De verontwaardiging over Marvel's vermeende diversiteitsbeschuldiging, uitgelegd

Mensen zijn woedend dat Marvel de slechte verkoop de schuld geeft van diversiteit. Maar het is ingewikkeld.

wonder

Marvel, de stripboekmoloch die bekend staat om het tot leven brengen van vele iconische superhelden, is nog steeds aan het uitzoeken hoe ze er niet als een schurk uit moet zien.

In het weekend deed een deel van een interview met Marvel vice-president David Gabriel de ronde, waarin Gabriel onelegant en onbedoeld suggereerde dat slechte verkopen de desinteresse van lezers in stripboeken met niet-blanke en vrouwelijke superhelden weerspiegelden.



Wat we hoorden was dat mensen niet meer diversiteit wilden, zei Gabriel in de interview met ICv2 . Ik weet niet of dat echt waar is, maar dat is wat we zagen in de verkoop.

Bloeden Cool's aggregatie van het interview - Marvel's David Gabriel over omzetdaling: mensen 'wilden geen diversiteit meer', 'wilden geen vrouwelijke personages' - ging viraal en andere sites pikten het verhaal snel op. Marvel VP of Sales geeft vrouwen en diversiteit de schuld van omzetdaling, io9 schreef. The Verge herinnerde Marvel eraan, Natuurlijk zijn je strips politiek, Marvel, terwijl Nerdist beweerde, Marvel heeft het bij het verkeerde eind als het gaat om diversiteit die zijn strips doodt.

Marvel en Gabriel gaven snel een verklaring uit waarin ze zijn reactie verduidelijkten, maar dat was ongeveer net zo nuttig als een paraplu in een orkaan. De geest was uit de fles.

De snelle reactie op de woorden van Gabriel gaat echter niet alleen over één citaat uit één interview. Marvel's aandringen op vertegenwoordiging en diversiteit , zowel op de pagina als erachter, is een jarenlang initiatief geweest. De reactie van Gabriel, en de reactie daarop, vertegenwoordigt een opflakkering van lang sluimerende kwesties aan zowel de zakelijke als de artistieke kant van de industrie, kwesties die neerkomen op één gecompliceerde vraag: wat is de waarde van stripdiversiteit, en hoe meten we die waarde?

De context van Gabriels interview is echt heel belangrijk

Het is belangrijk om dat te erkennen Gabriëls gesprek met ICv2 was niet zomaar een willekeurig interview; het maakte deel uit van Marvel's top met stripboekhandelaren. In het eerste deel van het driedelige rapport beweerden twee retailers die hun stem uitbrachten dat diversiteit de verkoop schaadde. Marvel executives, waaronder Gabriel, waren aanwezig voor die opmerkingen.

Ik wil niet dat jullie dat soort dingen doen, zei een winkelier, terwijl hij de politieke inhoud van sommige Marvel-strips uitlegde. Ik wil dat je vermaakt. Dat is de baan. Een van mijn klanten zei onlangs zelfs dat hij verhalen wil krijgen en een bericht niet erg vindt, maar hij wil niet op zijn kop worden geslagen met deze dingen.

Een ander voegde eraan toe:

Als je praat over de Academy Awards, en hoe [inclusie en diversiteit] een belangrijk onderwerp was, kijk ik naar de koude, harde realiteit, en ik ben in zaken. Veel van die films, of andere dingen in andere media, zijn niet echt grote geldmakers. Voor mij maakt het meer uit of ik het ga verkopen of niet.

waar kan ik de republikeinse debatten online bekijken?

Maar er waren ook retailers die tegen deze uitspraken aandrongen en zeiden dat de verkoop van strips met niet-blanke helden, zoals Miles Morales en mevrouw Marvel, het goed deed en dat diversiteit nodig was. Marvel-hoofdredacteur Axel Alonso sprak ook over de schoonheid van diversiteit.

Maar wat Gabriel herhaalde, en waar iedereen zich op richtte, was een sentiment van de retailers die tot hun eigen conclusies kwamen over waarom ze dachten dat hun verkopen laag waren.

Om volledig te begrijpen waarom Gabriel deze gevoelens weergalmde, moet je een basiskennis hebben van hoe belangrijk stripboekhandelaren zijn in de industrie. De zakelijke kant van stripboeken is nog steeds aan het uitzoeken hoe we ons kunnen aanpassen aan een tijd waarin we kunst heel anders consumeren dan vijf, tien of vijftien jaar geleden. Maar waar televisieprogramma's en muziek nieuwe manieren hebben gevonden om het verbruik te meten (via streaming, DVR-opnames, enz.), is de stripindustrie nog steeds voor een groot deel verbonden met retailers, ook al kun je stripboeken digitaal of via een abonnement krijgen onderhoud.

