Orange Is the New Black vierde diverse vrouwen. Het maakte ook gebruik van hun verhalen.

De Netflix-hit creëerde nieuwe kansen voor gekleurde vrouwen. Het ging ook veel te vaak over in tragedieporno.

Orange Is the New Black seizoen drie

Oranje is het nieuwe zwart toonde een bredere dwarsdoorsnede van de mensheid dan de meeste andere tv-shows. Maar het liet zijn diverse karakters te vaak in de steek.

Netflix

Wanneer Oranje is het nieuwe zwart debuteerde in 2013, het was geroemd om zijn diversiteit . De cast was gevuld met gekleurde acteurs, het beeldde vele facetten van het LGBTQ-spectrum uit en het bevatte acteurs van alle lichaamstypes zonder dat een van hen tot punchlines werd gereduceerd.



Maker Jenji Kohan beschreef Piper Chapman, de blanke vrouw die de show begon als: Oranje is het nieuwe zwart ’s hoofdpersoon, als haar Trojaanse paard - een manier om een ​​show in de lucht te krijgen (omdat blanke dame naar de gevangenis gaat, was een boog die gemakkelijker te verkopen was aan voornamelijk blanke tv-managers), zodat Kohan en haar schrijvers onmiddellijk konden beginnen met het vertellen van verhalen die weren’t over blanke, hetero, cis-mensen. (En het is vermeldenswaard dat Piper zelf biseksueel is, en haar grote liefdesaffaire in de show was met een andere vrouw.)

Maar de meeste critici (inclusief ikzelf) die de show prezen om zijn diversiteit waren ook blank. Hoe langer Oranje is het nieuwe zwart liep, des te meer werd het bekritiseerd door veel critici van kleur vanwege de manier waarop het zeer reële tragedies en trauma's waarmee gekleurde gemeenschappen werden geconfronteerd, opnieuw gebruikte voor verhalen die zowel waren geschreven door als gericht op blanke liberalen.

Verwant

Viering van de gedurfde ambitie van Orange Is the New Black, nu al een overblijfsel uit het verleden van tv

Weinigen twijfelden eraan dat de show goede bedoelingen had in de hoop verhalen te vertellen over bredere, meer diverse ervaringen, maar sommigen beweerden dat de goede bedoelingen niettemin resulteerden in uitbuitende televisie die de strijd van gemarginaliseerde mensen veranderde in gewoon een ander vertelpunt. En gezien dat Oranje is het nieuwe zwart ’s schrijverspersoneel in alle seizoenen was bijna volledig blank, die kritiek had meer tanden dan het zou kunnen hebben op een show met meer diverse vertegenwoordiging achter de schermen.

Een van de meest overtuigende kritieken op de uitbuitende kwaliteiten van de show kwam van de schrijver en criticus Ashley Ray-Harris, die heeft de serie bekritiseerd voor het falen genuanceerde verhalen te vertellen over zijn kleurkarakters. Nu de show ten einde is en we een beter beeld kunnen krijgen van de algemene boodschap, heb ik Ray-Harris gevraagd om uit te praten Oranje is het nieuwe zwart met mij, om het laatste seizoen van de show en zijn ultieme erfenis te onderzoeken en te ondervragen.

Wat waren de grootste mislukkingen van de show in de manier waarop het zijn kleurkarakters behandelde?

Samira Wiley speelt in Orange Is the New Black.

De dood van Poussey Washington aan het einde van seizoen vier voelde voor veel kijkers te ongemakkelijk dicht bij echte tragedies.

Netflix

Emily VanDerWerff: Voordat we erin duiken het laatste seizoen , ik hoor graag wat je denkt te zijn Oranje is het nieuwe zwart ’s grootste mislukkingen in de manier waarop het zijn kleurkarakters behandelde.

