Oscar Romero, een martelaar voor sociale rechtvaardigheid en de nieuwste katholieke heilige, legde uit:

Wat de heiligverklaring en heiligverklaring van de gedode aartsbisschop betekenen voor paus Franciscus.

Oscar Romero, het jaar voor zijn dood.

Getty Images

Een vermoorde Salvadoraanse aartsbisschop geassocieerd met sociale rechtvaardigheid en progressieve theologie werd heilig verklaard tijdens het week-end.



De gemartelde Oscar Romero, voormalig aartsbisschop van San Salvador, werd zondagochtend heilig verklaard, samen met zes andere heilig verklaarde kerkfiguren, waaronder paus Paulus VI. De heiligverklaring van Romero – wiens Latijns-Amerikaanse afkomst en toewijding aan sociale rechtvaardigheid die van de huidige paus, paus Franciscus, weerspiegelen – is een krachtige symbolische herbevestiging van Francis’ eigen lang gekoesterde toewijding om de ongelijkheid in rijkdom uit te bannen.

Omdat Romero's politiek al lang controversieel is - critici hebben denigreerde hem als een gevaarlijke marxist - zijn heiligverklaring is vooral belangrijk omdat Franciscus wordt geconfronteerd met interne, sterk gepolitiseerde Vaticaanse uitdagingen aan zijn pausdom in de nasleep van de recente heropflakkering van de geestelijke crisis van seksueel misbruik. De viering van Romero door Franciscus vertegenwoordigt een volmondige bevestiging van zijn anti-kapitalistische waarden, die op hun beurt Francis een controversieel figuur in de kerk hebben gemaakt.

Oscar Romero wordt geassocieerd met bevrijdingstheologie - net als paus Franciscus

Romero, een geliefde figuur in Latijns-Amerika vanwege zijn inzet voor sociale rechtvaardigheid en het bestrijden van armoede, werd in 1980 door een rechtse militie op een kerkaltaar geëxecuteerd nadat hij de militaire dictatuur die toen aan de macht was vocaal had gekleineerd. De revolutionaire regeringsjunta van El Salvador, die aan de macht was van 1979 tot 1982, was vaak betrokken bij massamoord en marteling van haar burgers.

Een dag voor zijn moord hield Romero een preek waarin hij het geweld van de dictatuur veroordeelde en zijn toehoorders, van wie velen waren ingelijfd door de militaire junta, vertelde dat geen enkele soldaat verplicht is een bevel te gehoorzamen dat in strijd is met de wil van God.

Romero wordt vaak geassocieerd met een Latijns-Amerikaanse denkrichting die bekend staat als de bevrijdingstheologie. Beïnvloed door het marxistische denken, ziet de bevrijdingstheologie de missie van de kerk niet alleen als het redden van zielen voor Christus, maar ook als het ontmantelen van onderdrukkende en uitbuitende machtsstructuren, waardoor het koninkrijk van God op aarde wordt gebracht.

Tijdens de heiligverklaringsceremonie benadrukte Franciscus de verbanden tussen Romero’s theologie en die van hemzelf. Als Sylvia Poggioli . van NPR gemeld, Francis droeg de met bloed bevlekte touwgordel die Romero tijdens zijn moord had gedragen, en benadrukte in zijn preek de radicale aard van Jezus Christus. Jezus is radicaal, Francis zei: . Hij geeft alles en hij vraagt ​​alles: hij geeft een liefde die totaal is en vraagt ​​om een ​​onverdeeld hart.

Hoewel Franciscus in zijn preek Romero niet bij naam noemde – in plaats daarvan alle zeven heilig verklaarde individuen gezamenlijk prees – uitte hij wel scherpe kritiek op de ongelijkheid in rijkdom. Laten we om de genade vragen om altijd dingen achter te laten uit liefde voor de Heer, zei Franciscus. Hij vertelde de luisteraars op het Sint-Pietersplein om rijkdom achter te laten, het verlangen naar status en macht, structuren die niet langer geschikt zijn om het evangelie te verkondigen, die gewichten die onze missie vertragen, de touwtjes die ons aan de wereld binden.

Romero is een van de 892 mensen die door Franciscus heilig zijn verklaard tijdens zijn pausdom (toegegeven, de meeste van hen omvatten meer dan 800 martelaren uit de 15e eeuw die werden gedood door binnenvallende Ottomanen). Maar Romero's historische betekenis, controversiële politiek en specifieke band met Francis maken hem tot een van Francis' belangrijkste en meest spraakmakende heiligverklaringen.

borden voor de vrouwenmars in Washington

Romero's heiligverklaring laat lang op zich wachten

Hoewel Romero's heiligverklaring op een symbolisch belangrijk moment komt, terwijl Franciscus de toekomstige richting van zijn omstreden pausdom navigeert, is het eigenlijk het hoogtepunt van een veel langer proces dat Franciscus kort gestart nadat hij paus was geworden.

Eerst , moet het Vaticaan ten minste vijf jaar wachten vanaf de dood van een vermeende heilige om met het heiligverklaringsproces te beginnen. In sommige gevallen kan hiervan worden afgeweken, zoals toen paus Benedictus XVI afzag van de wachttijd voor zijn voorganger, paus Johannes Paulus II.