Zonder al te veel esoterische details in te gaan, houden detailhandelaren en uitgevers zich nog steeds aan een systeem dat is gebaseerd op bestellingen van onafhankelijke eigenaren - en dat systeem maakt deel uit van wat de mening geeft van de retailers die zich uitspraken tegen de diverse titels van Marvel, evenals de reactie van Gabriel .

Schrijver en maker van stripboeken Kelly Sue DeConnick schetste het belang van het vooraf bestellen van boeken op haar Tumblr , maar het komt er in feite op neer dat stripboekwinkels beperkte ruimte hebben, geen voorraad kunnen retourneren en de slimste bestellingen doen. Eigenaren van stripboekenwinkels willen hun budget niet uitgeven aan boeken die niemand wil kopen, dus hebben ze de neiging om voor de veilige gok te gaan - zoals stripboeken op de A-lijst met bekende helden. Voorbestellingen, die klanten kunnen regelen via stripboekwinkels, vertegenwoordigen ook een bevestigde verkoop voor de winkelier.

Uitgevers zoals Marvel baseren hun verkoopcijfers op hun beurt op deze winkelbestellingen - elke bestelling wordt als een verkoop beschouwd, aangezien winkeliers geen onverkochte stripboeken retourneren. Dit is wat voorbestellingen van klanten zo belangrijk maakt, vooral voor nieuwere boeken en boeken van minder bekende makers: ze geven aan retailers en uitgevers aan dat er interesse is in het boek.

Dit systeem heeft bijgedragen aan het creëren van een markt die heel moeilijk is om in te breken of te veranderen, omdat de grillen worden bepaald door een specifieke groep fans die de winkel binnengaan en individuele floppy-uitgaven kopen. Bovendien worden deze verkopen drie maanden van tevoren gedaan, soms met alleen kale informatie over het boek (titel, auteur, artiest, omslag), wat betekent dat de verkopen ook gevestigde schrijvers en artiesten en legacy-titels bevoordelen boven makers die net op het toneel verschijnen . Deze verkopen weerspiegelen ook de smaak van vaste klanten versus een groeiend publiek.

Het is een systeem dat scheef staat in de richting van de status-quo, in plaats van nieuwe wegen in te slaan.

Gabriel's blunder was een public relations-nachtmerrie voor Marvel's diversiteitsinitiatief

Toen Gabriel sprak over de relatie tussen diversiteit en verkoop, had hij het over verkoop en feedback van retailers, niet per se om een ​​persoonlijke mening te geven. Hij is heel duidelijk in zijn reactie (de passage die veel aandacht heeft gekregen) dat hij het heeft over retailers, en wat hij hen hoorde zeggen over hoe diversiteit pijn doet.

Maar het wordt lastiger wanneer Gabriel de feedback van de retailer lijkt te nemen en er wat klinkt als een bedrijfsperspectief op toepast:

ICv2: Nu de vraag van een miljoen dollar. Waarom zijn die smaken veranderd?

Ik weet niet of dat een vraag voor mij is. Ik denk dat dat een betere vraag is voor retailers die alle publishers zien. Wat we hoorden was dat mensen niet meer diversiteit wilden. Ze wilden daar geen vrouwelijke personages. Dat is wat we hoorden, of we dat nu geloven of niet. Ik weet niet of dat echt waar is, maar dat is wat we zagen in de verkoop.

We zagen de verkoop van elk personage dat divers was, elk personage dat nieuw was, onze vrouwelijke personages, alles dat geen Marvel-kernpersonage was, mensen keerden hun neus tegen. Dat was moeilijk voor ons omdat we veel frisse, nieuwe, opwindende ideeën hadden die we probeerden uit te werken en niets nieuws werkte echt.

Het waren de oude dingen die terugkwamen in die periode, drie boeken in het bijzonder, Spider-Man vernieuw je geloften , dat had Spider-Man en Mary Jane getrouwd, dat werkte. De Venijn boek werkte en de Thanos boek werkte. Je kunt uit die drie boeken halen wat je wilt, maar het is zeker een specifiek type stripboeklezer, stripboekverzamelaar die echt van die drie series hield.

Zeggen dat diversiteit, vrouwelijke superhelden en niet-blanke superhelden de reden zijn dat de verkoop daalt - in wezen wat die retailers beweerden - zonder het in twijfel te trekken of het aan te vechten, is geen goede blik voor een Marvel-vertegenwoordiger. Wat erger is, is dat Gabriel een uitgesproken afwijkende mening van sommige retailers herhaalde en het op de hele markt leek toe te passen.