Ashley Ray Harris: Het is gemakkelijk om te beginnen met een groot moment zoals Pushy's dood in de handen van een gevangenisbewaker. Dit schokkende moment aan het einde van seizoen vier was niet alleen verdrietig, het was ook diepgeworteld. Leuk vinden Eric Garner , werd Poussey doodgestikt na een sit-in-protest tegen de gevangenisomstandigheden. Toen ze Suzanne probeerde te kalmeren, geloofde een bewaker dat ze hem probeerde aan te vallen en hield haar vast. Langzaam werd duidelijk dat ze niet kon ademen.

Dat moment was het duidelijkste voorbeeld van Oranje is het nieuwe zwart wild slingerend buiten zijn baan. Natuurlijk moesten politiegeweld en Black Lives Matter binnen de wereld van de show bestaan. Omdat zwarte mensen vaker het slachtoffer zijn van het industriële gevangeniscomplex, is geweld een realistische verwachting. Toch kon de show niet anders dan doen waar hij het beste in is: problematische personages vermenselijken. Het punt is dat je een gevangenisbewaker die een onschuldige, zwarte favoriet bij fans heeft vermoord, niet kunt vermenselijken! Het voelde alsof de show een permanent werd Alle levens zijn belangrijk houding, en dat is zijn grootste slechte dienst aan zijn karakters van kleur.

Verwant

Orange Is The New Black slaagt er niet in om een ​​zwart leven ertoe te doen

En toen de show zich van Piper naar personages als Poussey verplaatste, was het moeilijk om haar verhaal te zien behandelen alsof het net zo belangrijk was als raciale profilering en de dood van een zwarte vrouw. Het einde van het zesde en voorlaatste seizoen dient als een perfect voorbeeld van deze tweedeling. De seizoensfinale, Be Free, introduceerde detentiecentra van ICE [Immigration and Customs Enforcement] (nieuw gebied voor Oranje is het nieuwe zwart ) op hetzelfde moment dat Piper wordt vrijgelaten uit Litchfield. Maar als Piper haar broer, Cal, gaat ontmoeten, wordt Blanca, een Latina-personage dat we kennen sinds de piloot, gescheiden en op een ICE-bus gezet. In de slotscène vraagt ​​Pipers broer haar wat ze nu gaat doen. En dan rollen de credits.

kun je cheerios eten op keto?

Het spijt me, maar in welke wereld kan het mij schelen wat Piper nu gaat doen? Blanca wordt verzonden naar een ICE detentiecentrum ! Haar vriendje wacht met bloemen die ze nooit te zien zal krijgen! Blanca snikt terwijl Piper zich klaarmaakt om een ​​of andere braadpan met snijbiet te eten, en de toonverschuiving is schokkend.

Terug in seizoen twee, toen de show zijn meer diverse karakters in beeld begon te brengen, deed het geweldig werk om de verhalen van die karakters te verwerken, omdat de verhalen persoonlijker waren. Gloria's seizoen twee aflevering Low Self-Esteem City is een goed voorbeeld. Het onthulde dat ze het slachtoffer is van huiselijk geweld, wat meer context geeft voor het complot van de gevangenisbende waar de serie haar ook in gooide. Omdat, net als Gloria, al deze vrouwen, ondanks hun verschillende achtergronden, op dezelfde plek waren beland, en het was boeiend om te onderzoeken waarom dat zo was.

Maar met De dood van Poussey in seizoen vier , besloten de showrunners om van Litchfield een weerspiegeling van de moderne politiek te maken en personages werden stand-ins voor trending Twitter-hashtags. Als we bedenken hoe de show omging met onderwerpen als Black Lives Matter of corruptie bij de politie, is het moeilijk om daar vertrouwen in te hebben Oranje zullen weten wat ze moeten doen met zoiets emotioneel complexs als detentiekampen. Zien we Blanca slapen onder een thermische deken op een cementen vloer terwijl Piper zich afvraagt ​​of ze op boekentour moet?

Het is echter bijna de verdienste van de show dat dit zelfs een punt van overweging is. Oranje is het nieuwe zwart was zo goed in het creëren van een wereld buiten Piper dat het frustrerend was toen het probeerde zijn aandacht weer te richten op het saaie, lege karkas van een Trojaans paard dat het karakter van Piper werd.

