Orange Is the New Black seizoen 4 is diep verontrustend. Het is ook het beste seizoen tot nu toe.

Waarschuwing: deze recensie bevat spoilers voor het geheel van Oranje is het nieuwe zwart ’s vierde seizoen.

Oranje is het nieuwe zwart ' Het themalied is een krachtige en indringende oorwurm. Regina Spektor's 'You've Got Time' is elke aflevering geopend sinds de show in première ging in 2013. sterke montage van close-ups van de versleten, maar uitdagende ogen van verschillende gevangenen.

'De dieren , de dieren ,' barst Spektor uit, 'gevangen, gevangen, gevangen, 'tot de kooi vol is...'

Die 70 seconden zijn enkele van de meest opvallende op televisie.



Maar nu we een paar jaar bezig zijn met de serie - met Netflix die het hele vierde seizoen op 17 juni laat vallen - is het veel te gemakkelijk geworden om te vergeten dat elke aflevering van Oranje is het nieuwe zwart begint met deze nadruk op de pure wil die nodig is om gedwongen opsluiting te weerstaan. Misschien zet je een aflevering op, luister je naar de rinkelende kettingen die het themalied openen en proost je terwijl je wacht tot het is afgelopen.

Oranje is het nieuwe zwart Misschien voelde het meteen en duidelijk anders dan elke andere show op tv toen het in première ging, met personages en verhaallijnen die andere series niet op het scherm zouden zien, maar naarmate het fenomeen groeide, vervaagde het vermogen om te verrassen.

Tot nu.

Seizoen vier van Oranje is het nieuwe zwart is ongelooflijk somber. Het was soms zo meedogenloos moeilijk om naar te kijken dat er knopen in mijn maag ontstonden en uren bleven zitten - en toch kon ik niet stoppen. Deze laatste reeks afleveringen is een krachtige herinnering aan waarom deze show zo hypnotiserend was en blijft.

Na zoveel tijd doorgebracht te hebben met deze personages - of ze nu nieuw, oud, geliefd of verguisd zijn - Oranje l is de New Black's vierde seizoen graaft dieper dan de show ooit heeft gedaan, en blijkt ongelooflijk moeilijk te schudden.

Oranje l is het nieuwe zwart begrijpt de machtsstrijd ten diepste. Dit seizoen bewijst het.

Ruiz (Jessica Pimentel) laat Piper (Taylor Schilling) weten dat ze niet de kracht is die ze denkt dat ze is.

Netflix

Macht binnen de muren van een gevangenis is een intrinsiek beladen concept, dus het is nooit ver weg geweest Oranje is het nieuwe zwart verstand. Wie heeft de macht? Wie niet? Wie wil het?

Maar de belangrijkste vraag, in de ogen van iedereen, van de gevangenen tot de bewakers en daarbuiten, zou kunnen zijn: wie verdient het?

Aan het einde van seizoen drie zorgde een volledige ineenstorting van de administratie van Litchfield ervoor dat de hele gevangenis werd overgenomen door een bedrijf met winstoogmerk. Het vierde seizoen gaat onmiddellijk daarna verder en gooit alles wat de show eerder tot stand bracht uit het raam terwijl het door de nasleep zift. De gevangenis wordt overspoeld met nieuwe gevangenen, ruimtebesparende stapelbedden en nieuwe bewakers die voornamelijk zijn aangenomen omdat ze - als militaire veteranen - goedkoop zijn.

Aanvankelijk verlopen de Litchfield-machtsstrijd in afzonderlijke maar parallelle sferen. Nieuwe directeur Caputo ( Nick Sandow ) raakt in de war terwijl hij probeert twee keer zoveel gevangenen te huisvesten, om nog maar te zwijgen van Piscatella ( Brad William Henke ), zijn nieuwe, extreem harde kapitein van de wacht.

Ondertussen haasten Litchfields gevangenen zich om dominantie te verwerven in deze gloednieuwe orde. Een aanzienlijke golf van nieuwe Dominicaanse gevangenen verschuift de machtsbalans naar de Latinas en terug Maria Ruiz ( Jessica Pimentel ) als hun leider, waardoor ze de belangrijkste kingpin van Litchfield werd. Ondertussen, Piper ( Taylor Schilling ) worstelt wanhopig om bij te blijven, tevergeefs. Blanke supremacisten cirkelen als eikelhaaien door de cafetaria en spotten met iedereen met een huid die 'donkerder is dan een witte sneaker'.

Ergens anders,Pennsatucky ( Taryn Manning ) worstelt om haar kalmte te bewaren terwijl de bewaker die haar vorig seizoen verkrachtte, zijn positie handhaaft. Sophia ( Laverne Cox ) kwijnt weg in eenzame opsluiting, terwijl cberoemdhedenchef Judy King (een warme maar dodelijke Blair Brown ) krijgt een privékamerom toekomstige rechtszaken te ontmoedigen- wat een wrede grap is voor haar medegevangenen, beneden op elkaar gestapeld.

Maar langzaam, zeker, pijnlijk wordt het halverwege het seizoen duidelijk dat de meest dringende en gevaarlijke machtsstrijd van allemaal is tussen de bewakers en de vrouwen die ze zouden moeten beschermen.

De onbalans tussen bewakers en gevangenen is nog nooit zo grimmig geweest - of gevaarlijker

Flaca en Maritza proberen aan de goede kant van een angstaanjagende nieuwe bewaker te blijven.

Netflix

Piscatella's heerschappij van niet-tolerante terreur is ongelooflijk schokkend om te zien - vooral in combinatie met Caputo's goedbedoelende maar volledig ongelukkige pogingen om ertegen terug te dringen. In een wereld vol grijze gebieden en moeilijke keuzes, besluiten Piscatella en zijn team dat de beste manier om ermee om te gaan is om de zaken zwart-wit te houden en nooit een tweede keer te twijfelen aan een van hun beslissingen, hoe catastrofaal de gevolgen ook zijn.