Vervolgens moet het Vaticaan een tribunaal oprichten om informatie te verzamelen over de persoon in kwestie, inclusief hun gedrag in het dagelijks leven. Dit tribunaal wordt gewoonlijk ingesteld door de bisschop van het aartsbisdom waarin de persoon is overleden. Zodra een persoon dit stadium van onderzoek heeft doorstaan, wordt naar hem verwezen door de eervolle eerbiedwaardige.

Om de volgende fase, de zaligverklaring, te bereiken, moet het tribunaal aantonen dat er ten minste één wonder heeft plaatsgevonden als gevolg van gebeden die na hun dood aan het individu zijn opgedragen, of dat het individu is gestorven als martelaar voor zijn geloof. Franciscus Romero tot martelaar verklaard in 2015 en Romero werd datzelfde jaar zalig verklaard.

Heiligverklaring, de laatste stap in het proces, vereist het bewijs van twee wonderen (of één in het geval van een martelaar). In Romero's geval was het wonder de... genezing van de Salvadoraanse vrouw Cecilia Marabel Flores, wiens man bad voor de voorspraak van Romero toen ze in 2015 levensbedreigende complicaties kreeg door een keizersnede.

Binnen de katholieke traditie maakt het idee dat heiligen namens iemand kunnen bemiddelen bij God, heiligen bijzonder belangrijk en het object van folkloristische verering op zich. Heiligen die verbonden zijn met bepaalde groepen mensen – zoals St. Maria Goretti, de patroonheilige van overlevenden van seksueel geweld, of St. Gerard Majella, de patroonheilige van zwangere vrouwen – inspireren vaak tot een bepaalde mate van toewijding (de associatie van patroonheiligen met populaties hebben de neiging zich organisch te ontwikkelen, in plaats van formeel gekozen te worden door de kerk).

Romero's heiligverklaring is vooral belangrijk voor de mensen van El Salvador, van wie velen hem politiek en spiritueel vereren, vooral als een icoon van religieus links. Romero is van El Salvador eerste heilige , en duizenden Salvadoranen verzamelden zich midden in de nacht in de kathedraal van dat land om de heiligverklaringsceremonie van het Vaticaan live gestreamd te zien.

Als heilige is hij waarschijnlijk een bijzonder krachtige en symbolische figuur, niet alleen voor Latijns-Amerikanen, maar meer in het algemeen voor de armen in de wereld.

Romero is niet de enige symbolisch belangrijke figuur die dit weekend heilig wordt verklaard

Hoewel Romero dit weekend de meest bekende persoon was die heilig werd verklaard, is hij niet de enige. Paus Paulus VI (1897-1978) is ook symbolisch belangrijk voor Francis, deels vanwege zijn uitgesproken opvattingen over anticonceptie en abortus. In 1968 schreef Paul de invloedrijke encycliek Menselijk leven (On Human Life), waarin de oppositie van het Vaticaan tegen geboortebeperking opnieuw werd bevestigd.

Ook dit weerspiegelt de bredere theologische en sociale doelen van Franciscus. Zoals ik vorige week schreef, betekent paus Franciscus puur als progressief begrijpen, slechts een deel van zijn begrip van de katholieke sociale leer. Franciscus' verzet tegen geboortebeperking, abortus en kapitalisme komt uit dezelfde ideologische hoek: een bereidheid om kritiek te leveren op wat hij vaak een wegwerpcultuur die de waardigheid van individuele mensenlevens minimaliseert.

Samen weerspiegelen deze twee heiligverklaringen een essentiële herbevestiging van de kernovertuigingen van Franciscus. Ze komen op een keerpunt voor het pausdom van Franciscus.

Franciscus’ pontificaat – dat had trok al de ire van verschillende conservatieve Vaticaanse conservatieven die zijn aanvallen op het kapitalisme als misleidend en gevaarlijk beschouwden – is in toenemende mate omstreden sinds een aartsconservatieve voormalige Vaticaanse functionaris, Carlo Maria Viganò, Francis ervan beschuldigde te helpen de overtredingen van voormalig DC-aartsbisschop Theodore McCarrick te verdoezelen. McCarrick wordt beschuldigd van het seksueel lastigvallen van volwassen seminaristen onder zijn gezag gedurende een periode van tientallen jaren (McCarrick is ook beschuldigd van het molesteren van twee minderjarigen, hoewel Viganò nooit heeft gesuggereerd dat Francis van deze incidenten afwist).

We moeten de betekenis van de keuze van Franciscus om het heiligverklaringsproces voor deze specifieke heiligen te starten niet overdrijven - hij heeft tenslotte 892 heilig verklaard, van wie velen geen sterke symbolische betekenis hebben voor zijn pausdom.

Toch is het mogelijk om in de heiligverklaring van zowel Romero als Paulus VI een herbevestiging van de kernwaarden van Franciscus te zien, en een krachtige uitdrukking van hoe hij de erfenis van zijn pausdom in de toekomst ziet.

Oscar Romero is misschien niet formeel de patroonheilige van de afschaffing van het kapitalisme. Maar voor zovelen die hem vereren, zou hij dat net zo goed kunnen zijn.