De show was nooit bang om risico's te nemen met grote verhaalverschuivingen, zoals het naar de stoep schoppen van Piper's ex-verloofde Larry Bloom, maar het overwegend blanke schrijverspersoneel leek de dissonantie niet te begrijpen in het uitbeelden van Piper's worstelingen naast de worstelingen van een van zijn gekleurde karakters, die vaak te maken kregen met straffen die Piper vanwege haar voorrecht vermeed. Piper werkte met blanke supremacisten. Ze verdiende geld met de arbeid van andere vrouwen in de gevangenis. De show had haar gevolgen kunnen hebben voor elk van deze acties, maar dat doet ze nooit. Dingen hebben de neiging om te werken voor Piper en Alex. Ondertussen offert Gloria bijna haar vrijheid op door een ICE-gevangene te helpen haar kinderen te bellen.

Het voelde soms alsof de schrijvers dapper genoeg waren om bepaalde realiteiten van de show aan te pakken, maar zich toch aan Piper vastklampten als een (zeer witte) veiligheidsdeken om kijkers op de grond te houden als ras of discriminatie hen te ongemakkelijk maakte. Ik denk niet dat je het van twee kanten kunt krijgen.

Hoe de serie Piper Chapman gebruikt, is ofwel de kern van zijn uitspraken over privileges of intens frustrerend - of beide tegelijk

Taylor Schilling speelt hoofdrol in Orange Is the New Black

Terwijl andere personages lijden, gaat Piper naar dure galadiners. Dat is een deel van het punt van de show, maar het is ook frustrerend.

Netflix

Emilie: Nou, [extreem blanke vrouwenstem] als een saaie, blonde blanke vrouw...

Oké, ja. hoe later Oranje raakte, hoe meer de show leek te worden gedreven door wat er dat jaar in de krantenkoppen stond. Deze keuze voor het vertellen van verhalen zorgde voor een aantal echt opwindende momenten, maar het creëerde ook een vreemde situatie waarin de tijdlijn van de show begon in 2013, en vervolgens werd uitgebreid tot een ongedefinieerd jaar later in de jaren 2010, hoewel Piper's opsluiting technisch gezien slechts 18 tot 24 maanden duurde. De tijdlijn voelde veel te vaag aan, en dat gevoel van verplaatst te zijn in de tijd versterkte alleen maar het gevoel dat de serie grote sociale en politieke kwesties aan het uitzoeken was om binnen de muren van Litchfield te slepen om er commentaar op te geven.

Na het laatste seizoen te hebben gezien, twijfel ik over het huidige relevante plot van het ICE-detentiecentrum. Er zijn elementen die de show heel goed aankan (zoals de langzaam opbouwende horror van de Latina-stamgasten van de serie die niet Blanca zijn, omdat ze beseffen wat er recht onder hun neus gebeurt), en er zijn andere elementen die worden behandeld … minder goed. (Ik vond de flashbacks naar drie van de gedetineerden niet helemaal leuk, waardoor ze volledig werden teruggebracht tot hun trauma.) Maar ik waardeerde ook de bereidheid van de show om de gruwelijke aard van de ontmenselijkende bureaucratie van het detentiecentrum weer te geven, de manier waarop erin verdwijnen is alsof je in een horrorroman wordt gezogen waar je dat niet doet echt bestaan, zelfs als je recht voor de persoon staat die erop staat dat je dat niet doet.

Verwant

Het laatste seizoen van Orange Is the New Black vindt hoop op een hopeloze plek

ik heb altijd een Piper Chapman-fan geweest , dus dit is misschien waar we het meest van verschillen. En ik denk dat het laatste seizoen leerzaam is als het gaat om hoe de show Piper gebruikt. Ze wordt geen auteur zoals Piper Kerman (de echte vrouw op wie ze losjes is gebaseerd). Ze probeert niet eens activist te worden (buiten het volgen van enkele cursussen die suggereren dat ze op een of ander juridisch gebied gaat werken). Ze leeft gewoon haar leven en krijgt uiteindelijk een baan bij Starbucks. Maar Oranje is slim in hoe het laat zien dat Piper's indiscreties - zoals het gebruik van drugs terwijl ze voorwaardelijk vrij is - tot veel mindere gevolgen voor haar leiden dan voor bijvoorbeeld het personage van Maritza, die ontdekt dat ze als kind illegaal naar de VS is gebracht en verdwijnt in het ICE-detentiesysteem.

