek van het congres beschreef de omstandigheden op één vrachtschip als een 'penal hell-schip' en vergeleek het met een slavenschip op de Middle Passage. Immigranten die in vrachtwagens over de grens werden gedumpt, verging het niet beter. Ze werden 'als koeien' in vrachtwagens geduwd, 10 mijl Mexico in gereden en zonder pardon in de woestijn gedumpt - vaak in straffe hitte, zonder water. Gezinnen werden uit elkaar gerukt.

wat betekent het als een site cookies gebruikt?

Het doel van Operatie Wetback was om snel en op indrukwekkende schaal massale deportaties uit te voeren. Het verplichtte de regering om al haar middelen tegen agressie te gebruiken. Er was geen ruimte om humaan te zijn.

Operatie Wetback heeft de legale immigratie enorm uitgebreid. Dat was het punt.

Immigranten zelf waren niet eens het echte doelwit van Operatie Wetback. Het echte doelwit waren de boeren die hen inhuurden - die hadden geweigerd legale bracero-arbeid te gebruiken totdat ze daartoe gedwongen werden.

'De INS zat in deze positie waarin ze jarenlang probeerden hun verantwoordelijkheden uit te voeren en tegelijkertijd gevoelig te zijn voor de boeren', zegt Ngai. 'Jarenlang was de soort standaardprocedure dat ze plunderingen en invallen deden, maar niet tijdens de oogsttijd. Vroeger gingen ze boerderijen binnen [om plunderingen te doen], maar toen voerden de telers campagne, dus moesten ze buiten de boerderijen gaan.'

De INS was niet meer zo meegaand tijdens het tijdperk van Operatie Wetback - het is geen toeval dat de operatie in april werd aangekondigd en in juni begon, tijdens het hoogtepunt van het groeiseizoen. Maar tegelijkertijd breidde het een andere praktijk uit: 'het uitdrogen van de wetbacks' of het legaliseren van voorheen illegale arbeiders zodat ze voor dezelfde boeren konden blijven werken.

Eind jaren veertig legaliseerde de INS een paar keer duizenden onbevoegde landarbeiders ter plaatse. Een andere truc werd een 'rondgang door het statuut' genoemd: INS-functionarissen zouden arbeiders net over de Mexicaanse grens brengen, en ze dus 'terugbrengen' naar Mexico, en hen vervolgens onmiddellijk toelaten om opnieuw binnen te komen met bracero-contracten als legale werkers.

Bracero-werknemers krijgen contracten geautoriseerd.

Monnik Tyson/The Denver Post via Getty

Maar in de jaren vijftig, in het tijdperk van Operatie Wetback, werd 'het uitdrogen van de wetbacks' geïnstitutionaliseerd als 'vooraf bepaalde terugkeer'. Boeren konden al hun werknemers van tevoren aanwijzen om legaal terug te keren naar de VS op basis van bracero-contracten voor het volgende groeiseizoen, ongeacht of ze dit jaar legaal waren of niet.

Het bracero-programma was begonnen als een manier voor de VS en Mexico om het aantal arbeiders dat de VS binnenkwam te controleren. 'Vooraf aangewezen terugkeer' maakte het iets anders: een programma om 'een reservoir' te creëren (zoals commissaris Swing zei) van vooraf gescreende werknemers die jaar na jaar de VS opnieuw zouden kunnen binnenkomen.

kus anime neon genesis evangelion sub

Precies waar de Mexicaanse regering zich zorgen over had gemaakt - dat de VS honderdduizenden mensen buiten de grens zou rekruteren - begon te gebeuren. Het aantal werknemers met een bracero-contract verdubbeld tussen 1953 en 1955, grotendeels als gevolg van Operatie Wetback. En veel van die wettelijk gecontracteerde werknemers hadden eerder illegaal gewerkt.

Niemand weet precies hoeveel mensen zijn gedeporteerd, maar het waren zeker geen 1,5 miljoen

Zelfs nu er meer immigranten legaal binnenkomen, was het netto-effect van Operatie Wetback vrijwel zeker een afname van het aantal immigranten in de VS. In 1955 kwamen ongeveer 400.000 arbeiders binnen met een bracero-contract; Aan de andere kant zeggen jaarlijkse Amerikaanse statistieken dat de VS tussen 1953 en 1955 2,1 miljoen niet-geautoriseerde immigranten hebben aangehouden.

Dat zijn zelfs meer immigranten dan Donald Trump (en anderen die Operatie Wetback noemen als een succes voor immigratiehandhaving) zeggen dat ze in die tijd zijn gedeporteerd. Ze gaan meestal met 1 miljoen of 1,5 miljoen - het aantal immigranten dat de regering aankondigde, werd gedeporteerd tijdens Operatie Wetback. De discrepantie laat zien hoe moeilijk het is om deportaties te tellen, en het zou niet moeten verbazen dat het werkelijke aantal waarschijnlijk ook veel lager is dan 1,5 miljoen.