Daarom besloot Marvel zijn antwoord te verduidelijken met een verklaring waarin het probeerde duidelijk te maken dat het op de top ook hoorde van retailers die voorstander waren van de diverse boeken van het bedrijf, maar helaas alleen over het negatieve aspect sprak:

Tijdens de top openhartig besproken door enkele retailers, hoorden we dat sommigen niet blij waren met het valselijk verlaten van de belangrijkste Marvel-helden en, in tegenstelling tot wat sommigen zeiden over personages die niet werken, de blijvende factor en populariteit voor een meerderheid van deze nieuwe titels en personages zoals Squirrel Girl, Ms. Marvel, The Mighty Thor, Spider-Gwen, Miles Morales en Moon Girl blijven bewijzen dat onze fans en retailers enthousiast zijn over deze nieuwe helden. En laat me duidelijk zijn, onze nieuwe helden gaan nergens heen! We zijn trots en enthousiast om unieke personages te blijven introduceren die nieuwe stemmen en nieuwe ervaringen weerspiegelen in het Marvel Universum en ze te koppelen aan onze iconische helden.

We hebben ook gehoord van winkels die onze nieuwe personages en titels verwelkomen en verdedigen en meer willen! Ze hebben hun eigen klantenbestand versterkt en hen daardoor geholpen hun winkels te laten groeien. We krijgen dus beide kanten van het verhaal te zien en de enige aanstaande verandering die we aanbrengen is ervoor te zorgen dat we de focus van onze kernhelden niet verliezen.

De schade was aangericht. Hoewel Marvel probeerde duidelijkheid te scheppen in de kwestie, waren veel mensen gealarmeerd door de eerste woorden van Gabriel.

Voor fans die diversiteit in de boeken van Marvel willen, miste Gabriel op zijn best het punt, en in het slechtste geval signaleerde hij dat Marvel diversiteit zag als een mislukt marketingexperiment.

Dit alarm is begrijpelijk: het karakteriseren van diversiteit als een trend die strips doodt, is een gladde helling en geen eerlijke beoordeling. Er zijn stripboeken op de A-lijst met grote personages zoals Tony Stark/Iron Man die botsen in middelmatigheid . Er zijn ook veel slechte boeken met blanke mannelijke karakters die op de bodem van het stripboekecosysteem leven, maar retailers staan ​​niet op en vertellen Marvel om te stoppen met het maken van blanke mannelijke karakters omdat hun boeken niet verkopen:

hoe ziet een scheet eruit?

Zoals de retailers en Gabriel opmerken, had Marvel niet de sterkste 2016 . Het is ook waar dat Marvel zich onlangs heeft gericht op diverse helden. Maar door de twee met elkaar te verbinden en te denken dat het laatste het eerste verwekt zonder rekening te houden met andere factoren, bevestigt men oorzakelijk verband met correlatie.

Er zijn andere maatstaven om het succes van een stripboek te meten. Maar ze zijn moeilijker te kwantificeren.

Het belangrijkste om in gedachten te houden is dat detailhandelsverkopen slechts één maatstaf zijn om het succes of falen van bepaalde stripboeken te bepalen.

Wat die gemene detailhandelaren niet vermeldden, is dat, volgens Comic Book Resources' analyse, De machtige Thor, Marvel's strip met een vrouwelijke Thor, is een bestseller, net als Ta-Nehisi Coates en Brian Stelfreeze's Zwarte Panter.

Veel mensen kopen hun stripboeken ook in verzamelde volumes (trade paperbacks) en/of digitaal, en de digitale markt groeit . Volgens een 2015 rapport van de digitale retailer Comixology , stripboeken met vrouwelijke leads domineren in digitale verkoop. In een interview in 2014 met Marvel's Sana Amanat zei Amanat dat: Mevrouw Marvel was de beste digitale verkoper van het bedrijf . Er zijn ook stripboeken zoals Maanmeisje en duivelsdinosaurus die het goed doen online, in de handel en in de scholastiek arena, maar hebben geen geweldige detailhandelsverkopen.

Wat lastig wordt, is dat bedrijven als Marvel meestal niet erg open zijn over het vrijgeven van digitale nummers. Bovendien zijn de detailhandelsverkopen de grootste reden waarom stripboeken groen licht krijgen en welke worden geannuleerd - zelfs als een publiek niet echt weet dat een boek bestaat (vanwege een gebrek aan marketing of het gebrek aan voorraad in de schappen ), of omdat ze het bestel- en voorbestellingssysteem niet kennen.

Er is ook de moeilijker te kwantificeren kwestie van prestige en de niet-monetaire waarde die het aan een titel toevoegt. Tot dat moment hebben de Hugos, die de beste sciencefiction- en fantasiewerken van het jaar toekennen, hebben hun nominaties uitgebracht op dinsdag. Drie Marvel-stripboeken werden gehuldigd - Zwarte Panter en mevrouw Marvel waren er twee.