Verwant

Piper Chapman is irritant. Ze is ook van vitaal belang voor het succes van Orange Is the New Black.

Dat Piper's klap op de pols plaatsvindt in dezelfde aflevering als de ultieme straf van Maritza, denk ik. Zelfs als Oranje ’s publiek is raciaal divers, uit de gegevens die we hebben blijkt dat het door veel blanke mensen wordt bekeken. Op die manier, Oranje kan (opzettelijk, zou ik beweren) werken als een soort White Person's First Guide to White Privilege. Het is moeilijk te negeren dat als Piper geen aardige blanke dame was geweest, ze misschien meteen terug naar de gevangenis was gestuurd; het is ook moeilijk te negeren dat als Maritza blank was geweest, ze niet vastgehouden zou zijn, zelfs als ze nog steeds een immigrant zonder papieren was.

De manier waarop Piper uiteindelijk gewoon teruggleed in een versie van haar oude leven, was een van de meest vernietigende dingen die de show had kunnen zeggen over structurele ongelijkheid. Maar de show had dat commentaar misschien ook kunnen geven zonder zoveel tijd met het personage door te brengen als toen. Wat vond je van de balans van dit seizoen tussen Piper en de gekleurde personages, vooral de ICE-gevangenen en Cindy (die ook wordt vrijgelaten uit de gevangenis en uiteindelijk dakloos wordt)?

Ashley: De vreemde behoefte van de show om de strijd waarmee deze vrouwen werden geconfronteerd te verbinden met grotere politieke momenten, leek vaak volkomen willekeurig. Dat is wat zo frustrerend is!

Het is alsof er twee shows binnen zijn Oranje is het nieuwe zwart . Als je mooi, ontroerend karakterdrama wilt, kijk dan naar de blanke personages: de bejaarde keukenchef Red wordt geconfronteerd met dementie, Piper en haar ex-verloofde Larry vinden afsluiting, en de beminnelijke verworpen Pennsatucky spiralen in een tragische boog. Als je politiek drama van de week wilt, gebruikt de show zijn karakters van het willekeurige lijden van kleuren om het te ontvouwen, omdat de krantenkoppen eisen dat ze op deze manieren lijden. Er zijn personages als Daya en Suzanne die de afgelopen seizoenen de kloof tussen deze twee modi hebben weten te overbruggen. Maar hoe langer de show duurde, en vooral in het laatste seizoen, hoe meer het die lijn niet kon overschrijden.

Er zullen vast fans zijn die helemaal weg zijn van de finale. Het geeft kijkers afsluiting, herenigt Piper en Alex voor altijd, en brengt fanfavorieten terug voor cameo-afleveringen. En hoewel we een gelukkig einde krijgen voor zwarte en bruine personages, is de dissonantie van de show tussen realiteit en tragedie ook duidelijk. Als je een kijker bent die sterk verbonden is met de ICE-verhaallijn en immigratiekwesties, laat de show je achter met het beeld van Karla, alleen achtergelaten in de woestijn met een gebroken voet, worstelend om de grens tussen de VS en Mexico over te steken en haar kinderen te bereiken nog een keer. Sinds het einde van de show is het beeld van Karla in de woestijn wat me is bijgebleven. Als je Blanca opnieuw contact ziet maken met haar geliefde of Gloria met haar kinderen, wordt Karla's verhaal er niet gemakkelijker op.