Operatie Wetback heeft waarschijnlijk minder immigranten gedeporteerd dan het jaar ervoor zonder hype waren gedeporteerd

Tijdens het fiscale jaar 1954, het jaar waarin Operatie Wetback begon, arresteerden de VS meer dan een miljoen niet-geautoriseerde immigranten. Maar Operatie Wetback begon in de richting van de... einde van het fiscale jaar - en in het fiscale jaar 1955, dat begon in oktober 1954, slaagde de regering erin minder dan 250.000 immigranten te arresteren. (De handhaving bleef tot het einde van de jaren vijftig versoepelen, ook al kwamen er nog steeds mensen illegaal werken.)

Aan de andere kant, in het fiscale jaar 1953 - toen de regering grootschalige razzia's uitvoerde, maar ze niet hyped onder de vlag van Operatie Wetback - werden 875.000 immigranten aangehouden. Historici concluderen dat (in de woorden van Kelly Lytle Hernandez) 'in plaats van een grote wetshandhavingscampagne te zijn, de zomer van 1954 beter kan worden begrepen als een massale publiciteitscampagne voor wat er het jaar ervoor was gebeurd.'

  • Een onnoemelijk aantal immigranten werd meer dan eens aangehouden. De regering telde elke keer dat ze een immigrant ving, wat betekent dat immigranten die twee, drie keer of meer werden gepakt de cijfers van de regering opdreven. (Dezelfde kritiek wordt tegenwoordig gemaakt op immigratiestatistieken.) Het is onmogelijk om te zeggen hoeveel verschillende immigranten werden aangehouden van 1953 tot 1955; Ngai schatte het aantal in haar boek op ongeveer 800.000.
  • De regering beweerde dat veel immigranten 'vrijwillig' terugkeerden - en telde die ook als deportaties. De meeste officiële verklaringen over Operatie Wetback combineren immigranten die de regering daadwerkelijk heeft gedeporteerd met immigranten die gewoon zijn vertrokken toen de regering hard optrad. Border Patrol-historicus Kitty Calavita ontdekte dat ongeveer 60.000 immigranten Texas vrijwillig verlieten in de eerste 30 dagen van Operatie Wetback - ongeveer evenveel als de regering per maand aanhield.

Tegenwoordig klinkt 'zelfdeportatie' dwaas - immigranten die al jaren in de VS wonen en geen ander huis hebben, zullen hoogstwaarschijnlijk niet uit eigen beweging oppikken en vertrekken. Maar tijdens Operatie Wetback betekende het vrijwillig verlaten van de VS dat je terug over de grens kon gaan, gerekruteerd kon worden en terug kon komen als juridisch medewerker zonder het risico te lopen naar het binnenland te worden gedeporteerd. Het is onmogelijk te zeggen hoeveel van de 1,5 miljoen 'gedeporteerden' van Operatie Wetback eigenlijk vrijwillige immigranten waren, en hoeveel van hen legaal (of illegaal) terugkwamen na hun vertrek.

Dus ondanks alle hype van Operatie Wetback, hoeveel immigranten heeft het eigenlijk gedeporteerd om nooit meer terug te keren? Het is onduidelijk. De meest cynische historici schatten het op ongeveer 250.000. Het is waarschijnlijk hoger dan dat. Maar het zouden er gemakkelijk 800.000 of minder kunnen zijn – ongeveer hetzelfde aantal immigranten dat tijdens de eerste twee jaar van de regering-Obama werd gedeporteerd.

Operatie Wetback heeft zeker een grotere gedeporteerd deel van de niet-geautoriseerde bevolking van het land dan werd gedeporteerd onder Obama - er is geen officiële telling van hoeveel niet-geautoriseerde arbeiders er waren, maar het kwam niet in de buurt van de 11 miljoen die we vandaag hebben. Maar dat is een weerspiegeling van hoe verschillend de twee perioden zijn. Operatie Wetback was bedoeld om een ​​groep illegale arbeiders te vervangen door legale (immigranten)arbeiders, in een tijd dat het veel gemakkelijker was om legaal of illegaal heen en weer te reizen tussen de VS en Mexico.

De massale deportatie van een Trump-presidentschap zou waarschijnlijk veel lijken op Operatie Wetback: honderden agenten; grote persconferenties; treinen, vliegtuigen, vrachtwagens en vrachtschepen. Maar het zou allemaal stok zijn, geen wortel. En de stok zou niet voor boeren zijn - het zou voor immigranten zelf zijn, de meesten van hen met veel diepere wortels in de VS dan de braceros ooit mochten hebben.