Onder leiding van Piscatella - en het overkoepelende rentmeesterschap van een angstaanjagend onpersoonlijke executive genaamd Linda ( Beth Dover ) - de nieuwe marsorders van Litchfield gaan de gevangenen nooit meer als mensen beschouwen, maar eerder als gezichtsloze criminelen die niets anders verdienen dan de muren die hen omringen.

Het is veelzeggend dat de bewakers die we van vorige seizoenen kennen, weten dat de situatie grondig is verpest, maar nog steeds nauwelijks terugdringen.

Tegen de tijd dat het seizoen zijn voorlaatste aflevering ('Animals') bereikt, hebben we genoeg gezien van de verwrongen krachtdynamiek die de hartverscheurende climax zo veel harder raakt. In een poging om een ​​vreedzaam protest op de Piscatella-manier te breken - dat wil zeggen met overweldigend geweld en zonder genade - stikt een bewaker per ongeluk en doodt een gevangene. (Voor meer hierover, Klik door op eigen risico.)

Aangezien de situatie aan het einde van het seizoen geenszins is opgelost - en in feite alleen escaleert tot veel gevaarlijkere niveaus - is het veilig om te zeggen dat seizoen vijf veel dieper in de nasleep van een onrechtmatige gevangenisdood duikt.

is elf op de plank echt

Het briljante van seizoen vier is hoe het langzaam onthult dat het altijd dit verhaal vertelde. Het maakt gebruik van de complexiteit van Sinaasappels uitgestrekte cast om de basis te leggen voor alles dat deze zinloze dood mogelijk maakt - en zo verwoestend.

Het is een van de meest viscerale momenten in de serie tot nu toe, maar als je terugkijkt op het traject van het seizoen, voelt het plotseling minder overweldigend dan razend onvermijdelijk.

Het vierde seizoen van Oranje is het nieuwe zwart is niet alleen de donkerste van de show. Het is ook zijn beste.

Overbevolking zorgt dit seizoen voor veel conflicten.

Netflix

Het enige dat je waarschijnlijk over seizoen vier zult horen, is dat het 'donkerder' is dan vorig seizoen. Het is onmiskenbaar waar.

Zoals Todd VanDerWerff van Vox in 2015 schreef, eindigde het afgelopen seizoen op een kruispunt van hoop en angst. Aan de ene kant maakten een staking van de bewaker en een ontbrekend hek plaats voor de gevangenen om de gevangenis uit te dwalen en in een naburig meer te dwalen voor een ongekende middag puur plezier. Aan de andere kant zorgden de golven van gevangenen die arriveerden toen Litchfield een gevangenis met winstoogmerk werd, ervoor dat er een donkere wolk over een van de meest uitbundige momenten van de serie tot nu toe kroop.

De eerste drie seizoenen verkochten de gevangenis nooit als een zorgeloos uitje, hoewel er met elk nieuw seizoen zeker een slaapkamp-vibe binnenkwam. Maar seizoen vier versterkt alleen het gevoel van naderend onheil dat gepaard ging met de nieuwe reeks gevangenen - en het nieuwe soort meedogenloze administratieve beleid dat een gevangenis met winstoogmerk zal aannemen in de naam van het besparen van een dollar.

De nieuwe status-quo en nog meer scheve machtsverhoudingen in de gevangenis testen niet alleen elk afzonderlijk personage. Het drijft ze allemaal tot het uiterste en gooit ze uiteindelijk van de klif waar ze op de rand van wankelden.

Het is veelzeggend dat seizoen vier het minst leunt op flashbacks naar het leven van de gevangenen vóór de gevangenis. Ze duiken nog steeds op en geven nieuwe inzichten in personages die we al dachten te kennen, zoals de hectische en mentaal onstabiele Lolly ( Lori Petty ), glamour liefje Maritza ( Diane Guerrero ), en de norse en uitdagende Flores ( Laura Gomez ).

Maar de afleveringen hebben geen flashbacks meer nodig om het verhaal te drijven. Hoewel we korte ontsnappingen naar het verleden krijgen, is dit seizoen van Oranje is het nieuwe zwart voelt zich meer opgesloten binnen de muren van Litchfield dan alle andere, wat logisch is, aangezien de nieuwe orde der dingen ervoor zorgt dat iedereen zich meer dan ooit gevangen voelt.

Dit wil niet zeggen dat er geen hoopvollere momenten zijn. Oranje is het nieuwe zwart heeft altijd vreugde gevonden - zowel puur als raar - op de donkerste plaatsen. De vriendschapsbanden die binnen de muren van Litchfield zijn gesmeed, zijn fel en prachtig, en er is waarschijnlijk geen andere show waarin een scène van vrouwen die een lichaam verminken zou zijn ingesteld op Papa Roach's 'Laatste redmiddel' (' hak mijn leven in stukken, dit is mijn laatste redmiddel!' ).

Maar als er niets anders is, is seizoen vier hier om ons eraan te herinneren dat een verslavende show over de gevangenis nog steeds een show is gevangenis, een plek die mensen bewust van hun menselijkheid berooft. Het is geen logeerpartij en het is geen ontsnapping. Het is een zeer reële, gruwelijke, verstikkende realiteit.

Deze vrouwen zitten gevangen, gevangen, gevangen, totdat de kooi vol is.

Vier seizoenen van Oranje is het nieuwe zwart streamen nu op Netflix.


Bekijk: hoe een tv-programma wordt gemaakt