Het shot van Taystee die zichzelf probeert op te hangen, komt op een goede tweede plaats voor mij. Na een oneerlijke levenslange gevangenisstraf na de gevangenisopstand, raakt Taystee in een diepe depressie. Het was verwoestend om te zien hoe dit doorgaans opgewekte personage haar zelfgevoel verloor. Door te zien hoe ze moedeloos en gewelddadig werd, werd het duidelijk. Kijken hoe ze een strop om haar nek knoopte, ging over een lijn. Terwijl zowel de verhalen van Karla als Taystee veranderden in tragedieporno, is het in het geval van Taystee de methode die stoort. Kijkers weten al dat Taystee suïcidaal is, en ze zou bijvoorbeeld te veel pillen kunnen hebben geslikt om haar intentie aan te geven. Maar nee, we moeten zien dat ze zichzelf niet ophangt en het publiek eraan herinnert... Sandra Bland .

Verwant

Hoe oranje het nieuwe zwart is dat wordt gebruikt en vervolgens faalt in de Black Lives Matter-beweging?

Momenten als deze kenmerken Oranje ’s erfenis voor mij. Ik weet niet zeker wat er nodig is om deze show te kunnen bekijken en al het andere van die momenten te kunnen scheiden.

Maar ik heb geen spijt van het kijken OITNB . Verschillende kleurkarakters kregen leven en een doel. Daya en Sophia zijn hier de beste voorbeelden van. Sophia's reis van slachtoffer naar activist naar vrijheid toonde de opoffering en het misbruik van het personage en de daaropvolgende groei. Daya daarentegen ging achteruit naarmate ze meer en meer vrijheid verloor. Haar zien vallen van onschuldige artiest in een drugsverslaafde bendeleider voelde eerder realistisch dan overdreven tragisch. Ze heeft haar kind verloren en de man van wie ze hield. Haar hopeloosheid werd niet veroorzaakt door maatschappelijke omstandigheden, maar door haar eigen acties.

De respectievelijke scènes van Sophia en Daya met Piper en Taystee tijdens dit laatste seizoen troffen precies die perfecte middenweg die de show zo goed maakte in de vroege seizoenen. Piper en Sophia zijn allebei vrij, maar Sophia's vrijheid kwam met een offer, aangezien ze haar rechtszaak tegen MCC, de particuliere eigenaren van Litchfield, moest laten vallen. Daya en Taystee riskeren allebei een levenslange gevangenisstraf, maar Taystee kiest ervoor om goed te doen in plaats van Daya's pad te volgen. Deze verhalen werken allemaal in grote parallel.

Ik kan geen andere show bedenken die zeven seizoenen zoveel personages aankan en de hele tijd trouw blijft aan hun groei. Ik wou dat ik blij kon weglopen van deze show met de gedachten dat Nicky de plaats van Red inneemt of Gloria die haar kinderen weer ziet, maar dan denk ik aan Karla. Pennsatucky ging dood, en die dood kwam niet zo hard aan als het einde van de show voor Karla, alleen in die woestijn. Pennsatucky werd een volwaardig personage - Karla werd gedwongen om niets anders te zijn dan een stand-in voor zoveel immigranten zonder papieren. En die affiniteit voor brute, uitbuitende tragedie werd uiteindelijk de grootste zwakte van de show en wat me ervan weerhield er met heel mijn hart van te houden.

Emily, wat zal de erfenis van deze show voor jou zijn?

Wat zal de erfenis van? Oranje is het nieuwe zwart zijn?

Orange Is the New Black speelde veel gekleurde acteurs.

Orange Is the New Black gaf veel acteurs met kleurrijke en complexe rollen die ze anders misschien niet hadden gekregen.

Netflix

Emilie: Het is interessant hoe je beschrijft hoe de show de gekleurde karakters vaak veranderde in stand-ins voor bepaalde nieuwsverhalen of andere sociaal-politieke momenten. En eerlijk gezegd, ik heb het gevoel dat dit iets was dat de show erger werd naarmate het langer duurde. In het begin was een personage als Sophia baanbrekend omdat het een van de eerste prominente transpersonages op tv was. Maar als we haar in het laatste seizoen voor het eerst hadden ontmoet, was ze misschien niet de veelzijdige kapper waar we van gingen houden. In plaats daarvan was haar boog misschien... over geweld tegen gekleurde transvrouwen, want geweld tegen gekleurde transvrouwen is in het nieuws.