G. Willow Wilson, de schrijver van mevrouw Marvel , schreef over Gabriels interview op haar persoonlijke site, direct ingaand op het idee van de twee verschillende markten en hoe de industrie zich moet aanpassen. De directe markt [de retailer/stripboekwinkelmarkt] en de boekenmarkt zijn uiteengevallen. Nooit zullen de twee elkaar ontmoeten. We moeten dit accepteren en verder gaan, en dienovereenkomstig op de markt brengen, schreef ze.

Maar afgezien van de cijfers, is er hier nog een gesprek gaande over de diepere betekenis van Marvel's toewijding aan diversiteit.

De echte waarde van stripdiversiteit

Ik ben niet altijd een fan geweest van de redactionele keuzes van Marvel. De afgelopen jaren merkte ik dat ik een aantal Marvel-boeken liet vallen als reactie op prijzen gaan omhoog , de bedrijven meedogenloze crossover-evenementen , en een rare redactionele beslissing die een van mijn favoriete personages verliet, Emma Frost , ontbreekt in veel van de actie na Marvel's reus geheime oorlogen evenement. Ik vraag me ook af waarom sommige van de beste boeken van het bedrijf ( Onverslaanbaar eekhoornmeisje , Visie , Niet te stoppen wesp , enzovoort. ) ontvang niet de marketingpush die andere titels wel doen. Buiten mij is er een vocale terugslag geweest tegen enkele van Marvel's redactionele beslissingen, zoals zijn Captain America-is-een-Hydra-agent onthullen.

Dat gezegd hebbende, als het gaat om wat Gabriel probeerde te zeggen en wat hij uiteindelijk zei, verdient hij een echte schok. Het ondermijnen van zijn argument of het uitkiezen van zijn woorden levert niets op. Als we op zoek zijn naar een serieuze discussie over diversiteit en verkoop in de branche, moet zijn uitspraak over hun verkooppotentieel serieus worden genomen.

Er moet een eerlijk gesprek zijn over het balanceren van het verkooppotentieel van diverse stripboeken en de waarde van die boeken. Marvel moet kijken naar de boeken die het uitgeeft - rekening houdend met alles, van de artiesten die ze maken tot hoe ze op de markt worden gebracht - en overwegen hoe, en of ze het publiek bereiken dat ze wil lezen.

En als er uitspraken zijn die diversiteit direct de schuld geven van een malaise, moet het bedrijf (en waarschijnlijk zal, gezien deze nachtmerrie van een nieuwscyclus) echt nadenken over alle andere factoren die een rol spelen voordat het geloofd.

Het is ook tweerichtingsverkeer.

De manier waarop de stripindustrie de verkoop en de belangstelling van fans registreert, zal niet van de ene op de andere dag veranderen. Hier is een kans voor het publiek om na te denken over hoe ze goede boeken steunen. Je ergeren aan retailers is het makkelijke gedeelte. Het is moeilijker om erachter te komen hoe je goede schrijvers kunt ondersteunen - vooral niet-blanke en vrouwelijke schrijvers die net in de industrie doorbreken - en de goede boeken die ze schrijven.

Grant Morrison , een stripboekschrijver die voor Marvel en DC werkte, schreef in zijn boek uit 2011: supergoden dat stripboeken en superhelden de kracht hebben om even invloedrijk te zijn in het vormgeven van iemands moraliteit als religie . Het is iets dat me is bijgebleven, deels omdat de X-Men-run van Chris Claremont enorm veel invloed had op mijn kijk op menselijkheid, empathie en vriendelijkheid.

De observatie van Morrison is hier relevant voor de manier waarop het inkapselt hoe we naar superheldenstripboeken kijken. Het zijn verhalen over moraliteit, gerechtigheid, menselijkheid en het goede in mensen. Het zijn kunstwerken.

Het zijn ook producten.

hoe kom je over een liefdesverdriet heen?

Marvel is verbonden met de moraal van de kunst die het creëert op een manier die andere artistieke bezigheden niet zijn. Er is een impliciete verwachting dat het bedrijf dat deze lessen over leven en gerechtigheid naar buiten brengt, net zo goed moeten zijn als de verhalen die het creëert. Het zou de doodsteek voor het bedrijf zijn als zijn cultuur en zijn product lijnrecht tegenover elkaar zouden komen te staan.

De roep om diversiteit in strips komt voort uit de verwachting dat een bedrijf dat is gebouwd op verhalen over het goede in elkaar vinden, over schittering in het over het hoofd geziene, over het vinden van helden waar je ze het minst verwacht en opkomen voor wat juist is, die waarden in het echte leven. Zelfs als sommige mensen in het bedrijf iets anders zeggen.