Wat Sophia van dat lot heeft weten te houden, is misschien dat de carrière van Laverne Cox opblies en dat ze uiteindelijk minder tijd had voor de laatste paar seizoenen van de show. (Ze maakt slechts een korte cameo in seizoen zeven om ons te verzekeren dat het goed met haar gaat.) En veel van de kleurkarakters van de show zagen de beschikbaarheid van hun acteurs in twijfel worden getrokken door de plotselinge populariteit van de show, wat ertoe leidde dat de acteurs elders werk kregen, enzovoort.

Dat is niet echt Oranje ’s schuld, omdat het geen oneindig budget had om zijn vele reguliere personages in het begin op te sluiten (hoewel toen het budget tussen seizoen één en twee toenam, het deed acteurs als Danielle Brooks en Uzo Aduba opsluiten). Maar het is ook veelzeggend dat zoveel van de personages die in elk seizoen aanwezig waren, blank waren, vooral omdat in dat eerste seizoen de meeste vaste klanten van de serie, de mensen onder contract voor deze show en deze show alleen, wit waren.

En ik zeg niet dat ik een versie van deze show had willen zien zonder Piper of Red of Alex of Pennsatucky. Verre van. Ik vond al die karakters leuk. Maar het wil zeggen dat zelfs Oranje is het nieuwe zwart leek een beetje verrast door hoeveel mensen van zijn vele levendige gekleurde vrouwen hielden. Dat spreekt tot uw punt over hoe de show, zelfs als het heel hard probeerde, voortdurend door een witte lens werd gefilterd.

is het illegaal om een ​​foto te maken van uw stembiljet?

Waar ik een beetje van je scheid, is je argument dat de show ons niet de rijke verhalen voor karakters van kleur bood die het deed voor witte karakters in het laatste seizoen. Ik had ook een hekel aan het moment waarop Taystee zelfmoord probeerde te plegen, maar ik denk dat de rest van haar laatste seizoensboog misschien wel de sterkste van de hele serie was.

Haar inzicht krijgen in het feit dat haar een ernstig onrecht was aangedaan (en had geleid tot het uitzitten van een levenslange gevangenisstraf), maar ook proberen een manier te vinden om iets van haar omstandigheden te maken, leek me misschien wel de meest hoopvolle van de show. eindigend, en Brooks was zonder twijfel de sterkste artiest van het laatste seizoen. (Haar verdriet na Pennsatucky's dood was schroeiend.)

En hoewel Gloria niet zo sterk werd, gaf haar langzaam opbouwende besef dat ze maar zoveel kon doen voor de ICE-gevangenen Selenis Leyva een aantal van haar sterkste werk in de hele serie. Vergelijk dit met bijvoorbeeld de bizarre compressie van Blanca's verhaallijn in de finale, waar ze van het ontvangen van haar groene kaart terugging naar Honduras om bij Diablo te zijn omdat liefde alles overwint, denk ik.

Maar ik denk dat het veelzeggend is dat de personages waar de serie in het laatste seizoen de meeste aandacht aan besteedde, Piper en Taystee zijn. Geen van beiden zal ooit zoveel van hun potentieel bereiken als ze zouden kunnen hebben. Maar ze werken allebei om iets beters te bouwen met wat ze hebben. Dat die twee versies van iets beters er zo anders uitzien, is geen toeval, en de subtiele (misschien te subtiele!) Vertelling over kapotte systemen in dit land is misschien wel de meest ware erfenis van de show.

Ashley, ik wil die vraag weer aan jou richten. Wat denk je dat de erfenis van de show zal zijn? En wat zou moeten het zijn?

Ashley: Je maakt een goed punt over Sophia. Die verhaallijn had zo gemakkelijk uitbuiting kunnen voelen, maar Oranje hield altijd haar persoonlijkheid in gedachten. Die empathie en het talent van Laverne Cox betekenden dat Sophia een verhaal was waarvan ik me gelukkig voelde dat het zich ontvouwde.

En zelfs met mijn vele problemen met de show, voel ik een raar gevoel van dankbaarheid als ik aan mijn favoriete personages en momenten denk. Oranje is het nieuwe zwart gaf ons een kijkje in het leven van mensen die normaal gesproken niet te zien zijn in tv-shows. Voor sommige van die personages was het geweldig om problemen uit de echte wereld te overbruggen met intiem drama. Dus ondanks zijn fouten, zou de erfenis van de show misschien moeten zijn hoe goed het is zou kunnen schrijf genuanceerde minderheidskarakters. Momenten zoals Gloria die toegaf dat haar mobiele telefoon werd gebruikt om contact op te nemen met ICE-gedetineerden of Taystee die Pennsatucky's diploma ontving nadat laatstgenoemde stierf, maakten Oranje is het nieuwe zwart een van de beste karakterdrama's aller tijden. En dat karakterdrama was gericht op gekleurde vrouwen! Dus... ik zou dankbaar moeten zijn, toch?

Het is gewoon dat de show ook een in het oog springend voorbeeld is van wat niet te doen met minderheidspersonages. Er is de erfenis die ik wil de show om te hebben, en er is de grimmige realiteit van wat de show is. Ik kan Taystee die moeite heeft om te ademen of Poussey die levenloos op de grond ligt niet scheiden van de betere elementen van de show. Ik blijf maar aan Karla in de woestijn denken als ik me probeer te herinneren wat ik leuk vond.

Tragedie is een krachtig hulpmiddel en de show gebruikte het van tijd tot tijd goed. Maar hoe langer de show liep, hoe meer het leek alsof de schrijvers meer geïnteresseerd waren in de buzz die leed kon veroorzaken. Maar Oranje is het nieuwe zwart 's kijkers van kleur hebben deze herinneringen niet nodig, vooral niet wanneer ze roekeloos worden ingezet.

We hoeven niet aan Eric Garner herinnerd te worden terwijl we een geliefd personage zien sterven. We hoeven ons de laatste momenten van Sandra Bland niet voor te stellen, geprojecteerd op iemand met wie we meer dan zeven seizoenen een band hebben opgebouwd. We hoeven de verschrikkingen van ICE-detentie niet te zien. Wanneer de show op deze manier tragedie gebruikt, is het duidelijk dat de schrijvers vanuit een wit perspectief werken en zich richten op een wit publiek dat niet denkt dat deze gruwelen subtiel kunnen zijn. Op een bepaald moment besloot de show dat het de taak was om zijn blanke kijkers op te leiden, en dit ging ten koste van het vervreemden van zwarte en bruine kijkers. Het lijkt de show niet te kunnen schelen dat zwarte en bruine kijkers misschien geschokt weglopen door wat ze hebben gezien, zolang blanke kijkers maar beter begrijpen welke hashtag voor sociale rechtvaardigheid momenteel populair is.

Ik wil me dankbaar voelen voor Oranje omdat er mensen in stonden die op mij lijken. Maar uiteindelijk maakte het kijkers zoals ik ondergeschikt aan de vermeende behoefte om blanke kijkers op te leiden. Veel kijkers van kleur die ik ken, stopten met kijken toen Poussey stierf. Je kunt de diepste angsten en trauma's van een gemeenschap gewoon niet gebruiken in een zinloze poging om de meerderheid te onderwijzen.

Het zal even duren voordat ik kan zeggen of mijn liefde voor verhalen zoals die van Sophia of Cindy opweegt tegen mijn minachting voor de tragedieporno, maar op dit moment is dat niet zo. Toen de castleden afscheid namen in korte clips over de aftiteling van de finale, kon ik er geen vreugde in vinden. Ik hou nog steeds van personages als Red en Suzanne, maar ik heb dit seizoen niet kunnen aanbevelen aan kijkers die lang geleden zijn gestopt. Ik wil niet dat ze blijven zitten met het beeld van Karla die sterft in de woestijn, een moment zo zwaar dat het al het andere verteert. En een moment dat totaal niet nodig was.

Die kloof tussen intenties en tragische porno-executies zal niet zijn Oranje nalatenschap voor iedereen. Maar ik ben bang dat het voor mij zal zijn.